Archives de catégorie : Billets

Arielle Chopard a lu pour vous deux romans policiers situés à Byzance

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article cinq.

Les enquêtes de Léon le Protospathaire

Panagiotis Agapitos, Le luth d’ébène, éditions Anacharsis, mai 2013, 400 p., traduit du grec moderne par Constantin Kaïteris.

Panagiotis Agapitos, L’œil de cuivre, éditions Anacharsis, avril 2021, 319 p., traduit du grec moderne par Constantin Kaïteris.

Couverture du roman de P. Agapitos,  “Le luth d’ébène”

Profitons des soirées plus cocooning pour continuer dans nos découvertes littéraires. Dans un λύχνος précédent, nous avons fait la connaissance de Stavros, le commissaire rebelle de Sofia Mavroudis, ce qui nous a permis de mieux comprendre la situation actuelle de la Grèce. Nous allons maintenant remonter le temps et découvrir un nouvel enquêteur : Léon, le protospathaire (premier porte-glaive, et ambassadeur de l’empereur Théophile). Et quoi de plus chic que de s’évader dans l’Empire byzantin ?

 

Nous sommes à Césarée, en Cappadoce, en 832. Léon est un proche de l’empereur Théophile et il a la mission délicate de négocier la paix avec le Calife de Bagdad. Nos connaissances sur l’Empire byzantin étant fort limitées et n’étant pas particulièrement attirée par ce sujet, nous devons avouer que c’est avec circonspection que nous avons attaqué la lecture du premier volume Le luth d’ébène.

Et nous n’avons plus pu le lâcher ! Panagiotis Agapitos rend très vivante cette période, le IXe siècle, et grâce à des cartes et à un glossaire, la lecture est non seulement aisée mais passionnante.

 

Léon va devoir élucider un meurtre horrible, et son enquête va le mener aussi bien dans les lupanars de Césarée que dans les couvents où se réfugient d’étranges moines. En tant que protospathaire, il jouit du respect de tous mais le milieu interlope de Césarée n’a rien à envier à nos villes actuelles. Léon va donc devoir ruser. Et il a un ami précieux : Moutassim, le frère de l’ameroumnis, c’est-à-dire du Calife. Par ce biais, nous constatons que les enjeux diplomatiques entre ces deux grands blocs religieux et politiques sont tissés d’estime, de méfiance, de rouerie, d’échanges culturels et commerciaux, et que notre prétendue modernité n’a rien inventé, voire a régressé.

Léon a des fonctions importantes, il est conscient de son statut et de sa valeur personnelle. Il est riche et très bien éduqué. Il est aussi très humain et ne supporte pas l’injustice, quel que soit le statut de la victime. C’est un homme d’honneur, raffiné, mais pétri de contradictions et il n’ignore pas qu’il porte lui aussi une part sombre dans son âme.

 

Dans L’œil de cuivre, le deuxième volume, qui se passe à Thessalonique, nous découvrons Léon chargé d’une nouvelle enquête, alors qu’une fois de plus, ce n’était pas le but de son voyage. Et il est encore plus en proie à ses tourments intérieurs. Agapitos a su rendre son héros très attachant et très proche. L’auteur est professeur d’histoire byzantine à l’université de Chypre. Mais à aucun moment son érudition ne pèse sur la lecture. Au contraire, il parvient à nous immerger dans ce monde foisonnant, très intellectuel, encore en construction frontalière et politique. La tolérance envers les peuples qui rejoignent cet empire nous fait rougir en pensant à notre attitude envers les migrants. Les femmes sont beaucoup plus libres qu’on ne l’avait imaginé et la violence conjugale envers elles semble mieux prise en compte qu’actuellement. Et au-delà de ces points fort intéressants, le questionnement intérieur de Léon nous montre aussi combien il est difficile de suivre des choix qui étaient clairs et justifiés au départ mais qui, au contact de gens de bien, se brouillent et deviennent remise en question d’un parcours aussi bien humain que politique.

La description des relations diplomatiques, des rites, des règles et des rythmes religieux, des embûches, et des intérêts aussi bien personnels que nationaux sont captivants à suivre et cela n’alourdit jamais les romans.

 

Une postface vient préciser et éclairer certains éléments du récit, et là encore l’auteur est limpide et ses connaissances n’écrasent pas le lecteur. C’est avec regret que nous avons quitté ce « monde médiéval, [où] le temps était très lent, les distances très longues, la vie très courte, et la mort très rapide. »

 

C’est donc avec impatience que nous attendons la suite des aventures de Léon, le nouveau protagoniste de la littérature « policière » grecque. Et saluons les très belles couvertures des éditions Anacharsis, qui sont aussi leur marque de fabrique, en plus de leur passionnant catalogue.

 

Arielle Chopard

Lycée sainte Elisabeth

Les Pennes Mirabeau

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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J.-Cl. Dutto : hommage à Angélique Ionatos

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article quatre.

Une merveilleuse chanteuse grecque nous a quittés cet été.

 

Couverture du disque d’A. Ionatos et N. Venetsanou, “Sappho de Mytilène”

 

Angélique Ionatos (en grec moderne Αγγελική Ιονάτου), qui portait très haut les couleurs de la Grèce et de ses poètes, est morte le 8 juillet 2021 à l’âge de 67 ans, des suites d’une longue maladie, selon l’expression désormais consacrée.

Athénienne, née en 1954, elle avait fui avec sa famille la dictature des colonels en 1969, pour s’installer temporairement en Belgique, puis avait élu la France comme patrie d’adoption, où elle vivait depuis plus de quarante ans.

Son premier album, Résurrection, était sorti en 1972. Elle y chantait en français et en duo avec Photis, son frère.

Puis elle avait délibérément fait le choix – audacieux – de continuer à chanter dans sa langue natale, ce grec qu’elle aimait tant. Elle s’était produite sur de nombreuses scènes françaises et européennes, devant un public très enthousiaste, même s’il ne comprenait pas toujours les paroles de ses chansons. Mais Angélique Ionatos, parfaitement bilingue, en donnait très souvent la traduction avant de les interpréter, ce qui facilitait bien les choses.

Elle avait réussi une sorte de symbiose parfaite entre la poésie grecque, sa voix, intense et tragique, et sa musique. Je dis bien « sa » musique, car elle composait à la guitare ses propres mélodies, donnant ainsi vie aux fulgurances musicales qui la traversaient.

Elle aimait à faire résonner les textes des plus grands poètes grecs contemporains, tout particulièrement Odysséas Elytis (Οδυσσέας Ελύτης), prix Nobel de littérature en 1979, pour lequel elle avait une prédilection depuis sa jeunesse. Elle avait d’ailleurs même un jour pris l’avion pour aller le retrouver chez lui, en Grèce, afin de lui arracher littéralement la permission de mettre en musique sa poésie. C’est ainsi qu’elle avait, en 1984, créé « Marie des Brumes » (en grec Maria Néphéli), d’après un long poème dialogué d’Elytis, avec la complicité du baryton Spiros Sakkas.

Elle avait également fait une incursion très remarquée dans l’univers de la poésie grecque archaïque en 1991, avec son album « Sappho de Mytilène ». Elle y recréait, presque magiquement, pourrait-on dire, l’univers de la poétesse antique (fin VIIe– début VIe siècle avant notre ère).

« Au lieu de me sentir étrangère à cette émotion d’une langue dite « morte », écrit-elle, je me suis sentie comme chez moi. Comme si je marchais sur un territoire déjà connu. Une odeur que j’aurais oubliée, enfouie dans ma prime jeunesse – et qui venait m’inonder de sa familiarité. Un chant ancien à jamais inscrit dans ma mémoire. J’étais à la fois étrangère et membre de la famille. Il m’a paru évident qu’il fallait que je compose non seulement sur la traduction d’Elytis mais aussi – ou surtout – sur les fragments originaux de Sappho ».

Ce fut un grand succès ! La chanteuse Néna Venetsanou était en duo avec elle sur certains airs très inspirés.

Dix-huit albums se sont ainsi succédé depuis le début de sa carrière, jusqu’au dernier, Reste la lumière, sorti en 2015. Très sensible aux problématiques socio-économiques de notre temps, elle avait déclaré, lors d’une interview à propos de ce dernier disque :

« Oui, effectivement, je cherche la lumière, mais ce disque est autour de la crise grecque. Je suis très en colère et très désespérée de ce qui se passe dans mon pays. J’ai voulu faire un disque entièrement consacré à la Grèce et aux moments tellement tragiques qu’elle traverse. Ce disque est un cri de révolte. »

Angélique Ionatos était certes une exilée, qui était très reconnaissante à la France de l’avoir accueillie. Mais sa véritable patrie, c’était encore et toujours la Grèce, où elle se rendait souvent. Le soleil grec lui manquait énormément.

Elle avait une maison à Lesbos, l’île où vécut Sappho, à une quinzaine de kilomètres au large de la Turquie. Elle était d’ailleurs très touchée par la situation des migrants, voyant à certains moments les réfugiés syriens aborder quotidiennement sur l’île par centaines…

Une merveilleuse chanteuse grecque nous a donc quittés cet été. Elle aimait le soleil mais aussi la splendeur de la lune sur l’île de Lesbos. Elle ne savait pas pourquoi, mais c’était en mode mineur, instinctivement, qu’elle composait ses belles mélodies.

« Le Monogramme » (To Μονόγραμμα)

En guise d’adieu, je voudrais citer un petit poème d’Elytis, justement, un tout petit texte, le dernier du recueil « Le Monogramme » (en grec To Μονόγραμμα), qu’elle avait magnifiquement mis en musique en 1988 :

 

Στὸν Παράδεισο ἔχω σημαδέψει ἓνα νησὶ

Ἀπαράλλαχτο ἐσὺ κι ἓνα σπίτι στὴ θάλασσα

 

Μὲ κρεβάτι μεγάλο καὶ πόρτα μικρὴ

Ἔχω ρίξει μὲς στ’ ἄπατα μιὰν ἡχὼ

Νὰ κοιτάζομαι κάθε πρωὶ ποὺ ξυπνῶ

 

Νὰ σὲ βλέπω μισὴ νὰ περνᾶς στὸ νερὸ

Καὶ μισὴ νὰ σὲ κλαίω μὲς στὸν Παράδεισο

 

[que je traduirais à peu près ainsi]

 

Au Paradis j’ai repéré une île

Semblable à toi et une maison en bord de mer

 

Avec un grand lit et une petite porte

J’ai jeté dans les profondeurs un écho

Pour me regarder chaque matin au réveil

 

Pour te voir à demi traverser les eaux

Et à demi te pleurer dans le Paradis

 

Jean-Claude DUTTO

P. S. : Pour ceux qui aimeraient écouter les chansons d’Angélique Ionatos, il suffit de se rendre sur la plateforme YouTube. De nombreux titres sont disponibles.

L’un de ses derniers concerts, l’un des plus beaux, est disponible sur la plateforme Dailymotion au lien suivant : https://www.dailymotion.com/video/xrikeh

Pour en savoir plus sur le parcours de la chanteuse, une bonne série d’émissions est à réécouter en podcast sur France Culture, « Angélique Ionatos, la Grèce en héritage » au lien suivant : https://www.franceculture.fr/emissions/voix-nue/angelique-ionatos-la-grece-en-heritage

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Christian Boudignon : Vous parlez grec et vous ne le savez pas

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article trois.

 

Protocole et eschatole

 

Anonyme, Portrait de Ninon de Lenclos, Château de Bussy-Rabatin (wikicommons)

 

Depuis l’épidémie de coronavirus, on ne parle que de « protocole sanitaire » : lave-toi les mains, mets ton masque sur le nez, aère la pièce et fais-toi vacciner. Ni serrement de main ni embrassade. Le mot de protocole est devenu tellement à la mode qu’il fait tache d’huile. Le fameux animateur de télévision, Stéphane Bern, parle même d’un « protocole amoureux » pour une libertine du XVIIe siècle, Ninon de Lenclos, qui imposait à ses amants le supplice suivant : « longue conversation, rendez-vous galant autour d’un souper, puis passage à la chambre… » C’était, paraît-il, une nouveauté en ce temps-là. Mais en réalité, au IVe siècle avant J.-C., Ménandre avait déjà formulé ce protocole dans la Samienne, v. 63 :

τὸ μὲν βραδύνειν γὰρ τὸν ἔρωτ᾽ αὔξει πολύ

« retarder l’amour l’accroît fortement. »

Il est étrange de penser que ce mot désigne en fait à l’origine « la première feuille collée » à un rouleau de papyrus, plus résistante, pour envelopper et protéger ledit rouleau. Elle portait, outre des formules religieuses, le nom du fabricant du rouleau et du gouverneur sous lequel avait été fait ce rouleau, puisque l’Etat romain avait le monopole de la production. Dans la Novelle 44, 2 de l’année 536 après J.-C., l’empereur Justinien oblige tout notaire de la capitale, Constantinople, à utiliser les feuilles de papyrus avec la date et le nom du ministre du budget de l’époque. Bref, on doit utiliser du papier à entête daté pour éviter que l’on ne trafique l’acte notarié :

« Nous ajoutons ceci à la présente loi : que les notaires n’écrivent leurs actes dans nul autre papyrus vierge que celui qui a un entête (ce que l’on appelle ‘prôtokollon’) commençant par le nom de notre très glorieux comte des largesses sacrées de l’époque, la date de fabrication du papyrus et tout ce qu’on écrit à un tel endroit. Et que les notaires ne découpent pas le ‘prôtokollon’ mais qu’ils le laissent là où il est inséré[1]. »

Justinien, qui fait rédiger ses lois en latin, utilise le mot grec πρωτόκολλον [prôtokollon] « première [feuille] collée », transcrit en latin sous la forme protocollum auquel il donne le sens d’initium, c’est-à-dire de « commencement » ou d’« entête », comme j’ai choisi de le traduire. Le mot vient de πρῶτον [prôton] « premier » et de κόλλα [kolla] « colle », mot qui est en français d’origine grecque.

Le terme n’a pas bougé ni entre le grec et le latin, ni entre le latin et le français, sauf qu’il a vite perdu une aile, si l’on me permet la plaisanterie, ou plutôt un –l. Le Dictionnaire de Nicot en 1606 définit le protocole comme le « registre des minutes ou primitifs des contracts que les notaires reçoivent ». Il appelle aussi, avec deux –l- cette fois-ci, protocolle de la chancellerie de France le « livre qui retient tels formulaires de lettres » et enfin sous le nom de Protocolle, Portecolle ou Porterolle, le « souffleur » d’un comédien ou d’un orateur…

L’écrit l’emporte ici sur la spontanéité de l’oral, comme dans la diplomatie où l’on a depuis longtemps un chef du protocole pour régler toutes les cérémonies. Un ancien titulaire de la fonction racontait qu’une des règles était de ne jamais courir, pour toujours donner l’impression qu’on maîtrisait les événements (qu’on ne maîtrise nullement, à la vérité). En réalité, l’art du chef du protocole est de s’adapter, comme le raconte Daniel Jouanneau dans son livre Souvenirs d’un chef du protocole, Paris, 2021. Ainsi, lors d’un dîner au Clos-de-Vougeot avec le roi du Népal, le chef du protocole se rend compte avec horreur, au moment où les hors-d’œuvre sont servis, que du veau est prévu au menu. Or c’est un animal sacré au Népal. On imagine l’angoisse du chef du protocole. Heureusement, un mariage avait lieu dans l’établissement et on put servir au roi du canard à l’orange prévu pour les invités de la noce.

Ainsi le protocole désigne toutes les règles écrites à suivre et l’influence de la civilisation de l’écrit sur notre petit monde, jusque dans ces petits gestes qui nous sont désormais interdits : plus d’accolade, plus d’embrassade, plus de baiser… Alors permettez-moi de rêver. L’inverse du protocole est l’eschatocolle, la « dernière feuille collée » d’un rouleau de papyrus. Le mot est devenu l’eschatole en français médiéval et désigne la conclusion d’actes notariés.

Laissez-moi donc promulguer céans un « eschatole sanitaire » qui prendra force de loi au matin de la Saint Glinglin, quand enfin le virus couronné sera découronné :

« Plus de gant ni de masque ni d’hydralcool,

qu’on se bécote, qu’on s’embrasse, qu’on se roucole,

qu’on se serre, qu’on s’enserre, qu’on se colle,

adieu virus, adieu Wuhan, adieu le protocole ! »

Christian Boudignon

Université d’Aix-Marseille,

Centre P.A. Février (CNRS, TDMAM, UMR 7297)

[1] Illud quoque praesenti adicimus legi, ut tabelliones non in alia charta pura scribant documenta nisi in illa quae initio (quod vocatur protocollum) per tempora gloriosissimi comitis sacrarum nostrarum largitionum habet appellationem et tempus quo charta facta est et quaecumque in talibus scribuntur, et ut protocollum non incidant, sed insertum relinquant.

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Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Dix poèmes ou dix rêveries sur l’ancienne Grèce de Marie Mathieu

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article deux.

Anamnèse

Athéna pensive, bas-relief (vers 460 avant notre ère), musée de l’Acropole d’Athènes (wikicommons)

 

La voix des Invisibles aujourd’hui en Grande-Grèce

 

Dans les rues de Tarente , à la tombée de la nuit, s’écoulait bruyamment une foule innombrable , attirée par la lune comme la mer à marée basse, jusqu’à une immense scène échouée, pareille à un radeau sur le sable de la plage.

Et quand, semblant surgir de la mer , apparut enfin la chanteuse avec sa lourde chevelure rousse, ses bras blancs gantés couleur chair du coude au poignet et sa longue robe écarlate au liseré d’or , alors la foule parlant italien et grec en contrepoint, distinctement mais ensemble, s’immobilisa dans le silence.

Et quand , la voix puissante, tantôt rugissante comme celle des flots furieux, tantôt désespérée comme celle des naufragés, déchira les coeurs :

« To karanti to karanti tha mas batarei… »,

alors s’envolèrent les danseurs acrobates, pirouettant, si légers au-dessus des plus hautes vagues, unique décor de ce théâtre, voyageant, de port en port, avec les Invisibles cependant aperçus mais rarement par quelque poète ou quelque fou, les mystérieux Invisibles, les anciens Dieux en exil.

 

Un Messaggio ?

 

Le vieux pêcheur venait de découvrir dans son filet, au milieu des poissons , une ancienne statue verdie par la mer, rescapée d’un naufrage et retenue prisonnière longtemps, là, dans le Golfe de Tarente. Maintenant cette statue reposait, à demi enfoncée par son poids dans une niche de sable mouillé et de galets polis par les mains patientes de la mer.

— Qui es-tu, Déesse cachée sous le masque de coquillages et de lichen? Héra, Artémis ou Perséphone?

Ta destination était-elle bien notre ville de Tarente? Quelle colère du dieu de la mer t’a arrêtée en chemin?

Le vieux pêcheur, avec crainte, regardait sa barque, son filet de pêche, ses mains comme si soudainement ils étaient devenus sacrés.

— Pendant combien de siècles tes fidèles t’ont-ils attendue ?

Et surtout, oui surtout, de quel message es-tu encore porteuse?

 

Petite déchirure du temps

 

A Athènes où, jeune étudiant, je venais d’arriver de Londres, en juillet, le mois des touristes, mais qui avait été surtout celui de la fête d’Athéna, s’est passée une chose singulière. Un matin où j’essayais en vain de travailler à une traduction de Denys d’Halicarnasse , parce qu’il y avait trop de cris, trop de rires dehors, je regardai par les fentes blanches et bleues de mes volets fermés et… au lieu d’enfants sautant et jouant à se poursuivre, je vis une procession de petites filles silencieuses qui, d’un pas solennel, montaient, chacune tenant à la main le bord d’un long voile …

 

C’étaient … oui c’étaient les ergastines ! Elles allaient offrir à Athéna le péplos qu’elles avaient tissé pendant quatre ans , dans leur maison sur l’Acropole, exactement comme il y avait 2500 ans.

 

Oh! oui, je les avais bien reconnues pour les avoir vues, en Angleterre, sur la frise des Panathénées que le British Museum avait volée au Parthénon.

 

La contrefaçon des rêves

 

Au marché aux puces de Monastiraki à Athènes, j’ai trouvé un miroir en bronze doré décoré de Léda et de son cygne.

Plastos, me chuchota à l’oreille , derrière moi, une voix féminine , puissante, grave, gutturale , de celles que l’on entend au théâtre de plein air, déchirant l’air, visant les étoiles.

Plastos ! Contrefaçon !

Je me retournai. J’étais face à une femme d’une taille supérieure à la moyenne, entourée de ses filles , portant dans ses bras trop serrés, un petit prince fragile qui essayait de lui griffer les joues. Elle me tourna vite le dos. Puis, droite, altière, majestueuse, sa lourde chevelure sombre retenue par une barrette d’or sur sa nuque raide, elle fendit la foule des badauds qui se referma sur elle et ses enfants comme un rideau de théâtre après la représentation.

— Contrefaçon ? Qui sait ?

J’achetai le miroir et depuis, j’attends… Qui sait ? Si la mort ne touche pas aux reflets, peut-être me semblera-t-il apercevoir, au moins une fois, furtivement, au fond de ce miroir, passant comme un fantôme, d’une pièce presque complètement cachée d’un château à une autre pièce, d’un jour à un autre jour, remontant des abysses du Temps, la Reine qui régna sur Argos, dont le nom signifie « célèbre et courtisée », mais qui est haïe même des Ombres des Enfers, la terrible et fière Clytemnestre !

 

Dialogue entre Myrto et Pannychis

à Metapontion, au bord de la mer,

conservé par les Anemoi , les Vents,

pendant de nombreux siècles

 

— Remontons! En haut nos parents nous attendent sur la terrasse

où la table est dressée.

— Laisse-moi relire d’abord les vers du poète qui a sa statue dans

notre ville, Aristée de Proconnèse:

— « Ah! Voici pour nos coeurs le prodige nouveau :

Des hommes sont là-bas qui habitent dans l’eau,

Loin de la terre, au fond de la plaine océane.

Leur âme est dans la mer, leurs yeux dans les étoiles… »

— Dis-moi , ma sœur si secrète, pour lequel d’entre eux

Es-tu descendue jeter une couronne de fleurs à la mer ?

 

Le rendez-vous manqué

 

J’ai invité mes amies dans mon verger

pour un goûter.

J’y ai fait dresser une simple table ,

une planche de bois sur des tréteaux ,

à l’ombre de mes pistachiers,

tout près de l’antique fontaine

dont j’ai vu une fois la naïade…

 

mais il y a si longtemps qu’elle a rejoint

dans mon esprit

les quelques visiteurs de mes rêves

que j’ai interdit au Temps

d’ effacer.

 

J’ai invité la naïade de ma jeunesse

à se joindre à mes amies

mais je n’ai pas eu d’autre réponse

que le bruit de l’eau

de l’antique fontaine

d’Egine.

 

Güzelçamli

 

A Güzelçamli, à la sortie du village,

j’ai bu avec quelle ferveur

l’eau de la grotte où se sont baignés Zeus et Aphrodite,

selon cette légende

qui a survécu à l’expulsion des Grecs

de cette petite ville d’ Ionie,

le 7 septembre 1922.

 

Puis je suis rentrée seule, au coucher du soleil,

dans ma petite maison de vacances

perchée là-haut , sur un rocher.

 

Là m’attendaient les deux amants de mon été

qui se croisaient aux crépuscules:

L’un me tenait compagnie toute la journée,

l’autre ne me quittait pas de toute la nuit:

C’était le vent montant de la mer Egée,

c’était le vent descendant des montagnes.

 

Ex-voto

 

Immortelle Aphrodite, je t’implore : aide-moi à retrouver mon amant dans la vie ou la mort.

Pour le rejoindre, je descendrai au bas de la montagne et je le chercherai dans la grotte marine où on l’a vu pour la dernière fois.

Quand je l’aurai retrouvé, si sa chevelure est verte et son torse couvert d’écailles pour l’amour d’une néréide, je n’aurai pas besoin du bain empoisonné de Circé pour me transformer en un monstre cruel.

Mais s’il m’a quittée malgré lui, pétrifié par la Gorgone qui habite au bas de la falaise, alors j’appellerai Méduse et je la regarderai pour être pétrifiée à mon tour.

 

Dialogue entre deux statues

 

— Le sculpteur nous a enfin libérées du bloc de marbre où nous attendions

depuis des siècles.

— Mais il est trop tard! Les hommes ne croient plus en nous…

— Et les temples auxquels nous étions destinées sont maintenant en ruine!

— Ecoute ces rires!

— Mais qui rit de nous en ce moment ?

— Ils sont deux à se moquer de nous :

Un vieil homme dont le manteau noir traîne sur le sol comme deux ailes ou comme un balancier. Il s’appuie sur l’épaule d’un jeune et espiègle coquin aux yeux brillants. C’est Chronos et Kairos, les dieux du Temps.

— Et celui qui les suit, pourquoi ne rit-il pas de nous?

— Parce que c’est Aion, le dieu de l’Eternel Retour!

 

Anchise

 

Anchise, lorsque, affaibli par le grand âge, sur le dos de ton fils

fuyant Troie en feu, tu t’agrippais à son cou, te revoyais-tu, jeune

berger sur le mont Ida, dans l’adoration tombant à genoux, les bras

grands ouverts n’osant se refermer sur l’apparition lumineuse de

la Grande Déesse qui t’avait choisi ?!

 

Marie-Françoise Mathieu

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Paul Challobos : Le Christ parlait-il grec ?

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article premier.

Le Christ parlait-il grec ?

 

Léonard de Vinci (?), Salvator Mundi, coll. privée (wikicommons)

 

On lit au deuxième chapitre du fameux roman russe de Mikhaïl Boulgakov, Le maître et Marguerite, publié en 1967 plus de vingt ans après la mort de l’auteur, l’entretien qui aurait eu lieu entre Ponce Pilate et Yeshoua Ha-Nozri, c’est-à-dire Jésus de Nazareth. Il s’agit d’une fiction narrée par le diable à deux propagandistes athées de l’Union soviétique dans un parc moscovite. Pilate commence à s’adresser à Jésus en araméen, mais l’essentiel du débat se fait en grec, même si Jésus parle également latin. Boulgakov, très bien informé sur la question de Jésus, a lu Renan et les grands noms de la critique historique, mais il s’agit bien d’un roman.
Inversement, le film réalisé en 2004 par Mel Gibson, La passion du Christ, fait parler le Christ en hébreu, araméen ou même latin (en V.O. sous-titrée), à l’exclusion du grec. Qu’en-est-il, quelles langues parlait le Christ, et surtout le Christ parlait-il le grec ?

Jésus parlait araméen

Commençons par dire que les principales sources pour répondre à cette question sont les quatre évangiles canoniques. Rappelons pour ceux qui l’auraient oublié que les quatre évangiles ont été écrits en grec à la fin du premier siècle, à partir de source(s) en araméen. Le personnage de Jésus parle donc évidemment « grec » de fait dans ces évangiles écrits en grecs.

Mais ce même personnage fait entendre une autre langue, celle des sources de ces évangiles, l’araméen. Jésus dit ainsi dans l’Evangile de Marc : Talitha koum (Marc 5, 41) traduit par « Fillette (je te le dis), lève-toi » ; Effata (Marc 7,34) traduit par « Ouvre-toi », ou Eloï, Eloï, lama sabaqthani ? (Marc 15, 34) traduit par « Mon Dieu, mon Dieu pourquoi m’as-tu abandonné ? » etc. On en a déduit que Jésus de Nazareth, le Jésus historique, parlait araméen. C’est effectivement le plus probable, mais à strictement parler, la présence de ces mots araméens dans l’Evangile de Marc par exemple ne sont que le signe de l’utilisation d’une source araméenne, et non pas l’enregistrement de ce qu’a dit Jésus littéralement. Jésus parlait araméen parce que c’était la langue du peuple dont il était issu : c’est une déduction historique hautement probable et une quasi-certitude.

Jésus parlait-il hébreu ?

On ne le sait pas. Il était peut-être capable de lire la Bible hébraïque, comme le suggère l’épisode où le personnage de Jésus lit le rouleau d’Isaïe dans la synagogue de Nazareth (Luc 4, 16-30). Cet épisode n’est pas nécessairement historique et peut être une construction de l’Evangile de Luc, comme l’épisode où Jésus adolescent discute brillamment avec les docteurs de la loi dans le Temple de Jérusalem (Luc 2, 41-50). Cependant, il est possible que le Jésus historique savait lire la Bible en hébreu, langue qui n’est pas très éloignée de l’araméen.

Jésus a-t-il appris l’hébreu ou le grec auprès d’un maître ?

Que Jésus lise la Bible hébraïque supposerait qu’il ait, comme beaucoup de juifs de son époque, reçu un enseignement (puisque nous ne nous plaçons pas dans la perspective théologique où le Verbe divin aurait communiqué à l’homme Jésus auquel il était uni son omniscience). S’il a reçu un enseignement en hébreu, il est possible qu’il ait aussi reçu un enseignement en grec, qui était, rappelons-le, depuis la conquête d’Alexandre le Grand au IVe siècle, la langue de culture et la lingua franca de la Méditerranée orientale. Sous l’Empire romain, le grec continue d’avoir ce même statut à l’est de l’Empire, le latin n’étant parlé dans cette région que par les juristes, les élites directement liées à Rome et les « Romains » latinophones présents. La langue de communication naturelle entre les habitants de la Méditerranée orientale était, s’ils ne partageaient pas la même langue, le grec. Les élites romaines apprenaient le grec pour pouvoir administrer la partie orientale de l’Empire.

Mais Jésus a-t-il seulement reçu un enseignement ? Dans l’Evangile de Jean 7,15, les juifs s’étonnent devant Jésus : πῶς οὗτος γράμματα οἶδεν μὴ μεμαθηκώς « comment connaît-il les lettres lui qui n’a pas étudié ? » Il y a une apparente contradiction entre l’Evangile de Jean et celui de Luc sur la question de l’instruction de Jésus… L’Evangile de Marc 1, 22 signale de son côté que son auditoire était frappé de son enseignement : ἦν γὰρ διδάσκων ὡς ἐξούσιαν ἔχων καὶ οὐχ ὡς γραμματεῖς « car il enseignait en homme qui a autorité et non pas comme les scribes ». A la synagogue de Nazareth, l’auditoire s’interroge : πόθεν τούτῳ ταῦτα καὶ τίς ἡ σοφία ἡ δοθεῖσα τούτῳ ; (…) οὐχ οὗτος ὁ τέκτων ὁ υἱὸς τῆς Μαρίας ; « d’où cela lui vient-il et quel est ce savoir qui lui a été donné ? (…) N’est-ce pas l’artisan, le fils de Marie ? » Jésus n’a apparemment pas les lettres bibliques des spécialistes, son autorité est celle des miracles. Soit, comme le laissent entendre les Evangiles de Jean et de Marc, il n’a pas reçu d’instruction du tout, soit, comme le suggère l’Evangile de Luc, il a reçu un enseignement basique, mais non un enseignement de spécialiste…

Jésus avait-il appris le grec ?

La question est d’autant plus difficile que le personnage de Jésus parle naturellement grec dans les évangiles écrits en grec. Donc les mots grecs qu’il aurait pu employer en araméen, signes de sa connaissance du grec, ne transparaissent pas. C’est le problème par exemple quand on traduit en français un roman russe, où seule une note du traducteur peut nous dire que tel personnage a dit cela « en français dans le texte ». Ce genre de note n’existe évidemment pas pour les évangiles. Quand Jésus s’adressait au centurion romain à Capharnaüm (Matthieu 8, 5-17) ou à Pilate, si la communication était directe, la langue la plus attendue était le grec — n’en déplaise à Mel Gibson. Sur ce point Boulgakov a infiniment raison.

Un excellent livre écrit par Daniel Marguerat, Vie et destin de Jésus de Nazareth, Paris, 2019, p. 73, va plus loin. L’auteur rappelle que Jésus, s’il était bien artisan (τέκτων), c’est-à-dire charpentier-menuisier à Nazareth, avait pu être en relation avec les élites de la ville de Sepphoris qui avait été détruite en 4 après J.-C. et se reconstruisait à l’époque d’Hérode Antipas. Ce fils d’Hérode le grand qui régna sur la Galilée de 4 à 38 après J.-C. en avait fait sa capitale de 4 à 26 après J.-C., non loin de Nazareth. Or cette reconstruction nécessitait main d’œuvre et menuiseries : on a dû faire appel aux artisans locaux… La ville de Tibériade, fondée en 26 après J.-C., par le même Hérode Antipas et devenue dès lors sa capitale, nécessita elle aussi main d’œuvre et menuiseries… Le Jésus historique, artisan à Nazareth, a pu entrer en communication avec des donneurs d’ordre qui n’étaient pas nécessairement tous araméophones : le grec était un avantage. Il n’aurait pas été étonnant que Jésus ait connu oralement un peu ou beaucoup de grec dans ce contexte. Mais il a pu tout aussi bien passer par des intermédiaires ou des traducteurs.

En tout cas, le grec était parlé dans le milieu de Jésus. Après la mort de Jésus, un conflit éclate parmi les disciples de Jésus à Jérusalem entre les Hellénistes et les Hébreux (Actes des Apôtres 6, 1-7), deux groupes nommés très vraisemblablement d’après la langue qu’ils pratiquaient : le grec et l’hébreu (ou plutôt l’araméen). Certains apôtres ont des noms grecs comme Philippe ou André. Et peut-être parlaient-ils grec ? C’est l’idée qu’on se fait à lire un passage de l’Evangile de Jean 12, 20-23 :

« Il y avait quelques Grecs parmi ceux qui étaient montés pour faire l’adoration pendant la fête ; ceux-ci s’approchèrent de Philippe qui était de Bethsaïde en Galilée et lui posèrent la question suivante : ‘messire, nous voulons voir Jésus’. Philippe s’en va et parle à André, André s’en va avec Philippe et ils parlent à Jésus. Et Jésus leur répond en disant : ‘L’heure est venue que soit glorifié le fils de l’homme. Amen, amen, je vous le dis…’ »

Les Grecs, que ce soient des juifs de la diaspora ou des païens convertis au judaïsme, parlent en grec à Philippe qui semble servir d’intermédiaire, avec André, entre Jésus et ce groupe. Pourquoi Philippe va-t-il trouver André, qui lui aussi a un nom grec ? Peut-être était-ce pour traduire en grec ce que dirait Jésus et en araméen ce que demandent les Grecs, car comme chacun sait, la traduction orale est chose épuisante, et il vaut mieux être deux que tout seul. Si notre interprétation est bonne, cela laisserait supposer que Jésus ne parlait pas grec, ou trop peu pour tenir une véritable conversation en grec. On peut nous rétorquer que Jésus s’est peut-être adressé en grec aux Grecs… Mais l’expression « amen, amen je vous le dis », semble plutôt à nos yeux faire référence à un discours en araméen, puisque la locution amen, amen est araméenne ou hébraïque.

Conclusion

Concluons. Jésus parlait l’araméen, il avait une connaissance au moins orale de la Bible hébraïque, mais il semble n’avoir pas reçu d’instruction scolaire, ou du moins pas grande instruction scolaire. Il ne savait peut-être même pas lire. Il se pourrait d’après l’Evangile de Jean que Philippe et André lui aient servi de traducteur pour des conversations en grec et araméen avec des Grecs ou des Romains. Dans ce cas, il est probable que les entretiens qu’il a eus avec le centurion de Nazareth ou avec Ponce Pilate (si du moins il s’est bien entretenu avec lui et n’est pas resté mutique) se soient faits avec l’aide d’un (ou de plusieurs) interprète(s). Jésus, si notre raisonnement est bon, ne parlait pas grec, ou trop peu pour se faire comprendre.

Cependant, à défaut de parler grec ou de bien parler grec, si du moins on peut tirer une conclusion sur un sujet si délicat, le Jésus historique était en relation avec des disciples qui avaient des noms grecs, qui parlaient grec, voire dont le grec était la langue de communication. Surtout, il était en étroit contact avec la culture grecque comme tous les juifs de son temps et par exemple, participait aux banquets, allongé sur un lit, à la façon grecque, comme cela se faisait à l’époque. Cela explique pourquoi une femme lui oint de parfum et lui lave de ses cheveux les pieds qu’il présentait, allongé sur son lit de banquet (cf. Jean 12, 3), et pourquoi « l’apôtre que Jésus aimait » se retrouve « sur son sein » (ἐπὶ τὸ στῆθος τοῦ Ἰησοῦ, Jean 13, 25) lors du dernier repas, puisque ce disciple partage apparemment avec Jésus le même lit de banquet ou un lit attenant.

Paul Challobos

chercheur au Centre Paul-Albert Février,

Aix-en-Provence, France.

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Éditorial et sommaire du numéro 159 (juillet 2021) du ΛΥΧΝΟΣ

ÉDITORIAL : LES PALMES DU GOÉLAND

[Pour fêter les palmes académiques de Monsieur le chevalier Jean-Victor Vernhes, un déjeuner champêtre a été donné par Connaissance Hellénique au Tholonet, dans les environs d’Aix-en-Provence. Le président de l’association, Pascal Boulhol a prononcé un poème de Paul Challobos, présent au banquet, en l’honneur du fondateur de l’association, Jean-Victor Vernhes, et a évoqué les palmes académiques autrefois reçues par notre traductrice Janine Kaminski.]

À JEAN-VICTOR LE GOÉLAND

(Le Tholonet, 10 juillet 2021)

Déjeuner au Tholonet, le 10 juillet 2021. De droite à gauche : B. Franceschetti, P. Boulhol, J.-V. Vernhes, N. Barakat, Ch. Boudignon, J. Kaminski, P. Challobos, D. Di Meglio, J. Martin, P. Martin, D. Blanc, A. Chopard.

 

Mangeurs, devenez auditoire,

Puisque le service est bien lent :

Oyez donc la touchante histoire

De Jean-Victor le goéland.

 

Éclos au cœur du Finistère,

Sous l’aile de Mespaul bercé,

Il est entouré d’un mystère

Que son biographe a percé.

 

Car l’oiseau vint au jour sans palmes,

Ce qui pour nager est gênant

Dans les flots, agités ou calmes,

De Paimpol, Brest ou Fouesnant.

 

Qu’importe ? Il aimait le triskèle,

Le kouign amann, le granit vieux,

Et vous n’imaginez pas quelle

Fut sa peine en quittant ces lieux.

 

Au fils de la lande bretonne

Albi donne un nouvel élan.

Il s’instruit, et bientôt étonne.

Le Tarn admire un goéland !

 

Mais son vol n’a point de limite

Et sa soif n’a jamais assez.

Migrant à Paris, il imite

L’humaniste des temps passés.

 

Le volatile enfin se pose

Au pays d’Aix et s’établit.

Du grec, il défendra la cause

Contre le système et l’oubli.

 

Sauriez-vous expliquer l’usage

Des palmes à qui veut voler ?

D’académique notre sage

N’a qu’un jardin où s’isoler.

 

Mais qui parle de solitude ?

Nous sommes là pour le clamer :

« Tous unis dans la même étude,

Autour du gabian tard palmé ! ».

 

La reconnaissance hellénique

D’un beau cordon l’a revêtu :

Honneur juste, mais pas unique

Qu’avant lui Janine avait eu.

 

À tous deux levons notre verre,

Du savoir heureux invités,

Pour un monde neuf qui révère

Le grec et les humanités !

 

Paul Challobos

 

SOMMAIRE DU N° 159

 

  1. PIERLUIGI LANFRANCHI : WAS ATHENA BLACK ?

Pierluigi Lanfranchi : Was Athena Black ?

 

  1. CHRISTIAN BOUDIGNON : « VOUS PARLEZ GREC ET VOUS NE LE SAVIEZ PAS » N°49

Christian Boudignon : « Vous parlez grec et vous ne le saviez pas » n°49

 

  1. SYLVAIN BROCQUET : DIMITRIOS GALANOS (II) INDIANISTE ET TRADUCTEUR EN GREC ANCIEN

Sylvain Brocquet : Dimitrios Galanos (II) indianiste et traducteur en grec ancien

 

  1. VILIAM GOSTISHCHEV : « LES SOIXANTE-DIX CONTES DU PERROQUET »

Viliam Gostishchev : « Les soixante-dix contes du perroquet »

 

  1. BERNARD CHEVREUX : ROME DANS LE ROMAN DE CHARITON, « CHAIRÉAS ET CALLIRHOÉ »

Bernard Chevreux : Rome dans le roman de Chariton, « Chairéas et Callirhoé »

 

  1. PASCAL GEOFFRET : VOYAGE DANS LES RUES D’OXYRHYNCHOS

Pascal Goeffret : Voyage dans les rues d’Oxyrhynchos

 

  1. ROMAIN VAISSERMANN : POUR UN SCRABBLE EN GREC ANCIEN

Romain Vaissermann : Pour un scrabble en grec ancien

 

  1. JANINE KAMINSKI A TRADUIT POUR VOUS 5 POÈMES ÉMOUVANTS DE THÉODORE ZAPHIRIOU

Janine Kaminski a traduit pour vous 5 poèmes émouvants de Théodore Zaphiriou

 

  1. BERNARD BOYAVAL : TROIS NOTICES ÉPIGRAPHIQUES

Bernard Boyaval : Trois notices épigraphiques

 

  1. JÉRÔME BAYEUX : LA VIE QUOTIDIENNE CHEZ NAUSICAA

Jérôme Bayeux : La vie quotidienne chez Nausicaa

 

  1. MARIE-FRANÇOISE MATHIEU : UNE NOUVELLE INSPIRÉE PAR L’ÎLE D’ANDROS

Marie-Françoise Mathieu : Une nouvelle inspirée par l’île d’Andros

 

  1. DOMINIQUE CASTELL : UNE VIDÉO ARTISTIQUE « VERS CYTHÈRE, L’ÎLE INSPIRÉE, ELLE VOGUA »

Dominique Castell : Une vidéo artistique « Vers Cythère, l’île inspirée, elle vogua »

13. FLORENCE PATTE : UNE EXPOSITION SUR ULYSSE À DRAGUIGNAN

Florence Patte : une exposition sur Ulysse à Draguignan

14. PAUL CHALLOBOS A LU POUR VOUS LE RECUEIL « GRILLAGES ET GRINCEMENTS » DE CHRISTOS MORTZOS

Paul Challobos a lu pour vous le recueil « Grillages et grincements » de Christos Mortzos

Bonne lecture !

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Paul Challobos a lu pour vous le recueil “Grillages et grincements” de Christos Mortzos

► ὁ λύχνος n° 159, juillet 2021, article quatorze.

Paul Challobos a lu pour vous : Πλέγματα και τριγμοί, de Christos Mortzos, Cologne, 2020, 60 pages.

 

Jean-François Hue,  Naufrage devant le port de Saint-Malo, Musée de la marine (wikicommons).

Étrange, apparemment obscur et parfois inquiétant, le recueil de poèmes de Christos Mortzos, Grillages et grincements (Πλέγματα και τριγμοί) déroutera sans doute plus d’un lecteur. Extérieurement, cet élégant petit livre de format carré, avec la dorure de son titre, de ses lettrines et de ses initiales, son beau papier bouffant, sa mise en page aérée, la symétrie de sa présentation (24 pièces de six vers, une par lettre de l’alphabet grec, d’alpha à oméga) a tout pour attirer l’œil, la main et l’esprit. Dès lors, l’on va de surprise en surprise. La poésie alphabétique, déjà, n’est plus courante aujourd’hui, alors qu’elle était familière aux Anciens[1]. La syntaxe des pièces, ensuite, frappe par sa sécheresse : chaque vers ne comporte pratiquement que des substantifs et des adjectifs ; les verbes sont très rares (sauf à la lettre Σ, p. 43). On se trouve en présence d’une succession de brefs membres de phrases qui pourraient faire penser à des définitions de dictionnaire si la métaphore n’y régnait pas souverainement. Y a-t-il dans cette série un autre fil conducteur que la contrainte de la lettre initiale de chaque vers ? Parfois non, semble-t-il (et la juxtaposition peut être alors de frappe surréaliste : « Beauté, tache noire du destin »), mais souvent oui. La seconde moitié de chaque vers est fréquemment liée à la première par une communauté de thème, touchant tantôt à la synonymie (lois / règles), tantôt à l’association d’idée (odes / banquets ; hurlements / larmes). En principe, chaque strophe possède une unité thématique représentée par son dernier mot. Voici la liste des 24 « thèmes » (fournie dans la Table de la page 58) : Désobéissance ; Flèche ; Bonace ; Appât ; Amour ; Étourdissement ; Acteur ; Mer ; Échafaudage ; Bon voyage ; Erreur ; Destinée ; Nuage ; Lever du jour ; Rivage ; Deuil ; Frisson ; Flétrissure ; Art ; Sommeil ; Peur ; Corde ; Chuchotement ; Océan).

Cet aspect d’inventaire pouvait susciter l’ennui. Or la plaquette de Mortzos se lit non seulement avec un intérêt constant, mais encore avec une sorte de fascination. L’effet produit, qui s’apparente presque à une sensation de vertige, repose sur le pouvoir des mots choisis par l’auteur, avec la richesse infinie de leur substance. Le lexique est très varié et délibérément artificiel : sous sa trompeuse présentation démotique et monotonique, le grec de notre texte est d’une bigarrure extrême. Les mots homériques (v.g. ἀτασθαλία, μένος, ὠκύπους) ou classiques (v.g. κονιορτός, φρυκτωρία) y côtoient les technicismes modernes (v.g. ενδοφλέβιος) et nombre de vocables composés de la langue contemporaine, à l’occasion originaux (δακρυδόχος, φρενοσχισμές, ψυχοβασανιστές), voire douteux (μυθοπλασίες). On peut se demander si certains termes, rares même dans l’ancienne langue, parlent au lecteur grec « moyen » d’aujourd’hui. Mais qu’importe : l’incantation est efficace, et les vapeurs verbales, pareilles aux fumigations de laurier de la Pythie avant ses vaticinations, procurent une forme d’ivresse.

Mais il y a plus, dans ces strophes, que la pure vertu hypnotique des mots. Les métaphores prennent parfois un ton âpre ou satirique (quelque peu rimbaldien), comme à la lettre Ψ (p. 53) : « Tortionnaires de l’âme, gardiens de la droite voie, / chasseurs de suffrages dans les troubles fonts baptismaux de la bêtise, psaltes à la voix suave dans les temples, dans les sanctuaires de la terreur, pseudo-apôtres de la continence, faux-bourdons de la richesse… ») . Surtout, la subtile combinaison des images, leur accumulation choisie, confèrent au vers un grand pouvoir de suggestion. Par exemple, les eaux profondes du souvenir, où l’esprit tantôt surnage, tantôt coule (« Mon beau navire ô ma mémoire… » disait Apollinaire), sont évoquées par un bel enchaînement (Μυστικά ναυαγών, απόντων σωσιβία, / Μνήμης καταποντισμοί, ψευδαισθήσεις …) dont on donnera la traduction ci-dessous. Le surréalisme déclaré de Mortzos (affiché dès l’exergue, tiré de Claude Cahun) a hérité de Breton ou d’Elytis l’audace et l’entrechoquement des mots et des images ; mais il est comme tempéré par une cohérence conceptuelle qui le rapproche du symbolisme. Cette double ascendance s’exprime dans une langue singulière où se produit un phénomène d’irradiation lexicale résultant du vocabulaire grec mis en œuvre (avec sa profondeur, son aspect composite et disparate, et l’effet de saturation sémantique produit par la sur-représentation du substantif). D’une telle alchimie, l’itinéraire alphabétique de Πλέγματα και τριγμοί tire son charme puissant.

Paul Challobos

Trois extraits (avec traduction  française de Paul Challobos)

 

Αμαρτιών σπιθοβόλημα, φρυκτωρίες,

Αμφιβίων λημμάτων δεξαμενές,

´Αγονος γραμμή, διάπλους απόρρητος,

Ατασθαλίες της μνήμης, φρενοσχισμές,

Ανομβρίες λόγου, ξηρασίας κραυγές,

Αγράφων νόμων, αυστηρών κανόνων

Ανυπακοή.

 

Scintillement des fautes, signaux de feu codés,

Réservoirs de lemmes amphibies,

Ligne stérile, traversée secrète,

Insolences de la mémoire, fissures psychiques,

Impluviosités de la raison, cris de sécheresse,

Aux lois non écrites, aux règles sévères

Refus d’obéir.

 

Μυστικά ναυαγών, απόντων σωσίβια,

Μνήμης καταποντισμοί, ψευδαισθήσεις,

Μυθοπλασίες, σωτηρίας αυτοθυμιασμοί,

Μελαγχολιάς θύσανος, φιλοδοξίας μωρία,

Μουσική εμπνευσμένης αυτοκαταστροφής,

Μένος των ενδεών, των αποκλήρων άδηλη

Μοίρα

 

Secrets des naufragés, bouées de sauvetage des absents,

Engloutissement de la mémoire, hallucinations,

Modelages de mythes, auto-encensement du salut,

Panache de la mélancolie, sottise de l’ambition,

Musique d’autodestruction inspirée,

Fureur des indigents, des déshérités obscure

Destinée.

 

´Ωρες, σταγόνες ενδοφλεβίου φωτός,

Ωδές, νάρκες σε συμπόσια νυκτοβασίας,

Ωραιότης, μελάνη του πεπρωμένου κηλίδα,

Ωρυγή απωλείας, δακρυδόχος χοάνη,

Ωχρό αντίγραφο, των υποσχέσεων στάχτη,

Ωκύπους αγγελιαφόρος συμφορών, αλγηδόνων

Ωκεανός

 

Heures, gouttes de lumière intraveineuse ;

Odes, torpeurs à des banquets de somnambulisme,

Beauté, tache noire du destin,

Hurlement de la perdition, creuset collecteur de larmes,

Copie blême, cendre des promesses,

Messager au pied rapide des malheurs, des souffrances

Océan.

 

 

[1] Il existe en la matière une longue tradition remontant au Psaumes alphabétiques de la bible hébraïque, passant par quelques auteurs ecclésiastiques de l’Antiquité tardive (Hilaire de Poitiers ; saint Augustin avec son Psalmus contra partem Donati ; le poète Caelius Sedulius) ou par des pièces carolingiennes comme les anonymes De bonis sacerdotibus et De malis sacerdotibus, et aboutissant aux compositions mystiques du Frère Mineur Francisco de Osuna, au XVIe siècle. Cette tradition n’est pas éteinte aujourd’hui : pensons, par exemple, aux Poèmes alphabétiques de A à Z  de Pierre-Louis Delvaux.

 

Connaissance Hellénique

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Florence Patte : une exposition sur Ulysse à Draguignan

► ὁ λύχνος n° 159, juillet 2021, article treize.

Exposition “Ulysse, voyage dans une Méditerranée de légendes”,

du 4 juin au 22 août 2021 à Draguignan, Hôtel Départemental des Expositions du Var, (Commissaire de l’exposition : Milan Garcin)

Affiche de l’exposition “Ulysse”

Si, par un jour d’été, un visiteur…

Il y a quelques mois, je suis tombée en arrêt devant cette immense pancarte qui annonçait une exposition consacrée à Ulysse, avec son insolite fragment de bras en bronze : était-ce la main énorme d’un dieu enserrant le poignet d’un mortel en péril, ou celle d’un adulte empoignant le bras fragile d’un petit enfant ? Cela m’avait tout l’air d’un sauvetage…

Rien de plus doux que cette idée de main ferme et salvatrice, en ces époques troublées de pandémie. Cette exposition estivale ne nous rappelle-t-elle pas que l’art et la culture nous sont essentiels ? Une invitation au voyage en somme : si je ne pouvais pas aller en Grèce cet été, la Grèce viendrait à moi. C’est ainsi qu’un beau matin caniculaire de juillet, je me mis en route pour Draguignan. Et je ne l’ai pas regretté.

Quelle magnifique exposition inaugurale dans cet Hôtel Départemental flambant neuf ! Le visiteur est invité à redécouvrir les pérégrinations d’Ulysse en dix épisodes majeurs à travers les représentations des personnages qu’il rencontre sur sa route ou qu’il retrouve enfin à Ithaque. Pas moins de 150 œuvres d’art venues de 60 musées différents (Vienne, Munich, Paris, Dresde, Edimbourg, etc.) se trouvent rassemblées pour l’occasion. Au détour d’une salle, ce sont Nausicaa, Calypso, Circé, qui viennent à notre rencontre, mais aussi le cyclope Polyphème, la monstrueuse Scylla et les intrigantes sirènes. Les sculptures et les céramiques antiques côtoient les peintures du XIXe siècle et même les créations d’artistes contemporains qui ont revisité l’Odyssée de la plus belle des façons.

Et comme à chaque fois qu’Homère nous parle, c’est la même fascination qui opère puisqu’il ne fait qu’interroger l’aventure humaine, intemporelle, inchangée malgré l’écoulement des siècles, et si l’Odyssée constitue un voyage initiatique, le parcours de cette exposition l’est aussi : nous nous sentons comme tirés vers le haut, hissés vers les origines, comme par un bras puissant.

Je suis sortie de cette exposition exceptionnelle, émue en même temps qu’un peu contrariée. Emue, grandement, parce que je venais de découvrir dans une vitrine, un fragment de papyrus, très rare, retrouvé en Egypte et conservé à Paris-Sorbonne, sur lequel couraient des vers de l’Odyssée.

Contrariée, un peu, en découvrant que le bras de l’affiche qui m’avait tant impressionnée n’était ni celui d’un dieu, ni celui d’un homme… Daté du Ie s. après J.-C., ce bras de bronze était en fait celui d’un monstre, de Polyphème le cyclope saisissant, de sa main-mâchoire, l’un des compagnons d’Ulysse.

 

Florence Deville-Patte

 

 

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Dominique Castell : Une vidéo artistique “Vers Cythère, l’île inspirée, elle vogua”

► ὁ λύχνος n° 159, juillet 2021, article douze.

[Connaissance Hellénique est heureuse de présenter une vidéo artistique de Dominique Castell, rêverie étrange et envoûtante inspirée des vers 192-193 de la Théogonie d’Hésiode à propos de la naissance d’Aphrodite :

πρῶτον δὲ Κυθήροισιν ζαθέοισιν   ἔπλητ᾽ἔνθεν ἔπειτα περίρρυτον ἵκετο Κύπρον.

« D’abord, vers Cythère la très divine, / [Aphrodite] vogua, et puis de là elle parvint à Chypre battue par les flots »]

 

« Vers Cythère, l’île inspirée, elle vogua »

vidéographie 13 min, 2018-2019

[à voir sur : documentsdartistes.org/castell

(deuxième document)]

« Vers Cythère, l’île inspirée, elle vogua » est le nom de la vidéographie réalisée en 2018, déployant une nage insolite vers les rivages furtifs de Cythère, l’île de l’amour où est née Aphrodite.

Watteau, Embarquement pour Cythère, Palais Charlottenburg, Berlin (wikicommons)

Synopsis

Ce film transfère dans la géographie liquide des mers, des désirs et des songes une partition composite alternant la matière ralentie des prises de vues réelles et le tracé des dessins fixes et animés. 
Sortant de l’obscur, une nageuse brasse obstinément doutes, inquiétudes, puis flots scintillants qui mènent aux abords écumeux de Cythère. Là aura lieu la coïncidence, le choc inouï avec la déesse Aphrodite. La révélation illuminera alors de grands fonds indigo d’où surgira, quelques instants seulement, l’île inspirée …

Note d’auteur

Je poursuis depuis plusieurs années maintenant une recherche artistique centrée sur le dessin et ses relations étroites avec les sentiments et la géographie. 
Suite à l’édition en 2018, du livre monographique « Géodésir », j’ai cherché dans le monde un lieu qui relance mon goût des tracés et des trajectoires sentimentales…

Mais quel lieu ?
 Où aller pour faire battre à plein le cœur et les courbes de niveau ?
 J’ai regardé sur un globe les endroits qui m’attiraient et aussi consulté, suivant la formule d’Alain Corbin, “mes archives intérieures”, les arrière-pays des souvenirs d’enfance et des désirs secrets. J’ai rêvé sur des noms : Stromboli, Buenos-Aires, Calcutta désert, Tendre… Finalement, un peintre et une déesse ont pointé la toponymie qui sera le programme : Cythère. A l’échelle du globe, l’île mythique de l’amour est invisible et pourtant grâce à elle, le monde tourne et les têtes aussi…
Plus tard, j’ai emprunté à Hésiode la formule décisive qui donne son nom au film. Dans sa Théogonie, au VIIIe siècle avant notre ère, il raconte ainsi l’arrivée au monde d’Aphrodite : « Et d’abord vers Cythère, l’île inspirée, elle vogua ». 
Poursuivant le mouvement, j’ai repensé à Watteau et son célèbre Embarquement pour Cythère, dont la légèreté picturale et l’élégance métaphorique évoquent le charme du transport amoureux et la force attractive d’une île de l’amour si peu visible.
 Il y a du mouvement dans l’amour et c’est cela qui m’intéresse : un trajet vers une destination toujours lointaine mais qui inspire, donne du souffle, aimante et fait sortir de la lourdeur du monde, de la tristesse de l’actualité.
 J’ai pensé que le sujet amoureux avait cette qualité qui fait traverser le monde et être comme hors du temps. “L’amoureux est seulement suspendu ab humanis, loin des choses humaines. C’est un sujet singulier, intempestif, fou…” (1) Voilà comment est arrivée la figure de la nageuse qui brasse sans discontinuer, contre vents et marées, vers Cythère, l’île inspirée.

C’est lors de voyages vers quelques îles de la Méditerranée que j’ai commencé à dessiner (et à filmer) au long cours. Ce temps singulier de traversées en bateau, fait de glissements au fil de l’eau, est propice aux mouvements intérieurs, aux rêveries, que le dessin in situ peut suivre. Tel est le plaisir de dériver graphiquement en temps réel mais hors du temps, avec le simple outil du stylo bille sillonnant tous azimuts l’espace de la feuille, repassant la même zone et parfois laissant vierges quelques minuscules îlots en forme de vagues, de cirrus furtifs ou d’aubes silencieuses. Tracés d’heures, carnets de bord des humeurs, cartes des affects, dessins et vidéos composent cette translation rêveuse d’où Cythère finira par émerger.

Maintenant que le film est terminé, il me semble que l’île inspirée est le rêve même : un trajet onirique qui déploie une tension entre rupture et renaissance, entre inquiétude et attirance. Apparaissant et disparaissant, elle crée du désir tout en le tenant à distance, attire le sujet et lui résiste en même temps. On n’aborde pas cette île, on la laisse se dérober, se présenter comme une énigme, une réserve à songes, un espace décalé, irréel, magique. A la fois sur l’eau et sous l’eau, dedans et dehors, l’espace inspiré ici est un contre emplacement où peut advenir l’inouï, car il fait se croiser le mythe de la naissance d’Aphrodite, des bribes de réalité, de songes, et de désirs.

In fine, l’île inspirée est une fabrication, une opération créant du flottement, du vague, du changeant. Elle est pour moi, non euclidienne, non stable dans sa forme, scintillante (2), affleurante, furtive, et finalement Cythère est comme Aphrodite, “ flottant entre l’impossible et l’inévitable”(3).

Dominique Castell

1- Roland Barthes, Le discours amoureux, la folie de l’Amoureux, Seuil, p. 709

2- Clément Rosset, L’école du réel, Mirages, p. 133

3- Lawrence Durrell, Les îles grecques, Omnia poche, p. 124

 

Pour information :

– des estampes à partir des dessins originaux de Cythère ont été réalisées par L’atelier Vis-à-vis (spécialisé en sérigraphies et estampes d’art) et seront présentées à Art-Ô-Rama (salon international d’art contemporain) à la Friche la Belle de Mai, Marseille le 27, 28, 29 août 2021.

– Puis, une exposition de dessins originaux et de sérigraphies) est prévue au Musée d’Art Contemporain (MAC) Artéum de Châteauneuf-le-Rouge près d’Aix-en -Provence dans le cadre de Paréidolie et de la saison du dessin, du 16 septembre au 30 octobre 2021.

– Enfin, un livre d’artiste « l’île inspirée » est en cours de réalisation, suite à une résidence à l’Atelier Vis-à-Vis (été 2021). Tiré en 50 exemplaires, il sera présenté fin 2021.

– Quant au livre” Géodésir”, 2ème livre monographique, il a été publié en juillet 2017, 
à la Fabrique sensible, Arles,
édition bénéficiant du soutien du département des Bouches-du-Rhône et de la ville de Marseille.

Il est diffusé au Frac de Marseille, à L’histoire de l’œil, à Marseille et à la Fabrique sensible, à Arles.

Toutes les informations sur mon actualité artistique sont à retrouver sur :

dominiquecastell.com

et, pour voir les dessins et la vidéographie :

documentsdartistes.org/castell.

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Marie-Françoise Mathieu : Une nouvelle inspirée par l’île d’Andros

► ὁ λύχνος n° 159, juillet 2021, article onze.

Maternité marine

 

Vue de Chora sur l’île d’Andros (wikicommons)

 

A la croisée des trois mers, Egée, Ionienne et Crétoise, l’île émergeait de l’obscurité. Les pêcheurs, rentrant après une nuit de travail, parvenaient peu à peu à distinguer la Chora, la ville principale surmontée d’une forteresse vénitienne du XVIe siècle avec sa grande citerne d’eau douce et le port divisé en deux par une presqu’île où mouillaient des embarcations. De hautes falaises de porphyre creusées de grottes s’étaient ouvertes, ici et là, pour laisser entrer la mer jusqu’à de petites criques au sable rouge.

A la recherche de Démétrios dont elle avait trouvé, à minuit, le lit vide, sa grand-mère avait couru aussitôt dans les sentiers de la montagne à en perdre le souffle. Elle avait traversé des forêts de pins et d’eucalyptus, longé de profondes gorges bruissant de cascades. Les pieds en sang, comme le jour où elle avait réussi à conjurer le sort qui lui avait été jeté, elle était arrivée, épuisée au bord de la falaise, en avait descendu les escaliers sculptés dans le rocher par l’assaut incessant des vagues et s’était laissée tomber sur les genoux, face à cette mer violette d’avant l’aurore, si sombre et sournoise qui lui avait peut-être volé son enfant chéri.

Les pêcheurs de loin entendirent avec effroi ses cris, ses appels désespérés : Démétrios, mon petit, où es-tu ? répétait-elle entre deux sanglots. Reviens ou je meurs !

Puis elle se résigna à prendre le chemin du retour afin de rejoindre son mari, le vieux Yannis avant qu’il ne parte pour ses vignes et ses oliveraies.

Dans les premières lueurs du jour, elle traversa le port de pêche en plein marché aux poissons. Les femmes des pêcheurs y éventraient, écaillaient les poissons dont les têtes et les queues tombaient sur le pavé visqueux ou dans la gueule des chats sauvages aux longues oreilles basses et pointues, descendus des collines.

La grand-mère de Démétrios ne répondit pas aux appels des vieilles femmes en noir qui l’invitaient à marmonner avec elles des commérages ou des prières.

Elle leur ressemblait, la tête voilée, rentrée entre deux maigres épaules aussi pointues que des ailes de harpies, mais n’avait pas de temps à perdre avec ces vieilles sorcières accroupies devant les tavernes interdites aux femmes et aux chiens.

En reconnaissant des gamins, tee-shirts délavés et shorts troués, en train de regarder griller de petits poulpes sur des réchauds fumants, elle reprit espoir : son petit Démétrios était peut-être parmi eux ? Non ! Elle s’était trompée !

Mais où pouvait-il être ?

Son fils unique Andréas avait disparu depuis une dizaine d’années, elle ne supporterait pas de perdre le petit-fils qu’elle avait élevé.

 

***

 

Yannis, vieux paysan barbu, hirsute, remontait de la Chora où il avait vendu son vin et son huile d’olive. Avant de regagner ses hauteurs, il s’arrêterait en chemin pour ravitailler en nourriture, achetée en ville et transportée par ses trois mules, les habitants des terrasses de la montagne.

Son visage bruni, brûlé par le soleil, tanné, ridé comme un fruit sec, était loin d’être beau et aimable, mais ses grands yeux dorés avec quelques reflets bleutés rayonnaient d’une splendeur et d’une jeunesse qui faisaient de sa vieillesse une erreur, peut-être même une imposture ! Son plus grand regret était de ne pas avoir été capable de transmettre à son fils Andréas son amour de la montagne et de la terre. Plutôt que de prendre soin des oliviers et des vignes, de s’occuper des chèvres et des moutons, celui-ci préférait descendre au port pour rencontrer des marins de passage, chanter dans les tavernes, danser, et surtout se laisser initier à la poésie par Kimon, un écrivain gréco-américain. Il le rejoignait souvent dans sa maison marine accrochée à l’île comme un coquillage géant, construite sur la crypte d’un ancien temple orphique avec ses piscines de purification. Avec l’aide de Kimon, Andréas avait traduit les vers mystérieux d’Aristée de Proconnèse :

« Ah ! Voici pour nos cœurs le prodige nouveau :

Des hommes sont là-bas qui habitent dans l’eau,

Loin de la terre, au fond de la plaine océane.

Leur âme est dans la mer, leurs yeux dans les étoiles… »

Le fils de Yannis était un jeune homme blond roux, à la peau d’uneblancheur de lait avec de petites taches de rousseur, le seul blond de l’île.

Yannis aimait à répéter : « Mon fils est blond comme ses ancêtres, lesanciens Grecs ! Ceux qui se sont battus contre Troie ! »

Puis un jour, il n’y eut plus de chansons dans les tavernes du port, le chanteur avait disparu.

On a cru qu’il avait été tué et jeté à la mer par ces trafiquants qui faisaient escale sur l’île et avec lesquels il lui était arrivé de s’acoquiner, au désespoir de ses parents.

Yannis préférait croire que son fils avait fini par céder à son envie de voyages, et il attendait son retour en négligeant, pour la première fois de sa vie, sa terre, ses oliviers et surtout ses vignes qui furent grappillées par les oiseaux et les abeilles. Il demandait sans cesse des nouvelles du large et chaque fois qu’un bateau apparaissait à l’horizon, fou d’espoir, il descendait de sa montagne très vite malgré sa vieillesse, grâce à ses jambes torses habituées à sauter de rocher en rocher, derrière les chèvres.

Et enfin, luttant contre sa peur du monde aquatique, cette peur du montagnard qui ne s’est jamais confronté à la mer, il se décida à explorer le labyrinthe des grottes marines dans lesquelles son fils s’était peut-être perdu.

Au bout d’une semaine, Yannis n’en était toujours pas ressorti. Etait-il mort, noyé, déchiqueté par des murènes ?

Et c’est par une nuit sans lune que des pêcheurs l’ont retrouvé inanimé au fond d’une barque entraînée au large par les courants. Il avait les oreilles en sang, les jambes blessées, marquées par une grosse corde qu’il avait nouée à son banc. On aurait pu ne jamais le retrouver. L’eau qui remplissait à moitié sa barque avait éteint sa lanterne, le rendant invisible.

 

Si Yannis a été sauvé il y a dix ans, c’est grâce aux pleurs du « mouro », du bébé arrivé on ne sait comment à ses côtés et qu’il a appelé Démétrios.

De son voyage au cœur des grottes marines, il ne dit rien à personne.

Il avait conduit sa barque vers des ténèbres de plus en plus épaisses…

Puis soudain, alors qu’il croyait être arrivé dans une impasse, s’attendant à buter contre une paroi rocheuse, la galerie avait fait un coude, et en descendant avec quelques à-coups une petite chute d’eau, il avait glissé sur un lac souterrain… Après l’obscurité oppressante, il se trouvait plongé dans un azur intense… Le lac de forme circulaire était baigné par une lumière éblouissante qui se déversait grâce à une faille dans le plafond rocheux, et la surface des eaux, agissant comme un prisme, offrait toute une variété de bleus, de violets, de verts, de jaunes, de rose orangé. A l’aide de sa longue rame, Yannis voulut traverser le lac, mais il ne dirigeait plus rien, comme aimanté par le rivage opposé où s’était échoué un coquillage géant, un tridacne entrouvert dont les deux valves n’étaient pas jointes. Yannis hésitait à soulever la valve supérieure (qu’est-ce qui l’attendait ? l’effroi ou l’émerveillement ?), quand une étrange créature surgit de derrière le coquillage et d’un geste brusque lui attrapa la main…

Qui était-elle ? Une femme ou une sirène ?

Elle avait la peau d’une blancheur de lait, ses longs cheveux emmêlés étaient d’un blond roux. Ses yeux en amande, ses yeux vairons, l’un vert, l’autre bleu, semblaient tantôt le menacer, tantôt le supplier. De sa bouche sortait une musique pleine de violence, pareille à celle des vagues se déchirant sur les rochers. Elle paraissait souffrir cruellement de ne pouvoir se faire comprendre.

Sur la nacre du coquillage dormait un tout petit enfant…

Qu’est-il arrivé à mon Andréas ? se demandait son vieux père.

***

Yannis et sa femme élevaient le petit trouvé dans la grotte marine. Il ressemblait tellement à Andréas qu’ils purent reprendre peu à peu goût à la vie.

Mais voilà qu’au bout de dix ans… Non ! C’était impossible ! Ils ne pourraient pas supporter une deuxième disparition !

La grand-mère avait pleuré et prié tout au long de la journée, lorsque, vers le soir, elle reconnut la musique d’une flûte jouée dans l’ombre de la forêt, qui s’éloignait de plus en plus en descendant la montagne. C’était l’air de Démétrios, la chanson des chevriers que l’on chantait déjà quand les dieux anciens habitaient encore leurs temples :

« De toutes les étoiles la plus belle

Etoile du Berger ramenant tout ce qu’avait dispersé

L’Aurore lumineuse,

Tu amènes la brebis, tu amènes la chèvre

Mais tu emmènes loin de sa mère l’enfant ! »

Etait-ce le petit Démétrios qui jouait ? Ou un autre petit berger ?

Guidée par la musique, la grand-mère arriva au bas de la montagne, devant la maison marine de Kimon dont la terrasse surplombait de ses pilotis les premières vagues. Elle entra dans la maison endormie, en priant pour ne pas rencontrer le vieil écrivain qui avait attiré dans le piège de la poésie son Andréas. De cette poésie qui lui était étrangère, elle se méfiait autant que Yannis du monde aquatique. Des siècles et des siècles plus tôt, elle aurait rejoint les ménades s’en prenant à Orphée ! Elle était dans la pièce principale séparée de la terrasse par une baie vitrée, lorsqu’elle entendit une des portes claquer. Elle se dirigea vers celle sous laquelle passait un rai de lumière et l’ouvrit pour se retrouver sur la plus haute marche d’un escalier grossièrement taillé dans le rocher, à peine éclairé, et qui descendait dans une vaste grotte aux parois incrustées de coquillages fossiles. A chaque marche, elle avait la sensation de pénétrer plus profondément dans un gouffre d’où la mer se serait retirée, mais où elle pourrait revenir brusquement et tout emporter.

 

C’était bien son petit Démétrios qui se tenait là. Elle le voyait de profil, assis au bord d’une des deux piscines sacrées où les initiés, dans les temps anciens, se plongeaient pour se purifier avant d’accéder aux Mystères ou de consulter l’oracle.

 

L’enfant ne s’était pas aperçu de la présence de sa grand-mère, trop occupé à jouer « De toutes les étoiles la plus belle… ». Il jouait pour quelqu’un qui n’était pas encore arrivé… Mais si ! Elle était là dans le clair-obscur de la grotte, la poitrine cachée par de toutes petites plumes, la femme-oiseau, la sirène pareille à celles d’Ulysse peintes sur les urnes anciennes. La flûte s’était tue. Démétrios était à présent tout contre Elle qui l’étreignait en enfonçant ses serres d’oiseau dans la chair tendre de sa proie de peur qu’elle ne lui échappe.

– Je comprends seulement maintenant, se dit la grand-mère, comment lui sont venues les griffures et les gouttes de sang séchées que j’ai vues sur ses bras depuis quelque temps.

Et elle l’appela de toutes ses forces :

– Démétrios, mon enfant, reviens ! Reviens ou je meurs ! Ce n’est pas la sirène pour laquelle ta flûte joue la même chanson depuis des jours et des jours qui t’a nourri ! Aujourd’hui elle essaie de t’attirer pour te reprendre, mais quand tu étais tout petit, elle n’avait pas de lait pour toi dans ses seins emplumés ! C’est pourquoi elle a laissé ton grand-père vivre et te ramener dans notre monde ! C’est à cause d’elle que ton père Andréas a disparu ! Si elle ne l’a pas tué, elle l’a peut-être métamorphosé en Atlante ou en Triton !

Alors, en réponse, la sirène se mit à chanter. Ce n’étaient que pures délices, mieux qu’une voix humaine, mieux qu’un chant d’oiseau, mieux que les deux à la fois, une voix capable de transformer le son en lumière et dont les pouvoirs devaient être redoutables.

Ce n’était pas seulement Démétrios que son chant tentait d’atteindre, car il le traversait et continuait, désir d’absolu, douleur infinie, au-delà de lui…

Le petit garçon en quête d’amour maternel se trouvait face à une volonté de puissance, un élan vital qui se déchaînait comme une tempête dont il n’était pas la cible unique !

Quel dieu ou quel démon cette sirène appelait-elle avec cette force effrayante ?

 

Marie-Françoise Mathieu

 

 

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Jérôme Bayeux : La vie quotidienne chez Nausicaa

► ὁ λύχνος n° 159, juillet 2021, article dix.

L’épopée homérique : mythe ou réalité ?

Réflexions autour d’un extrait de l’Odyssée.

(Chant VI, vers 297-323)

 

[Nous avons le plaisir de présenter ici l’article de Jérôme Bayeux, qui apprend le grec grâce à Connaissance Hellénique, sous la férule de François Jézéquel.]

Gravure datant de 1810 de John Flaxman (1755-1826) : image de Wikipédia, libre de droit, domaine public.

 

[Ulysse, naufragé sur l’île de Phéacie, rencontre la princesse Nausicaa qui lui porte secours et l’accueille en son pays : après avoir aidé Ulysse à retrouver une apparence présentable, elle lui fait ses recommandations pour mériter l’hospitalité de sa famille qui règne sur l’île.]

Puis, lorsque tu pourras nous croire à la maison, viens alors à la ville ! Demande aux Phéaciens le logis de mon père, du fier Alkinoos ; c’est facile à trouver ; le plus petit enfant te servira de guide ; dans notre Phéacie, il n’est rien qui ressemble à ce logis d’Alkinoos, notre seigneur : et sitôt à couvert en ses murs et sa cour, ne perd pas un instant : traverse la grand-salle et va droit à ma mère ; dans la lueur du feu, tu la verras assise au rebord du foyer, le dos à la colonne, tournant sa quenouillée teinte en pourpre de mer – enchantement des yeux ! Ses servantes sont là, assises derrière elle, tandis qu’en son fauteuil, le dos à la lueur, mon père à petits coups boit son vin comme un dieu. Passe sans t’arrêter et va jeter les bras aux genoux de ma mère, si tes yeux veulent voir la journée du retour, pour ton bonheur rapide, de si loin que tu sois ; si ma mère, en son cœur, te veut jamais du bien, tu peux avoir l’espoir de retrouver les tiens, de rentrer sous le toit de ta haute maison, au pays de tes pères. »

Elle dit et, du fouet luisant, poussa les mules. En vitesse, on quitta la ravine du fleuve. Au trot parfois, parfois au grand pas relevé, Nausicaa menait sans abuser du fouet, pour que les gens à pied, Ulysse et les servantes, pussent suivre le char.

Au coucher du soleil, ils longeaient le fameux bois sacré d’Athéna. C’est là que le divin Ulysse, ayant fait halte, implora sans tarder la fille du grand Zeus[1].

 

Homère peut-il être abordé comme un historien des premiers temps de la Grèce ? Selon l’helléniste Pierre Vidal-Naquet, un tel angle d’approche vaut pour « un cadavre qu’il faut régulièrement tuer[2]. » La valeur documentaire des épopées serait dès lors nulle, malgré la tentation permanente que représente une telle démarche. En revanche, pour les Grecs l’Iliade et l’Odyssée étaient regardés comme une somme de tout leur savoir, utilisée en particulier dans l’enseignement scolaire et l’éducation des plus jeunes, et constituaient à leurs yeux un témoignage précieux sur les règles qui régissaient la société achéenne depuis les temps les plus reculés de leur histoire et qui demeuraient en filigrane jusque dans les valeurs civiques, promues et inculquées. Cela a pu amener certains historiens à attribuer néanmoins une certaine vertu testimoniale aux épopées homériques : les plus grandes précautions s’avèrent bien sûr nécessaires en la matière, s’agissant de textes littéraires.

Les événements et la société qui servent de référents sont en effet entièrement recomposés par le genre épique, à l’instar de la Chanson de Roland qui n’a sans doute rien à voir avec sa probable origine : une simple échauffourée entre Francs et Sarrasins… Mais la source d’inspiration est limpide : si l’univers homérique peut être considéré comme une création du poète, il n’est malgré tout pas sans rapport avec la Grèce mycénienne comme avec celle des âges prétendus obscurs (XIIe – IXe siècle avant J.-C.), dont les traditions faisaient encore partie de la mémoire des aèdes du VIIIe siècle. Ainsi la création poétique qu’illustrent les épopées homériques se nourrit-elle de réalités historiques plus ou moins authentiques : dans l’Odyssée, dès le chant I, le merveilleux mythologique se mêle au tableau réaliste des faits, parsemant le récit de l’intervention divine de détails concrets susceptibles aujourd’hui encore d’intéresser la recherche archéologique. Le poème de l’errance d’Ulysse entrelace des récits merveilleux dans un cadre prescrit qui doit beaucoup aux spécificités de la vie quotidienne, sans qu’on puisse d’ailleurs la dater avec précision, plusieurs temporalités pouvant comme dans l’Iliade s’y confondre.

Aussi, pour vérifier cette hypothèse dans l’extrait considéré, serons-nous sensible à un univers dont l’une des caractéristiques principales est de concilier la fabula mythologique avec les realia de la vie quotidienne. L’Odyssée permet de fait d’appréhender la structure fondatrice du monde et de la construction poétique d’Homère, l’oikos, terme qui définit l’habitation et tout ce qui en dépend autour du maître et de la maîtresse de maison. On y mène une vie essentiellement rurale et pastorale, par opposition à la vie guerrière et trépidante des dieux et des héros que l’on peut lire en actes dans l’Iliade.

Le lecteur repère divers aspects de cet oikos dans la description que fournit Nausicaa du palais de son père, le roi Alkinoos. Ainsi mènerons-nous notre enquête : dans un premier temps, évoquons les caractéristiques d’ensemble de l’oikos, demeure royale et humble maisonnée à la fois, qui ancrent le lecteur dans la réalité de la vie de tous les jours. Attachons-nous ensuite à la figure des maîtres de maison, le roi Alkinoos et la reine Arètè : en effet leur statut de demi-dieux nous conduit dans le monde de la mythologie. De cette tout apparente antinomie nous pouvons déduire que le divin n’est pas d’une autre espèce ou catégorie : chez les Grecs, le monde des hommes et le monde des dieux, loin de s’opposer entre eux, se prolongent mutuellement et symbolisent des plans certes différents mais qui appartiennent conjointement à un même ensemble, partagé.

Laissons-nous pour commencer entraîner au cœur de la citadelle (polis), d’où nous gagnons le palais royal qui la domine, guidés par un petit enfant pour qui les méandres de la cité ne présentent aucun secret, puis pénétrons dans la grand-salle (mégaron) du palais à l’architecture majestueuse évoquée très sobrement par quelques notes suggestives pour parvenir, en son centre parfait, au foyer délimité par quatre colonnes qui forment un espace géométrique idéalement harmonieux : et au milieu jaillit le feu. Non loin de là se dresse le trône du roi Alkinoos (thronos) caractérisé par sa seule mention. Le mobilier est restreint et sommaire comme il convient à un palais mycénien, qui ne connaît pas le luxe et le raffinement. Découvrons ensuite la maisonnée dont la vie semble se dérouler hors du temps : ce que traduit le présent de vérité générale qui confère à la scène une valeur de répétition et une sorte d’éternité. En effet, la vie privée d’un Grec se déroule à part et la maxime d’Aristote qui affirme que « l’homme est un animal politique[3] 3» implique que la vie de l’homme grec se déploie à l’extérieur, la vie privée passant au second plan.

Assistée de nombreuses servantes, la reine Arètè file quant à elle la quenouille au bord du foyer comme le veulent l’usage et l’occupation dédiée à son rang, sous la protection de son époux, le roi Alkinoos : la reine est « assise au rebord du foyer, le dos à la colonne, » tout à ses tâches domestiques « tournant sa quenouillée » face à Alkinoos. Le roi est installé « en son fauteuil, le dos à la lumière » et « à petits coups boit son vin comme un dieu. » Apparaît nettement la domination du personnage masculin sur le personnage féminin. La répartition des rôles entre l’homme et la femme est on ne peut plus contrastée et antinomique : l’homme est voué à ses devoirs de guerrier hors du foyer et chez lui il se délasse, alors que la femme, dévolue aux tâches domestiques, reste confinée à l’intérieur. La vie au palais se déroule en autarcie, telle le microcosme d’une société repliée sur elle-même et la description qui en est faite ne comporte aucun élément qui crée un lien avec l’extérieur. Ainsi, la description que donne Nausicaa à Ulysse de son environnement familial nous plonge-t-elle dans le vécu le plus prosaïque dirait-on, d’une famille princière à l’époque mycénienne.

Des servantes de la reine nous ignorons presque tout : elles sont sommairement et collectivement désignées par le substantif dmôai, « servantes », nom dont la racine est celle de la soumission[4]. Elles se tiennent derrière la reine : c’est que l’homme du peuple est quantité négligeable dans la tradition épique, tandis que la description des maîtres de maison, le roi Alkinoos et la reine Arètè, se voit pour sa part sublimée dans une invitation au merveilleux. Des aristocrates aux dieux, c’est affaire de degré autant que de nature ! D’ailleurs Alkinoos, buvant son vin à petits coups, est à ce titre comparé à un immortel : athanatos hôs[5]4 traduit par Victor Bérard par « comme un dieu : », l’expression s’accordant avec son statut de héros (hèrôs). Si les dieux n’en sont pas de par leur nature, certains dieux se comportent comme tels et Alkinoos (dont le nom veut dire « esprit vigoureux ») a la qualité d’un demi-dieu, selon l’une des définitions du terme. Le roi des Phéaciens est un aristocrate au sens fort de kalos kagathos, beauté morale et bonté d’âme étant pour les Grecs les deux marques insignes et distinctives du héros. L’identité du roi de Phéacie s’inscrit indiscutablement dans un univers mythologique. On remarquera plus loin qu’Arètè (la Virtus des Romains) est révérée comme une déesse en son pays et que sa généalogie est en partie divine, étant associée à Poséidon et aux géants de la mythologie (Odyssée, VII, 53-66)[6]5. Il en résulte que dans l’épisode phéacien la reine est dotée d’une remarquable prééminence : Nausicaa, elle-même figure remarquable par sa retenue et sa tempérance (elle conduit les mules « sans abuser du fouet ») nous apprend que seule sa mère peut permettre à Ulysse de rentrer dans sa patrie. Celui-ci est invité à adresser à la reine des supplications comme on les fait à l’adresse d’un être divin. La figure en partie divine des souverains de la Phéacie transcende leur statut aristocratique et contribue à faire de cette terre un monde merveilleux et un lieu d’élection pour les divinités qui l’imprègnent en profondeur tout en présidant à son destin. Les Phéaciens sont donc bel et bien « parents des dieux[7] ».

Cette parenté rend compte d’une symbiose entre les dieux et les hommes : même en conflit, ils ne sont jamais coupés les uns des autres et c’est sans doute une caractéristique importante des épopées homériques : dans cet univers, nous n’avons jamais affaire à un « dieu caché » et pour le dire autrement les dieux voient et parlent clair si les hommes pour leur malheur ne les comprennent pas toujours ! L’harmonie reliant l’humain et le divin reçoit sa pleine expression en la personne d’Arètè : l’activité quotidienne stéréotypée de la femme grecque inscrit en elle-même la double nature divine et humaine de la reine : Arètè tourne sa quenouille assise auprès du foyer. Cette scène tendrement intimiste peut aussi être lue comme une parabole céleste : plusieurs notations géographiques et mythologiques invitent à assimiler la Phéacie à une image symbolique de la nuit et une interprétation de la description du palais au chant VII convie à voir la demeure royale comme une figuration du cosmos. Au sein de la nuit Nausicaa figure l’Aurore accueillant le Soleil Ulysse et Arètè assise filant sa quenouille est l’Etoile polaire, étoile fixe autour de laquelle tourne l’amas des autres étoiles que représente sa « quenouillée » teinte « en pourpre de mer », car les étoiles passaient aux yeux des Grecs pour ignées[8]7. Une notation du monde phénoménal des plus accessibles aux sens ouvre sur un espace symbolique et mythologique : mythe et réalité semblent s’imbriquer mutuellement dans un assemblage harmonieux sans en passer par les processus codifiés d’interprétation qui n’apparaîtront que bien plus tardivement à partir du Ie siècle après J.-C. avec notamment les Allégories d’Homère d’Héraclite le grammairien et l’Antre des nymphes de Porphyre qui postulent une lecture allégorique des épopées homériques. De plus, la reine est qualifiée par un habile effet de miroir de thauma idesthai[9], merveille à voir, que Victor Bérard traduit par « enchantement des yeux ». Cette désignation (qui renvoie au sens de la racine indo-européenne de son nom : ar-, qui a pour sens « adaptation parfaite ») peut revêtir deux acceptions : d’une part celle de la beauté de la femme-objet, soumise dans un monde dominé par les hommes, et d’autre part celle de la magnificence de la déesse qu’est aussi la reine des Phéaciens. Ainsi l’apparence du personnage inscrit-elle dans l’univers sensible le plus directement évocateur l’union étroite du divin et de l’humain et nul besoin là d’un quelconque code de déchiffrement. En outre, la Phéacie dans son ensemble – et pas seulement la caste aristocratique – peut être perçue comme un monde intermédiaire entre le monde réel et le monde mythique : la description de l’île dans sa globalité recèle à la fois des éléments associés au monde réel et au monde merveilleux[10]. L’osmose du réel et du féérique qui imprègne l’oikos royal, microcosme de la société et en définitive aussi du grand univers renvoie à la Phéacie tout entière. A l’instar de la beauté de la reine, il se manifeste à la surface chatoyante du réel et ne connaît pas encore la notion de sens second qui n’apparaîtra que bien plus tard lorsqu’à l’époque romaine sera postulé un sens profond voilé sous le sens littéral. Cette osmose ne ferait-elle pas de la Phéacie le lieu emblématique de l’épopée ?

Ainsi l’épopée Odysséenne nous livre-t-elle l’image idyllique d’un monde d’harmonie fusionnelle entre hommes et dieux qui se lit immédiatement dans le seul jeu des apparences, à l’image de la présence lumineuse et rayonnante de la reine. Mais l’absence de sens caché n’exclut pas que les dieux et les hommes appartiennent à différents plans que décline le poète : les demi-dieux signent la représentation du monde de la classe dominante, cette aristocratie qui imprime sa légitimité au plus profond de l’univers épique. La mythologie relève de la fabula, récit légendaire qui donne corps à l’imaginaire et au monde intérieur, la réalité quotidienne du domaine des realia, c’est-à-dire de la réalité extérieure. La synthèse de la fabula et des realia ne serait-elle pas représentative d’un univers qui ne connaissait pas encore le discours rationnel, le sujet pensant de Descartes[11] étant fondu dans son environnement ? L’avènement de la cité classique au VIe siècle voit quant à lui l’émergence des règles du discours argumenté que diffuse l’enseignement des sophistes, et les exigences de la raison trouvent leur écho au IVe siècle sur l’agora d’Athènes comme avec la figure tutélaire de Socrate représentée dans les dialogues de Platon, son principal disciple. Homère est bien, lui, le poète-né des héros et des dieux.

 

Jérôme Bayeux

 

 

 

 

 

 

Annexes :

 

 

Gravure datant de 1810 de John Flaxman (1755-1826) : image de Wikipédia, libre de droit, domaine public.

[1] Traduction de Victor Bérard (Homère, Odyssée, chant I à VII, Belles Lettres, Classiques en Poche, p. 243.

[2]. Homère, Iliade, traduction de Paul Mazon et préface de Pierre Vidal-Naquet, Gallimard 1975.

[3] Aristote, La Politique, I, 1, 1253 a2.

 

[4] [NdE : Curtius, dans ses Priniciples of Greek Etymology, rattachait les δμωαί à une racine signifiant la soumission. Plus récemment, l’Etymological dictionary of Greek de Beekes rattache à la racine *de/om- signifiant la maison. En fin de compte, c’est comme dans domestique. Il y a tout de même un statut de soumission là-dedans, du fait de cette fixation à la résidence. Ces considérations valent aussi pour le masculin δμώς.]

[5] Homère, Odyssée, chant VI, v. 309.

[6] Hellen Whittaker, The status of Arètè in the Phaeacian episode of the Odyssey, Symbolae Osloenses 1999, p. 140.

[7] Homère, Odyssée, chant V, v. 35.

[8] Jean-Michel Ropars, Où était située l’île des Phéaciens ? Bulletin de l’Association Guillaume Budé : Lettres d’humanité, no 61, décembre 2002.

[9] Homère, Odyssée, chant VI, v. 306.

[10] Hellen Whittaker, The status of Arete in the Phaeacian episode of the Odyssey, Symbolae Osloenses, 1999.

[11] René Descartes, Méditations métaphysiques, Seconde Méditation.

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Bernard Boyaval : Trois notices épigraphiques

► ὁ λύχνος n° 159, juillet 2021, article neuf.

  1. SOSIBIOS « ASSESSEUR DE MINOS »
Bernin, “Le rapt de Perséphone”, palais Borghese, Rome (Wikicommons)

Après correction de F. Chamoux (Mélanges Vercoutter, 1985, p. 47-48), les v. 3-4 de l’épitaphe de Sôsibios (E.Bernand, Inscriptions métriques, 1969, n° 3 p. 47-49) peuvent être traduits ainsi : « j’irai dans les sombres demeures de Pluton et de Perséphone, comme assesseur de Minos1 chez les Bienheureux ». La séquence Minô synthôkos apparaît au début du v. 4, pentamétrique.

En écrivant (o.l. p. 49, commentaire au v. 4) que c’est là le seul témoignage à date ancienne de cette épithète2, Bernand n’a pas pour autant expliqué sa présence dans ce texte. Mais, en signalant ibidem, note 5, que cette fonction d’associé à des personnages du mythe ou de l’histoire dans le monde des morts est souvent désignée par le synonyme synthronos (Peek 642, 6, 1162, 5-6, 1513,10), il a suggéré, sans l’énoncer, l’explication probable de cette originalité linguistique.

Synthronos forme un dactyle que la stèle Peek 1162, 6, par ex. montre utilisé en début de pentamètre. Un dactyle était, ici, impossible en seconde position du premier hémistiche, d’où la substitution sunthô|kos| qui ajoutait à minô| le second spondée nécessaire suivi du pied 3.

La présence de cette épithète à date aussi haute était très probablement un subterfuge prosodique.

NOTES

  1. C’est la traduction de Chamoux, o. l. p. 48, malgré la réserve de Th. Reinach, REG 16, 1903, p. 182 sur le mot « assesseur ».
  2. « Le plus ancien exemple […] ne semble attesté qu’à basse époque d’après les dictionnaires ». La stèle a été datée du IIIe–IIe siècle avant J.–C. (Bernand, o.l. p. 47 note 7).

2. POURQUOI A-T-ON CONDUIT PAPONTÔS À OXYRHYNCHOS ?

Dans le BASP 50, 2015, p. 39-42 et pl. p. 42, Brice C. Jones a publié un papyrus de la Yale University, le P. CtYBR Inv. 5087, sous le titre « Papontos and the Hermaion Amphodon of Oxyrhynchos ». Petit rectangle de 12,8 X 7,7 cm, aux marges très larges (« generous margins ») et au texte complet (3 lignes d’une main très professionnelle, « a fluid, practiced cursive »), je le traduis ainsi dans le respect de sa disposition :

« Vers le quartier Hermaion,

Papontôs fils de Pétosiris

(et) d’une mère (nommée) Tsenapynchis »

Jones a traduit « (responsible ?) for the quarter of Hermaion », parce qu’il a cherché des motifs administratifs au déplacement de Papontôs (p. 40-41). C’était en vain. Le manque de contexte et de motif explicite (alors qu’il y avait de la place pour le signaler) prouve que ce coupon n’était pas destiné à des bureaux. L’imprécision de l’adresse n’était pas non plus un inconvénient aux yeux de son rédacteur car les amphoda ou quartiers d’Oxyrhynchos étaient de toute petite taille : « relatively small clusters of a few streets each, mostly named after local landmarks (especially sanctuaries), ethnic groups and craft specialities » (p. 40).

Le plus probable, me semble-t-il, c’est que Papontôs était un défunt et ce papyrus un billet d’accompagnement du corps. La main exercée qui a tracé ce texte était peut-être celle d’un scribe des taricheutes [scil. des embaumeurs]. Elle fait penser à d’autres mains, aussi expertes, qu’on rencontre sur des étiquettes de momies. La taille du papyrus est proche de celle de nombreuses tablettes et il présente un formulaire-standard « A fils de B, d’une mère C » qui est celui de beaucoup d’entre elles ex. SB 5477, 5491. Autre ressemblance enfin : la destination où envoyer les corps était souvent précisée en tête du formulaire des étiquettes, ex. SB 3545, 3547, 3892, 5538, comme ici. Je suis également tenté de rapprocher le papyrus de Yale des P. Lille C. 76/1-2 (ZPE 31, 1978, p. 118-120) qui avaient servi à accompagner deux corps vers un même village : ils ont tous trois une forme identiquement rectangulaire, une taille initialement proche et avaient été rédigés par des mains très professionnelles.

3. LES DÉCLARATIONS DE DÉCÈS DU NOME ARSINOÏTE (FAYOUM)

A. Martin a publié une liste de déclarations de décès de toute l’Égypte gréco-romaine (Chron. Eg. 55, 1980, p. 276-283) qui rend inutiles les précédentes, d’O. Montevecchi, Aegyptus 26, 1946, p. 111-112 et W. Brashear, BASP 14, 1977, p. 3-10, ainsi que l’addendum aux P. Strasb. 501-540, 1971, p. 48.

Sa liste groupe 82 papyrus dont 57 seulement fournissent l’origine géographique des défunt(e)s (nome et parfois villages) et le mois de décès (parfois précisé du jour). Sur ces 57 documents, 45 parviennent du nome Arsinoïte, 11 de l’Oxyrhynchite, un seul d’ailleurs. Je ne parlerai donc ici que du Fayoum, même si ses 45 attestations sont bien peu pour justifier la minime observation qui suit.

Sur les douze mois du calendrier égyptien, les dates se dispersent en petits groupes non significatifs de deux ou trois témoins mensuels, sauf en Tybi et Méchir (27-28 décembre au 24-25 février) qui en rassemblent 19 en deux mois soit 42 % du total. Certes, ces totaux sont dérisoires, mais n’y a-t-il pas là un petit indice de poussée hivernale de mortalité ? J’étais parvenu à la même constatation dans un article du MIFAO 104 (Livre du Centenaire de l’IFAO), 1980, p. 281-286, « La mortalité saisonnière dans l’Égypte gréco-romaine », en utilisant les données, infiniment plus nombreuses, de l’épigraphie nilotique (épitaphes, étiquettes de momies etc.).

Le Fayoum, l’hiver, subit l’influence de la Méditerranée et les températures y baissent plus qu’ailleurs dans la vallée. Il ne serait donc pas surprenant que la documentation antique ait gardé quelques traces, même infimes, de cette réalité.

 

Bernard Boyaval

Université de Lille

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Janine Kaminski a traduit pour vous 5 poèmes émouvants de Théodore Zaphiriou

► ὁ λύχνος n° 159, juillet 2021, article huit.

Théodore Zapheiriou, Λείπει (Elle manque), Andy’s Publishers, Athènes 2020, ISBN 978-960-565-280-7.

Couverture du recueil de poèmes de Théodore Zaphiriou “Elle manque”

Λείπει, « Elle manque »*. Un titre dont la sobriété, soulignée par le trait noir qui traverse la page de couverture, dit tout : somme de poèmes, à la fois pleine de cruauté et d’émotion, que Th. Zapheiriou dédie à sa femme, décédée le 3 octobre 2019.

* Le verbe λείπει se prononce exactement comme le nom λύπη qui signifie « chagrin, tristesse ».

 

 

À Eleusis une fois

 

Cela n’est pas un chant…

Kostas Karyotakis

 

Encore une fois

Où silencieuse

Tu m’interroges sur Eleusis.

 

Et il m’est difficile

De te répondre

Sans musique.

 

Ce n’est pas un chant… 

Mais c’est encore un son humain

Dans les profondeurs de la nuit.

 

 

Στῆν Ἐλευσίνα μιὰ ϕορὰ

 

Δὲν εἶναι τραγούδι αὐτό…

Κώστας Καρυωτάκης

 

Καὶ μιὰ ἀκόμα

Ποὺ ἀμίλητη

Γιὰ τὴν Ἐλευσίνα μὲ ρωτᾶς.

 

Καὶ μοῦ εἶναι δύσκολο

Νὰ σοῦ ἀπαντήσω

Δίχως μουσική.

 

Δὲν εἶναι πιὰ τραγούδι αὐτό…

Ἀλλ᾽ εἶναι ἀκόμα ἀνθρώπινος ἀχὸς

Στὰ βάθη τῆς νυχτός. 

 

 

 

Refus*

 

Dès l’enfance

J’ai vu la boucherie.

 

Les mêmes Pâques

Le même couteau

 

Le même agneau

Le même sang

 

Le même spasme.

Les mêmes secondes

 

De l’herbe

Au croc.

 

Dès l’enfance

Je savais tout.

 

C’est pourquoi, grand,

Plus rien

 

Ne m’impressionnait.

Même si ce n’était pas Pâques.

 

Même s’il n’y avait pas

De couteau.

 

Ni d’agneau.

Ni de sang.

 

Seulement le même spasme.

Les mêmes secondes

 

Le mouvement

D’un homme

 

Dans l’immobilité

D’un agneau.

 

* Jeu de mots entre ἀρνί (agneau) et ἄρνιση (refus).

 

 

 

 

 

Trop tard

 

Debout et seuls

dans le désert effrayant de la foule.

Manolis Anagnostakis, « Je parle »,

Les poèmes 1941-1971, Néphéli, Athènes, 2000.

 

Quarante cinq ans à marcher,

Et ne dis pas, toujours ensemble,

C’est pourquoi peut-être je n’ai pas compris assez tôt.

 

Il semble que tu te sois tellement fatiguée

Plus par moi, qu’il te faut

Désormais pour te reposer, une éternité.

 

Je ne veux pas ici, où tu es couchée

Et dors si profondément, te déranger,

Encore même si dans ton sommeil

 

Tu peux m’entendre. Mais peux-tu ?

Car alors m’écouteraient aussi tous ceux

Ici autour et parmi eux peut-être quelques

 

Connaissances communes, de l’époque

Des manifestations étudiantes de 74,

Chantant Théodorakis

 

Parlant comme Anagnostakis*

Mais maintenant plus debout, seulement seuls

Dans le désert effrayant de la foule.

 

* Poète de l’après-guerre, très engagé à gauche politiquement et socialement.

 

 

 

La liberté ou la mort

 

La vérité est

Qu’à part toi,

 

Tu ne m’as pas privé de beaucoup de choses.

Presque rien.

 

Si la mort

T’a délivrée,

 

Elle m’a donné à moi

La liberté.

 

Mais pour un instant.

Car pour chaque suivant

 

Et désormais

C’est le contraire,

 

Il faut que je remesure.

La liberté ou la mort.

 

Car pour la maladie

Je n’ai pas le courage.

 

 

Le petit banc

 

Le petit banc était là, à sa place.

Il y avait du soleil et un jeune couple était assis.

 

Soudain – en plein soleil – la brume

Commença à s’étendre. Mais elle cacha

 

Seulement la femme et s’arrêta.

Il resta la moitié d’un banc, avec un homme.

 

Quand la brume se dissipa, le soleil

Acheva son cycle et l’homme partit

 

Et revint, c’était un autre jour.

Il y a quarante huit ans,

 

Le petit banc était là, à sa place.

Avec un jeune couple assis, au soleil.

 

Τὸ παγκάκι

 

Τὸ παγκάκι ἦταν ἐκεῖ, στὴν θέση του.

Εἶχε λιακάδα κι εἶχε καθήσει ἕνα ζευγαράκι.

 

Ξαφνικὰ ἄρχισε —μεσ᾽ στὴν λιακάδα—

Ν᾽ ἁπλώνεται ὁμίχλη. Σκέπασε ὅμως

 

Μόνο τὴν γυναίκα καὶ σταμάτησε.

Ἔμεινε ἕνα παγκάκι μισό, μ᾽ ἕναν ἄντρα.

 

Ὅταν ἡ ὁμίχλη διαλύθηκε, ὁ ἥλιος

Ἔκανε τὸν κύκλο του κι ὁ ἄντρας ἔϕυγε

 

Καὶ ξαναγύρισε, ἦταν μιὰ ἄλλη μέρα.

Σαράντα ὀκτὼ χρόνια πρίν,

 

Τὸ παγκάκι ἦταν ἐκεῖ, στὴν θέση του.

Μ᾽ ἕνα ζευγαράκι καθισμένο, στὴν λιακάδα.

 

 

 

 

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Romain Vaissermann : Pour un scrabble en grec ancien

► ὁ λύχνος n° 159, juillet 2021, article sept.

Pour un scrabble de grec ancien à fondements scientifiques

 

Alphabet grec peint sur la panse d’une coupe attique à figures noires, Musée national d’Athènes (Wikicommons)

 

Le scrabble est né sous son nom et sous sa forme actuelle en 1948 aux États-Unis. En 1972 un latiniste québécois, Paul Rivard, écrivit à la société Spear, en Grande-Bretagne, pour soumettre l’idée d’un scrabble en latin, lettre qui resta morte pendant 38 ans, avant que l’idée en soit réalisée par Timberbox Games « in Conjunction with Scholars from the University of Cambridge and elsewhere, together with the Cambridge Schools Classics Project »[1]. En revanche, s’il existe un scrabble en grec moderne et plusieurs jeux de lettres approchants, il n’en existe pas de version commerciale en grec ancien.

Pourtant, des hellénistes à travers le monde ont déjà et avec plaisir joué en grec ancien au scrabble. La première partie dont nous ayons trace remonte au 4 octobre 2007 : l’informaticien Paul A. Jungwirth, alors étudiant de l’université de Pennsylvanie à Philadelphie, y joua en utilisant le Liddle & Scott et l’Homeric Lexicon de Cunliffe, avec plateau et jetons achetés à Thessalonique (I).

Illustration I. Page 9stmaryrd.com/2007/10/04/156 consultée en 2018.

Comme on lira avec blanc ΤΗΜΕΝΟΣ (Artémidore), seul un mot pose problème : ΓΕΙΚΗ, lapsus pour ΓΕΝΙΚΗ. Voici le nombre et la valeur des lettres utilisées :

Jetons Valeur Nombre
Α 1 10
Ι 1 9
Ε/Η/Ο 1 8
Ν 1 6
Σ/Τ 1 5
Π 2 5
Υ 2 4
Λ/Μ/Ω 3 4
Κ/Ρ 2 3
Γ 4 3
Β/Δ 8 2
Ζ/Θ/Ξ/Φ/Χ/Ψ 10 1
blanc 0 2

Tableau A. GC Thessalonique.

On devait donc jusqu’aujourd’hui, pour jouer au scrabble en grec ancien, utiliser un jeu de grec moderne (I, II, III, V) – cas le plus fréquent – ou bien confectionner soi-même scrabblier et jetons (IV et VI).

Illustration II. Partie de Stephania (@stephaniasum) en 2013 (pic.twitter.com/uqzUwm2BPp, consultée en 2018).
Illustration III. Partie du 26 août 2020 entre Michael et Catie Kopf – un jeune couple d’enseignants autrichiens fondateurs d’AGROS education, qui à la fois promeut la pédagogie linguistique et propose des cours de langues en ligne (y compris de grec ancien). Jeu de voyage de grec moderne. Reste un omicron inemployé.

Mais un bon scrabble n’est-il pas basé sur la fréquence des lettres dans la langue pratiquée ?

Fréquence des lettres en grec ancien d’après nos calculs

Nous aurions pu entreprendre un Officiel du scrabble pour le grec ancien ou une liste gigantesque de toutes les formes attestées recevables assortie d’un vérifieur de formes et des formes théoriquement possibles[2], en version papier ou électronique. Mais même en partant des plus grands recueils lexicaux (Morpheus, TLG, GLEM, MAGWL…), il aurait fallu sélectionner les seules formes des noms communs dotées de sens et surtout, en tenant compte de tous les paradigmes flexionnels (déclinaisons et conjugaisons), embrasser tous les possibles non attestés[3] – ce que ne permettent pas en l’état les analyseurs grammaticaux (Morphô, Eulexis…) mais seulement les embryonnaires dictionnaires morphologiques et orthographiques Ancient Greek-English Dictionary et LexiGram basés sur le Wiktionary[4].

Aussi avons-nous préféré calculer nos fréquences dans un corpus. En partant de textes littéraires et non épigraphiques, nous relèverions par ailleurs des formes déjà dotées de sens. Corpus d’accès libre, les « environnements hypertextes » du site Hodoï elektronikaï[5] nous fournirent 11 047 555 mots en 2011 où nous les avons exploités avec Excel[6]. Les textes numérisés, qui s’étendent d’Homère au +IIIe siècle, y sont aujourd’hui les mêmes : notre étude, de ce point de vue, reste valable.

Hélas, des erreurs gonflaient artificiellement ce total :

– des coquilles, notamment avec des majuscules présentes au sein des mots (par erreur de séparation entre les mots) ou avec réduplication de lettres (survenue probablement lors de la numérisation) ;

– des apostrophes subsistant dans la graphie supposée des mots ;

– quelques doublons.

Nous avons analysé statistiquement ce corpus en le décomposant en formes. Nous appelons « forme » un mot différent des autres mots, sans utiliser la notion de lexème. Dans un papier où seraient écrits « ἄνθρωπον ἀνθρώπους ἄνθρωπον » se trouvent donc un lemme (ἄνθρωπος), deux formes (ἄνθρωπον et ἀνθρώπους) ainsi que trois mots (ἄνθρωπον, ἀνθρώπους et ἄνθρωπον). Bien entendu sont aussi admissibles au scrabble huit formes supplémentaires absentes de ce papier : ἄνθρωπος, ἄνθρωπε, ἀνθρώπου, ἀνθρώπῳ, ἄνθρωποι, ἀνθρώπων, ἀνθρώποις, ἀνθρώπω et ἀνθρώποιν. Mais notre corpus ne visait qu’à approximer la fréquence des lettres.

Le corpus comptait apparemment 544 580 formes, d’après le « Dictionnaire des formes » du site Hodoï, qui dédoublonnées en 544 394 formes correspondaient à près de 5 millions de caractères : 4 938 467.

Nous avons déterminé dans toutes ces formes le nombre des lettres de l’alphabet grec. Partant donc de 544 580 formes, nous avons automatiquement et successivement :

– supprimé les mots commençant par les majuscules ;

– converti bêtas médians ou finaux ϐ en β et sigmas finaux ς en σ, ϰ en κ, φ en ϕ ;

– désaccentué les minuscules άὰᾶ / έὲ / ήὴῆ / ίὶῖ / όὸ / ύὺῦ / ώὼῶ en α / ε / η / ι / ο / υ / ω ;

– adscrit les iotas souscrits ᾳᾀᾁᾂᾃᾄᾅᾆᾇᾲᾷᾴ / ῃᾐᾑᾒᾓᾔᾕᾖᾗῂῇῄ / ῳᾠᾡᾢᾣᾤᾥᾦᾧῲῷῴ en αι / ηι / ωι ;

– changé les trémas ϊΐῒῗ / ϋΰῢῧ en ι / υ ;

– changé les minuscules ἀἁἂἃἄἅἆἇ / ἐἑἒἓἔἕ / ἠἡἢἣἤἥἦἧ / ἰἱἲἳἴἵἶἷ / ὀὁὂὃὄὅ / ὐὑὒὓὔὕὖὗ / ὠὡὢὣὤὥὦὧ en α / ε / η / ι / ο / υ / ω ;

– changé ῥ et ῤ en ρ ;

– corrigé (non automatiquement mais à la main) des coquilles, notamment sur la base d’étranges terminaisons en β / γ / δ / ζ / θ / λ / μ / π / τ / ϕ qui ne sont guère helléniques (et en sélectionnant les terminaisons en κ et χ) ;

– supprimé à la main les monogrammes, interdits au scrabble ;

– dédoublonné automatiquement le tout ;

– dénombré les formes obtenues (376 034) ;

– dénombré les lettres des formes obtenues (3 688 815) ;

– calculé la moyenne du nombre des lettres dans les formes obtenues (9,81) ;

– calculé la fréquence des lettres dans les formes obtenues (B).

Lettres Occurrences %
Α 404 477 10,965
Ε 393 505 10,668
Ι 346 319 9,388
Ο 312 320 8,467
Ν 305 809 8,290
Σ 303 235 8,220
Τ 220 116 5,967
Υ 167 729 4,547
Ρ 165 973 4,450
Π 147 969 4,011
Μ 135 960 3,686
Η 130 819 3,546
Κ 119 229 3,232
Λ 100 454 2,723
Ω 95 479 2,588
Θ 68 387 1,854
Δ 63 455 1,720
Γ 55 832 1,514
Φ 39 541 1,072
Χ 35 463 0,961
Β 26 677 0,723
Ξ 23 554 0,639
Ζ 17 008 0,461
Ψ 9 505 0,258
TOTAL 3 688 815 100

Tableau B.

Notre corpus, de bonne taille, arrive presque au niveau de l’Hellenic National Corpus (désormais HNC) – qui concerne, comme son nom ne le précise pas, le grec moderne (C). Les Tables fréquentielles de grec classique à la base du Vocabulaire de base du grec alphabétique, fréquentiel, étymologique, travail pionnier[7], partaient d’un corpus de 702 000 mots, dont de nombreuses formes répétées… Yves Duhoux lui-même dans Le Verbe grec ancien[8] prenait comme corpus, pour l’essentiel, Homère, Hérodote et tout Thucydide à l’exception de la plupart des discours – en relevant 103 583 formes verbales et en notant qu’il doit 98 583 formes à Ludwig Schlachter[9] et 5000 formes à Anne-Marie Chanet[10].

Abréviations des corpus Années Mots Lettres des mots Formes Lettres des formes
Cauquil & Guillaumin 1985 702 000 ? ? ?
Duhoux 2000 x verbes ? 103 583 ?
HNC 2004 33 000 000 166 644 226 ? ?
Hodoï elektronikaï 2010 11 047 555 57 479 599 376 034* 3 688 815
HNC 2010 47 000 000 ? ? ?

Tableau C. L’astérisque indique qu’il ne s’agit là que des formes autorisées au scrabble.

Pourtant, le résultat de notre étude diffère d’autres classements des lettres en grec ancien que l’on rencontre ici ou là.

 

Autres classements fréquentiels

Le site pédagogique « Hellénis’TIC » de l’Académie de Clermont-Ferrand[11] proposa un temps aux enseignants voulant jouer à notre jeu avec leurs élèves une certaine répartition des jetons : ce classement (D) était fondé sur la répartition des lettres dans le scrabble en grec moderne.

Jetons Nombre
Α 12
Ο 9
Ε/Ι/Τ 8
Η/Σ 7
Ν 6
Π 5
Κ/Ρ/Υ 4
Λ/Μ/Ω 3
Γ/Δ 2
Β/Ζ/Θ/Ξ/Φ/Χ/Ψ 1
Blancs 2

Tableau D. GC Hellenis’TIC.

Un échantillonnage que le statisticien lexical Brian Kelk a établi à partir de Xénophon (GC Xénophon)[12] – dans l’édition fournie par Perseus[13] – est lui aussi insuffisant, parce qu’il n’exploite que 10 000 mots et qu’il n’est pas parti de formes toutes différentes.

Même son échantillonnage de Thucydide fondé lui aussi sur Perseus (GC Thucydide) reste insuffisant, bien qu’il approche de nos résultats[14] : il concerne 23 000 mots – et non des formes toutes différentes.

Certains cryptographes et autres cryptologues tablent quant à eux sur une analyse non sourcée du grec classique (E), dont les résultats se veulent précis mais partent d’un corpus étique : « 2517 letters sampled ».

Lettres Occurrences Fréquence
Α 482 19.1498%
Σ

 

ς – 192

σ – 84

7.6281%

3.3373%

Ο 256 10.1708%
Γ 180 7.1514%
Ι 161 6.3965%
Ρ 141 5.6019%
Ε 138 5.4827%
Ν 125 4.9662%
Η 109 4.3306%
Τ 100 3.9730%
Λ 95 3.7743%
Β 84 3.3373%
Υ 73 2.9003
Κ 46 1.8276%
Μ 46 1.8276%
Π 46 1.8276%
Θ 45 1.7878%
Ω 35 1.3905%
Φ 26 1.0330%
Χ 22 0.8741%
Δ 19 0.7549%
Ξ 5 0.1986%
Ψ 5 0.1986%
Ζ 2 0.0795%

Tableau E. GC grossier[15].

En 2016, le prêtre anglican australien Lionel Windsor crée le « Grabble », basé sur le Nouveau Testament (F). Il n’envisage que l’usage du grec biblique en cours de partie[16].

Lettres Jetons
Liste Occurrences Fréquence Valeur Nombre
Α 77187 11.1% 1 22
Ε 68389 9.9% 1 19
Ο 67953 9.8% 1 19
Ι 66075 9.5% 1 19
Ν 57469 8.3% 1 16
Σ 52585 7.6% 1 15
Τ 52241 7.5% 1 15
Υ 40403 5.8% 1 11
Η 27460 4.0% 1 8
Κ 24408 3.5% 1 7
Ρ 23592 3.4% 1 7
Π 21946 3.2% 2 6
Ω 21875 3.2% 2 6
Μ 20009 2.9% 2 6
Λ 18595 2.7% 2 5
Δ 12948 1.9% 3 4
Γ 11331 1.6% 3 3
Θ 10908 1.6% 3 3
Χ 5329 0.8% 7 2
Φ 4072 0.6% 9 1
Β 3667 0.5% 9 1
Ξ 2248 0.3% 10 1
Ζ 1589 0.2% 10 1
Ψ 960 0.1% 10 1
Blanc 0 0% 0 2
Total 693239 100% 200

Tableau F. Grec biblique NT.

Illustration IV. Plateau 21×21 et lettres du Grabble.

Convoquons pour comparaison quatre classements fréquentiels du grec moderne. Mais gare à l’échantillonnage, car « 6351 letters sampled » ne semblent guère un total suffisant pour le premier (G)

Lettres Occurrences Fréquence
Ο 777 12.2343%
Α 743 11.6989%
Σ

 

σ – 328

ς – 310

5.1645%

4.8811%

Ι 610 9.6048%
Ρ 427 6.7234%
Τ 399 6.2824%
Μ 306 4.8181%
Ν 299 4.7079%
Ε 290 4.5662%
Υ 250 3.9364%
Λ 245 3.8577%
Π 243 3.8262%
Η 216 3.4010%
Κ 206 3.2436%
Γ 133 2.0942%
Χ 119 1.8737%
Φ 116 1.8265%
Δ 101 1.5903%
Ω 84 1.3226%
Θ 39 0.6141%
Β 33 0.5196%
Ξ 31 0.4881%
Ζ 23 0.3621%
Ψ 23 0.3621%

Tableau G. GM grossier[17]

On admet plus communément que le grec moderne ressemble davantage aux estimations du HNC, doté vers 2004 d’un beau total de 166 644 226 lettres en 33 millions de mots[18], quoique ces mots ne soient pas des formes toutes différentes comme chez nous. Vers 2003, ne recensant encore que 148 009 526 lettres, il aboutissait à cette répartition[19] :

Lettres %
Α 11.51
Ο 10.14
Ι 9.32
Ε 8.63
Τ 7.98
Σ 7.86
Ν 6.23
Η 5.09
Υ 4.46
Ρ 4.32
Π 4.04
Κ 3.96
Μ 3.38
Λ 2.76
Ω 2.17
Δ 1.75
Γ 1.74
Χ 1.18
Θ 1.12
Φ 0.82
Β 0.68
Ξ 0.41
Ζ 0.35
Ψ 0.13

Tableau H. GM HNC[20].

En janvier-mars 2007, des chercheurs de l’université de Nottingham en ont extrait un sous-corpus en accès libre, peu étendu[21] : « GreekLex », dont la première version contenait 35 304 lemmes. Ces lemmes appartiennent à la fois au HNC et au Lexicon of Common Modern Greek (Université Aristote de Thessalonique, 1998).

Lettres Lemmes contenant la lettre %
Α 39008 12,13
Ο 36920 11,48
Σ 29067 9,03
Ι 28715 8,92
Τ 20022 6,23
Ρ 19064 5,93
Ε 17693 5,50
Κ 14801 4,60
Ν 13785 4,29
Μ 12982 4,04
Π 12318 3,83
Λ 11964 3,72
Η 11680 3,63
Υ 11505 3,58
Ω 9534 2,96
Γ 6639 2,06
Δ 6036 1,88
Φ 4640 1,44
Χ 3955 1,23
Θ 3143 0,98
Β 3046 0,95
Ζ 2465 0,77
Ξ 1853 0,58
Ψ 731 0,23

Tableau I. GM GreekLex.

L’analyse fréquentielle (I) ne semble pas corroborer ce qu’avancent les auteurs du « GreekLex », à savoir que ce sous-corpus serait en phase avec l’analyse globale du HNC.

Ajoutons pour finir les 102 jetons du Σκραμπλ, scrabble officiel en grec moderne (J).

Jetons Valeur Nombre
Α 1 12
Ο 1 9
Ε/Ι/Τ 1 8
Η/Σ 1 7
Ν 1 6
Ρ 2 5
Κ/Π/Υ 2 4
Λ/Μ/Ω 3 3
Γ/Δ 4 2
Β/Φ/Χ 8 1
Ζ/Θ/Ξ/Ψ 10 1

Tableau J. GM Scrabble.

Comparons les classements rencontrés chemin faisant, par fréquence décroissante des lettres :

Jetons Lettres
GC GM GC GC GC GB GC GM GM GM GC
Thess. Scrabble Hellénis’TIC R.V. Thuc. NT Xén. HNC GreekLex grossier grossier
Α Α Α Α Α Α Α Α Α Ο Α
Ι Ο Ο Ε Ε Ε Ε Ο Ο Α Σ
Ε/Η/Ο

 

Ε/Ι/Τ

 

Ε/Ι/Τ

 

Ι Ι Ο Ο Ι Σ Σ Ο
Ο Ο Ι Ι Ε Ι Ι Γ
Ν Ν Ν Τ Τ Τ Ρ Ι
Ν Η/Σ

 

Η/Σ

 

Σ Τ Σ Ν Σ Ρ Τ Ρ
Σ/Τ

 

Τ Σ Τ Σ Ν Ε Μ Ε
Ν Ν Υ Υ Υ Υ Η Κ Ν Ν
Π Ρ Ρ Ρ Η Η Ρ Υ Ν Ε Η
Υ Κ/Π/Υ

 

Κ/Π/Υ

 

Π Κ Κ Π Ρ Μ Υ Τ
Λ/Μ/Ω

 

Μ Π Ρ Κ Π Π Λ Λ
Η Ρ Π Λ Κ Λ Π Β
Λ/Μ/Ω

 

Λ/Μ/Ω

 

Κ Μ Ω Η Μ Η Η Υ
Κ/Ρ

 

Λ Λ Μ Ω Λ Υ Κ Κ
Ω Ω Λ Μ Ω Ω Γ Μ
Γ Γ/Δ

 

Γ/Δ

 

Θ Δ Δ Δ Δ Γ Χ Π
Β/Δ

 

Δ Θ Γ Γ Γ Δ Φ Θ
Β/Φ/Χ

 

Β/Ζ/Θ

Ξ/Φ/Χ/Ψ

 

 

 

Γ Γ Θ Θ Χ Φ Δ Ω
Ζ/Θ/Ξ

Φ/Χ/Ψ

 

 

Φ Χ Χ Χ Θ Χ Ω Φ
Χ Φ Φ Φ Φ Θ Θ Χ
Ζ/Θ/Ξ/Ψ

 

 

Β Ξ Β Β Β Β Β Δ
Ξ Β Ξ Ξ Ξ Ζ Ξ Ξ
Ζ Ζ Ζ Ζ Ζ Ξ Ζ Ψ
Ψ Ψ Ψ Ψ Ψ Ψ Ψ Ζ
10 13 14 24 11 10 9 9 5 4 4

Tableau K. Comparatif des classements fréquentiels. En bas, total des similarités avec notre calcul, marquées de rouge.

Notre classement, qui correspond à l’état de la langue en grec ancien – des origines homériques jusqu’aux pères grecs de l’Église – ressemble assez aux résultats du travail statistique sur l’œuvre de Thucydide.

La bonne place des iotas dans notre classement est sans doute due à notre prise en compte des iotas souscrits. Le sigma passe peut-être devant le tau pour des raisons dialectales. Nos spécificités en milieu de classement se comprennent aisément : les écarts entre lettres y sont mineurs.

 

Des lettres aux jetons

Pour améliorer notre connaissance du grec ancien dans une pratique récréative de cette langue, il faudrait donc jouer au scrabble avec des jetons de nombre et valeur spécifiques :

Lettres Jetons
Liste Fréquence Nombre Valeur
Α 10,965 11 1
Ε 10,668 10 1
Ι 9,388 9 1
Ο 8,467 8 1
Ν 8,290 8 1
Σ 8,220 8 1
       
Τ 5,967 6 2
Υ 4,547 5 2
Ρ 4,450 5 2
Π 4,011 4 2
Μ 3,686 4 2
Η 3,546 4 2
       
Κ 3,232 3 3
Λ 2,723 3 3
Ω 2,588 3 3
 
Θ 1,854 2 4
Δ 1,720 2 4
Γ 1,514 2 4
 
Φ 1,072 1 8
Χ 0,961 1 8
 
Β 0,723 1 10
Ξ 0,639 1 10
Ζ 0,461 1 10
Ψ 0,258 1 10
blancs 0 2 0
TOTAL 100% 105 95 pour un seul jeton par lettre ;

225 pour tous les jetons réels

Tableau L. Notre scrabble. Sont soulignées les discriminations inférieures à 0,1%. Des lignes blanches marquent des seuils.

Même en tablant sur une centaine de jetons, on peut hésiter quant au nombre de jetons de quelques lettres : neuf ou dix epsilons ? neuf ou huit omicrons ? six ou cinq taus ? cinq ou quatre rhos et upsilons ? huit ou dix points pour le bêta ? Un ou deux exemplaires de tau, upsilon, rhô ?

On comparera au grec ancien (103 jetons + 2 blancs, 225 points cumulés) les 104 jetons (102 + 2 blancs) jetons des scrabbles de grec moderne et leurs 206 points cumulés (somme des valeurs de tous les jetons réels). Il y a 24 lettres en grec moderne comme ancien (du moins dans la base Hodoï, qui n’a ni lettres dialectales ni lettres obsolètes), mais le scrabble doit se présenter sous deux versions distinctes pour ces langues, avec distribution et valeur des jetons spéciales.

On lui comparera aussi les 104 (102 + 2) jetons des scrabbles de français et leurs 197 points. Il y a 26 lettres en français.

Plus de points pour le grec ancien : c’est que cette langue est ardue ! Aussi, telle partie pour hellénistes débutants utilisera les deux jokers traditionnels (M et V) voire davantage ; une autre pour confirmés n’utilisera pas de jeton blanc, ou n’en utilisera qu’un.

Tour Tirage Mot composé (forme) Lieu (début du mot) Remarque Valeur

du coup

Total

des points

1 Α Β Μ Ο Σ Υ Φ

 

Α Φ Ο Υ H6 Impératif aoriste P2. ΒΟΥΣ vaut de même. 24 24
2 Β Μ Σ + Γ Ε Ι Ο Ι Α Μ Β Ο Σ 6G Nominatif. 30 54
3 Γ Ε + Ι Ο Ρ Ρ Ω Ε Ρ Ω Σ L3 Nominatif. 14 68
4 Γ Ι Ο Ρ + Μ Ο Τ Τ Ω Ι 5K Datif. 18 86
5 Γ Μ Ο Ο Ρ + Ε Ν Μ Ο Ρ Ο Ν G9 Accusatif. 16 102
6 Γ Ε + Ι Λ Π Ρ Ρ Π Λ Ε Ι Ν 13C Infinitif. 16 118
7 Γ Ρ Ρ + Ι Θ Π Τ Ρ Ι Π Τ Ε E9 Impératif P2. 16 134
8 Γ Θ Ρ + Ε Θ Ο Τ Θ Ε Ο Ι 10B Je me suis rendu compte plus tard qu’il y avait ΟΡΘΟΙ ici. 15 149
9 Γ Θ Ρ Τ + Α Ο Σ Τ Α Φ Ο Υ H5 Génitif. 14 163
10 Α Γ Θ Ο Ρ Σ + Χ Α Χ Θ Ο Σ I9 Nominatif-vocatif-accusatif. 23 186
11 Γ Ρ + Α Α Α Η Λ Γ Α Λ Α 4E Nominatif. 26 212
12 Α Η Ρ + Α Κ Λ Σ Α Λ Κ Η Σ 2J Génitif. 34 246
13 Α Ρ + Δ Η Ι Ι Ψ Δ Ι Ψ Η Ρ Α Ι 1D Premier mot complet ! Nominatif. 127 373
14 Δ Η Ν Ν Ρ Σ Υ Δ Ρ Υ Ε Σ C7 Nominatif pluriel. 16 389
15 Η Ν Ν + Κ Ε Ε Σ Χ Η Ν Ε Σ 10I Nominatif pluriel. 17 406
16 Ε Κ Ν + Ε Σ Τ Υ Ε Τ Ε Κ Ε Ν L10 Aoriste P3. 20 426
17 Σ Υ + Γ Ε Ι Ν Τ Υ Γ Ι Ε Σ 2A Nominatif. 25 451
18 Ν Τ + Α Ε Κ Τ … Τ Ε Τ Α Κ Ε Ν A7 Deuxième mot complet, après avoir cherché du côté des ΕΚΑΤΟΝ-, des -ΚΟΝΤΑ et de ΤΕΚΤΑΙΝΩ… 91 542
19 Α Α Ι Μ Ν Σ Ω Σ Α Μ Ι Ω Ν 15G Génitif pluriel. Nom propre, qui me semble aujourd’hui inacceptable. 27 569
20 Α Ν + Α Η Ο Π Ω Ω Ν 1N Génitif pluriel. 16 585
21 Α Α Η Ο Π + Ν … Π Υ Λ Η Ν A1 Accusatif. 27 612
22 Α Α Ο + Ε Π Υ Υ Α Κ Ο Υ Ε 13K Impératif P2. 16 628
23 Α Π Υ + Μ Ν Ξ Ο Ξ Ε Ν Α O12 Nominatif-vocatif-accusatif pluriel. 69 697
24 Μ Ο Π Υ + Α Ι Σ Φ Υ Α Ι 7H Nominatif pluriel. J’aurais bien aimé poser un Π Υ Μ Α Τ Ο Ι Σ… 29 726
25 Μ Ο Π Σ + Ν Ζ

(fin)

Ζ Α 15N Deux places possibles (cf. F3). Éolien pour ΔΙΑ. Mais on peut imaginer une partie purement attique. 11 737
26 Μ Ν Ο Π Σ Σ Ο Ν 8J Possessif. 19 756
27 Μ Π Π Ι J14 Lettre. 7 763
28 Μ Μ Α K12 Particule. 6 769

Tableau M. Partie de niveau débutant avec jokers et grand Bailly, jouée par moi (R.V.) en solitaire[22] en 2018.

Illustration V. Partie du tableau M sur plateau artisanal.

Longueur des mots en grec ancien

Finissons par la question du nombre de jetons distribués aux joueurs.

En anglais (le scrabble fut créé pour cette langue) comme en français, on distribue 7 lettres, sur la base de la longueur moyenne des mots. Les mots français, dans une pratique courante de la langue, font en moyenne 6 signes espaces compris ainsi que le savent fort bien les traducteurs, dont cette quantité détermine un certain nombre de paiements de traductions à partir du français ou vers le français ; et 6 signes espaces compris équivalent à 5 signes sans espace.

Mais le grec ancien n’est-il pas redoutable par sa morphologie flexionnelle – déclinaisons, conjugaisons ? Ne procède-t-il pas par agglomération ? N’est-il pas visible que la longueur moyenne des mots grecs est supérieure à celle des mots français ? Combien de lettres tirer du sachet ? Ni pour la fréquence des lettres, ni pour la longueur des mots en grec ancien, on ne saurait partir de la langue courante : un joueur de scrabble dépasse largement le vocabulaire commun quand il mobilise sa mémoire et sa compétence lexicale. Comme, en français, le nombre de lettres à disposition (7) est supérieur de deux à la moyenne du nombre de lettres des mots du français courant (5), le joueur de scrabble en grec ancien doit-il disposer de 8, de 9, voire de 10 lettres ?

Les idées reçues sous-estiment la longueur moyenne des mots en grec ancien, peut-être à cause du grec moderne : en 2004, le HNC annonçait 33 000 000 mots et 166 644 226 lettres, soit des mots de 5,0498 lettres en moyenne. La longueur moyenne de nos 376 034 formes différentes représentant 3 688 815 de lettres, est de 9,8 lettres. Aussi notre scrabble peut-il sans dommage se jouer à 8 ou 9 lettres.

Mais, du coup, ne faut-il pas modifier le bonus pour la pose de toutes les lettres d’un seul coup, la taille du plateau de jeu, l’écartement des cases à bonus, voire le nombre de lettres disponibles dans le sachet ? En 2016, mes élèves et moi avons joué à 8 lettres sur un plateau standard, avec plaisir, même si nous n’avons pas posé plus de 6 lettres à la fois.

Enfin, comment nommer ce jeu en grec ancien ? Prudemment τὰ πολλὰ γράµµατα, le « jeu des lettres nombreuses » ? Windsor a nommé son « Grabble » ἡ ἄθλησις λόγων, soit « la lutte des mots » – peut-être par référence à la lettre aux Hébreux (X-32).

Nous avons préféré concevoir, à tirage limité, un traditionnel « jeu des sept lettres », τὰ ἑπτὰ γράµµατα, en version électronique et en boîte cartonnée : au lecteur intéressé le site heptagrammata.free.fr fournira tous les renseignements utiles concernant l’une et l’autre.

Romain Vaissermann

Enseignant de grec ancien en classes préparatoires,

Lycée Cézanne, Aix-en-Provence

[1] Précision figurant sur la boîte. Cf. Anne Mahoney & Jeffrey A. Rydberg-Cox, « A Note on Scrabble in Latin », The Classical Outlook, New York, vol. 78, n° 2, hiver 2001, pp. 58-59.

[2] Comme Paul S. Martin (Université de Bristol), dans plusieurs billets de 2012-2014 (blogue the-dionysiac.blogspot.com), fournit la liste des digrammes utiles au scrabble – tout en annonçant une liste ultérieure de trigrammes : αα, αΓ, αι, αμ, αν, αρ, ας, αυ, αψ, αω ; Bα, Bη, Bυ, Bω ; Γα, Γε, Γη ; Δα, Δε, Δη, Δι, Δω ; εα, εε, εη, ει, εκ, εμ, εν, εξ, εο, ες, ευ, εω…

[3] En interrogeant nos outils sur les sept formes λελύκωσι, λελύκωσιν, λόγε, συνεμάχησα, συνεμάχησαν, συνεμαχήσατε, συνεμάχησεν, Morphô n’en reconnaît qu’une (συνεμάχησαν), Diogenès, Eulexis et le TLG (le TLG complet ne faisant pas mieux que l’abrégé) les trois mêmes (λόγε, συνεμάχησαν, συνεμάχησεν), Perseus cinq (λελύκωσι, λόγε, συνεμάχησα, συνεμάχησαν, συνεμάχησεν). Un débutant comprend ces sept formes au bout de six mois ; Perseus revendique 110 millions de mots…

[4] Voici les six formes identifiées sur le site coréen hellas.bab2min.pe.kr/hk?l=en : λελύκωσιν, λόγε, συνεμάχησα, συνεμάχησαν, συνεμαχήσατε, συνεμάχησεν (mais le site est mauvais en déclinaison) et les cinq sur le site grec www.lexigram.gr/lex/grecoantico/ (payant et lui aussi mauvais en déclinaison) : λόγε, συνεμάχησα, συνεμάχησαν, συνεμαχήσατε, συνεμάχησεν.

[5] Site hodoi.fltr.ucl.ac.be.

[6] Nous avons utilisé d’abord des classeurs .xls, limités à 65 536 lignes (216) et 256 colonnes (28) ; puis des classeurs .xlsx, limités à 1 048 576 lignes (220) et de 16 384 colonnes (214). Nous avons souvent touché aussi les limites techniques des logiciels de traitement de texte.

[7] Georges Cauquil et Jean-Yves Guillaumin, Vocabulaire de base du grec alphabétique, fréquentiel, étymologique, A.R.E.L.A.B., Besançon, 1985.

[8] Yves Duhoux, Le Verbe grec ancien, Louvain-la-Neuve, Peeters, 2000.

[9] Ludwig Schlachter, « Statistische Untersuchungen über den Gebrauch der Tempora und Modi bei einzelnen griechischen Schriftstellern », Indogermanische Forschungen, n° 22-24, 1907-1909 – à l’époque héroïque des relevés manuels.

[10] Anne-Marie Chanet, « À propos du verbe grec : questions de fréquence », Cratyle, n° 9, 1984, pp. 1-15.

[11] La page www.cndp.fr/archive-musagora/manuel/outils/scrabble.htm (Mireille de Biasi et Véronique Drujon, 2000-2007) est désormais inactive.

[12] Page www.bckelk.ukfsn.org/words/etaoin.html. « Xénophon ! », dit le joueur de Scrabble francophone pour annoncer la lettre X.

[13] Site www.perseus.tufts.edu.

[14] Ce résultat figure aussi sur www.bckelk.ukfsn.org/words/etaoin.html.

[15] Page www.cryptogram.org/downloads/words/frequency.html.

[16] Page www.lionelwindsor.net/bibleresources/koine/grabble/.

[17] Page www.cryptogram.org/downloads/words/frequency.html.

[18] Εθνικός Θησαυρός Ελληνικής Γλώσσας, « Institut de Traitement Automatique des Langues et de la parole », Athènes. Aujourd’hui, le HNC contient d’ailleurs plus de 47 000 000 mots, mais nous n’avons pas de données statistiques récentes concernant les lettres.

[19] Page typophile.com/node/10633.

[20] Un tel classement permet de proposer une amélioration du scrabble grec moderne actuel, qui donne 10 points au thêta, 8 au phi et 8 au bêta, alors que la fréquence impliquerait un thêta et un phi à 8 points, ainsi qu’un bêta à 10 points. C’est d’ailleurs la seule modification que demande l’observation de la statistique.

[21] Page psychology.nottingham.ac.uk/GreekLex/. Cf. « GreekLex: A lexical database of Modern Greek », Behavior Research Methods, n° 40, 2008, pp. 773-783 ; Antonios Kyparissiadis, Walter J.B. van Heuven, Nicola J. Pitchford et Timothy Ledgeway, « GreekLex 2: A comprehensive lexical database with part-of-speech, syllabic, phonological and stress information », PLoS ONE, vol. XII, n° 2, 2017. GreekLex 2 contient les mêmes lemmes que la version 1.

[22] Comme dans le duplicate, sont à chaque coup posées les lettres qui rapportent le plus, sans vues sur l’avenir (la situation peut se bloquer, par exemple). Nous avons alors joué avec 9 epsilons (alors que le tableau K en compte 10), 9 omicrons (8 en K), un bêta qui vaut 8 points (10 en K).

 

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Pascal Geoffret : Voyage dans les rues d’Oxyrhynchos

► ὁ λύχνος n° 159, juillet 2021, article six.

« Rue d’Apollonios le fertilisateur » et « rue de Puce »

Notes sur le Papyrus d’Oxyrhynchos I, 43 et deux noms de rues tardifs.

Apollon du Belvédère, copie romaine d’un original du IVe siècle av. J.-C. de Léocharès, musée Pio-Clementino (wikicommons)

Depuis le travail fondateur d’H. Rink en 1924,[1] la question des noms de rues (hodonymes) grecs de la cité égyptienne Oxyrhynchos, très florissante à l’époque romaine, n’a pas été complètement reprise. Nous souhaitons, dans les lignes qui suivent, revenir sur deux toponymes et réfléchir sur leur sens. Ils se trouvent à la fin du document le plus riche ici, le Papyrus d’Oxyrhynchos I, 43 verso. Rédigé en grec, langue la plus utilisée en Égypte à l’époque romaine, il fut publié en 1898 par l’Université d’Oxford. Daté de 295 de notre ère, il fait état de la mise en place de gardes pour la nuit par le « chef de la garde de nuit » (nyctostratège).[2] Le déploiement, avec à chaque fois le nom du ou des garde(s), se fait alors « rue » par « rue » (ῥύμη) dans le sens contraire des aiguilles d’une montre[3] :

 

Col. I

  1. Dans la rue de la maison {}

} rue {

près de la porte

{D}iogène

les maisons dans la rue à la maison {

Thotos, huilier.

  1. Dans la rue de la maison du foulon K {

(1 garde)

  1. Dans la rue de l’Église du Nord

(1 garde[4])

les maisons de l’étable d’Aionia

  1. Et dans la rue de la maison du grenier à foin (?) ou encore des bâtiments voûtés et du petit puit
  2. Et dans la rue, plus haute, de Seuthès
  3. Et dans la rue de la cuisine (?) et de la maison du prêtre Etsos (?)

Restant dans la maison de l’Amazone, la rue du Kaisareion

  1. Et dans la rue de la maison {} Horion d’Aniketos

Les maisons dans le camp (ἐν … παρεμβολῇ) la rue du petit puits et du bâtiment voûté

 

Col. II

  1. Et dans la maison de Diogène (2 gardes)
  2. Et dans la rue du Sarapeion est {

Du prêtre Thonion…

  1. Et dans le Sarapeion… (6 gardes)
  2. Et dans le temple d’Isis (1 garde)
  3. Et dans la rue du temple d’Isis (1 garde)
  4. Restant dans la rue de la maison de Hierakion
  5. Et dans la rue de la maison de Zoilos (1 garde)

restant près de la maison d’Isidoros, qui connaît le quartier (…)

 

  1. Et dans la rue des Bergers (1 garde)
  2. Et dans la rue de la porte Ouest aux trois arches (1 garde)
  3. Et dans la rue de {

 

Col. III

  1. Et dans la rue du Théâtre (1 garde)
  2. Et dans le Théâtre (3 gardes)
  3. Et dans la rue du Bain chaud (1 garde)

Et dans la rue de la porte de Pesor où se trouve un marché de légumes (1 garde)

  1. Et dans la rue de la rue de Loupas
  2. Et dans la rue des Crétois (1 garde)
  3. Et dans la rue de la porte Sud (1 garde)
  4. Et dans la rue de l’Église du Sud (1 garde)
  5. Et dans la rue de l’Apolloneion (1 garde)

Et dans la rue des bains (principaux ?) et du canal de Krios (1 garde)

  1. Et dans la rue de la maison de Matreos (1 garde)
  2. Et dans la rue de la maison d’Aristo {} assis et du regretté Sarmatos

 

COL. IV

  1. Et dans la rue de la porte de Pses (1 garde)
  2. Et dans la rue du Mutron (1 garde)
  3. Et dans la rue du gymnase (1 garde)
  4. Et dans le gymnase (2 gardes)
  5. Et dans la rue du Tétrastyle de Thoéris (1 garde)
  6. Et dans la rue du Thoereion (1 garde)
  7. Et dans le Thoereion (7 gardes)
  8. Et dans la rue des bains de César (?) (1 garde)
  9. Et dans la rue de la maison d’Ok {}

 

Col. V

 

  1. Et dans le petit Nilomètre (1 garde)
  2. Et dans la rue de Phanios (1 garde)
  3. Et dans la rue d’Apollonios le fertilisateur et du verger (?)
  4. Et dans la rue près de l’abside de la maison de Flavianos
  5. Et dans la rue de Psylle (?)

 

 

Contexte historique.

 

La question de la garde des rues en cas de danger est bien connue en Grèce antique. Elle est abordée par le militaire Enée le Tacticien, auteur d’un ouvrage sur l’art de s’emparer d’une place forte de poliorcétique publié au IVe siècle av. J.-C.  En cas d’attaque il faut :

 

« Choisir les plus robustes du fait qu’ils sont dans la force de l’âge, en pleine jeunesse, et les affecter à la garde des postes et des remparts ; distribuer les autres en piquets de factionnaires proportionnels à la longueur des nuits et au nombre des veilleurs…..(puis) placer enfin les plus ordinaires les uns sur l’agora, d’autres au théâtre, les autres sur toutes les places publiques, pour qu’aucun point de la ville, dans la mesure du possible, ne soit laissé dégarni ».[5]

 

Pour quelle raison ces gardes sont-ils mis en place ?

 

Le document ne le mentionne pas. Notre seul indice reste la date de sa rédaction, le 16 février 295. D’après nos connaissances, la date est à lier à une série d’évènements qui touchent alors la vallée égyptienne.[6] Dans les dernières années du troisième siècle, nous avons ainsi plusieurs insurrections paysannes, des incursions des Blemmyes venus de Nubie et, enfin, une révolte contre Dioclétien.[7] Ce fut l’occasion pour Dioclétien de venir en Égypte pour mettre fin à la révolte.[8] Les sources littéraires, Aurelius Victor[9] ou Eutrope,[10] considère que la révolte contre Dioclétien est due à un certain Aurelius Achilleus. Or, l’étude des monnaies et les papyri a montré que le véritable investigateur est un certain Lucius Domitius Domitianus.[11]

 

Le P. Oxy I, 43 n’est pas le seul de cette nature puisqu’un autre document est proche, le P. Brem. 23, un document originaire d’une autre cité romaine d’Égypte, Heptakômia, daté de 116 ap. J.-C. Nous y voyons aussi la répartition de vigiles rue par rue.

 

Les raisons de cette répartition ne sont pas indiquées dans le document mais la date nous renseigne sur le contexte historique du document. Sous le règne de Trajan (98-117), les communautés juives se soulèvent dans plusieurs régions de l’Empire romain. Cette révolte, qui éclate en 115, a lieu en Cyrénaïque, Chypre et en Égypte.[12] La correspondance entre un Grec d’Égypte, Apollonios, et sa femme Aline, nous donne des renseignements importants sur la révolte et notamment dans le territoire d’Apollinopolite d’Heptakomie. Apollonios réside à Heptakomie, capitale du nome, et sa femme Aline s’inquiète dans une série de lettres de la violence des combats.[13] Ici aussi, des mesures d’urgence sont prises pour protéger la population de la métropole en plaçant des surveillants rue par rue en suivant le conseil donné par Enée plusieurs siècles auparavant.

 

 

La plupart des hodonymes du P. Oxy. I, 43 verso ne posent pas de soucis de compréhension et sont d’un intérêt mineur. Mais certains noms de rues posent plus questions :

 

  • Oxy. I, 43 col. V, 7 : καὶ ἐν ῥύμῃ Ἀπολλωνίου κτίστου ἤτοι πωμαρίου.

 

Il n’est pas évident de proposer une traduction cohérente ici. Faut-il traduire par « la rue d’Apollonios le (re)créateur et du verger » ou par « la rue du fondateur apollinien et de la limite (pomoerium) » ?

 

Commençons par la seconde hypothèse ? Faut-il voir un souvenir du passage d’Apollon de Delphes dans la dernière rue de ce document ?[14] Κτίζω désigne le fait de « défricher » et de « fonder ». Verbe majeur de la colonisation depuis le VIIIe siècle av. J.-C., il est attaché à Apollon, dieu fondateur qui est à l’origine de nombreuses cités, d’où son surnom d’arkhégète. Un terme lui est propre et resta attaché à son action : ἀγυιεύς (Apollon « des rues »). Terme ancien que l’on voit apparaître chez Homère, ἄγυια « rue » est associé à la cité de Delphes où il désigne la voie officielle qui mène au stade lors des concours.[15] Par ailleurs, c’est à Delphes, et à son dieu, que l’on a pu attribuer l’extension des voies de communication dans la Grèce ancienne.[16] Car Apollon, dans son action de fondateur, l’est aussi des « rues » qu’il trace droites. Il est celui qui civilise et police l’espace.[17] Nous pouvons noter que le terme ἄγυια, au contraire d’autres pouvant désigner une voie urbaine comme ῥύμη « rue », λαύρα « sentier » ou πλατεῖα « avenue, place », ne fut jamais retranscrit en copte, signe de sa spécificité dans la pensée tardive.

 

Mis à part Oxyrhynchos, le terme est rattaché à Alexandrie. Mais faut-il bien traduire notre passage par « la rue du fondateur apollinien et de la limite » ? Le passage d’Apollon permet-il la domination de la pensée grecque sur des terres nouvelles ? La présence de ce terme dans les papyri sanctionne-elle la mise en œuvre de la pensée grecque sur des espaces semi-sauvages et inhabités comme ont pu l’être l’oasis du Fayoum ou la zone marécageuse du delta égyptien ? En réalité, le Fayoum, oasis à l’ouest du Nil où se trouve Oxyrhynchos, est habité bien avant l’arrivée des colons grecs.[18] De plus, dans le poème que le Grec Ptolémagrios de Panopolis a gravé à l’entrée de son jardin, le terme κτιστύς désigne l’action de fertiliser des sols « devenus déserts ».[19] Cela pourrait éclairer le mot κτίστης à comprendre non comme « fondateur » mais comme « fertilisateur », « celui qui (re)crée » des sols cultivables. Quant à la seconde partie du toponyme πωμάριον c’est un emprunt au latin pomarium qui, en papyrologie, désigne simplement le « verger » et non pas la limite sacrée pomoerium qui sépare l’espace urbain de son territoire (ager).[20] Par ailleurs, Apollonios est un nom courant à Oxyrhynchos et il faut voir ici une voie limitrophe à l’espace urbain ou à une rue menant à un verger et non une voie sacrée. Il faut donc bien comprendre selon la première hypothèse : « la rue d’Apollonios le fertilisateur et du verger ».

 

 

  • Oxy. I, 43, col. V, 9 : ῥύμη Ψύλλου

 

A la fin du document, se trouve mentionnée une « rue de Psylle ». Comment peut-on l’expliquer ? H. Rink,[21] le premier, a fait le rapprochement avec une ethnie de Libye. Hécatée de Milet puis Hérodote ont laissé les premiers témoignages littéraires que nous possédons sur cette peuplade qui vivaient dans le golfe de la Grande Syrte.[22] Pour Hérodote, les Psylles auraient été anéantis par le vent du Sud qui « se prit à souffler et les engloutit sous le sable ».[23] Mais, selon Agatharchide de Cnide, en réalité ils auraient été décimés par les Nasamons, une autre peuplade.[24] D’autre part nous savons qu’ils possédaient un don de charmeurs de serpents et, c’est à ce titre, que nous les retrouvons dans de multiples points de la Méditerranée.[25]

En vérité, il s’agit sans doute ici d’un anthroponyme[26] qui est dérivé du grec psylla, la « puce ».[27] Il est possible que la ressemblance phonétique entre le nom de l’ethnie et celui en grec de la « puce », ή ψύλλα,[28] soit à l’origine du succès du vocable en Égypte. Il est également possible qu’il indique un statut inférieur dans la société ou une naissance « dans la rue ». Nous retrouvons par exemple l’anthroponyme porté par un esclave dans le Mimes VIII d’Hérondas intitulé Le songe : « Debout, esclave la puce ; combien vas-tu rester à ronfler » ? (Ἄστηθι, δούλη Ψύλλα· μέχρι τέο κείσῃ ῥέγχουσα.)[29]

 

Pascal Geoffret

Université d’Avignon

[1] Strassen und Viertelnamen von Oxyrhynchus, Giessen, 1924.

[2] Fr. Kayser, « Syndics et nyctostratèges dans une inscription de Haute-Égypte », BIFAO 91 (1991), p. 225-230.

[3] Le texte grec est disponible sur le site : http://papyri.info/ddbdp/chr.wilck;;474

[4] Nous ne mentionnons plus le nom du ou des garde(s)

[5] I, 8-9, Ed. par A. Dain et A.M. Bon, Les Belles Lettres, Paris, 1967.

[6] A. Chastagnol, « Les années régnales de Maximien Hercule en Égypte et les fêtes vicennales du 20 novembre 303 », Rev. Numis. 9 (1967), p. 59 n.4.

[7] J. Schwartz, l’Égypte à la fin du III è siècle p.c. et son historiographie, Bulletin de la Faculté des lettres de Strasbourg, 1967, p. 294-303 et J.D. Thomas, « The Date of the Revolt of L. Domitius Domitianus », ZPE 22 (1976), p. 253-279.

[8] W. Seston, « Achilleus et la révolte de l’Égypte sous Dioclétien d’après les papyrus et l’Histoire Auguste », Scripta Varia. Mélanges d’histoire romaine, de droit, d’épigraphie et d’histoire du christianisme, Rome, 1980, p. 190.

[9] Caes. 39,38.

[10] Breu. IX, 22,1.

[11] J.D. Thomas, « The Date of the Revolt of L. Domitius Domitianus », ZPE, 22 (1976), p. 253-279.

[12] Hist. Eccl. IV,2.

[13] Pap. Giessen 19 = CPJud. II, 436.

[14] Sur les dieux fondateurs de cités cf. L. Robert, « Les conquêtes du dynaste lycien Arbinos », Jour. Des savants 1978, p. 39-40.

[15] H.W. Parke – D.E. Wormell, The Delphic Oracle, II, Oxford, 1956, p. 114-115 et J. Pouilloux, « La voie d’accès au stade de Delphes », BCH 107 (1983), p. 217-219.

[16] O. Becker, Das Bild des Weges und verwandte Vorstellungen im frühgriechischen Denken, Hermes, Einzelschiften, IV, Berlin, 1937.

[17] M. Casevitz, Le vocabulaire de la colonisation en grec ancien, Paris, 1985, p. 241-244.

[18] J. Yoyotte, « Processions géographiques mentionnant le Fayoum et ses localités », BIFAO 61 (1961), p. 79-138.

[19] A. Wilhem, « Die Gedichte des Ptolemagrios aus Panopolis », Anzeiger der Phil -Hist.- der Ost. Akad. Der Wissenschaften, 1948, p. 306-326, et M. Casevitz, Le vocabulaire de la colonisation en grec ancien, p. 56.

[20] E. Bernand, inscriptions métriques de l’Égypte gréco-romaine, Annales de l’université de Besançon, 98, Les Belles Lettres, Paris, 1969, n°114 et B. Boyaval, « Notes égyptiennes », Kentron 20-1/2 (2004), p. 165.

[21] Strassen und Viertelnamen, p.

[22] Apud Stéphane de Byzance s.v., éd. Meineke, p. 703 ; FGrHist. I, 1, F 332

[23] IV, 173.

[24] Apud Elien, Hist. Anim, XVI, 27 (FGrHist. II, A, 86, F 21.

[25] Arnobe, Contre les païens, II, 32.

[26] Onomasticon, p. 350.

[27] B. Boyaval, « Notes égyptiennes », Kentron 24 (2008), p. 161-162.

[28] G. Daux, « Deux anthroponymes grecs méconnus : Genon et Puce », REG 85 (1972), p. 78.

[29] Ed. J. Arbuthnot Nairn et L. Laloy, Paris, Les Belles Lettres, 1960, p. 103.

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