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Raymond Meunier a lu pour vous “Antique zététique” de François Herbaux

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article sept.

Bartolomeo Carducci ou Pellegrino Tibaldi, Zénon d’Elée et les deux portes de la vérité et de la fausseté, Escorial (wikimedia)

 

Lu pour vous : François Herbaux, Antique zététique, Aux origines de la philosophe du doute, Editions Book-e-Book, Paris, 2021, 90 p., 11 euros, ISBN : 978-2-37246-049-1

 

Ce livre existe-t-il ? N’est-ce pas un « phénomène » imaginaire ? Peut-on en rendre compte après une lecture faite par nos sens oculaires ou bien doit-on se méfier des informations de nos sens ? Voilà des questions que les sceptiques ou les zététiciens auraient pu se poser concernant le petit livre de François Herbaux. A la p. 49, on apprend qu’un philosophe contemporain d’Aristote, un certain Diodore Cronos, avait appelé ses deux enfants « D’une part » (Μέν) et « D’autre part » (Δέ). Nous ferons donc la recension de cet opuscule selon ce principe que l’on pourrait appeler aussi antilogique : pour et contre.

Pour

Il faut saluer le courage de François Herbaux qui entreprend de faire la généalogie de la philosophie du doute en commençant par les philosophes « prédémocritéens » (puisque l’adjectif « présocratiques » est totalement has been, ou plutôt révèle un parti pris idéologique, comme on l’apprend à la p. 29). Le projet de l’ouvrage est clair : il s’agit d’une galerie de portraits représentant les premiers philosophes gréco-latins du doute, à travers les anecdotes et récits plus ou moins incertains sur leur vie… Cependant, ces petites histoires révèleraient plus qu’on imagine sur la zététique, ou « art du doute » qu’on appelle plus communément « pyrrhonisme ». On va ainsi de Thalès et Anaximandre au VIe siècle avant J.-C. jusqu’à Sextus Empiricus, auteur au IIIe siècle après J.-C. des Hypotyposes pyrrhoniennes et d’un magistral Contre les professeurs. Le courage de François Herbaux réside, à l’heure des fake news, de la fascination pour les vidéos débiles et de la politique-guignol, dans cette entreprise philosophico-historique qui va jusqu’à débusquer des figures exemplaires mais inconnues parce qu’elles n’ont pas laissé d’écrit. Qui connaît Nausiphane, le maître d’Epicure, qui commençait ses leçons de philosophie par des séances de débauches matinales, ce qui lui valut d’être traité par Epicure de gros mollusque, de méduse, de charlatan, etc. ? Qui connaît Enésidème de Cnossos, qui, au Ier siècle avant J.-C., poussa aux extrêmes le « pyrrhonisme » au point de rendre impossible toute science ? A la lecture du livre, on se rend compte des ambiguïtés de la zététique, à la fois matrice de l’esprit scientifique et/ou obstacle à toute science. Chaque portrait est suivi, comme pour les fables d’Esope ou de La Fontaine, d’une morale ou d’une petite conclusion sur la zététique. Le style est léger et alerte, si bien que ce petit livre vous reste collé aux doigts, sans qu’on puisse le lâcher. Voilà de l’excellente vulgarisation !

Contre

Comme l’écrit Paul Valéry dans son Cimetière marin.

« Zénon ! Cruel Zénon ! Zénon d’Elée !

M’as-tu percé de cette flèche ailée

Qui vibre, qui vole, et qui ne vole pas ! »

Voilà cette flèche qui nous perce : après tout, qu’est-ce qui nous prouve que les sceptiques (et aussi Zénon, curieusement absent de la liste) ont bien existé ? Peut-on nous démontrer que Zénon, Pyrrhon, Timon ou Philon ne sont pas l’invention de François Herbaux, d’un moine du XIe siècle, ou pire encore, de Michel Onfray, qui, comme on sait, n’existe pas mais n’est qu’un hologramme fabriqué par des extra-terrestres ?

 

Même si notre auteur ne peut pas certifier l’existence historique de la philosophie du doute, pour autant on lui saura gré de cet apéritif (qui n’est nullement une soporifique somme philosophique). Il nous met l’eau à la bouche, et cela suffit.

Libre à vous de maintenant de vous plonger désormais dans la pensée de Pyrrhon et consorts, à propos de qui Pascal disait dans ses Pensées (Lafuma 170), avant d’être pris d’un doute et de biffer ces mots surprenants : « il faut avoir ces trois qualités : pyrrhonien, géomètre, chrétien soumis. »

 

Raymond Meunier

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Christian Boudignon a lu pour vous “Le nuits blanches de Pythéas le Marseillais”, de François Herbaux.

 

“C’est de la folie d’entreprendre un tel voyage, Pythéas !”

 

Couverture du roman
Couverture du roman

 

François Herbaux, Les nuits blanches de Pythéas le Marseillais, Mémoires millénaires, Saint-Laurent-du-Var, 2016, 512 p., 22 euros

François Herbaux récidive. Après sa belle enquête historique sur Pythéas, le découvreur de la Grande Bretagne et de Thulé au IVe siècle avant J.-C. (Puisque la Terre est ronde, Paris, 2008), il se lance dans un roman sur le même Pythéas et son œuvre, perdue, retrouvée et reperdue. A trois époques différentes, un rival, une secte ou un professeur fou s’acharnent sur le livre “De l’Océan” du grand astronome explorateur…

Je dirai d’abord que l’on trouve la même qualité de ce style très fluide et agréable qui faisait la beauté du précédent livre. C’est une langue  belle, simple, équilibrée (surtout si on la compare à celle si hachée du dernier roman de Houellebecq). Prenons un exemple :

“Parmi les personnalités qui suivaient les magistrats, Pythéas reconnut Démétria. Elle cheminait à part, avec les femmes de la noblesse qu’elle dominait de sa haute silhouette animée d’une joyeuse démarche. Elle croisa, de loin, le regard du héros du jour et son visage s’illumina d’un merveilleux sourire. Lorsqu’il passa près d’elle à la cérémonie du temple, elle lui posa la main sur l’avant-bras qu’elle serra très fort.” (p. 169)

On ne peut pas s’empêcher de penser à Nausicaa qui dans l’Odyssée domine d’une tête, comme une déesse, ses compagnes. Et ce geste d’une ambiguïté toute féminine de prendre le bras est caractéristique des histoires d’amour très fleur bleue du roman…

Ce roman bien écrit est en même temps parfaitement documenté. Il bénéficie de tout le savoir accumulé dans le précédent livre et de la relecture attentive du grand spécialiste des papyrus antiques, Daniel Delattre[1]. On se plonge dans le quatrième siècle marseillais comme si l’on y était ! Les Celtes sauvages, les esclaves, les querelles de pouvoir, on s’y croit. A la différence d’autres romans sur Pythéas, l’auteur se concentre ici sur les intrigues qui ont précédé son expédition vers le grand Nord et le soleil de minuit qu’il n’évoque qu’à la fin du roman.

Enfin, ce roman est un roman très moderne, une sorte de thriller scientifique. C’est du Dan Brown marseillais, a-t-on dit. Il y a trois histoires en une : celle de Pythéas au IVe siècle avant J.-C., celle de Denys au IIe siècle après J.-C., enfin celle du journaliste Fabien aujourd’hui. L’auteur se délecte des guéguerres entre savants qui font l’essentiel de l’intrigue. Il réussit à créer une belle caricature de “mandarin” universitaire à travers le personnage du professeur Chavelle, plus vrai que nature (quasiment aussi réussi que l’universitaire de Soumission de  Houellebecq).

Mais le cheval de bataille de l’auteur, c’est l’athéisme. J’ai ressenti une certaine lassitude de voir que Pythéas, Denys et Fabien partagent ce même athéisme quelque peu sectaire. Je n’y ai pas trouvé la même jubilation que celle d’un Lucien de Samosate quand il se moque des philosophes ou des dieux…

Enfin, on se perd parfois entre les trois intrigues, surtout si on le lit au lit avant de dormir (tout un programme, pour des Nuits blanches !) Le lecteur un peu paresseux pourrait parfaitement lire en continu les trois histoires à la suite, en enchaînant les chapitres 1, 4, 7, 10 etc. pour Pythéas, 2, 5, 8, 11 etc. pour Denys, et 3, 6, 9, 12 etc. pour Fabien.

Mais ces critiques n’enlèvent rien de la qualité de ce roman qui se boit comme du petit lait…

Christian Boudignon

Maître de conférences de grec ancien

à l’Université d’Aix-Marseille.

[1] Ma contribution est plus modeste. A la page 144, on trouve le texte que j’ai traduit en grec d’un papyrus imaginaire.

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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