Raymond Meunier a lu pour vous “Antique zététique” de François Herbaux

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article sept.

Bartolomeo Carducci ou Pellegrino Tibaldi, Zénon d’Elée et les deux portes de la vérité et de la fausseté, Escorial (wikimedia)

 

Lu pour vous : François Herbaux, Antique zététique, Aux origines de la philosophe du doute, Editions Book-e-Book, Paris, 2021, 90 p., 11 euros, ISBN : 978-2-37246-049-1

 

Ce livre existe-t-il ? N’est-ce pas un « phénomène » imaginaire ? Peut-on en rendre compte après une lecture faite par nos sens oculaires ou bien doit-on se méfier des informations de nos sens ? Voilà des questions que les sceptiques ou les zététiciens auraient pu se poser concernant le petit livre de François Herbaux. A la p. 49, on apprend qu’un philosophe contemporain d’Aristote, un certain Diodore Cronos, avait appelé ses deux enfants « D’une part » (Μέν) et « D’autre part » (Δέ). Nous ferons donc la recension de cet opuscule selon ce principe que l’on pourrait appeler aussi antilogique : pour et contre.

Pour

Il faut saluer le courage de François Herbaux qui entreprend de faire la généalogie de la philosophie du doute en commençant par les philosophes « prédémocritéens » (puisque l’adjectif « présocratiques » est totalement has been, ou plutôt révèle un parti pris idéologique, comme on l’apprend à la p. 29). Le projet de l’ouvrage est clair : il s’agit d’une galerie de portraits représentant les premiers philosophes gréco-latins du doute, à travers les anecdotes et récits plus ou moins incertains sur leur vie… Cependant, ces petites histoires révèleraient plus qu’on imagine sur la zététique, ou « art du doute » qu’on appelle plus communément « pyrrhonisme ». On va ainsi de Thalès et Anaximandre au VIe siècle avant J.-C. jusqu’à Sextus Empiricus, auteur au IIIe siècle après J.-C. des Hypotyposes pyrrhoniennes et d’un magistral Contre les professeurs. Le courage de François Herbaux réside, à l’heure des fake news, de la fascination pour les vidéos débiles et de la politique-guignol, dans cette entreprise philosophico-historique qui va jusqu’à débusquer des figures exemplaires mais inconnues parce qu’elles n’ont pas laissé d’écrit. Qui connaît Nausiphane, le maître d’Epicure, qui commençait ses leçons de philosophie par des séances de débauches matinales, ce qui lui valut d’être traité par Epicure de gros mollusque, de méduse, de charlatan, etc. ? Qui connaît Enésidème de Cnossos, qui, au Ier siècle avant J.-C., poussa aux extrêmes le « pyrrhonisme » au point de rendre impossible toute science ? A la lecture du livre, on se rend compte des ambiguïtés de la zététique, à la fois matrice de l’esprit scientifique et/ou obstacle à toute science. Chaque portrait est suivi, comme pour les fables d’Esope ou de La Fontaine, d’une morale ou d’une petite conclusion sur la zététique. Le style est léger et alerte, si bien que ce petit livre vous reste collé aux doigts, sans qu’on puisse le lâcher. Voilà de l’excellente vulgarisation !

Contre

Comme l’écrit Paul Valéry dans son Cimetière marin.

« Zénon ! Cruel Zénon ! Zénon d’Elée !

M’as-tu percé de cette flèche ailée

Qui vibre, qui vole, et qui ne vole pas ! »

Voilà cette flèche qui nous perce : après tout, qu’est-ce qui nous prouve que les sceptiques (et aussi Zénon, curieusement absent de la liste) ont bien existé ? Peut-on nous démontrer que Zénon, Pyrrhon, Timon ou Philon ne sont pas l’invention de François Herbaux, d’un moine du XIe siècle, ou pire encore, de Michel Onfray, qui, comme on sait, n’existe pas mais n’est qu’un hologramme fabriqué par des extra-terrestres ?

 

Même si notre auteur ne peut pas certifier l’existence historique de la philosophie du doute, pour autant on lui saura gré de cet apéritif (qui n’est nullement une soporifique somme philosophique). Il nous met l’eau à la bouche, et cela suffit.

Libre à vous de maintenant de vous plonger désormais dans la pensée de Pyrrhon et consorts, à propos de qui Pascal disait dans ses Pensées (Lafuma 170), avant d’être pris d’un doute et de biffer ces mots surprenants : « il faut avoir ces trois qualités : pyrrhonien, géomètre, chrétien soumis. »

 

Raymond Meunier

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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