Jean-Victor Vernhes éveille son Egérie

►ETYMOLOGIE GRECQUE,   λύχνος n° 145, novembre 2016, article huit.

Une étymologie pour Egeria, Égérie ?

À Arielle Chopard

Nicolas Poussin, Numa et la nymphe Egérie, musée de Condé (wikicommons)
Nicolas Poussin, Numa et la nymphe Egérie, musée de Condé (wikicommons)

Dans la mythologie romaine, la nymphe Egeria se rattache au culte des sources et était l’inspiratrice du roi Numa.

Mais, me direz-vous, Egeria est un nom latin. Quelle place a cet article dans une série d’études consacrées à l’étymologie grecque ? Vous allez voir…

 

1. Consultons les auteurs latins.

Tite-Live, Histoire romaine, I, I9 dit que Numa voulait instaurer la crainte des dieux. « Mais comme celle-ci ne pouvait descendre dans les âmes sans la fiction de quelque miracle, il faisait semblant d’avoir des rencontres nocturnes avec la déesse Égérie. »

Ovide, Métamorphoses, XV, 547-621, à propos du chagrin d’Égérie à la mort de Numa : « Cependant le deuil d’Égérie ne peut s’affaiblir dans le récit de malheurs étrangers. Couchée au pied d’une montagne, elle ne cesse de fondre en larmes, jusqu’à ce que, touchée de sa pieuse douleur, la soeur d’Apollon fasse de son corps une fontaine, et change ses membres mortels en ondes éternelles. »

Ovide, Fastes III, 260 et suivants : « Nymphe, instruis-moi, toi qui officias au bois et au lac de Diane. Nymphe, épouse de Numa, viens à moi pour ce qui est de tes actes…

Dans la vallée d’Aricie, entouré d’une épaisse forêt, il est un lac, objet d’un culte antique…

Y coule, sur un lit de cailloux, un ruisseau au murmure confus ; j’y ai bu souvent, mais à petites gorgées. Égérie offre ces eaux, déesse chérie des Camènes, épouse et génie de Numa. »

 

2. Consultons les auteurs grecs.

Denys d’Halicarnasse, Antiquités romaines, II, 60 parle à propos de Numa d’une nymphe Égérie (νύμφην τινὰ Ἐγερίαν : notez le ε initial indiquant que nous avons ici la transcription d’un e bref initial dans le nom latin) : « Une légende dit qu’une certaine nymphe Égérie le fréquentait assidûment en lui enseignant la sagesse royale. Selon d’autres, ce n’était pas une nymphe, mais l’une des Muses. » La chose devint publique, dit le récit, ce dont Numa ne fut point fâché, et voici comment il procéda, sur une suggestion d’Égérie, pour convaincre les sceptiques. Il fit un jour visiter son domicile, et en particulier sa salle à manger, à des notables de Rome. Tout y était simple et ordinaire. Il les convia à revenir le soir, et ils revinrent : tout était d’un luxe si éclatant qu’une telle transformation en si peu de temps ne pouvait avoir été œuvre humaine, et révélait une inter­vention surnaturelle.

Voici maintenant comment Plutarque, Vie de Numa, 4, 1-2 évoque la vie de ce roi après la mort de son épouse Tatia en signalant démone Égérie (Ἠγερίᾳ δαίμονι : notez le η initial indiquant que nous avons ici la transcription d’un η initial dans le nom latin) :

« Abandonnant les habitudes qu’il avait à la ville, Numa voulut vivre le plus souvent à la campagne en errances solitaires, séjournant dans les bois divins, les prairies sacrées et les lieux déserts. De là surtout vint le bruit que ce fameux Numa n’abandonnait pas la vie sociale par dérangement de l’esprit et par égarement, mais parce qu’ayant goûté à une plus noble fréquentation pour avoir été jugé digne d’une union divine, et passant son temps avec la démone Égérie, qui l’aimait (Ἠγερίᾳ δαίμονι συνὼν ἐρώσῃ καὶ συνδιαιτώμενος), il était devenu un homme bienheureux, instruit des choses divines. ».

Dans la suite du texte Plutarque n’exclut pas que des divinités fré­quentent des humains, mentionnant le cas de Sophocle, dont on sait par de nombreux témoignages qu’il a reçu chez lui Asclépios. Sur ce point, nous laissons le lecteur se faire son opinion.

Mais en continuant notre lecture de la Vie de Numa nous lisons en 8, 5 que tout cela était un scénario (δρᾶμα). Interprétation rationaliste.

De même dans La fortune des Romains, 9, où Plutarque écrit : « Le récit selon lequel une certaine Égérie, une des nymphes dryades, démone pleine de sagesse (δαίμονα σοφήν) devenue par amour sa compagne, fut sa formatrice et mit sur pied avec lui les institutions est tout à fait mythique. »

 

3. Mais d’où peut venir ce nom d’Egeria ?

En latin, on ne lui voit pas d’étymologie. Les dictionnaires étymologiques du latin (Walde-Hofmann et Ernout-Meillet) évoquent, en désespoir de cause, une possible origine étrusque ou sabine et se bornent à signaler une étymologie populaire transmise par Festus, et dont il sera question plus loin.

Nous allons étudier les données sémantiques et les problèmes formels.

 

Dans les textes que nous avons cités, nous avons pu voir que ce qu’évoque le nom d’Egeria s’organise autour de deux thèmes :

1- L’inspiration venant d’un influx divin. Cela fait penser à l’inspiration poétique telle que nous la présente l’Ion de Platon.

2- Le thème de la source et de l’eau vive.

Ce second thème s’associe volontiers au premier, en vertu de « la croyance, surabondamment attestée dans l’histoire de la divination, que l’eau possède un pouvoir magique, la propriété d’éveiller chez l’être intelligent le sens prophétique. » (A. Bouché-Leclerc, dans l’article « Camenae » du Daremberg et Saglio). Pensons par exemple à la fontaine Hippocrène, dont l’eau donne l’inspiration à ceux qui la boivent. On peut voir l’inversion de ce symbolisme dans l’eau du fleuve Léthé, qui apporte aux âmes l’oubli de leur vie passée.

Ce thème de l’inspiration nous fait penser au verbe grec ἐγείρω, éveiller, sur racine εγερ < *h1ger ? Égérie, l’inspiratrice, porterait-elle un nom d’origine grecque ?

Cette racine εγερ exprime de façons très variées tout ce qui tourne, au propre et au figuré, autour de la notion de se dresser, ou de faire se dresser. Les exemples abondent dans les dictionnaires.

Il peut s’agir d’un conflit : ἀδικούμενοι τὸν πόλεμον ἐγείρομεν, lésés, nous éveillons la guerre (Thucydide, 1, 121, 1). Il peut s’agir d’un son : εὔχορδον ἔγειρε λύραν, éveille ma lyre aux cordes excellentes (Pindare, Néméennes, 10, 39). Ou encore d’un sentiment : ὁ οἶνος τὰς φιλοφροσύνας, ὥσπερ ἔλαιον φλόγα, ἐγείρει, le vin exalte les sympathies, comme l’huile exalte la flamme (Xénophon, Banquet, 2, 24).

Il peut s’agir aussi, et c’est ce qui nous concerne ici, d’un esprit qui se dresse ou qu’on fait se dresser dans l’éveil : καὶ ἐφρόνει καὶ ἐγρηγόρει, il était intelligent et éveillé (Xénophon, Éducation de Cyrus, 1, 4, 20). Il peut s’agir de cet éveil particulier qu’est l’inspiration poétique : Ἔγειρε δὲ νῦν, Μοῦσα, κρητικὸν μέλος, Et maintenant, Muse, éveille en moi un chant de Crète (Cratinos, poète comique). Nous en avons un exemple dans l’Ion de Platon (535-536). Ion est possédé par Homère, qui le met en relation magnétique avec la Muse. Alors, lui dit Socrate, « ἐπειδὰν τούτου τοῦ ποιητοῦ φθέγξηταί τις μέλος, εὐθὺς ἐγρήγορας καὶ ὀρχεῖταί σου ἡ ψυχή. », lorsque quelqu’un fait entendre un chant de ce poète, te voilà aussitôt en état d’éveil et ton âme danse.

Égérie est-elle nymphe, est-elle démone, est-elle femme, est-elle déesse, ou bien est-elle Muse, comme le pensent certains, au dire Denys d’Halicarnasse dans le passage que nous avons cité ? Quoi qu’il en soit, elle est l’entité féminine qui fait du roi un inspiré. On peut dire d’Égérie qu’elle ἐγείρει l’esprit du roi Numa.

 

4. Sommes-nous le premier à envisager de rapprocher Égéria du verbe ἐγείρω ?

En cherchant bien, on découvre qu’un auteur du nom de Pedro Felipe Monlau y Roca a publié à Madrid en 1856 un Diccionario etimológico de la lengua castellana. On y lit : « Egeria : del griego egeirô, yo excito, yo muevo, yo despierto. » (Egeria : du grec egeirô, ‘j’éveille, j’excite, je mets en mouvement, je réveille’).

Mais cet auteur ne développe aucune considération à l’appui de cette étymologie, et ne dit rien des difficultés qu’elle soulève, et que nous allons voir.

 

Les dictionnaires latins donnent Ēgeria avec un ē initial : ēgeria. Or nous ne pouvons faire le rapprochement avec ἐγείρω qu’en partant d’une forme à e bref initial. Selon Ernout-Meillet, le ē initial pourrait être secondaire, et venir d’une étymo­logie populaire, que nous connaissons par une glose transmise par Festus : « Egeriae nymphae sacrificabant praegnantes, quod eam putabant facile conceptum alvo egerere » (Les femmes enceintes faisaient des sacrifices à la nymphe Egeria, car elles pensaient qu’elle faisait sortir aisément le bébé du ventre). Il y a là un rapprochement familier entre le nom Egeria et le verbe ēgerere, ‘porter en dehors’, et la longue initiale peut être due à ce rapprochement.

Saint Augustin, dans La cité de Dieu, VII, 25, (p. 179 de l’édition du Corpus Christianorum, Brepols) se référant à un traité de Varron, nous montre ce même rapprochement verbal exploité dans un autre contexte : « Du fait que Numa emportait de l’eau (Quod ergo aquam egesserit), c’est à dire en prélevait pour faire de l’hydromancie, on a dit qu’il eut la nymphe Égérie comme épouse. »

Cette forme à ē initial convient aux poètes, car elle permet de faire entrer le mot dans l’hexamètre, ce qui ne serait pas possible avec une forme à e bref initial. Ainsi dans Virgile, Énéide, VII, 763 ; Ovide, Fastes III, 154 et 275.

5. Par ailleurs il existe une forme masculine Egerius.

Tite Live parle d’un personnage de famille royale à qui ce nom d’Egerius a été donné « ab inopia » (‘à cause de son dénuement’). Il y a ici rapprochement avec le verbe egeo, ‘être pauvre, être dans le besoin’ ; or le verbe egeo a un e initial bref ! Nous sommes ici dans un niveau de langue supérieur à celui des raprochements familiers, ce qui donne à penser que la forme à e bref est celle qui n’a pas été remaniée.

Voyons les données grecques. Nous avons trouvé la forme Ἐγερία chez Denys d’Halicar­nasse. Mais chez Plutarque nous avons Ἠγερία. À qui se fier ?

Denys d’Halicarnasse vécut longuement à Rome à partir de 30 av. J.-C. et il était tout imprégné de la culture des élites romaines. Plutarque (environ 46-120) a certes fait des séjours à Rome, où il a donné des conférences. Mais il n’avait pas la culture romaine du précédent. Pour décider entre Ἐγερία et Ἠγερία, on l’imagine bien consultant Virgile et Ovide dans sa bibliothèque, et observant la scansion des vers où il trouve Egeria… avec ē initial. Fions-nous donc à Denys d’Halicarnasse.

 

6. N’hésitons donc pas à tenter le rapprochement de Egeria avec la racine εγερ-

Il est intéresssant de noter que nous avons la trace d’une variante Ἐγερίς, -ίδος, qui est également de facture grecque (qu’on se rappporte dans l’édition Budé à l’apparat critique du texte de Denys d’Halicanasse ), avec ce suffixe -ίς, -ίδος qui a donné tant de dérivés féminins. Nous sommes en ambiance grecque !

Notre Ἐγερία serait une formation en -ία sur racine verbale. Cf. Chantraine, Formation, p. 81. Exemples : μανία (cf. μαίνομαι), πενία (cf. πένομαι)… Mais ce type de dérivation «…n’a pas été productif ; c’est pour former des dérivés de noms que le suffixe s’est développé. » (σοφία sur σοφός, etc.). Voilà donc un type de formation à inventaire clos, ce qui caractérise des formations archaïques.

Il arrive que l’onomastique soit le conservatoire d’éléments que par ailleurs la langue a abandonnés ou de possibilités qu’elle n’a pas exploités. Ainsi dans le nom Θερσίτης, Thersite, personnage insolent de l’Iliade, nous avons le degré e, abandonné par ailleurs, de la racine θερσ- de θρασύς, impudent. Notre Ἐγερία pourrait être un exemple de ce phénomène bien courant.

Nous voilà donc en présence d’un mot dont la morphologie et la sémantique sont d’une belle et archaïque grécité, mais dont le grec que nous connaissons n’a pas fait usage, le laissant à l’état de virtualité.

 

Nous pouvons donc penser que Ἐγερία et peut-être sa variante Ἐγερίς ont existé dans les franges occidentales du grec, et que de là ces mots seraient passés en latin, où ils auraient été affectés à l’onomastique pour désigner celle qui donne les niveaux supérieurs de l’inspiration.

7. La légende de Numa et d’Égérie ne serait pas étrangère aux contacts des Latins avec la Grande Grèce.

Ces contacts, nous pouvons nous risquer à les préciser. On situe le règne de Numa en 715-673 av. J.-C. Ce fut une importante époque pour la colonisation grecque en Italie du Sud et en Sicile.

La plus ancienne colonie grecque en Italie du Sud, est la ville de Cumes, Fondée par des Eubéens peu après 750 av. J.-C. Elle fut rapidement prospère, en particulier grâce à la production et au commerce du vin, par lesquels elle atteignit non seulement ses voisins, mais aussi des populations situées au delà des Alpes. Elle entretint de bonnes relations avec Rome et exerça une grande influence sur les peuples voisins. Le règne de Numa fut contem­porain de cet essor, et cela suppose des contacts linguistiques, qui ont pu être plus ou moins approfondis selon les personnalités entrant en relations.

On conçoit aisément qu’à l’occasion de ces contacts le nom d’ Ἐγερία ait pu être attribué à l’entité inspiratrice avec laquelle Numa était ou se prétendait en relation.

Autre possibilité : le nom d’ Ἐγερία aurait été créé pour Numa par adjonction à la racine εγερ- du suffixe -ia si courant en latin dans les noms de femmes.

On ne peut faire allusion à Cumes sans songer à la Sibylle (voir l’article précédent). Aurait-elle été pour Numa un modèle de la personnalité féminine en contact avec le plan divin ? Cependant elle est bien différente. La Sibylle profère des oracles obscurs, tandis qu’Égérie est éclairante pour Numa. La Sibylle est inspirée, mais non inspirante. Égérie est le canal par où s’opère l’éveil du plan humain par une communication avec le plan divin.

 

Jean-Victor Vernhes

Maître de Conférences honoraire

hantant encore l’Université d’Aix-Marseille

 

 

 

 

 

Jean-Victor Vernhes, D’où vient la Sibylle ?

►ETYMOLOGIE GRECQUE,   λύχνος n° 145, novembre 2016, article sept.

Les Sibylles et l’étymologie de Σίβυλλα.

 

La Sibylle perse, Le Guerchin, Musée du Capitole (wikicommons)
La Sibylle perse, Le Guerchin, Musée du Capitole (wikicommons)

 

La question des Sibylles est enveloppée de beaucoup d’obscurité. Les encyclopédies et autres ouvrages savants se contredisent. On distingue mal le réel et l’imaginaire. Quant au mot Σίβυλλα, on a hésité entre le statut de nom propre désignant une personnalité particulière, et celui de nom commun. Disons que c’est un nom propre générique (ou devenu générique) désignant un certain type de prophétesse incarnant une fonction mantique associée à Apollon.

Quant à l’étymologie, nous lisons chez Chantraine : « Ignorée. Voir la bibliographie chez Frisk. » Le mot n’est pas dans le dictionnaire de Beekes, qui ne traite pas des noms propres.

Commençons par nous renseigner sur les temps les plus anciens du phénomène sibyllin. Pausanias nous offre le texte le plus détaillé[1], au livre X de sa Description de la Grèce, dans lequel il nous parle de Delphes. Consultons les chapitres IX et XII.

« IX [11] Il est certain que les Athéniens furent bien battus à Ægospotamos ; mais on convient que ce fut par trahison de leurs chefs qui s’étaient laissés corrompre, et non par la force des armes : car Tydée et Adimante reçurent des sommes considérables de Lysandre. Voici même un témoignage ou plutôt une prédiction de la Sibylle que les Athéniens allèguent en leur faveur : ‘C’est alors que le puissant Dieu qui lance le tonnerre fera sentir sa colère aux Athéniens. Leurs vaisseaux battus dans un sanglant combat deviendront la proie de l’ennemi par la malice et la perfidie des commandants.’ »…

Pausanias poursuit sa description de Delphes.

« XII. [1] Il est une éminence rocheuse, où l’on dit que se tenait pour chanter ses oracles une Hérophile, surnommée Sibylle. J’ai connaissance d’une autre[2], qui lui est antérieure, et qui lui fut tout à fait semblable dans une haute antiquité ; les Grecs en font une fille de Zeus et de Lamia, laquelle Lamia était fille de Poséidon. On croit que cette ancienne a été la première femme qui ait eu le don de prophétie, et l’on dit qu’elle fut nommée Sibylle par les Libyens.

[2] L’Hérophile dont je parle lui est postérieure, quoiqu’elle ait vécu avant la guerre de Troie. Car elle annonça qu’Hélène vivrait dans Sparte pour le malheur de l’Europe et de l’Asie, et qu’un jour elle serait cause que les Grecs se ligueraient pour la ruine de Troie. Les habitants de Délos parlent d’un hymne composé par elle en l’honneur d’Apollon. Dans ses vers, elle se donne non seulement pour Hérophile, mais aussi pour Artémis : elle se fait tantôt épouse, tantôt soeur, et tantôt fille d’Apollon.

[3] Alors elle parle comme inspirée et comme hors d’elle-même. En d’autres endroits elle se dit née d’une immortelle, d’une des nymphes d’Ida, et d’un père mortel. ‘Fille d’une nymphe immortelle, mais d’un père mortel, je suis, dit-elle, originaire de l’Ida, ce pays dont la terre est si aride et si légère, car la ville de Marpesse et le fleuve Aïdonée ont donné à ma mère la naissance.’

[4] En effet, vers le mont Ida en Phrygie, on voit encore aujourd’hui les ruines de la ville de Marpesse, où il est même resté une soixantaine d’habitants. …. Marpesse est à deux cent quarante stades[3] d’Alexandrie, ville de la Troade.

[5] Les habitants de cette Alexandrie disent qu’Hérophile était sacristine du temple d’Apollon Sminthéus, et qu’elle expliqua le songe d’Hécube[4] comme l’événement a montré qu’il devait s’entendre.

[6] Cette Sibylle passa une bonne partie de sa vie à Samos ; ensuite elle vint à Claros, ville dépendante de Colophon, puis à Délos et de là à Delphes, où elle rendait ses oracles sur la roche dont j’ai parlé. Elle finit ses jours dans la Troade ; son tombeau subsiste encore dans le bois sacré d’Apollon Sminthéus avec une épitaphe en vers élégiaques gravés sur une colonne, et dont voici le sens : ‘Je suis cette fameuse Sibylle qu’Apollon voulut avoir pour interprète de ses oracles, autrefois vierge éloquente, maintenant muette sous ce marbre et condamnée à un silence éternel…’ …

[7] Les Erythréens sont de tous les Grecs ceux qui revendiquent cette Sibylle avec le plus de chaleur[5]. Ils vantent leur mont Corycos, et dans cette montagne un antre où ils prétendent qu’Hérophile prit naissance. Selon eux un berger de la contrée, nommé Théodore, fut son père, et une nymphe fut sa mère. Cette nymphe était surnommée Idéa, parce qu’alors tout lieu où il y avait beaucoup d’arbres était appelé Ida. Les Erythréens retranchèrent des poésies d’Hérophile ces vers où elle parle de la ville de Marpesse et du fleuve Aïdonée comme de son pays natal…..

[8] Hypérochos de Cumes[6] a écrit que celle qui après elle prononça des oracles de la même façon fut de Cumes, chez les Opiques[7]. Il la nomme Démo ; mais on ne saurait avoir connaissance même à Cumes d’aucun de ses oracles ; on montre seulement dans le temple d’Apollon une petite urne de marbre où l’on dit que les cendres de cette Sibylle sont renfermées.

[9] Après Démo, les Hébreux qui habitent au-dessus de la Palestine ont mis au nombre des prophétesses une certaine Sabba, qu’ils font fille de Bérose et d’Erymanthe. C’est elle-même que les uns appellent la Sibylle de Babylone, et les autres la Sibylle d’Egypte. »

 

La plus célèbre des Sibylles est celle de Cumes en Campanie. Il en est question dans le traité Περὶ θαυμασίων ἀκουσμάτων, Étonnantes traditions orales qui se trouve avoir été joint aux œuvres d’Aristote (838a) :  « À Cumes en Italie on montre une chambre souterraine qui est apparemment celle de la Sibylle prophétesse (Σιβύλης τῆς χρησμολόγου). On dit qu’elle était d’un âge fort antique et restée vierge, qu’elle était d’Érythrée, mais considérée par certains habitants de l’Italie comme étant de Cumes, et par d’autres encore appelée μελαγκραίρα » Ce dernier terme signifie tête noire. On le retrouve chez Lycophron (Alexandra, 1464), et les scholies l’expliquent ainsi : διὰ τὸ μελαίνειν τὴν φράσιν, parce qu’elle rend obscure son expression.

Ce texte est en cohérence avec le passage de Pausanias où il est question de cette Sibylle de Cumes : elle était d’Érythrée, dit la tradition, elle prenait le relais de la Sibylle d’Érythrée[8], mais en Italie certains voulaient qu’elle fût de Cumes[9], et Hyperochos de Cumes était de ceux-là.

Au sujet de Cumes, Strabon (Géographie IV, 4) nous apporte les renseignements que voici : « … Cumes [en grec : Kymé], fondation extrêmement ancienne[10] de Chalcis et de Kymé[11] est la plus vieille de toutes les colonies de Sicile et d’Italie. Hippoclès de Kymé et Magasthenès de Chalcis, qui dirigeaient l’expédition, avaient convenu entre eux que la colonie serait celle de l’un des deux peuples, mais porterait le nom de l’autre. C’est pourquoi la ville s’appelle aujourd’hui Kymé, bien qu’elle soit considérée comme une fondation chalcidienne. »

Les Sibylles sont des femmes d’un grand âge[12]. Nous avons vu ce trait dans le traité Étonnantes traditions orales. On estimait que les Sibylles vivaient très longtemps, d’où l’expression proverbiale Σιβύλλης ἀρχαι­ότερος, plus ancien que la Sibylle [13]. Avec l’âge, disait-on, elles se rapetis­saient et pouvaient être mises dans une cage ou dans une bouteille. Trimalcion, dans Le Satiricon de Petrone (48), assure en avoir été témoin : « Et la Sibylle, donc ! À Cumes, je l’ai vue de mes yeux suspendue dans une bouteille, et quand les enfants lui demandaient ‘Sibylle, qu’est-ce que tu veux ?’, elle répondait : ‘Je veux mourir’.»[14]

C’est encore une vieille femme ne pouvant être que la Sibylle qui, d’après les Annales citées par Aulu-Gelle (Nuits attiques, I, 19) vint vendre ses livres à Tarquin le Superbe, dernier roi de Rome. Elle apportait neuf livres contenant, à ce qu’elle disait, des oracles divins, et offrait de les vendre. Elle demandait un prix si élevé que le roi la crut privée de sa raison par la vieillesse. Alors elle brûla trois de ces livres dans un brasier et proposa les six autres pour le même prix. Le roi rit de plus belle et dit que la vieille divaguait. Elle brûla encore trois autres livres et demanda la même somme pour les trois derniers. Tarquin redevint sérieux et les acheta pour la somme demandée. Cette femme partit et on ne la vit plus.

On lit dans la Souda[15] une variante de cet épisode : « Hérophile, ou Sibylle d’Érythrée, fille de Théodoros. Elle écrivit trois livres de mantique[16], en vers épiques, et vint à Rome du temps des consuls, d’autres disent du temps de Tarquin, pensant en tirer de l’argent. Dédaignée, elle brûla deux de ces livres, qu’elle portait sur elle. Le seul qui restait fut acheté par les Romains à un prix élevé. »

Ces livres, conservés dans le temple de Jupiter Capitolin, furent appelés Livres Sibyllins. Ils étaient consultés, sur demande du Sénat, en cas de calamité. Cette collection fut détruite en 81 av. J.-C., lors de l’incendie du temple, et on s’efforça d’en constituer une nouvelle.

Nous ne nous attarderons pas aux développements ultérieurs, laissant de côté la Sibylle de Virgile. Il y en eut plusieurs catalogues de Sibylles. Il n’y a pas lieu ici d’en faire le recensement, ni de suivre l’évolution qui fit une Sibylle de toute femme à qui les dieux ont accordé le don de prophétie, comme nous le dit la Souda : Ἑνὶ ὀνόματι αἱ θηλεῖαι μαινάδες ὠνομάσθησαν Σίβυλλαι, Les femmes au délire prophétique furent appelées globalement Sibylles. Notre propos a été de réunir les indications relatives aux temps les plus anciens, en espérant que cela nous aidera dans l’examen de la question étymologique.

 

Nous avons donc un ensemble de données recueillies par des écrivains après tra­ns­­­mis­sion orale, et où s’entrelacent relations de faits et élaborations mytho­logiques. La tonalité mythique est même telle qu’on a peine à croire à un arrière-plan de faits réels, surtout lorsqu’il s’agit de temps plus anciens que ceux de la guerre de Troie[17]. Mais pour ce type de problème, il convient maintenant de se reporter à l’étude qu’en a faite Jacques Collina-Girard, et qui renouvelle complètement les perspectives. Dans L’Atlantide retrouvée ? Enquête scientifique autour d’un mythe[18], aux pages 137 à 161, il montre en s’appuyant sur des exemples probants que le souvenir de faits réels peut, par transmission orale et le plus souvent avec élaboration légendaire, se perpétuer durant un, deux ou trois millénaires, et peut-être même beaucoup plus dans certains cas. La Sibylle de l’Ida, celle d’avant la guerre de Troie, n’est peut-être pas qu’un mythe.

Mais cette perspective, qui fait remonter les Sibylles à une ausi haute antiquité se heurte à une difficulté qui a été vue depuis longtemps. C’est que les plus anciens textes qui en parlent sont relativement récents.

En effet l’attestation la plus ancienne que nous ayons du nom de Sibylle est dans Héraclite d’Éphèse (vers 540-480 av. J.-C.), cité par Plutarque, dans le traité Sur les oracles de la Pythie, 6 : « La Sybille, ‘c’est d’une bouche délirante (μαινομένῳ στόματι), selon Héraclite, qu’elle s’exprime, sans sourire, sans ornement, sans fard’ et sa voix nous parvient au delà de mille années grâce au dieu. »[19]

Chez Aristophane nous trouvons tout le contraire de cette vénération. Dans Les Cavaliers d’Aristophane le verbe σιβυλλιᾶν (v. 61) désigne les divagations du vieux Démos. Dans La Paix (v.1116), l’expression Τὴν Σίβυλλαν ἔσθιε, Mange la Sibylle signifie Contente-toi de viande creuse. Ces deux pièces ont été représentées respectivement en – 424 et – 421. Mais, ne l’oublions pas, pour que l’irrespect ait de la vis comica, il faut qu’il vise ce qui est respecté.

 

Un peu plus tard Platon (427-347 av. J.-C.) fait dire à Socrate dans le Phèdre (244ab), dialogue de sa maturité : « Parmi nos biens, les plus grands sont ceux qui nous viennent d’un délire (διὰ μανίας) que nous accorde assurément un don divin. La prophétesse de Delphes et les prêtresses de Dodone firent en état de délire bien des bonnes choses, tant privées que publiques, mais peu de choses ou rien en état raisonnable. Et si nous parlons de la Sibylle et de tous ceux qui, doués d’une mantique divinement inspirée, ont par leurs prédictions été cause pour beaucoup de beaucoup de succès, nous nous attarderions à dire des choses évidentes à chacun. »

Avant ces textes, c’est le silence absolu des lettres grecques au sujet des Sibylles. L’auteur de l’article Sibylle du dictionnaire de Daremberg et Saglio (p. 1289) pense que dans les temps les plus anciens « cette person­nification féminine de l’esprit prophétique dut rester confinée…dans des centres de médiocre renom et considérée par l’opinion comme un produit importé de quelque culte étranger. » Les passages cités d’Aristo­phane relè­ve­raient d’un réveil de cet antique dédain, tandis que ceux d’Héraclite et de Platon manifesteraient l’ouverture des élites et des esprits éclairés au phénomène sibyllin.

C’est là une intuition intéressante, mais que nous proposons de modifier. Le monde gréco-romain n’est guère réfractaire aux cultes étrangers. En revanche, une première réaction, une première phase de dédain et de mise à l’écart s’explique mieux si l’on a affaire à une pratique mantique préhel­lénique, en l’occurence antérieure à l’hellénisation de l’Asie mineure. Les envahisseurs-dominateurs ont toujours tendance à considérer comme inférieures les institutions et les pratiques des envahis-dominés. Ainsi les hilotes, serfs de Sparte, sont les descendants des habitants anciens soumis par les nouveaux venus qui ont conquis le pays. Avec la Sibylle, nous devinons une mantique de substrat, qui aurait gagné les classes populaires, aurait été enrichie d’ornements mythologiques et avec le temps serait parvenue à se faire reconnaître des élites.

 

Venons-en à l’étude du mot. Traitant des nombreux noms en -ελλα, Chantraine (Formation, p. 252) nous donne cette indication : « Il existe de nombreux noms de femmes en -ιλλα et -υλλα : Κύδιλλα, Ἥρυλλα, etc… Le vocabulaire populaire a dû tirer parti du suffixe. Il a pu fournir des dérivés expressifs : … φθίνυλλα, ‘pauvre vieille’ (Aristophane, Assemblée 935) de φθίνω » ; φθίνω, c’est ‘se consumer, se flétrir’. La φθίνυλλα, c’est quelque chose comme ‘la rabougrette’.

Dans Σίβυλλα, nous pourrions donc avoir un dérivé d’origine expressive et populaire en -υλλα. Cela cadre avec ce que nous avons vu plus haut : une pratique d’abord étrangère aux couches supérieures de la société. Mais de quoi faire dériver ce mot ? On ne trouve rien en grec. Rien au niveau indo-européen. Rien dans les langues avoisinantes. Reste la solution d’un terme de substrat pré-grec, ce qui convient pour un mot de ce genre.

Peut-on identifier ce terme de substrat ?

Reportons-nous au dictionnaire étymologique de Frisk, à l’entrée Σίβυλλα : ‘Etymologie unbekannt’ (inconnue), dit-il, avant de signaler des ‘unbegründete Hypothesen’ (hypothèses sans fondement), dont une cependant retient notre attention, celle de l’orientaliste tchèque Bedřich Hrozný, qui vers 1915 a déchiffré le hittite. Ce savant rapproche Σίβυλλα de l’akkadien ‘sîbu’ signifiant ‘vieux’.

Du point de vue sémantique, cela nous convient. Nous avons vu qu’un des traits caractéristiques de la sibylle est la vieillesse. On peut l’avoir désignée en choisissant ce trait, et en disant d’elle, familièrement ou respectu­eu­sement, ‘la vieille’. Cela aurait pu se faire, à l’occasion, en akkadien. Et les Grecs auraient pu avoir connaissance d’une prophétesse désignée par ce terme de ‘sîbu’, sans connaître la signification première du mot, et en avoir dérivé Σίβυλλα.

Pour que cet entrelacement d’hypothèses ne soit pas ‘en l’air’, comme aurait dit Chantraine, il faut tenter de mieux discerner comment les choses auraient pu se réaliser dans le temps et dans l’espace.

L’akkadien fut pratiqué en Mésopotamie du XXIXe au VIIIe siècle avant J.-C. C’est une langue très bien documentée textuellement. Elle a connu une certaine expansion, servant à divers échanges en Syrie et au Levant.

De là à imaginer une vieille akkadienne vaticinante quittant sa Mésopo­tamie riche en devins pour s’en aller vaticiner du côté de l’Ida…

Mais n’oublions pas que depuis la plus haute antiquité les peuples, notamment autour de la Méditerranée, entraient en contact les uns avec les autres, pour les raisons les plus diverses. On avait assez souvent affaire à un ἑρμηνεύς, un interprète. Des navires sillonnaient la Méditerranée en tous sens : marchandises, voyageurs… Et, nous l’avons vu, Sibylle est voyageuse. Alors il nous est loisible de voir les choses de la façon que voici. Un jour fort ancien une de ces prophétesses âgées, non encore nommées Sibylles, quitte effectivement sa Mésopo­tamie pour s’en aller vaticiner du côté de l’Ida. Les habitants de ces lieux entendent son entourage[20] lui adresser la parole en lui disant respectueusement ‘sîbu’, et dire d’elle qu’elle est une ‘sîbu’. Ignorant l’akkadien, ils pensent que ce mot désigne la prophétesse dans sa fonction divinatoire, et il est pour eux un signe non motivé. Arrivent des Grecs. Ils adoptent la ‘sîbu’. Pour intégrer le mot à leur vocabulaire, ils en font la Σίβυλλα, avec un suffixe de tonalité expressive et familière révèlant le niveau populaire de cette adoption.

On aurait aimé trouver dans les légendes l’indice d’un souvenir de cette origine akkadienne. Ne soyons pas étonnés de ne point l’avoir. Nous avons vu les habitants de Cumes et d’Érythrée chercher à gommer les origines respectivement érythréennes et ‘troyennes’ de leur Sibylle, pour en faire un personnage autochtone. Les habitants de la région de l’Ida ont dû faire de même pour la leur, afin d’en faire un personnage bien de chez eux.

Cette prophétesse dont nous parlons est celle dont Pausanias, au chapitre XII, 1 du livre X, nous dit, comme nous l’avons vu : « Les Grecs en font une fille de Zeus et de Lamia, laquelle Lamia était fille de Poseidon…, et l’on dit qu’elle fut nommée Sibylle par les Libyens (ὑπὸ τῶν Λιβύων). » Faire de Poseidon son grand père, c’est à la fois auréoler de gloire mythologique cette femme sans doute arrivée par voie maritime, et effacer le point de départ de son voyage. Quant à la dernière partie de la phrase, l’édition Dindorf, dans la collection Didot (Paris, 1882), marque d’un point d’interro­gation sa traduc­tion latine : « … et ab Afris Sibyllam ( ?) nominatam fuisse. » En effet, que viennent faire ici les Libyens ? La Lybie n’a connu la colonisation grecque que bien plus tard (fondation de Cyrène en 630 av. J.-C.). Sans doute le texte est-il altéré et faut-il lire ὑπὸ τῶν Λυδίων, ‘par les Lydiens’, qui n’allaient pas tarder à installer la Sibylle dans leur ville portuaire d’Érythrée.

À défaut de l’indice que nous aurions aimé avoir, songeons à la formule de Leonard Robert Palmer soulignant « l’unité de la civilisation religieuse qui s’étend de la Mésopotamie à l’Asie Mineure et à la mer Égée.[21]»

Nous ne prétendons pas avoir prouvé l’hypothèse de Hrozný. Nous pensons seulement avoir montré qu’elle est tout à fait plausible.

Plausible : du latin plausibilis, ‘digne d’être approuvé ou applaudi’.

Alors, applaudissons.

 

Jean-Victor Vernhes

Maître de Conférences honoraire

hantant encore l’Université d’Aix-Marseille

 

Notes :

[1] La traduction reproduite est, avec quelques modifications, celle que publia Gedoyn, « avec des remarques, notes, etc., à Paris chez Jean-François Bastien, l’an II de la République française » (1794). Disponible par Internet, sur le site de ‘mediterranées’ : http://www.mediterranees.net/geographie/pausanias/

[2] Le texte est ici altéré, tout en demeurant intelligible.

[3] Soit environ 28 km.

[4] Le songe d’Hécube nous est rapporté par Apollodore, Bibliothèque, III, 12, 5, mais dans ce texte ce n’est pas Hérophile qui expliqua ce songe. Hécube eut un premier fils, Hector, «et lorsqu’un second bébé fut sur le point de naître, Hécube rêva qu’elle avait accouché d’un tison incandescent, et que le feu s’emparait de toute la ville et la brûlait. Lorsque Priam eut appris d’Hécube ce songe, il fit venir son fils Æsacos, qui était interprète des songes… Il dit que cet enfant était la ruine de la patrie et ordonna de l’exposer…» Ce second fils était bien sûr Pâris, et on sait les conséquences…

[5] La ville d’Érythrée (Ἐρυθραί) est un port d’Asie Mineure qui fait face à l’île de Chios. Des inscriptions d’Érythrée mentionnent des sacrifices à la Sibylle.

[6] En grec Κύμη, en latin Cūmai, ou Cūmē. Plusieurs villes grecques portent ce nom.

[7] Les Ὀπικοί sont le peuple qui habitait la région où s’établit la ville de Cumes.

[8] Le siège mantique d’Érythrée n’est pas tombé en déshérence pour autant. Le Sénat romain la faisait consulter.

[9] Ils cherchaient à effacer les origines érythréennes de leur Sibylle, et la rendre autochtone, tout comme nous avons vu plus haut les Érythréens vouloir en effacer les origines ‘troyennes’.

[10] On situe vers -740 la fondation de Cumes.

[11] Cette Κύμη ne peut être que celle de la côte est de l’Eubée, à peu près à la même latitude que Chalcis. Elle existe toujours, contrairement à la Cumes italienne. Il est curieux de noter qu’en Asie Mineure, pas très loin d’Érythrée, un peu au Nord-Est de Phocée, on a aussi une Κύμη.

[12] Nous sommes dans le cas de figure où des personnes investies d’une même fonction ont une apparence physique identique.

[13] A. Otto, Lateinische Sprichwörter, Sibylla, 1

[14] Trad. A. Ernout.

[15] Dictionnaire encyclopédique grec de la fin du Xe siècle, contenant de nombreux extraits d’œuvres antérieures.

[16] C’est-à-dire concernant l’art de la prophétie.

[17] XIIIe s. av. J.-C. ?

[18] Paris, 2009. Jacques Collina-Girard, préhistorien et géologue, était Maître de Conférences à l’Université de Provence.

[19] Trad. R. Flacelière.

[20] Je parle d’un entourage, car, même si les textes ne précisent rien sur ce point, il ne faut pas s’imaginer ces vieilles prophétesses embarquant seules avec une petite valise pour une destination lointaine. Lorsque la Sibylle de Cumes vient d’Érythrée, c’est un centre mantique qui essaime.

[21] Dans Dionysos and Apollo, in Proceedings of the Classical Association, LX, 1963, p. 32-33. Cité par Edouard Des Places, S.J., La religion grecque, p. 32.

 

Elizabeth Michel présente l’Ecole Ouverte du Grec Ancien

► ὁ λύχνος n° 145, novembre 2016, article six

Avis aux hellénistes du monde entier

 

Aphrodite sortant de l'eau, Pompéi, (wikicommons)
Aphrodite sortant de l’eau, Pompéi, (wikicommons)

 

[Connaissance hellénique dont la vocation est l’apprentissage du grec par correspondance pour tous, ne peut que se réjouir de la création d’un nouveau site et d’une nouvelle association, l’Ecole Ouverte de Grec Ancien,  pour aider les hellénistes à continuer leur pratique du grec ancien. En son temps, Marie-Janine Salé dans les anciens numéros papier de Connaissance hellénique, présentait des textes en traduction et commentaire. La relève est là]

L’Ecole Ouverte de Grec Ancien (EOGA) est une école associative, à but non lucratif, créée en octobre 2016 à Bordeaux par une jeune enseignante de lettres classiques passionnée de grec, pour promouvoir le développement de l’apprentissage et de la pratique du grec ancien dans tous les pays francophones, via un site Internet.

Pourquoi avoir créé l’Ecole Ouverte de Grec Ancien ?

Bien des personnes ayant appris le grec ancien n’ont pas le loisir de le pratiquer. En effet, si quelques cours sont proposés à ceux qui le débutent, rares sont les occasions, à partir du niveau intermédiaire ou avancé, de traduire des textes grecs tout en étant accompagné, en dehors des formations universitaires de lettres classiques. Ainsi, tous ceux qui ont achevé leurs études de grec se retrouvent, s’ils souhaitent malgré tout continuer à traduire des textes en langue originale, livrés à eux-mêmes. Ces hellénistes désormais solitaires cessent souvent peu à peu de pratiquer cette belle langue, et finissent par l’oublier, parfois à leur grand regret.

Or, à l’heure où les élèves et les étudiants hellénistes sont de moins en moins nombreux, si même ceux de leurs aînés qui ont appris le grec l’oublient parce qu’ils n’ont pas l’occasion de le pratiquer, d’ici peu, il n’y aura presque plus de transmission de cette langue, qui ne sera plus lue que par quelques rares universitaires. Quel dommage quand on songe à la beauté de ces textes qui peuvent toucher chacun de nous !

L’Ecole Ouverte de Grec Ancien entend donc donner à tous une possibilité de poursuite d’étude dans l’apprentissage et la pratique du grec ; c’est pourquoi elle propose, chaque mois et gratuitement, une version grecque à traduire ainsi que de brefs exposés sur des notions de vocabulaire.

 

Comment participer à l’Ecole Ouverte de Grec Ancien ?

Chaque mois, les inscrits peuvent envoyer leur version par courriel à l’EOGA et poser, si besoin, des questions de grec en rapport avec le texte. A la fin du mois, les diverses traductions sont réunies en un article publié sur le site, et un rendez-vous Skype est proposé pour réfléchir aux meilleures traductions possibles du texte du mois. Les participants pouvant être de niveau fort divers et le but de l’école étant également de permettre aux « timides en grec » d’oser traduire, les versions ne sont pas notées et le tout a lieu dans une atmosphère conviviale.

 

L’Ecole Ouverte de Grec Ancien, un lieu de partage d’une passion !

L’EOGA se veut un lieu ouvert à chacun (qu’il soit lycéen, étudiant, débutant, intermédiaire, avancé, passionné ou spécialiste), un lieu où le savoir est synonyme de partage et de gaieté.

Bienvenue à tous, donc, et pour que vive le grec, faisons-en !

                                                                                                                                          Elizabeth Michel, enseignante agrégée de lettres classiques

 

Emmanuel Poucet : qui est le général Fabvier qui aida les Grecs contre les Ottomans ?

► histoire grecque et française  (ὁ λύχνος n° 145, novembre 2016, article cinq)

Le général Charles FABVIER (1782- 1855), héros de la cause grecque. 

 

Portrait de Charles Nicolas Fabvier, Musée de la guerre, Athènes (wikicommons)
Portrait de Charles Nicolas Fabvier, Musée de la guerre, Athènes (wikicommons)

« Commande-nous, Fabvier, comme prince invoqué !

Toi qui seul fus au poste où les rois ont manqué,

Chef des hordes disciplinées :

Parmi les Grecs nouveaux ombre d’un vieux Romain,

Simple et brave soldat qui, dans ta rude main,

D’un peuple as pris les destinées ! »

Victor Hugo, Les Orientales

Qui est donc ce Fabvier cité par Victor Hugo ?

Le général d’artillerie Charles, Nicolas Fabvier est encore connu aujourd’hui pour avoir été un des signataires de la capitulation de Paris le 30 mars 1814. Vers 1825-1830, il a été célèbre pour avoir été un philhellène, héros de la guerre d’indépendance de la Grèce. C’est un officier légitimiste et conspirateur, c’est aussi un homme politique libéral et conservateur à la fois. Son profil est typique des officiers jeunes et brillants dont la carrière s’interrompt avec la chute de l’Empire. Il fait partie de ceux qui vont répandre des idées issues de la Révolution et de l’Empire en s’appuyant sur la puissance de la légende napoléonienne et l’influence que l’Empire a exercé sur maints esprits.

Victor Hugo le décrit ainsi dans ses Choses vues : « Assez grand, tête énorme, chevelure, moustaches noires, épaisses, un masque mâle, héroïque et formidable qu’on eût dit pétri et tripoté par la main d’un géant ; une expression à la fois dure et bienveillante, de la finesse dans le sourire, un débit rapide et saccadé. Une grande sauvagerie homérique telle que l’on eût plutôt dit qu’il sortait de la tente d’Achille que du camp de Napoléon. »

 

1 Fabvier officier d’artillerie et aide de camp de Marmont  (1804-1815) : une carrière rapide et bien remplie, un officier audacieux et avide d’action.

D’origine bourgeoise, né à Pont-à-Mousson en Lorraine, il déroge à la tradition familiale : il ne se tourne pas vers le droit mais vers les sciences et l’état de militaire. Polytechnicien, il choisit l’artillerie en 1804, arme qui promet tout de suite de l’action.

Lieutenant d’artillerie, il rejoint le camp de Boulogne en 1805, affecté au Vème corps de Mortier, division Gazan, et participe à la campagne de 1805.  Il se révèle au combat de Dürrenstein (ou Diernstein) le 11 novembre où, chargé de commander l’artillerie, légèrement blessé, il se fait remarquer et couvrir d’éloges par le maréchal Mortier et le général Gazan. Il y gagne la Légion d’honneur (il en est le plus jeune détenteur). Il ne participe pas à Austerlitz. Puis, en garnison à Vienne où «  il vit comme un chanoine chez un bon pékin fort à son aise », il s’occupe à expédier les prises de la bataille d’Austerlitz et apprend l’allemand. Il passe l’hiver en Bavière où il s’ennuie et manque d’action.

Il ne participe pas à la campagne contre la Prusse car il est affecté en Dalmatie. Il rejoint le maréchal Marmont à Zara (Zadar) en août 1806. Affecté à Raguse (Dubrovnik), il prend part aux combats contre les Monténégrins à Castel Nuovo. C’est à nouveau la routine de la vie de garnison qui l’ennuie. Il peste de savoir que ses camarades se couvrent de gloire à Iéna. Il fréquente les jolies ragusaines, apprend la langue locale, explore la région et creuse des routes. Grand gaillard athlétique de 6 pieds de haut, il se défoule physiquement. A Spalato (Split) il se morfond bien qu’il soit dans les faveurs de Marmont.

En mai 1807, il saisit l’occasion de la mission du Général Mathieu Gardane (1766-1818) envoyée vers Constantinople et la Perse dans le cadre du jeu diplomatique de Napoléon entre la Russie, l’Angleterre, l’Empire Ottoman et la Perse (traité de Finckenstein 4 mai 1807) .

Avec un petit détachement, il connait une traversée aventureuse de la Turquie via Erzeroum et le Kurdistan, vers la Perse et Téhéran où il trouve un marchand, ancien soldat de l’armée d’Egypte, prisonnier et esclave des Turcs. En janvier 1808, il est chargé de la création de l’arsenal et de l’artillerie à Ispahan pour le Shah. Il n’y a tout simplement pas le moindre ouvrier ni les outils ni les matières premières, tout est à faire. Tout au long de cette rude mission, il est confronté à la traîtrise des Perses, à leur lenteurs, à la concussion. Il se multiplie dans tous les sens, se démène envers et contre tout, réussit à fondre une vingtaine de canons imitant un modèle russe. Il fêtera la saint Napoléon le 15 août au son des canons qu’il a fondus. Il ramène ces pièces à Téhéran au prix de mille difficultés dans une région sans routes. La mission de Gardane est un demi-succès car le Shah se tourne alors vers les Anglais.

De Perse, Fabvier rentre vers la France via la Géorgie, la Russie et la Pologne où, ne pouvant rejoindre la Grande Armée, il s’engage brièvement aux côtés des Polonais de Poniatovski en juillet 1809. Il retrouve Marmont à Vienne sans avoir pu participer à Wagram.

Au cours de toutes ses pérégrinations en Europe et en Perse, Fabvier note et observe précisément les pays, les habitants, les mœurs qu’il retranscrit dans sa volumineuse correspondance. Il étudie tout particulièrement sur ordre de l’Empereur les itinéraires de Perse et de Turquie en vue d’une expédition vers l’Inde. Il aura eu ainsi un contact prolongé avec les peuples des Balkans et du Moyen-Orient, ce qui lui servira plus tard.

C’est en 1811, après un épisode de vie de garnison et de loisirs du temps de paix en France qu’il devient aide de camp de Marmont. Il est alors capitaine, progression lente, loin des yeux de l’Empereur.

Il fait la campagne d’Espagne avec Marmont, se fait remarquer à la bataille de Salamanque, il est blessé aux Arapiles le 22 juillet 1812. Début août, il part de Burgos rendre compte à Napoléon de la bataille des Arapiles. Il le rejoint en Russie le 6 septembre et participe à la bataille de la Moskowa où il est blessé grièvement à la Grande Redoute. Sa rencontre avec Napoléon est relevée par Léon Tolstoï dans « Guerre et Paix »[1]. Il est nommé chef d’escadron. Evacué sur Smolensk puis Berlin, il est à Paris en décembre.

Toujours souffrant de sa blessure, il ne peut prendre part aux premiers combats de la campagne de 1813. Il rejoint Marmont à Lützen, s’y distingue, il est fait officier de la Légion d’honneur. Le 22 mai, il assiste à la mort de son ami, le grand maréchal du palais, Duroc (1772-1813) à Reichenbach. Il est en Silésie avec Marmont et il est nommé colonel à 31 ans. C’est le plus jeune colonel, sa carrière s’accélère. Puis c’est Dresde et Leipzig et la retraite vers le Rhin.

A Mayence, devenu chef d’état-major, il réorganise le VIème corps de Marmont. Il est fait baron d’Empire en décembre 1813. Il est de nouveau aide de camp. Et, c’est la campagne de France. Il voit avec tristesse la Lorraine dévastée. Il participe à tous les combats du VIème corps, 47 en 62 jours.

Il est signataire malgré lui de la capitulation de Paris : « en signant la capitulation j’attacherai mon nom à un acte trop malheureux et remettre les barrières à l’ennemi est une mission qui me répugne ». Il est à regret acteur de la « ragusade »[2] mais comprend la situation du maréchal Marmont. Il est aussi obligé d’être témoin de l’entrée des alliés dans Paris et de l’indignité des royalistes, pourtant il ne méprise pas Louis XVIII, du moins pas encore.

Il ne regrette pas la chute de l’Empire ; mais, il voit les alliés et les royalistes humilier son pays. Grâce à Marmont il obtient une place dans les compagnies de gardes du corps du roi. Progressivement il penche politiquement vers un régime libéral, respectueux des acquis de la Révolution, et, fidèle, défend Marmont sur le sujet des évènements d’Essonne.

Durant les Cent-Jours, il répugne à servir Napoléon et se met à la tête d’un corps de volontaires en Lorraine, son pays natal. Assiégé dans Metz, il résiste aux Prussiens jusqu’à la fin août 1815. Vient alors un dégoût progressif du régime de la Seconde Restauration. La fusillade de Ney et de La Bédoyère le choque, la terreur blanche l’écœure. Convaincu de bonapartisme, il est écarté de l’avancement alors qu’il s’était détaché de l’Empereur. Il fréquente Lafayette. Caractère fort, il se refuse à accepter quoi que ce soit du nouveau régime. Son amitié pour Marmont reste indéfectible.

Sa carrière est déjà bien remplie mais pas suffisante pour un homme d’action âgé de 33 ans en 1815, et il est amer de ne pas être général. Toutefois, il ne partira ni en Amérique du Nord avec le Champ d’Asile de Lallemand (Metz 1774- Paris 1839) ni en Amérique du Sud avec San Martin (Argentine 1778 – Boulogne sur Mer 1850), Brayer (Douai 1769 – Paris 1840) et autres, bien qu’il parle anglais, allemand et espagnol. Il reste en France.

Les évènements de Lyon en 1817 vont faire de lui un opposant au régime des Ultras et un conspirateur.

2 Fabvier conspirateur opposé à la Seconde Restauration (1815-1823) : sa participation à des conspirations le rend suspect au pouvoir en place.

L’affaire de Lyon est un  complot des Ultras mené par le général Canuel (1767-1840), commandant militaire de Lyon, ancien révolutionnaire au passé douteux, rallié aux royalistes. Le but du complot est de renforcer la position des Ultras en simulant un faux soulèvement avec des agents provocateurs. Des émeutes meurtrières secouent le Lyonnais. Le gouvernement demande une enquête, Marmont aidé de Fabvier reçoit pour mission de démêler le  vrai du faux. Canuel est dénoncé par Fabvier. Les Ultras contre-attaquent et mènent une campagne de calomnies contre Fabvier qui rédige un opuscule : « Lyon en 1817 ». Le retentissement de cette brochure est éclatant et lui vaut la haine des Ultras. Mme de Vitrolles dira « le duc de Raguse (Marmont) est un drôle et Fabvier, un impertinent et un insolent. » Refusant de se soumettre, il poursuit la polémique, il est envoyé devant la justice pour diffamation et s’en suit une injuste condamnation de principe. C’est la disgrâce. Il est placé en demi-solde en juillet 1818. Condamné à une peine légère, Canuel revient en appel soutenu par les Ultras et gagne, en dépit de tout, en avril 1819. Fabvier est condamné à une lourde amende. Ayant servi la Restauration à regret, Fabvier bascule définitivement dans l’opposition. C’est alors qu’il reprend contact avec Lafayette.

Officier en demi-solde, Fabvier devient un comploteur mi-libéral mi-bonapartiste et anti-Bourbon, camouflé sous l’habit d’un marchand de vins comme de nombreux officiers ou sous-officiers de l’Empire qui se réunissaient à Paris au « Bazar Français ». Il voyage beaucoup entre la France, l’Angleterre, la Belgique et l’Espagne.

La notion de révolution libérale fait son chemin, le monde espagnol est secoué par les idées d’indépendance et de libéralisme. Fabvier se lie à Lafayette, au député Manuel, au chansonnier Béranger, au général Foy (qu’il avait croisé en Espagne), à De Tracy (ancien condisciple de Polytechnique), au capitaine Nantil (lui aussi polytechnicien de la Meurthe), et suscite un soulèvement militaire pour prendre le pouvoir à Paris. L’idée serait de promouvoir une république. Fabvier est très actif en Lorraine, sa région d’origine, il y recrutera de nombreux affidés. Mais le 5 août 1820, le projet est trahi. Fabvier est arrêté en septembre ; sans preuves tangibles, il est condamné à une faible peine en août 1821 après un long procès politique. Fabvier a su garder le silence et protéger ses amis.

C’est alors que Fabvier fréquente les Ventes des Carbonari comme Lafayette. Il est également franc-maçon, ce qui facilitera ses déplacements et la construction de ses réseaux. Il s’associe à divers complots militaires à Saumur, Belfort, Marseille qui avortent. En août 1822, il semble avoir été acteur de l’affaire des quatre sergents de la Rochelle avec l’idée de les faire évader. Inquiété, recherché, il se joue de la police ; arrêté, il n’est pas condamné, car il bénéficie de ses appuis.

Intéressé par la révolution anti-Bourbon en Espagne, comme Lallemand, Foy et Vaudoncourt, Fabvier profite des troubles entre Ferdinand VII (Bourbon) et les libéraux, afin de tenter de provoquer par réaction une révolte antiroyaliste au sein de l’armée française en agitant l’Aigle. Les conjurés espèrent faire ainsi tomber le régime de la Restauration. Il s’introduit clandestinement en Espagne, s’abouche avec le commandant Caron et y retrouve le Capitaine Nantil, originaire de Pont-à-Mousson. Il tente de s’appuyer sur l’opposition espagnole anti-Bourbon. Aidé par un réseau antiroyaliste dans l’armée de Louis XVIII dont le général Guilleminot, il suscite et rassemble des mécontents. Il va tenter un retournement, dans le style « Laffrey »[3], de l’armée d’observation commandée par le duc d’Angoulême qui s’aligne sur la Bidassoa avant d’entrer en Espagne pour venir en appui de Ferdinand VII. Mais il est abandonné par ses soutiens espagnols, jalousé par d’autres Français, en particulier par Vaudoncourt. Il est soumis aux luttes internes des libéraux espagnols. Avec un faible détachement de 150 volontaires, « le bataillon Napoléon II », anciens des armées impériales, il va au-devant de l’armée du duc d’Angoulême. Mais, il fait échec au pont de Béhobie sur la Bidassoa près de Saint Jean de Luz en avril 1823. Là, avec une centaine d’hommes habillés comme la Garde impériale et portant drapeau et cocardes tricolores, il essaye de rallier une division française. Il se refuse à tirer un coup de feu sur les Français du général Vallin (1770-1854) qui canonnent et fusillent brièvement son détachement. Il est obligé de céder le terrain. Le général Lamarque parlera d’un « nouveau Waterloo ». Il garde encore quelques illusions ; mais pour lui, l’aventure espagnole se termine à l’été 1823.

Fabvier ne peut alors rentrer dans le rang, entre l’Amérique et la Grèce, il choisit la Grèce qui tente de secouer le joug ottoman. Il y a là un peuple à aider, il y accourt alors que le gouvernement français le croit en train de comploter en Belgique.

3 Fabvier, héros de la guerre d’indépendance grecque (1823 – 1830) : par son audace Fabvier s’élève au rang de héros de la cause grecque.

Depuis 1821, profitant de la révolte d’Ali de Tebelen, Pacha de Janina qui s’était révolté contre la Sublime Porte, les chrétiens grecs et des membres d’une société secrète (Hétairie) tentent de secouer à leur tour le joug ottoman et constituent un Etat indépendant avec Nauplie pour capitale. Fabvier va s’engager et soutenir la Révolution grecque comme Byron et d’autres.

A l’époque, le voyage en Orient est à la mode et la Grèce est idéalisée[4]. On redécouvre l’histoire grecque et l’héritage grec. De nombreux intellectuels s’enflamment pour la cause grecque. Ils se regroupent au sein du Mouvement philhellène : « nous sommes tous des Grecs ». Chateaubriand reproche au pape Pie VII de ne pas faire de croisade pour sauver les chrétiens de Grèce. On est dans le contexte du siège de Missolonghi qui tombera en 1826 après trois ans de lutte aux mains des Turco-Egyptiens. Byron y trouve la mort en 1824. Un poème grec écrit à l’occasion sera la source de l’hymne national.

Des volontaires polonais, des Anglais, des Autrichiens, des Suisses et beaucoup d’anciens militaires français, dont Voutier, officier et collectionneur qui sera l’acheteur de la Vénus de Milo, partent se battre en Grèce. Paul Bonaparte, né en 1806, fils de Lucien Bonaparte, mourra aux côtés des Anglais à Nauplie en 1927.

Fin 1823, en libéral comploteur impénitent, Fabvier débarque en Grèce sous un faux nom (De Borel) et se lance à corps perdu dans l’aventure. Il prend quelques mois pour évaluer la situation, rentre en Angleterre et à Bruxelles, en liaison avec les réseaux francs-maçons bonapartistes et libéraux dont Marbot fait partie, il recrute des volontaires, revient en Grèce en 1825. Ayant analysé le défaut d’organisation des bandes armées, il met en chantier la création du Taktikon, sorte de première armée régulière grecque. Il met sur pied le recrutement des Taktikoï. En cela il reprend la démarche du Colonel Baleste qui dès 1821 avait créé le 1er régiment grec. Baleste ou Bareste (1790-1822) était un Corse, ancien lieutenant de l’Empire, établi pendant six ans comme commerçant à Héraklion en Crète. Il sera tué en Crète en 1822.

Fabvier conduit leur formation militaire à la française et dote ses soldats d’une tenue uniforme bleue et blanche. Rigoureux, il a du mal à envisager les avantages de la guerre de partisans à la grecque, ce qui le conduira à des déboires sur le terrain. Par exemple, le débarquement à Negrepont (Eubée) avec 2000 hommes se soldera par un échec sanglant, faute de coordination avec les bandes armées grecques. Refusant un salaire, il prend le titre de syntagmatarque (chef de bataillon) et s’habille à la grecque. Il parle couramment le grec moderne et vit avec ses soldats, ce qui lui vaut leur considération indéfectible. Jamais, il ne sera trahi par ses hommes.

Il recrute de nombreux anciens militaires de Napoléon, des fils de familles de Roumélie, d’Athènes et des membres du mouvement philhellène. Il a pour compagnon d’armes entre autres un fils du général Dentzel. Parmi ses recrues, on peut citer Denis Bourbaki, originaire de Céphalonie, Saint-Cyrien, colonel au service de Napoléon, puis carbonaro, qui sera tué au siège d’Athènes en 1827. Son fils sera le général Bourbaki du Second Empire. Le commandant vénitien Morandi, qui sera général de la gendarmerie grecque, est un de ses seconds. Présent aussi dans les rangs, le commandant Regnaud de Saint-Jean d’Angély, instructeur de la cavalerie du Taktikon, se couvrira de gloire à Magenta et sera maréchal. On note aussi la présence de Paulies, artilleur et fondateur de l’école militaire grecque sur le modèle de Polytechnique.

Fabvier est confronté à des difficultés innombrables et pour s’éloigner de l’ambiance de conspiration qui règne à Nauplie, il crée une base et un arsenal sur la presqu’île insalubre de Méthana face à Athènes. Favieropolis ou Taktikopolis sera le refuge de son Taktikon. Son action est restée dans la mémoire des Grecs de Méthana. En tout et pour tout, il constitue une force de 3700 hommes qui manœuvrent comme des soldats réguliers : trois bataillons, deux escadrons et de l’artillerie.

Fabvier reste en liaison avec le comité philhellène de Paris, « les dépêches de M. Fabvier faisaient souffrir le comité ; il nous grognait fort » (Chateaubriand, Mémoires d’Outre-Tombe, Tome II, Le comité grec). Il participe financièrement à la construction de cette armée et publie un « chant lyrique sur la Grèce » en 1826. D’autres Européens dont Mme Récamier et Victor Hugo subviennent aux besoins ; mais le financement et le matériel viennent surtout des Américains du nord.

Il a la confiance et le soutien du général grec Macriayannis (1797-1864) dont les mémoires sont un témoignage brut de la férocité des combats et de la duplicité des Grecs entre eux, tout autant que de l’infamie de la guerre civile interne. Ce général qui admire « le grand Napoléon » lui voue une admiration sans bornes. Le rigoureux et droit Fabvier s’affronte à la complexité des ambitions locales, des politiciens qui s’enrichissent sur la guerre civile, des chefs de guerre prévaricateurs, indisciplinés, mi-bandits mi-soldats. Il est obligé de déplorer les atrocités commises dans les deux camps, turcs et grecs. Il découvre les méthodes de guérilla des Klephtes, mélange de coups de mains audacieux, d’embuscades, de massacres sans pitié. Un bataillon du Taktikon, fait prisonnier, est massacré par les Turcs, 450 philhellènes ou volontaires grecs y perdent la vie. De leur côté les Grecs font des piles avec les crânes de leurs prisonniers…

Fabvier se heurte aussi au jeu diplomatique des puissances étrangères qui cherchent à profiter des faiblesses de l’Empire ottoman. La France voudrait placer un membre de la famille d’Orléans, le Royaume-Uni et la Russie sont intéressés par l’accès aux détroits de la mer Noire. Les acteurs sont multiples. Mehmet-Ali, Pacha d’Egypte, vient en appui des Turcs avec des troupes et une flotte (où l’on retrouve entre autres anciens militaires français : Soliman Pacha, ex-officier du nom de Joseph Seve).

Deux faits d’armes sont à mettre au crédit de Fabvier.

Depuis août 1826, malgré la bataille conduite en partie par les Taktikoï de Fabvier, Athènes est reconquise par les Turcs ; la population et des soldats grecs se réfugient dans la citadelle, l’Acropole. A l’occasion de cette bataille, le commandant Robert, Nancéien d’origine, perd la vie ; un bastion du fort Palamède à Nauplie porte son nom. En novembre l’Acropole faute de munitions menace de tomber aux mains des Turcs. Mais, par un coup d’audace qui lui vaut l’admiration des Grecs, Fabvier débarque le 13 décembre à proximité d’Athènes avec 500 volontaires porteurs de sacs de poudre et d’une arme blanche, pénètre de nuit dans les lignes turques, et ravitaille la garnison. Il y reste bloqué par l’insistance des assiégés et leur duplicité qui rendent vaines les tentatives de sortie. Fin mai 1827, à bout de forces, la garnison risque d’être capturée. Par chance, l’amiral français De Rigny, Lorrain de Toul, commandant une escadre d’intervention, négocie une reddition dans l’honneur et sauve Fabvier et ses hommes. Quelques semaines après, une Triple Alliance est signée entre la France, l’Angleterre et la Russie. La bataille navale de Navarin (20 octobre 1827) parachèvera la renaissance de la Grèce. Ce siège de l’Acropole est fondateur de l’identité nationale de la Grèce, symbole de la résistance face aux Turcs.

Le deuxième fait d’armes est le débarquement à Chio. On se rappelle le massacre de 1822 qui avait ému l’opinion internationale : 20 000 tués, 40 000 esclaves enlevés par les Turcs. En dépit de l’interdiction de débarquer, Fabvier décide d’attaquer la citadelle de Chio à la fin 1827. Avec quelques centaines d’hommes il prend pied à Chio mais, trahi par les habitants, par les bandes grecques, attaqué par des milliers de Turcs, il échoue. Il trouve refuge sur un rocher avec les Taktikoï survivants où il est sauvé par un navire de l’amiral De Rigny.

La portée symbolique de l’action des philhellènes est très forte même si la décision militaire a été le fait des puissances étrangères, à la bataille de Navarin.

Obstiné, Fabvier tente de reconstituer son Taktikon. Il affronte Jean Capo d’Istria (1776-1831), originaire de Corfou, ancien ministre d’Alexandre Ier, opposé à Napoléon Ier (il avait négocié le passage des alliés en Suisse en 1813), et ministre russe au traité de Paris en 1815. Ce prétendant à la présidence du gouvernement grec, selon certains, jouait un double jeu en faveur des Russes. Dégoûté, Fabvier quitte la Grèce en août 1828.

Enfin, toujours enfiévré, Fabvier revient à la charge et le gouvernement français tente de le reprendre sous contrôle par le truchement du maréchal Maison, commandant l’expédition de Morée. Fabvier après avoir plaidé sa cause auprès de Charles X revient en Grèce, constate que Capo d’Istria a confié le Taktikon à Heideck, un Bavarois, ancien général d’Empire ayant déserté en 1813. Profondément déçu, il rentre en France où il est accueilli avec les honneurs. Le Taktikon sera repris plus tard par le Français Trezel. Capo d’Istria, nommé gouverneur de la Grèce en 1828, sera assassiné en 1831. Othon de Bavière deviendra roi de Grèce en 1835 sous l’égide des puissances européennes et de la Russie.

 

Fabvier a marqué l’histoire de la Grèce. Dans l’église de la Transfiguration à Nauplie, une stèle en bois datée de 1841 en serait une première trace. C’est l’initiative du philhellène et compagnon de Fabvier, le sous-lieutenant de hussards Hilarion Touret, originaire de Sarreguemines, qui sera colonel grec et responsable des hôpitaux militaires. La stèle cite 268 noms des volontaires morts pour l’indépendance dont 61 Français. Touret obtiendra qu’une rue d’Athènes soit baptisée Fabvier, elle se situe entre la gare et la place Omonia. En 1855, le décès de Fabvier est salué par le gouvernement d’Athènes qui fixe un deuil de 3 jours. Le discours de Mr Ranagabe, représentant la ville d’Athènes, célèbre celui qui est « un des anneaux précieux … qui nous rattache à la France ». Touret lui rendit hommage le même jour à Nauplie. Un monument aux Français est érigé en 1903 à Nauplie par initiative de l’avocat Kotsakis. En juillet 1917, le général Sarrail, chef du corps expéditionnaire français, appose une plaque au stade d’Athènes. Un article du journal le Gaulois le 13 décembre 1922 cite encore une cérémonie en l’honneur de Fabvier sur l’Acropole. En décembre 1926, l’érection d’une stèle sur l’Acropole près de l’odéon d’Hérode Atticus marque le centenaire du siège. Cette stèle vandalisée en juin 2015 est en cours de restauration. Enfin, on observe une émission de trois timbres en 1927. A Munich, le monument de l’indépendance grecque élevé vers 1860 porte son nom entre autres philhellènes. A Chaïdari, banlieue d’Athènes, se trouve le reliquat d’une stèle, souvenir des combats d’août 1826, et un buste de Fabvier est installé dans la mairie.

Si Fabvier est oublié ou presque en France, sa notoriété a été importante dans la France du romantisme : le personnage est cité par Victor Hugo, évoqué par Lamartine dans le poème « invocation pour les Grecs » en 1826. La faïencerie de Choisy-le-Roi imprime des assiettes sur le thème de la révolution grecque. Le nom de Fabvier figure sur celles-ci. Une série a été acquise récemment par la maison Chateaubriand de la Vallée-aux-Loups. Fabvier est aussi figuré sur un bas-relief de David d’Angers illustrant la tombe du général Foy (1775-1825) au père Lachaise. Des médailles de Peuvrier sont éditées en plus du médaillon sculpté par David D’Angers en 1828. La même année, A. Debay publie une ode : « l’ombre de Léonidas à Fabvier ». La manufacture Zuber de Rixheim réalise un papier peint « le combat des Grecs »[5] montrant Fabvier avec son Taktikon à l’attaque des Turcs au pied de l’Acropole et le général Karaïskakis blessé recevant des soins. En 1829, une rose « colonel Fabvier » est créée par le rosiériste Jean Laffay (1799-1887). Enfin, il est cité plus tard par des voyageurs comme Buchon et Edgar Quinet. L’académicien nancéien Alfred Mézières, ancien élève de l’école d’Athènes, qui a visité Methana en fait l’éloge lors de son discours de réception à l’académie Stanislas en 1857. En 1884, Jules Vernes le cite avec d’autres philhellènes au chapitre III de L’archipel en feu.

4 Fabvier, galant homme s’assagit (1830- 1855) : après vingt-six ans d’aventures c’est l’action politique raisonnée et le repos.

Fabvier quitte la Grèce pour trouver la France dans les affres de la révolution de Juillet qu’il observe en bon comploteur qu’il est et parce qu’il déteste le régime de Charles X. L’émeute parisienne submerge les troupes régulières, Marmont ne parvient pas à rétablir l’ordre. Une partie des révolutionnaires sont d’anciens militaires. La Fayette est de l’affaire. La Garde Nationale prend fait et cause pour une monarchie constitutionnelle. Le 30 juillet, on retrouve Fabvier aux Invalides dans un rôle indéfini. Appelé par Louis-Philippe et le maréchal Gérard qui faisait partie des réseaux libéraux, réintégré dans les cadres de l’armée, enfin nommé général, il devient commandant militaire de la ville de Paris et calme les insurgés en 6 mois sans effusion de sang. Il gardera une grande fierté de cet exploit. Mais il n’adhère pas au nouveau régime et se met à l’écart au bout de quelques mois.

Désormais général, il estime qu’il est enfin digne de se marier avec l’amour de sa vie : Madame Veuve Duroc, Maria de las Nieves Luisa Rita Domenica de Hervas, née à Madrid le 5 août 1788 et fille du marquis de Almenara, diplomate et banquier espagnol.  Duroc, né à Pont-à-Mousson, était un ami proche de Fabvier. En 1813, celui-ci sera très affligé de la mort de Duroc. Sa profonde amitié pour Duroc l’a mis en contact avec la belle espagnole. « La femme parfaite » comme il se plaît à la décrire. Aimée secrètement depuis 1805, mais épouse de l’ami Duroc, Maria de las Nieves est sacrée, intouchable. Veuve, elle reste seule et revoit épisodiquement Fabvier. Il lui rend visite à Pont-à-Mousson et à Paris, il fait preuve de délicatesse et de respect. Elle est en contact avec Nicolas Fabvier, le frère de notre général, et fait savoir que notre Charles Fabvier a toute sa faveur. Ils décident de se marier. Ils se fiancent au château de Clemery en septembre 1830 sous l’œil du maréchal Drouot, Lorrain de Nancy. Mais Maria de las Nieves perd Hortense, fille qu’elle avait eu de Duroc, en décembre 1830 et le mariage est repoussé au 10 mars 1831. Ils auront un fils, Louis Charles Eugène, qui décèdera en 1918.

Mme Fabvier vend Clemery près de Pont-à-Mousson, et Charles Fabvier achète en 1834 le château de Razay, puis en 1850 le domaine de Beauchène dans la commune de Céré-la-Ronde (Indre et Loire). Il y mène une vie de gentleman-farmer moderne et développe son domaine avec l’aide de Pierre Skawinski (1812-1902), agronome né à Lublin (Pologne), et qui sera le jardinier de la ville de Bordeaux.

Pas totalement assagi, toujours tenté par la politique, il accomplit plusieurs tentatives d’élection à la chambre mais a la réputation d’être trop raide.

Fabvier est un homme politique à la fois conservateur et visionnaire, à la conviction catholique marquée. Il reste indépendant d’esprit : contrairement à beaucoup, il a une attitude négative face à la colonisation de l’Algérie (où son ami le général Denys de Damrémont, cosignataire de la capitulation  de Paris en 1814, a trouvé la mort en 1837 en menant l’assaut de Constantine), il soutient Abdel Kader trahi par Louis-Philippe. Il s’intéresse toujours à la question d’Orient et s’exprime à ce sujet. Il s’inquiète à l’assemblée de l’incompétence et de l’immoralité de l’armée et en rend responsable cet environnement colonial.

Il est réintégré dans les cadres de l’armée de 1836 à 1848 et obtient le grade de général de division. Louis-Philippe le fait pair de France en 1845.

Attentif à l’évolution du monde, il entrevoit les prémices du pangermanisme et ses appétits ; il pressent dès 1848 la future guerre pour l’Alsace et la Lorraine, il critique l’état de l’armée mal préparée à affronter la Prusse. Il propose la création d’un état-major général chargé d’anticiper l’avenir.

En 1848, il se voit confier sa dernière mission officielle dans le cadre de l’affaire du Schleswig-Holstein qui oppose Prusse et Danemark. Il y fait preuve de sagacité et ses conseils seront très utiles au gouvernement danois.

Elu député de la Meurthe, il soutient Louis-Napoléon, président de la IIème République, qui libère Abdel Kader. A partir de 1852, il se retire de la vie publique et on ne sait rien de sa réaction au coup d’Etat de 1851. Est–ce l’indifférence ou l’âge ? Selon le témoignage du chroniqueur G. Claudin, il semble que cet «  homme chevaleresque et à l’esprit vif » était affecté de rhumatismes et avait du mal à se déplacer. Ses blessures et sa vie aventureuse avaient dû l’user quelque peu.

Il décède le 14 septembre 1855 suite à un dernier acte de fidélité à un vieux compagnon. En effet, en juin à Nancy, revenant de la cérémonie d’inauguration du monument du « sage de la Grande Armée », le maréchal Drouot, polytechnicien, artilleur et nancéien, il se sent mal. Blessé onze fois, il a survécu à mille avatars et dangers, il s’est exposé maintes fois, de l’Espagne à Moscou et dans la montagne grecque. Il s’éteint paisiblement, entouré des siens.

Il est inhumé au Père Lachaise, 73ème division, 2ème section. L’éloge funèbre est prononcé par son ami De Tracy. Des rues portent son nom à Nancy, Pont à Mousson et Pagny sur Moselle. Sa médaille par David D’Angers est conservée au musée du fil à papier de Pont-à-Mousson.

 

Homme d’action invétéré, « chevalier errant ou paladin » comme le dit Serieyx[6], homme de conviction libérale, doué pour l’action de par son physique, son intelligence et son caractère entier, il est représentatif des officiers encore jeunes laissés sans emploi et proscrits par la Seconde Restauration.

C’est aussi l’archétype de ces comploteurs aventureux, mi-libéraux, mi-bonapartistes, respectueux néanmoins de l’ordre, qui parcourent le monde au temps des révolutions du XIXème siècle et se jettent au service de la cause de l’anti-despotisme. C’est un membre de ces sociétés secrètes qui s’évertuent à promouvoir un nouveau système de pouvoir et à libérer les peuples de leurs occupants ou de leurs tutelles.

L’épisode grec de sa vie est un tournant important de l’histoire mondiale secouée par l’éveil des nations. Remarquable est le rôle des intellectuels et des membres du mouvement philhellène dans la diplomatie du moment, remarquable aussi l’interaction des intérêts des diverses nations et alliées de circonstance. D’autres exemples suivront qui animeront l’histoire européenne.

 

Emmanuel Poucet

 

[1] Au tome 3, 2ème partie, chapitre 25. C’est aussi ce jour–là que M. Beausset apporta le portrait du roi de Rome.

[2] C’est-à-dire de la félonie que constitue ce traité signé par Marmont, le duc de Raguse.

[3] La rencontre de Laffrey eut lieu le 7 mars 1815, quand pendant le Vol de l’Aigle, Napoléon reconquit son armée sans tirer un coup de feu.

[4] Voir à ce sujet le livre emblématique qu’est Le voyage du jeune Anarchasis de l’abbé Barthelemy.

[5] Ce papier est conservé au musée du papier peint à Rixheim.

[6] W. Serieyx, Le général Fabvier, un géant de l’action, Tallandier, 1933.

Y. Georgelin et C. Boudignon, Dialogue sur l’étoile de Béthléem

► astronomie et histoire (ὁ λύχνος n° 145, novembre 2016, article quatre)

Qu’est-ce que la prétendue Etoile des Mages ?

 

Giotto, L'adoration des mages et l'étoile, Chapelle des scrofuleux, Padoue, (Wikicommons)
Giotto, L’adoration des mages et l’étoile, Chapelle des scrofuleux, Padoue, (Wikicommons)

 

L’Etoile des Mages était-elle imaginaire ou réelle ? Etait-ce une supernova ou une comète imprévisibles ? Etait-ce un ballet exceptionnel de planètes prévu par les astronomes chaldéens ? Les jeunes générations peuvent oublier les époques où l’on recherchait en vain ce qui avait pu se produire, aujourd’hui il suffit de se connecter sur le site www.stellarium.com et de suivre en direct sur l’écran la conjonction de planètes qui se déroula de mai 7 av. J.-C. à mars 6 av. J.-C. Ils pourront alors vérifier que ce ballet très rare de planètes est conforme aux prévisions des éphémérides chaldéennes pour 7/6 av. J.-C. récemment traduites et interprêtées. Chacun pourra juger si ce phénomène astronomique est conciliable avec six textes grecs et latins qui évoquent l’Astre de Bethléem.

Depuis Copernic et Képler, nous connaissons les merveilleuses découvertes de l’astronomie grecque et leurs modèles mathématiques sophistiqués qui atteignirent leur apogée avec Hipparque de Nicée, mais c’est seulement depuis le déchiffrement de l’écriture cunéiforme que nous savons que les astronomes chaldéens prévoyaient le mouvement des planètes avec une très grande précision. Dès le VIIe siècle avant notre ère les astronomes chaldéens des Ecoles d’Uruk, Ninive et Babylone relevèrent régulièrement les positions du Soleil, de la Lune et des cinq planètes dans les signes du zodiaque et, sans discontinuité pendant cinq siècles, les enregistrèrent sur des tablettes d’argile. Ces tablettes miraculeusement retrouvées dans la bibliothèque d’Assurbanipal à Ninive sont aujourd’hui conservées au British Muséum. Hipparque utilisa leurs mesures pour établir le mouvement de la Lune, mais leurs mesures de la périodicité des planètes demeurèrent inconnues jusqu’aux travaux de trois pionniers, trois jésuites : Strassmaier, Epping et Kugler, en 1907.

Points stationnaires et boucles de rétrogradation des planètes

La tablette d’Istar-suma-iris, K2894 du British Museum, montre qu’avant même la chute de Ninive les astronomes et astrologues chaldéens savaient que, pendant quatre mois environ, « les planètes parcourent trois fois le même chemin dans le zodiaque deux fois dans un sens, une fois dans l’autre », ce que nous nommons aujourd’hui une  boucle de rétrogradation.

Le Maître : Cette boucle de rétrogradation est fortement allongée entre deux points stationnaires où la planète ralentit, s’arrête et fait demi-tour. Au cours de cette station qui se prolonge de trois à quatre semaines, la planète demeure quasiment immobile dans le zodiaque.

Le disciple : Oui, je connais, c’est le mouvement apparent des planètes tel qu’on l’observe à partir de la Terre. Les planètes tournent toujours dans le même sens autour du Soleil, mais l’effet est trompeur car la Terre se déplace sur son orbite annuelle : elle va dans une direction donnée un certain jour J, et dans la direction opposée six mois plus tard. Ainsi, les planètes que l’on voit habituellement se déplacer dans le sens direct par rapport aux étoiles voisines, nous les verrons rétrograder en sens inverse, six mois plus tard.

Le Maître : Les Chaldéens avaient mesuré que Saturne rétrograde de 7° dans le zodiaque en 136 jours, et Jupiter de 10° en 118 jours. Des valeurs moyennes qu’ils adaptaient selon la position de chacune dans le zodiaque, ils savaient que les planètes sont plus rapides à leur péri-hélie, quand elles sont autour (περί) d’Hélios-Soleil, et plus lentes à l’ap-hélie, quand elles sont plus éloignées (ἀπό) d’Hélios-Soleil.

 

L’énigme de l’Etoile de Bethléem : un ballet de planètes

En 1604, Képler calcula qu’une Triple Conjonction de Jupiter et de Saturne en 7 av. J.-C. fut suivie d’une Grande Conjonction de Mars, Jupiter et Saturne en 6 av. J.-C. Mais pour Képler ce ballet de planètes n’était qu’un « prélude » annonçant l’Etoile de Bethléem. A la fin de sa vie, Képler renonça à toute interprétation astronomique, sachant qu’une étoile dans le ciel ne peut guider vers un lieu sur la terre comme Matthieu semble le suggérer.

Le disciple : Qu’est-ce qu’une “Conjonction“ de planètes ?

Le Maître : Le mot “conjonction“ est très maladroit, les deux planètes ne se joignent jamais car elles circulent dans des plans légèrement différents, inclinés sur l’écliptique. Ainsi quand Jupiter dépasse Saturne il reste entre elles un écart notable de 1° à 2° en latitude.

Le disciple : Quelle différence y a-t-il entre une “Conjonction“, une “Triple Conjonction“, une “Grande Conjonction“ ?

Le Maître : Il y a “conjonction“ quand une planète “dépasse“ une autre dans le zodiaque : ainsi Jupiter double Saturne tous les 20 ans, un dépassement assez bref, en quelques jours. Une “Triple Conjonction“, 9 fois plus rare, se produit si les planètes sont toutes les deux dans leur phase de rétrogradation : Jupiter double alors Saturne à trois reprises : d’abord dans le sens direct, puis en sens rétrograde, à nouveau dans le sens direct ; ces “trois dépassements“ s’échelonnent sur plusieurs mois. Une “Grande Conjonction“ est la conjonction de trois planètes, ou, plus précisèment “les conjonctions“ deux à deux de trois planètes ; ces trois dépassements indépendants s’effectuent dans le sens direct et en quelques semaines. Exemple : Mars dépasse Saturne, Jupiter dépasse Saturne et Mars dépasse Jupiter.

 

Les planètes, en profondeur, et dans le bon ordre

Dès l’époque de Pythagore, les astronomes avaient compris que le ciel n’est pas un plafond plat, mais un ciel “en profondeur“, κατὰ βάθος, en 3 D, où se meuvent les planètes dans cette immensité profonde. Pythagore apprit des Chaldéens l’ordre correct des planètes dans le système solaire : Mercure,Vénus, Mars, Jupiter et Saturne, la plus lointaine et la plus lente.

Le disciple : Mais ils n’avaient aucun moyen pour mesurer la distance des planètes ?

Le Maître : Ils ne mesuraient pas leur distance, mais leur vitesse, c’est-à-dire le temps qu’elles mettent pour effectuer un tour dans le zodiaque. Les planètes les plus rapides sont les plus proches, les plus lentes les plus lointaines.

Le disciple : Oui, ça je connais : la Lune fait un tour dans le zodiaque en 27,3 jours, le Soleil en 365 jours1/4, Mars en 2 ans, Jupiter en 12 ans — je m’en souviens facilement, cela fait un signe du zodiaque par an — et Saturne, la dernière, met 30 ans.

Le Maître : Pour les Grecs, Saturne, ou plutôt Cronos (Κρόνος) en grec, était le dieu du Temps (χρόνος). Les deux planètes les plus lentes, Jupiter et Saturne, étaient à leurs yeux des chrono-dateurs marquant les longues périodes des civilisations.

Le disciple : C’était presque l’ordre héliocentrique, sauf que la Terre avait usurpé la place centrale du Soleil qui, lui, se retrouvait refoulé entre Vénus et Mars.

 

Ephémérides astronomiques pour l’année à venir 7/6 av. J.-C.

Les éphémérides de l’année 7/6 av. J.-C., une découverte extraordinaire effectuée en 1925 sur le site de Borsippa proche de Babylone, ont été déchiffrées par Pinches et Schnabel puis traduites et publiées en 1984, par A.J. Sachs et C.B.F. Walker[1] et le British Institute for the Study of Iraq.

Le Maître : Ces éphémérides extraordinaires prévoient les positions des planètes dans les signes du zodiaque, 142 positions au total. Elles précisent les jours où les planètes vont se lever pour la première fois, effectuer leur 1ère station, être à l’opposé du Soleil, effectuer leur deuxième station et leur dernier coucher avant de disparaître pendant quelques semaines. Ces éphémérides couvrent 13 mois lunaires s’échelonnant du 1er avril 7 av. J.-C. au 19 avril 6 av. J.-C. ; des mois qui débutent à la Nouvelle Lune et sont alternativement de 29/30/29/30 jours.

Le disciple : Mais pourquoi ces éphémérides ne prévoient-elles ni la Triple Conjonction ni la Grande Conjonction?

Le Maître : Effectivement, notre appellation moderne de Triple Conjonction ne figure pas dans ces éphémérides, ni les trois dates où Jupiter dépasse Saturne. Mais, et c’est encore mieux, les cinq positions identifiables du mouvement apparent de chaque planète au cours de sa période de visibilité y figurent et ces cinq positions-clés à cinq dates-clés permettent de calculer et de prévoir le déroulement de la Triple Conjonction. Les voici :

  • le lever de la planète, le jour où elle est visible pour la première fois, au matin, à son lever, juste avant celui du Soleil,
  • la première station, le jour où la planète s’arrête par rapport aux étoiles avant de repartir dans le sens rétrograde,
  • l’opposition, le jour où la planète est située à l’opposé du Soleil,
  • la deuxième station, le jour où la planète s’arrête par rapport aux étoiles avant de reprendre le sens direct,
  • le coucher de la planète, le jour où elle est visible pour la dernière fois, au soir, à son coucher, juste après celui du Soleil.

 

En 7/6 av. J.-C. : un ballet synchronisé de Jupiter et de Saturne

Saturne et Jupiter effectuent une boucle de rétrogradation chaque année, mais il est extrêmement rare qu’elles effectuent leurs boucles de rétrogradation au même moment de l’année et au même endroit du ciel comme en 7/6 av. J.-C. Alors que les Conjonctions sont régulières, tous les 20 ans, les Triples Conjonctions sont rares tous les 180 ans en moyenne, et très irrégulières entre 40 ans (2×20) et 380 ans (19×20).

Lors d’une Triple Conjonction les deux planètes ralentissent, stationnent et accélèrent de manière presque synchronisée. Un lent aller-retour, une petite valse-hésitaton dans un signe du zodiaque, on est loin du spectacle sensationnel souvent imaginé pour l’Etoile de Bethléem. Le phénomène n’interpelle que le spécialiste assidu. Jupiter et Saturne, naviguant de conserve, semblent jouer au chat et à la souris : Jupiter double Saturne une première fois dans le sens direct, Saturne fait alors demi-tour, Jupiter ne tarde pas à effectuer aussi un demi-tour, rattrape son retard et double une deuxième fois Saturne, dans le sens rétrograde cette fois-ci, Saturne fait un deuxième demi-tour et reprend la tête dans le sens direct, Jupiter ne tarde pas à effectuer un deuxième demi-tour, rattrape Saturne et la dépasse une troisième fois dans le sens direct. Jupiter a ainsi pris la tête … pour 20 ans… mais ce sera alors un banal dépassement.

Jupiter, plus rapide, décrivit dans le zodiaque sa boucle de rétrogradation de 10° et en parallèle Saturne, plus lente, décrivait sa rétrogradation de 7°. Jupiter doubla Saturne à 3 reprises, se rapprochant d’elle à 1° d’écart . Les deux planètes ne s’éloignèrent jamais à plus de 2°8 pendant 8 mois.

 

Les dates des stations, des premiers levers et derniers couchers

Le Maître : Voici les dates prévues par les tablettes de Borsippa: « Le 1er avril 7 av. J.-C. [début des éphémérides], Jupiter [déjà levé] dans la constellation des Poissons… Le 3 avril 7 av. J.-C., Saturne sera visible pour la première fois dans la constellation des Poissons… Le 19 juillet, Jupiter atteindra son premier point stationnaire à la fin des Poissons… Le 26 juillet, Saturne atteindra son premier point stationnaire à la fin des Poissons… Le 15 septembre, Jupiter et Saturne, seront en opposition avec le Soleil »…

Le disciple : Mais alors, ce jour-là c’est l’alignement héliocentrique parfait : Soleil-Terre-Jupiter-Saturne.

Le Maître : Oui, c’est une Triple Conjonction exceptionnelle, parfaitement symétrique. Je poursuis la lecture des tablettes : « Le 11 novembre 7 av. J.-C., Jupiter atteindra son deuxième point stationnaire dans les Poissons… Le 13 novembre 7 av. J.-C., Saturne atteindra son deuxième point stationnaire dans les Poissons… Le 27 février 6 av. J.-C., Saturne sera visible pour la dernière fois à la fin des Poissons… Le 21 mars 6 av. J.-C., Jupiter sera visible pour la dernière fois dans le Bélier ».

Le disciple : Je vérifie sur stellarium.org. Pour l’an 7 av. J.-C., j’inscris -6.

 

Lever acronocturne simultané de Jupiter et de Saturne

La traduction de Sachs et Walker utilise la terminologie astronomique internationale anglaise acronychal rising. L’origine est le mot grec akronuctos de akros (ἄκρος), « extrême » et nux, nuctos, (νύξ, νυκτός) la « nuit ». Dans acronychal l’on discerne encore night. Malheureusement le Littré et le Robert traduisent acronyque, un anglicisme dangereux proche de anachronique qui nous aiguille vers une fausse étymologie : kronos le Temps. On devrait traduire acronychal rising, ou plutôt akronuctos, par lever acronuctal, lever acronocturne, ou, plus proche du français, lever à l’extrême nuit, lever crépusculaire, puisqu’il s’agit d’un astre qui se lève au moment où le Soleil se couche ou, douze heures plus tard, qui se couche quand le Soleil se lève. La planète est alors en opposition avec le Soleil, à 180° sur l’écliptique.

 

Evangile de Matthieu, 2, 1…

« Or Jésus étant né à Bethléem de Judée au temps du roi Hérode, voici que des Mages venus ”d’Orient”, (ἀπὸ ἀνατολῶν apo anatolôn), arrivèrent à Jérusalem, disant « Où est le roi des Juifs qui vient de naître? Car nous avons vu son ”astre”, (τὸν ἀστέρα ton astera), à ”son lever”, (ἐν τῇ ἀνατολῇ en tê anatolê), et nous sommes venus nous prosterner devant lui ». L’ayant appris, le roi Hérode fut troublé et Jérusalem tout entière avec lui, et ayant assemblé tous les princes des prêtres et les scribes du peuple, il s‘informait auprès d’eux où devait naître le Christ. Ceux-ci lui dirent : « A Bethléem de Judée […] ». Alors Hérode, ayant fait appeler secrètement les Mages, apprit d’eux exactement le ”temps” de ”l’astre devenant visible”, (τὸν χρόνον τοῦ φαινομένου ἀστέρος ton chronon tou phainomenou asteros) et il les envoie à Bethléem et dit : « Allez, enquérez-vous exactement de l’enfant,[…] ». Sur ces paroles du roi, ils partirent, et voici que ”l’astre”, (ὁ ἀστήρ ho astêr) qu’ils avaient vu ”à son lever, (ἐν τῇ ἀνατολῇ en tê anatolê), les guidait en les précédant jusqu’à ce qu’il vînt s’arrêter au-dessus de l’endroit où était l’enfant. « A la vue de l’astre, (τὸν ἀστέρα ton astera), ils se réjouirent vivement d’une grande joie ».

 

Astre : Etoile ? Planète ? Comète ?

Le Maître : Le père Lagrange, dominicain, fondateur de l’Ecole biblique française de Jérusalem, fut le premier, en 1923, à traduire astêr (ἀστήρ) par astre alors que les autres bibles et évangiles continuent de traduire astêr par étoile, un nom qui n’existe pas en grec comme nous allons le voir.

Le disciple : 1923, C’est vieux ! Et on traduit encore astêr par étoile?

Le Maître : Si l’astre était connu, on citait directement son nom : Mars ou Jupiter qui sont des planètes familières, Sirius ou Véga des étoiles connues, Mais s’il s’agissait d’astres en général mais appartenant à une famille connue, les Grecs le précisaient en ajoutant au nom « astre » un adjectif qualificatif. L’adjectif « planès » (πλάνης) « errant », précisait qu’il s’agissait d’un astre « dynamique«  ayant la propriété de se déplacer dans le zodiaque, une planète. L’adjectif privatif « aplanès » (ἀπλανής), avec un « a » privatif, « non-errant », précisait que cet astre fixe était une étoile ; elles forment entre elles un ensemble « statique« . Le caractère de « cométès » (κομήτης), « chevelu », était précisé pour désigner les comètes.

Les sept astres errants dans le zodiaque, les deux luminaires Soleil et Lune, et les cinq planètes étaient des astres nobles, des dieux vivants et familiers régissant l’activité humaine alors que les étoiles constituaient une catégorie neutre, privée de mouvement.

 

… à l’Orient ? ou…à son lever ?

— Le disciple : « A l’Orient » ou « à son lever », je devine la différence. « A l’Orient » c’est une expression de géographe qui indique une « direction ». Mais quand un copain me dit qu’il a vu Jupiter « à son lever » je comprends qu’il a vu Jupiter au moment de son lever et qu’il s’agit d’un « temps ».

— Le Maître : Tu as raison. C’est un point essentiel qui change complètement l’interprétation du texte et lui donne un sens car il est stupide de préciser qu’un astre se lève à l’Est, tout le monde le sait. Au début du XXe siècle, Loisy, Klost et Weiss, furent les premiers à comprendre que le mot grec anatolê (ἀνατολή) désignait un temps dans le langage des astronomes et astrologues. En effet les astronomes mesurent le temps, c’est leur métier.

 

La science ardue des levers et des couchers des astres 

Dans Prométhée enchaîné ( v. 457-458),  Eschyle (ou un autre poète du Ve siècle avant notre ère, si la pièce n’est pas d’Eschyle), montre son admiration pour « la science ardue des levers et des couchers des astres » ; elle fut essentielle, fait-il dire à Prométhée, « pour procéder avec raison » et répartir les activités des hommes selon les saisons. Deux traités d’astronomie y sont consacrés : La sphère céleste, levers et couchers des astres d’Autolycos de Pitane (floruit 330 av. J.-C.) et l’Introduction aux Phénomènes célestes de Géminos de Rhodes  (floruit 55 av. J.-C.).

 

…lever journalier?…ou lever annuel ?

Le disciple : Je vais approfondir, je reste en ligne et je feuillette le dictionnaire d’Anatole Bailly et celui de Charles Alexandre. Le mot grec est anatolê (ἀνατολή). C’est curieux, ils distinguent « le lever du Soleil » et « le lever d’un astre ».

Le Maître : Oui, le Soleil se lève tous les jours de l’année, un lever journalier. Les étoiles ne sont pas visibles toutes les nuits de l’année : Orion est une constellation d’automne-hiver tandis que le Scorpion et son étoile rouge Antarès sont visibles au printemps-été. Les étoiles, planètes, galaxies ne sont visibles que la nuit et si elles sont alors au-dessus de l’horizon. A nos latitudes les étoiles circumpolaires comme la Grande Ourse et la Petite Ourse sont visibles tous les jours de l’année, mais la Croix du Sud n’est pas visible .

Les étoiles situées en zone équatoriale (entre les tropiques), comme les signes du zodiaque et donc les planètes, sont visibles environ 11 mois par an, on ne peut plus les voir pendant 1 mois environ, quand elles sont proches du Soleil ; elles restent alors toute la nuit sous l’horizon, comme lui. Ainsi, après une période d’absence, un astre situé en zone équatoriale renaît, « se lève » (ἀνατέλλει). L’astre apparaît pour la première fois en fin de nuit, juste avant le lever du Soleil, dans la lueur de l’aube ; il s’agit d’un lever annuel. La terminologie chaldéenne : « l’astre redevient visible pour la première fois » désigne le temps, le jour où l’astre re-naît.

L’expression l’astre devenant visible, employée par Matthieu, suffit à exclure les hypothèses d’une supernova ou d’une comète souvent envisagées pour l’Etoile de Bethléem. Une supernova apparaît n’importe où dans le ciel et à n’importe quelle heure de la nuit, et non impérativement à l’horizon et à l’extrême aube. Il en est de même pour une comète.

 

Lever d’une planète

Le lever des étoiles est facile à prévoir car elles redeviennent visibles chaque année à la même date, avec une régularité toute astronomique.

Le lever des planètes est plus compliqué car elles se déplacent dans le zodiaque. Saturne redevient visible tous les 378 jours et Jupiter tous les 399 jours. Des valeurs moyennes que les Chaldéens affinaient selon que la planète se trouve à son périhélie ou à son aphélie.

 

Les levers des signes du zodiaque …et la trigonométrie sphérique

Les connaissances astronomiques des Chaldéens étaient pointues, mais leurs raisonnements faciles à suivre. Leurs calculs étaient simples. Ils ne connaissaient ni les nombres décimaux, ni les fractions, leur numérotation était sexagésimale : heure, minutes, secondes. Ils ignoraient les systèmes de coordonnés x, y, les sinus et cosinus, les vecteurs, les vitesses angulaires, les ω=2π/T, les périodes et les fréquences qui font fuir les lycéens. Pourtant ils arrivaient à résoudre des problèmes de trigonométrie sphérique beaucoup plus ardue que la trigonométrie plane puisque la somme des 3 angles n’est plus égale à 180°.

Le Maître :  Combien de signes du zodiaque peut-on voir au cours d’une nuit ?…L’été où les nuits sont brèves?… L’hiver où les nuits sont longues ?

Le disciple : Je connais ce piège : 11 signes du zodiaque, été comme hiver. Le seul signe du zodiaque que l’on ne peut pas observer au cours d’une nuit, c’est celui où se trouve le Soleil cette nuit-là.

Le Maître : Oui, les Chaldéens le savaient et Géminos de Rhodes expliquait ainsi ce paradoxe dû au fait que le cercle écliptique est incliné sur le cercle équatorial : « Les signes du zodiaque sont égaux en dimensions, [arcs de 30° chacun], mais la durée de leurs levers est inégale ». « Dans les nuits d’hiver se lèvent les signes qui sont lents à se lever. Dans les nuits d’été se lèvent ceux qui sont rapides à se lever ». Géminos ajoutait aussi qu’à la latitude 45° « il arrive que l’on compte 4 signes du zodiaque du levant au méridien et 2 signes seulement du méridien au couchant ». Et, sous une autre forme : « Certains signes, les Gémeaux et le Sagittaire, se lèvent en 2h 40m, d’autres, les Poissons et la Vierge, se lèvent en 1h 20m », avant de compléter : « le même signe qui se sera levé en 2h 40m se couchera en 1h 20m ».

Le disciple : C’est tout de même bluffant d’arriver ainsi à résoudre des problèmes aussi difficiles?

Le Maître : Oui, pour résoudre ce problème de trigonométrique sphérique, Carl Friedrich Gauss, au début du 19e siècle, établit un système de 3 équations à 3 inconnues[2].

Le disciple : Mais comment faisait-on dans l’Antiquité?

Le Maître : On utilisait une sphère armillaire. Sur cette sphère mobile, immergée dans une demi-sphère fixe simulant l’horizon, étaient dessinés la ligne de l’écliptique et les signes du zodiaque, l’équateur et les fuseaux horaires.

sphère armillaire, musée Galilée, Florence (wikicommons)
sphère armillaire, musée Galilée, Florence (wikicommons)

Anatolê dans le texte de Matthieu

Les dictionnaires grecs rappellent qu’anatolê, le lever du Soleil, a ensuite évolué et pris le sens de direction de l’Orient, puis de région du Levant, et enfin l’Anatolie (Turquie actuelle) qui est à l’Orient pour les Grecs.

Le Maître : Matthieu emploie le mot anatolê à 3 reprises, mais avec un sens différent :

  • au premier emploi d’anatolê — voici que des Mages venus d’Orient — il s’agit ici d’une direction, d’un lieu, Matthieu parle dans le langage populaire, dans un contexte géographique, les Mages sont venus de quelque part, l’Orient,
  • au deuxième emploi d’anatolê, ce sont les Mages qui parlent — car nous avons vu son astre à son lever — c’est le premier sens du mot, le sens astronomique qui désigne un temps, le temps de l’apparition de l’astre, sa 1ère visibilité.
  • au troisième emploi d’anatolê, — et voici que l’astre qu’ils avaient vu à son lever — est une répétition du précédent, mise dans la bouche des Mages.

Par une coïncidence malheureuse, les Mages sont venus d’Orient, ils auraient pu venir du Nord ou du Sud, il s’y ajoute une erreur de traduction, issue de la Vulgate latine : « des Mages venus d’Orient » (Magi ab oriente) qui avaient vu « son Etoile en Orient » (stellam eius in oriente), ce qui donne l’impression que les Mages ont été guidés vers Jérusalem par une étoile.

Le disciple : C’est impossible, aucun astre dans le ciel ne peut indiquer un lieu sur la Terre.

Le Maître : Tu as raison de t’indigner. Cette erreur grossière continue, hélas, de jeter un doute terrible sur la réalité de « l’Etoile de Bethléem ».

« L’astre les guidait en les précédant… ». Cette phrase n’a rien de choquant. Sur la route de Jérusalem à Bethléem, donc en allant vers le Sud, les Mages voient devant eux Jupiter, Saturne et Mars qui sont alors au méridien, haut dans le ciel. Ces astres, situés à l’infini, semblent les précéder, dans la réalité des guides et badauds accompagnent les Mages vers la proche bourgade de Bethléem désignée par Hérode. Aucun risque de s’égarer sur ce chemin bien balisé.

«Jusqu’à ce qu’il vînt s’arrêter au-dessus de l’endroit où était l’enfant» n’a rien de choquant non plus. Si vous vous mettez à la fenêtre et haussez votre regard vers la Lune, elle vous semble arrêtée, c’est normal, l’inverse serait inquiétant.

 

Lettre d’Ignace d’Antioche aux Ephésiens

Parmi les sept lettres qu’Ignace d’Antioche a écrites à la fin du Ier siècle ap. J.-C., le paragraphe 19, 2-3, de la Lettre aux chrétiens d’Ephèse est relatif à l’Etoile. Dans cette lettre, Ignace, troisième « évêque » d’Antioche, rappelle « comment fut annoncé aux hommes le mystère de la Nativité » :

ἀστὴρ ἐν οὐρανῷ ἔλαμψεν ὑπὲρ πάντας τοὺς ἀστέρας, καὶ τὸ φῶς αὐτοῦ ἀνεκλάλητον ἦν καὶ ξενισμὸν παρεῖχεν ἡ καινότης αὐτοῦ, τὰ δὲ λοιπὰ πάντα ἄστρα ἅμα ἡλίῳ καὶ σελήνῃ χορὸς ἐγένετο τῷ ἀστέρι, αὐτὸς δὲ ἦν ὑπερβάλλων τὸ φῶς αὐτοῦ ὑπὲρ πάντα· ταραχή τε ἦν, πόθεν ἡ καινότης ἡ ἀνόμοιος αὐτοῖς.

« Un astre (ἀστὴρ, astêr) jeta dans le ciel un éclat qui surpassait celui de tous les autres astres (ἀστέρας, asteras), sa lumière était indicible, sa nouveauté suscitait l’étonnement et les autres astres (ἄστρα astra) en même temps que le soleil et la lune lui servirent de compagnie et formèrent cortège autour de cet astre (ἀστέρι, asteri). Il dominait sur tout par son éclat, et l’on était dans le trouble : d’où pouvait venir ce phénomène inouï sans pareil ?»

On peut traduire l’expression χορὸς ἐγένετο par « firent une ronde », « dansèrent » ou de façon plus élaborée « lui servirent de compagnie et formèrent son cortège »

Le Maître : L’astre qui surpasse alors tous les autres astres est Jupiter. Les autres astres qui servirent de compagnie et formèrent cortège autour de cet astre  [le long de l’écliptique] sont Mars et Saturne. C’est en février de 6 av. J.-C. que les trois planètes Mars Jupiter et Saturne se sont regroupées, elles sont alors assez proches du Soleil mais encore visibles. La Lune, également à proximité du Soleil, est forcément un mince croissant. Ainsi une configuration comme celle du 22 février 6 av. J.-C. illustre fort bien la description d’Ignace d’Antioche.

Le disciple : Je vérifie sur stellarium. En effet, en début de nuit on voit le cortège formé par Saturne, Mars, Jupiter et la Lune venir se coucher à la suite du Soleil, et en fin de nuit on voit à l’aube Vénus venir se lever, suivie par Mercure bien visible car elle est alors à son élongation maximale. C’est une coïncidence heureuse, Mercure est si difficile à voir.

Le Maître : Ce beau regroupement des cinq planètes fait songer à la Grande Année imaginée par Platon : une sorte de réinitialisation du système solaire avec les cinq planètes regroupées dans un même signe du zodiaque.

Le disciple : Ce qui m’étonne le plus, c’est le spectacle. Dès le coucher du Soleil on voit alors, à cette latitude, le cortège formé par Saturne, Mars, Jupiter et la Lune descendre à la verticale et ces planètes venir se coucher au même azimut, à l’ouest. C’est très rare car tout au long d’une nuit ordinaire on voit les planètes venir se coucher sur 90° d’horizon, du sud-ouest au nord-ouest.

Le Maître : Oui, Ignace d’Antioche décrit à merveille cet aspect si particulier de cette Grande Conjonction qui se déroula au point d’équinoxe.

 

L’astre de Bethléem dans le Protévangile de Jacques

Le Protoévangile de Jacques ou Nativité de Marie remonte à la fin du 2e siècle de notre ère, il nous apprend les noms de Joachim et Anne les parents de Marie. L’auteur se présente comme Jacques, frère du Seigneur et fils d’un Joseph âgé, il se dit témoin de la Nativité et de l’arrivée des Mages. Au récit de Matthieu, l’auteur ajoute cette phrase :

Καὶ εἶπον οἱ μάγοι· Εἴδομεν ἀστέρα παμμεγέθη λάμψαντα ἐν τοῖς ἄστροις τούτοις καὶ ἀμβλύναντα αὐτούς, ὥστε τοὺς ἀστέρας μὴ φαίνεσθαι

«Nous avons vu un astre (ἀστέρα astera) extrêmement grand, brillant entre ces astres (ἐν τοῖς ἄστροις τούτοις en tois astrois toutois) et faisant pâlir les astres (ἀστέρας asteras) au point de disparaître. »

Le Maître : Un astre brillant dans un groupe d’astres, on pense à Jupiter. Cet astre brillant qui fait pâlir les astres il ne peut s’agir ici que d’étoiles. Que ces étoiles « pâlissent au point de disparaître» n’est pas exagéré, c’est fidèlement ce qui se produit tous les 12 ans quand Jupiter vient traverser la constellation des Poissons aux étoiles extrêmement faibles.

— Le disciple : Oui je confirme, elles sont tellement faibles qu’au début j’ai dû attendre les nuits sans lune pour identifier les deux Poissons.

Le Maître : La constellation des Poissons s’étend sur 37° de l’écliptique. Eratosthène de Cyrène y dénombrait 39 étoiles, 12 pour le Poisson nord, 15 pour le Poisson sud, 3 sur la corde que tire le Poisson nord, 6 sur la corde que tire le Poisson sud, et 3 sur le nœud qui relie les deux cordes, dont a Pisces. Eratosthène la nommait le ”Nœud céleste” car proche du point vernal d’équinoxe situé à la croisée de l’équateur et de l’écliptique. La plus brillante, a Pisces, est de 4e magnitude seulement, beaucoup d’étoiles sont de 5e et 6e magnitude, une dizaine plus faibles encore, et on ne risquait pas de les voir à côté de Jupiter, même par une nuit sans Lune.

 

“aster“ et “astron“ pour l’astronome Achilles et pour le poète Aratos

Le dictionnaire étymologique de Chantraine nous apprend que astron est l’ancienne forme, plus générale, utilisée par Homère. On utilise astron pour parler des astres de manière indéfinie ceux dont le lever indique les saisons, ceux qui annoncent les vents, les pluies ou l’arrivée des oiseaux, les astres qui guident les marins. La forme astron est la racine des mots : astronomie, astrologie, astrolabe… astral….

Le Maître : « Qu’est-ce vraiment qu’un ”astêr” ? Qu’est-ce au contraire qu’un ”astron” ? Τί μὲν ἀστήρ, τί δὲ ἄστρον.  », sous cet intitulé de son Introduction (section 14)  aux Phénomènes astronomiques du poète Aratos, l’astronome grec Achilles, au 3e siècle av. J.-C., a montré la différence décisive entre les formes aster et astron. L’helléniste Roberta Caldini-Montanari[3], synthétise ainsi : « la variante ”astron” a un caractère ”collectif” et désigne un corps constitué d’éléments, un sous-ensemble à l’intérieur d’un ensemble indifférencié, un groupe d’astres [étoiles ou planètes] ».

Le disciple : Connaît-on vraiment d’autres exemples de collectif” ?

Le Maître : Oui par exemple en grec quand on dit : « je verse des larmes », à l’origine on dit : « je verse de la larme » (δάκρυ, dakru). C’est un « collectif ». Après, à partir de ce collectif, « de la larme », on a fait un pluriel « des larmes » (δάκρυα, dakrua) et un singulier, « une goutte de larme » (δάκρυον, dakruon). De la même façon, le singulier ”astron” paraît désigner un élément singulier, d’un mot collectif disparu qui devait désigner le ciel étoilé (comme dans le breton ster[4]). Mais ”astron”, ce n’est pas une « étoile » ou un « astre », comme on peut le penser, mais un sous-ensemble de ce ciel étoilé. Par opposition à ce morceau de ciel étoilé qu’est l’”astron” (d’où le sens de collectif encore conservé paradoxalement en grec dans ce singulier selon Caldini-Montanari), on a fait un nouveau singulier, l’”astêr”, qui lui désigne un astre ou une étoile particulière.

 “aster“ et “astron“ pour Géminos de Rhodes

Ainsi dans les Phénomènes célestes, Géminos de Rhodes utilise la forme aster 460 fois environ, pour désigner aussi bien des étoiles que des planètes, mais il n’utilise astron qu’en deux occasions pour les Pléiades et pour les Hyades, qui sont des ”amas” d’étoiles, des entités physiques et des groupes naturels d’étoiles : des morceaux pour ainsi dire de ciel étoilé. Rien à voir avec les constellations, qui sont des regroupements arbitraires et artificiels constitués par les astronomes pour se reconnaître plus aisément dans le ciel. Dans la mythologie, les Pléiades et les Hyades sont des familles, des collectifs tandis que les constellations et les signes du zodiaque portent le nom d’un personnage ou d’un animal mythologique Orion, Persée, Cassiopée, la Vierge, le Bouvier, le Verseau, le Lion, Andromède, le Bélier, le Capricorne.

ἐν τοῖς ἄστροις τούτοις (en tois astrois toutois) désigne-t-il des planètes ou des étoiles?

En toute rigueur il convient, comme Emile Amann, dans sa version de 1910, de traduire « entre ces astres-ci ». Mais de quels astres peut-il s’agir au point que l’auteur n’ait point besoin de le préciser à ses lecteurs ? Il ne s’agit pas ici d’un dialogue entre deux témoins observant le phénomène astronomique qui se déroule sous leurs yeux où l’un des interlocuteurs désignerait du doigt le collectif d’astres à son collègue. Cet écrit tardif rapporte une tradition orale, les astres désignés par l’auteur ne peuvent qu’être familiers au lecteur. Un groupe d’astres émerge, les planètes, seul centre d’intérêt des astronomes et astrologues et, aux yeux des Anciens, des dieux familiers… Jupiter, Saturne, Mars ou Vénus.

« Ceux-ci », par opposition à « ceux-là », désigne souvent des objets proches. Peut-on traduire « entre ces astres proches [ de nous en distance] » ? Soyons prudents. Si l’auteur rapporte fidèlement les propos des Mages eux-mêmes, oui on pourrait le dire, mais on ne peut l’imaginer si la tradition est directement rapportée par des béotiens en astronomie. 

“des astres“, au pluriel, dans le manuscrit Bodmer V

En 1953, alors qu’elle résidait au Caire, Odile Bongard fut étonnée de découvrir des papyrus fort anciens dans la boutique d’un antiquaire. Ces papyrus, fort bien conservés, provenaient du désert de Haute-Egypte. Il s’agissait d’un nouveau manuscrit du Protévangile de Jacques qui figure désormais dans la collection du mécène Martin Bodmer sous le numéro ”Bodmer V”. Il daterait du IIe siècle pour certains, du IVe siècle pour d’autres. Ce manuscrit propose une version différente du texte et fait mention de « plusieurs astres », ce qui provoqua la réprobation du père E. de Strycker qui en fit la première édition critique en 1961. Mais ce pluriel au contraire retint l’attention de l’astronome Jean-Paul Parisot en 1983.

Voici ce passage : Καὶ ἀκούσας ὁ Ἡρώδης ἐταράχθη καὶ ἔπεμψεν ὑπηρέτας  καὶ μετεπέμψατο αὐτοὺς καὶ διεσάφησαν αὐτῷ περὶ τοῦ ἀστέρος. Καὶ ἰδοὺ εἶδον ἀστέρας ἐν τῇ ἀνατολῇ καὶ προῆγαν αὐτοὺς ἕως εἰσῆλθαν ἐν τῷ σπηλαίῳ καὶ ἔστη ἐπὶ τὴν κεφαλὴν τοῦ παιδίου.

« Cette nouvelle alarma Hérode qui dépêcha des serviteurs, les convoqua et ils le renseignèrent sur l’astre (ἀστέρος, asteros). Et voici, ils virent des astres (ἀστέρας, asteras) à leurs levers qui les guidaient jusqu’à leur arrivée dans la grotte et cela s’arrêta au dessus de la tête de l’enfant ».

Le disciple : Oh ! il parle, à deux reprises, de plusieurs astres. On a successivement ”un astre”, ”des astres”. ”L’astre” serait-il l’éclatant Jupiter ? ”Les astres” seraient-ils les trois planètes Jupiter, Mars et Saturne ?

Le Maître : Cela dépend qui parle : s’agit-il d’astronomes ou du langage courant ? Il faut comprendre :

  • ”les astres” quand ce sont les Mages qui parlent, ou quand on rapporte leur propos. En effet seuls des astronomes savent que la ”nouveauté réside dans ce regroupement de planètes que les Mages ont vu à leur lever.
  • ”l’astre”, quand il s’agit de Jupiter qui domine par son éclat, lorsque la parole est à Hérode, aux témoins ou à l’auteur lui-même, tel que cela ressort de ce verset comme du texte de Matthieu.

 

Evangile apocryphe du pseudo Matthieu

Cet évangile apocryphe, du ”pseudo Matthieu” est un remaniement latin, sans doute du VIIe siècle, du Protévangile de Jacques et développe les deux récits de la Nativité : l’Etoile & les Mages, selon Matthieu, le recensement d’Auguste & les bergers, selon Luc. La nouveauté est ce verset (Evangile du Pseudo-Matthieu, 13,7) :

Sed et stella ingens a vespere usque ad matutinum splendebat super speluncam, cuius magnitudo numquam visa fuerat ab origine mundi.

« Et un astre (stella) immense brillait au dessus de la grotte depuis le soir jusqu’au matin, et jamais, depuis le commencement du monde, on n’en n’avait vu de si grand.».

Le Maître : Un ”astre immense qui brille du soir au matin”, c’est un nouvel argument pour rejeter les hypothèses d’une supernova ou d’une comète. Cet ”astre immense” ne peut pas être Sirius, la plus brillante des étoiles, dont la déclinaison est négative (-16° 40’) et n’est donc pas visible toute la nuit.

Le disciple : Cela exclut aussi la planète Vénus, l’astre le plus brillant après le Soleil et la Lune, qui ne peut être visible toute la nuit car cette planète ne s’écarte jamais à plus de 47° du Soleil.

Le Maître : Cet ”astre immense” correspond à l’éclatant Jupiter alors situé sur l’équateur, et visible toute la durée de la nuit lors de son ″lever acronuctal″, le 15 septembre 7 av. J.-C.

Le disciple : je vérifie sur stellarium.com.

 

Jean Chrysostome, Homélie IV sur Matthieu

Dans un curieux passage sur l’Etoile des Mages, dans la quatrième de ses Homélies sur Matthieu (Patrologia Graeca 57, col. 64), Jean Chrysostome écrit :

ὅπερ οὐκ ἔστιν ἄστρου κινήσεως, ἀλλὰ δυνάμεώς τινος λογικωτάτης. Οὐδὲ γὰρ ἰδίαν τινὰ πορείαν εἶχεν, ἀλλ’ ὅτε μὲν ἔδει βαδίσαι αὐτοὺς, ἐβάδιζεν· ὅτε δὲ στῆναι, ἵστατο, πρὸς τὸ δέον πάντα οἰκονομῶν·

« Cela n’appartient pas au mouvement d’un astre mais à celui d’une puissance raisonnable. Car il n’avançait pas de son propre mouvement, mais quand il fallait s’avancer, il s’avançait, et quand il fallait s’arrêter, il s’arrêtait, faisant tout comme il fallait ».

Le disciple : Tiens, « il s’arrêtait, il s’avançait», une précision qui nous mène directement vers les points stationnaires d’une planète qui rétrograde.

Le Maître : Ces mots « puissance raisonnable » ne seraient pas de mise pour une banale Conjonction, mais ils s’accordent assez bien avec une Triple Conjonction. Le ballet synchronisé de Jupiter et de Saturne ressemble plus à un mouvement concerté qu’à une poursuite sauvage qui s’achèverait par un clash fatal (impossible) entre les deux planètes. Serait-il un pas de danse, maîtrisé et raisonnable, qui traduirait une volonté divine ?

 

Un peu auparavant dans la même homélie (Patrologia Graeca 57, col. 64), Jean Chrysostome écrivait :

Ὅτι γὰρ οὐ τῶν πολλῶν εἷς ὁ ἀστὴρ οὗτος ἦν, μᾶλλον δὲ οὐδὲ ἀστὴρ, ὡς ἔμοιγε δοκεῖ, ἀλλὰ δύναμίς τις ἀόρατος εἰς ταύτην μετασχηματισθεῖσα τὴν ὄψιν,  πρῶτον ἀπὸ τῆς πορείας αὐτῆς δῆλον. Οὐ γάρ ἐστιν, οὐκ ἔστιν ἀστήρ τις ταύτην βαδίζων τὴν ὁδόν·

« Pour juger que cet astre n’était pas un astre ordinaire, ni même un astre, à mon avis, mais une puissance invisible, qui se cachait sous cette forme extérieure, il ne faut que considérer quel était son mouvement. Il n’y a pas un astre, pas un seul, qui suive la même route que celui-ci. ».

Le Maître : Je laisse à l’auteur la liberté de croire que l’Etoile des Mages était une « puissance invisible ». Il y a beaucoup de rhétorique dans ce texte qui repose sur l’idée courante que les astres étaient en fait des êtres célestes doués de raison, sortes de démons ou d’anges…

Le disciple : La description de « l’originalité unique du mouvement, de la route de cet astre » me font immédiatement penser à une boucle de rétrogradation d’une planète.

 

Annales de l’abbaye de Worcester, 1285

En 1977, Clarke, Parkinson et Stephens[5], trois astrophysiciens de la Royal Astronomical Society de Londres qui consultaient les Annales de l’abbaye de Worcester, éditées en 1869 par Luard (Annales Prioratus de Wigornia, Annales monastici IV, p. 491), retrouvèrent trace d’une conjonction de planètes associée à l’Incarnation. Ce texte, le premier connu qui cite nommément Jupiter et Saturne, signale que « le 8 janvier, beaucoup de neige était tombé, les ponts en avaient été rompus, beaucoup d’hommes étaient morts »[6] et que

« la même année (1285), une conjonction de Saturne et de Jupiter s’était produite dans la constellation du Verseau, une telle conjonction de Saturne et de Jupiter ne s’était pas produite depuis l’Incarnation, et n’arriverait pas de nouveau avant longtemps comme il est estimé par les astronomes ».

Saturnus et Jupiter, eodem anno, erant in coniunctione in Aquario, quod non contigit post incarnationem, nec multos secundum astronomicos eveniet ut aestimatur.

Le Maître : Attention, la Conjonction de 1285 était une conjonction ordinaire qui n’avait pas le panache de la Triple Conjonction qui eut lieu lors de l’Incarnation, les moines de cette abbaye n’étaient pas vraiment astronomes.

Le disciple : C’est stupéfiant. Comment la tradition orale a-t-elle pu conserver pendant des siècles une information aussi précise qui ne laisse plus aucun doute sur le phénomène de l’Etoile de Bethléem ?

 

Seuls des astronomes pouvaient voir l’Etoile de Bethléem

Le disciple : Mais pourquoi donc seuls des astronomes ont-ils vu ce phénomène astronomique pourtant exceptionnel ?

Le Maître : Il n’y eut aucun astre nouveau, rien d’exceptionnel, rien qui puisse attirer l’attention du public qui contemple la voûte étoilée, seulement des planètes qui sont là depuis la nuit des temps, depuis la formation du système solaire. Mais un ballet de planètes, très rare, et si discret et si lent qu’on ne pouvait le soupçonner en quelques nuits, ni même au bout de plusieurs semaines d’observation assidue. Seuls des astronomes au talent exceptionnel pouvaient mesurer les déplacements alors imperceptibles de Jupiter et de Saturne dans le zodiaque et comprendre la ”nouveauté du phénomène. Des mouvements que ces savants avaient su calculer et prévoir.

Le disciple : Je reprends le récit de Matthieu. Effectivement Hérode ne semble pas avoir la curiosité de sortir sur la terrasse de son palais pour observer ce mystérieux phénomène dans le ciel, pourtant, ce monarque se montre troublé, il cherche à savoir quand l’Astre est apparu. Les princes des prêtres et les scribes du peuple se montrent totalement indifférents, ils ne manifestent la moindre émotion. Le peuple si, Jérusalem tout entière est troublée, mais aucun ne semble avoir scruté le ciel étoilé et qu’auraient-ils vu ? Dans la dernière étape de Jérusalem à Bethléem, « à la vue de l’astre les Mages se réjouissent vivement d’une grande joie » ; les témoins et curieux qui accompagnent la caravane participent à cette joie mais ne semblent rien voir de particulier dans le ciel…autre que l’éclatant Jupiter, présent depuis la nuit des temps.

Le Maître : Pour Luc, l’autre évangéliste de la Nativité, rien non plus dans le ciel étoilé qui aurait pu capter l’attention des bergers. Ils veillaient pourtant toutes les nuits, mais était-ce suffisant pour déceler une ”nouveauté si extraordinaire dans la position des planètes ?

Aucun phénomène semblable à cette « Triple Conjonction suivie d’une Grande Conjonction à moins de 5° du point d’équinoxe » n’a été vu depuis lors, ni ne se représentera avant des milliers d’années.

 

Les Mages seraient-ils venus en Judée ?

Même si les Mages ne sont pas venus, on sait du moins avec certitude que des astronomes chaldéens ont transmis jusqu’en Judée la perception de ce phénomène astronomique qu’ils avaient prévu. Les six textes grecs et latins que nous venons d’examiner indiquent, même s’il n’est pas facile de faire la part de la réalité et de la rhétorique, l’importance de cet événement extraordinaire, dont la tradition commence avec l’évangile de Matthieu et finit avec l’interprétation astronomique des astronomes en contact avec les moines de Worcester et celle de Kepler. L’Etoile de Bethléem, en réalité la triple conjonction de Mars, Jupiter et Saturne, était visible du monde habité, d’Inde et de Chine, mais, apparemment, aucune de leurs chroniques astronomiques ne mentionne cet événement. Sans ces quelques textes d’origine chrétienne, citant les Mages, cet événement astronomique serait resté inconnu jusqu’au fameux calcul de Képler.

 Yvon Georgelin, astronome,

et Christian Boudignon, helléniste

[1] A.J. Sachs & C.B.F. Walker, « Kepler’s View of the Star of Bethlehem and the Babylonian Almanac for 7/6 B.C. », Iraq 46 / 1 (printemps 1984), p. 43-55.

[2] Consulter Michel Samoey www.astro-carl.com

[3] R. Caldini-Montanari « Etoiles, constellations et corps célestes dans les mentalités grecque et romaine », B. Bakhouche, A. Moreau, J.-C. Turpin (éd.), Les astres, t. 1, Aix-en-Provence, 1996, p. 245-262.

[4] Ainsi ster (collectif) désigne le « ciel étoilé »; ster-ed (racine + pluriel) « les étoiles » en général; ster-ed-enn((racine +pluriel) +singulier) « l’étoile »; ster- ed – enn – où1+pl) « les étoiles » particulières. Combien de fois a-t-on entendu chanter à l’église steredenn vor, « l’étoile de la mer » ?

[5] D. H. Clark, J. H. Parkinson & , F. R. Stephenson »An Astronomical Re-Appraisal of the Star of Bethlehem, a nova in 5 B.C. », Quarterly Journal of the Royal Astronomical Society, 18 (1977), p. 443-449.

[6] Les annales de la petite Bretagne de 1285 rapportent également une météo atroce: arbres et maisons renversées, vaisseaux submergés dans les ports comme en pleine mer.. mais rien sur Jupiter et Saturne.

  1. ( racine +pl)+sg []

Jean-Victor Vernhes : On a rencontré Socrate à Gardanne…

► NOUVELLE (ὁ λύχνος n° 145, novembre 2016, article trois)

Une étrange rencontre

 

Buste de Socrate, copie romaine d'un orignial grec du IVe siècle, Musée archéologique de Palerme, cliché W. Delgado, Wikicommons
Buste de Socrate, copie romaine d’un orignial grec du IVe siècle, Musée archéologique de Palerme, cliché W. Delgado, (Wikicommons)

 

[Cette nouvelle fantastique figurera sous une forme raccourcie en ouverture du prochain numéro collector pour les quarante ans de Connaissance Hellénique]

 

En visite tout récemment chez Pascal Boulhol, je le trouvai songeur et préoccupé. Après un long silence que je n’osai rompre, il se décida à parler, et me fit le récit que voici :

L’autre jour, en sortant de la gare de Gardanne pour rentrer chez moi, je me suis arrêté un instant, le regard attiré par un personnage assis sur un banc. Son regard était perçant, son visage me faisait penser au célèbre buste romain qui représente Socrate. Il portait sur les épaules une cape qui semblait être d’une sorte de bure. Sa main gauche tenait un long bâton noueux dont un bout reposait sur le sol. Son aspect avait aussi un je ne sais quoi qui me faisait penser à la caricature antique qui représenterait Socrate.

Remarquant que je l’avais remarqué, il fit un geste vers moi en s’écriant : « Ὦ οὗτος »[1]

Une exclamation en grec ancien ! Étais-je invité à un jeu de lettrés ? Je me suis assis près de lui et je lui ai dit :

— Τίς εἶ, καὶ πόθεν ἡμῖν ἐλήλυθας ;[2]

— Σωκράτης ὁ Ἀθηναῖός εἰμι, καὶ ἐξ Ἅιδου ἀφῖγμαι.[3]

J’étais étonné par la musicalité de son élocution, par le jeu des longues et des brèves, et par la précision de ses intonations, toutes choses que j’avais étudiées du point de vue théorique. Mais c’est surtout la teneur de son propos qui appelait quelques explications. Alors s’approcha de nous un personnage que j’ai vu bien des fois traîner dans les rues de Gardanne: « Un renseignement… un renseignement… » Simple entrée en matière pour demander de l’argent.

Voyant mon air contrarié, mon Socrate se tourna vers lui, l’air sombre, et lui cria, avec un geste énergique :

— Ἔρρ᾽ἐς κόρακας. Va t’en aux corbeaux !

Le fâcheux s’éloigna, terrifié par cette exclamation insolite. Mais Socrate venait de s’exprimer en français ! Un Socrate francophone ? Je n’ai pas tardé à avoir des explications :

— Hadès, le Seigneur Hadès, le maître du royaune des ombres, m’a accordé d’en remonter pour passer une journée dans le monde ensoleillé des vivants. Il m’a donné de connaître la langue et la civilisation de la contrée où j’allais arriver. C’est lui qui m’a fringué comme ça…

Intrigué, j’ai décidé de jouer le jeu :

— Je suis Pascal Boulhol, et j’enseigne le latin à l’Université d’Aix-Marseille. Mais je suis également helléniste. Je suis même le président d’une association nommée «Connaissance hellénique», dont le but est d’aider dans l’étude du grec tous ceux qu’intéresse cette langue superbe que tu parlais si bien jadis à Athènes, cher Socrate.

— Parle-moi de cette association, me dit Socrate. Cela m’intéresse beaucoup. Chez Hadès j’en ai quelquefois entendu parler.

— Ah ! Ce fut toute une aventure. Tout a commencé en novembre 1975 par l’envoi à des journaux du communiqué dont je vais te dire le texte, que je sais par cœur à force de l’avoir cité. Voici : « Dans un esprit d’Université ouverte, des enseignants de la Faculté des Lettres d’Aix-en-Provence proposent un service bénévole d’initiation au grec ancien par correspondance à quiconque désire, en dehors de tout cursus scolaire ou universitaire, consacrer des loisirs à cette étude ». Suivait l’adresse pour les demandes de renseignements.

Je ne quittais pas Socrate des yeux. Son regard attentif et intelligent me montrait qu’il saisissait parfaitement tout cela.

— Dis-moi, Pascal, pourquoi souriais-tu en disant : ‘des enseignants’ ?

— En réalité c’était mon ami Jean-Victor Vernhes qui, tout seul, avait eu l’idée – on pourrait dire le culot – de proposer ce texte à la presse. Il avait publié quelques années auparavant une Initiation au grec ancien. Elle se nomme aujourd’hui ἕρμαιον.

— Ἕρμαιον ! La trouvaille providentielle ! Pas mal !

Il y eut du bruit autour de nous. J’ai alors proposé à Socrate de venir chez moi. Nous y serions plus à l’aise pour discuter.

Nous avons quitté notre banc pour nous diriger vers le boulevard central de Gardanne. La circulation était intense. Sans doute devais-je expliquer à Socrate ce qu’est une voiture automobile.

— Αὐτόματά γε πάντα ταῦτα, lui dis-je.

— Tu connais bien ton vocabulaire homérique, me dit Socrate avec animation, et en martelant le sol de son bâton. Cet adjectif αὐτόματος, me dit-il, dont vous avez tiré en français ‘automate’ et ‘automatique’, qualifie dans l’Iliade les portes du ciel, qui s’ouvrent toutes seules, et les merveilleux trépieds que fabrique Héphaïstos dans sa forge, et qui se meuvent d’eux-mêmes. Ton érudition, Pascal, m’épate, mais pas ces engins bruyants et polluants. Car, vois-tu, d’année en année, de siècle en siècle, les âmes arrivant chez Hadès nous mettent au courant de ce qu’il y a de nouveau sous le soleil. Et puis tu dois savoir, pour avoir lu la Table d’Émeraude, ce court texte grec alchimique, que ce qui est en bas est comme ce qui est en haut. Oui, le monde d’en bas est le reflet de celui d’ici-haut, et évolue avec lui. Le vieux Charon ne fait plus avancer sa barque avec une gaffe. Elle est bien plus grande, elle est motorisée. Et une musique d’ambiance rend plus agréable aux âmes la traversée du Styx.

Nous voilà arrivés devant la Maison de la Presse. Socrate y entra et s’attarda à examiner les diverses publications.

— C’est à des journaux comme ceux-là qu’a été proposé le communiqué dont tu me parlais.

— Ils l’ont publié ?

— Quelques-uns l’ont publié. Quelques-uns aussi ont pris contact pour en savoir plus …

Nous avons alors interrompu notre conversation, attentifs au labyrinthe de ruelles à traverser pour arriver chez moi.

Sur ma table, j’ai disposé de quoi grignoter, pour donner plus d’agrément à la conversation. Mais Socrate n’y toucha pas, se contentant de s’asseoir.

— Quel fut le résultat de ces parutions dans des journaux ?

— Étonnant. Du courrier affluait de toutes les régions : des commer­çants, des postiers, des instituteurs, des médecins, des ingénieurs, des psychanalystes, des artisans, des artistes, des secrétaires, des pilotes, des informaticiens, etc. Des jeunes, des moins jeunes… Une révélation ! On n’imaginait pas que l’intérêt pour l’étude du grec existait à ce point un peu partout.

— Je suis tout à fait en harmonie avec vous. Car moi aussi, à Athènes, je ne m’adressais pas au public habituel des études philoso­phiques. J’allais chez les coiffeurs, les chaudronniers, les charpentiers, chez tous les artisans, dans les gymnases, et je ne dédaignais pas, comme tu le sais, les banquets. Mais, dis-moi, que faisiez vous de tous ces gens avides de s’instruire qui venaient à vous ?

— Nous les lancions, munis de polycopiés explicatifs, dans le manuel ἕρμαιον dont je t’ai parlé tout à l’heure, sur le banc.

— Mais que faut-il entendre par ce « nous » que tu viens de prononcer plusieurs fois ? J’imagine qu’il a fallu une petite équipe pour faire face à ce raz de marée, à ce tsunami.

— En effet. Quelques bénévoles ont improvisé un petit secrétariat pour traiter le courrier. Il s’agissait d’enregistrer les inscriptions, d’envoyer à chaque inscrit les polycopiés, et de le mettre en relation avec un ‘correcteur’ chargé de le guider dans son étude, bénévolement, par amour du grec.

— Qui étaient ces ‘correcteurs’ ?

— Le plus souvent des professeurs, en activité ou en retraite, qui avaient eu vent de la chose, et offraient avec enthousiasme leur collabo­ration. Je dis ‘le plus souvent’, car il y eut aussi des correcteurs qui ne venaient pas du monde enseignant. L’un d’eux était un ancien diplomate, un autre était représentant en cognac ! Authentique ! Il y a des hellénistes un peu partout, et on fait du grec dans tous les coins !

— J’ai connu quelques-uns de ces correcteurs, quand il sont arrivés dans le monde d’en bas.

— Je ne saurais t’expliquer en détail comment cette organisation a surgi de terre, car en ces temps-là je n’étais pas dans le coup.

— Καὶ πόσου διδάσκετε ;

— Ah ! Tu me demandes le tarif de cet enseignement. J’ai bien compris que ce πόσου est un génitif de prix. Nous enseignons bénévolement et gratuitement. Nous demandons simplement quelques oboles pour les frais divers (correspondance, reproduction de documents, etc.)

— Tout cela m’emplit de joie, mon cher Pascal, car moi aussi j’enseignais gratui­tement, contrairement à bien des sophistes qui exigeaient de grosses sommes de ceux qui voulaient être leurs élèves. Ils n’acceptaient que des jeunes gens des milieux les plus favorisés, les plus friqués. Ils étaient vraiment élitistes, tandis que moi, tout comme vous avec votre système d’initiation au grec, je m’adressais à tous.

— Un universitaire, Albert Machin, eut la bonne idée d’associer notre système à la Formation Continue de notre Université.

— Je le connais, il est venu me rendre visite. Il était fier d’avoir intégré ce cours à la Formation Continue. Il m’en a expliqué l’organisation en cinq degrés, sanctionnés par des attestations. Avant de venir me voir, il avait rendu visite à Sophocle, dont il est spécialiste.

— Ensuite, pour faire fonctionner tout cela, fut créée fin 1976 l’association « Connaissance hellénique ». Jean-Victor en fut le premier président. Il est aujourd’hui Président d’honneur. Bientôt une revue fut lancée, la revue « Connaissance hellénique » qu’on appelle aussi le λύχνος (ce qui en grec signifie, n’est-ce pas, ‘la lanterne’). Elle publie des articles sur les divers aspects de la Grèce, de l’Antiquité à nos jours : histoire, religion, mythologie, philosophie, linguistique, etc., sous forme de fascicules trimestriels à couverture jaune.

Je lui ai désigné ma collection de cette revue, bien alignée sur des étagères de ma bibliothèque.

— Encore quelques questions, Pascal. Car, vois-tu, lorsque quelqu’un ou quelque chose m’intéresse, je pose des questions et j’en repose, jusqu’à ce que je comprenne.

— Je sais. C’est ce que tu disais déjà : διαπυνθάνομαι καὶ ἐπανασκοπῶ καὶ συμβιβάζω τὰ λεγόμενα, ἵνα μάθω.[4]

— Bravo ! J’ai eu bien du plaisir, chez Hadès, à être informé des dialogues de Platon. Mais, dis-moi, combien d’étudiants de ce nouveau genre se sont inscrits à votre cours de grec ?

— Nous n’avons pas tenu de registres précis, mais j’ai fait bien des fois sur ce point un calcul global sommaire. Depuis quarante ans que cela fonctionne, nous avons initié au grec ancien plus de dix mille étudiants de ce nouveau genre, comme tu dis.

— Atteignent-ils un bon niveau ?

— Certains atteignent un niveau remarquable. Je songe par exemple à une pharmacienne qui en se reportant aux textes antiques lus dans l’original, a fait un mémoire sur la pharmacopée antique. Ou encore à un astronome qui maintenant lit en grec les textes des astronomes grecs antiques. J’ai aussi bien aimé le travail fait, toujours sur les textes originaux, par un professeur de gymnastique sur les jeux olympiques. D’autres en revanche abandonnent. Ou bien semblent seulement abandonner : nous nous sommes aperçus que beaucoup, une fois lancés, continuent tout seuls. Il n’est donc pas possible de donner un bilan chiffré précis, de dire quelle comète nous avons tracée dans notre sillage.

— Combien avez-vous de correcteurs ?

— Une centaine environ. Il y eut des départs, il y eut des nouveaux venus, mais on a été le plus souvent autour de ce chiffre.

— Quant à votre revue jaune, votre λύχνος, combien d’abonnés ?

— Elle en a eu jusqu’à deux mille. Mais nous avons été amenés à changer la formule. Je t’en reparlerai. Quelques mots encore sur l’histoire de « Connaissance hellénique » depuis sa fondation. En 1985 Renée Jacquin, professeur honoraire de Lettres classiques, qui connaissait parfaitement le grec moderne, prit la présidence l’association. Elle prit les choses en main avec efficacité, secondée durant plusieurs années par Marie-Jeanine Salé, autre professeur honoraire de lettres classiques, qui s’occupait des relations avec les correcteurs. En 2003, des problèmes de santé ont obligé Renée à passer la main et elle nous a quittés depuis peu.

— Son arrivée au royaume d’Hadès a été remarquée. Sur la barque de Charon elle a fait un bel esclandre.

— Un esclandre ??? !!!

— Parfaitement. Des âmes qui avaient été embarquées avec elle me l’ont raconté. Vers le milieu de la traversée, on entendit des cris de protestation. Charon arrêta la barque et sortit de son poste de pilotage pour aller voir ce qui se passait. C’était Renée qui déplorait la médiocrité de l’ambiance musicale. Elle exigeait que l’on fît entendre plutôt Les Oiseaux de Hadjidakis. Charon tentait de la raisonner. Toutes les âmes étaient silencieuses, attentives à ce qui se passait. Entre les éclats de voix, on entendait seulement le murmure régulier des moteurs dans la salle des machines, et parfois le clapotis des eaux noires du Styx contre la coque. Finalement, Hermès intervint et donna satisfaction à Renée. La barque put repartir et la traversée s’acheva agréablement.

— Hermès a eu bien raison. Renée avait de bonnes connaissances musicales, en particulier pour la musique grecque, tant antique que moderne.

— Elle m’a parlé des auteurs grecs contemporains dont elle traduisait pour le λύχνος des poèmes ou des nouvelles, et qu’elle rencontrait lors de ses voyages en Grèce. Quant à Marie-Jeanine Salé, qui est chez nous depuis plusieurs années, j’apprécie sa simplicité et sa culture. Elle connaît plusieurs langues. Elle vient de temps en temps me voir avec l’âme de son chat, et nous philosophons.

— Lorsqu’en 2003 Renée fut contrainte de cesser ses activités, elle m’a demandé de prendre la présidence de l’association. Elle a confié la rédaction en chef de la revue à Alain Moreau, venu de l’Université de Montpellier, et le secrétariat à Guy Raspail, qui s’est acquitté longtemps avec énergie de cette tâche parfois lourde, et qui est aujourd’hui Président d’honneur de « Connaissance hellénique ». Ce qui concerne le grec moderne fut pris en charge par Janine Kaminski.

— Alain Moreau me fait découvrir bien des choses en mythologie. Il est dommage qu’il n’ait pu s’acquitter longtemps de sa tâche auprès de vous.

— Aujourd’hui les relations avec les correcteurs sont assurées par Brigitte Franceschetti, le secrétariat et la comptabilité par Pierre et Jocelyne Martin. Le cours est devenu indépendant de la Formation Continue. Quant à la revue…

Je pris en main quelques exemplaires du λύχνος.

— Quant à la revue, nous avons pu la faire paraître sous la forme que tu vois, en formule papier, que jusqu’au numéro 132, de juillet 2012. Il fallait assumer des frais d’impression, présenter à l’imprimeur une maquette aux normes. Quatre vingt pages exactement. Pour cela Dominique Blanc, qui est toujours avec nous, experte en composition typographique, n’a pas ménagé sa peine, n’hésitant pas à défaire et refaire plusieurs fois son travail. Une vraie Pénélope. Il fallait avoir un routeur pour les expéditions, et tenir un fichier des abonnés, et stocker un excédent de tirage, en vue des demandes de numéros anciens. Etc., etc. Il fallait aussi disposer d’un local, ce que nous n’avons plus.

Je me demandais si Socrate pourrait saisir toutes ces réalités actuelles. Mais il faisait des mouvements de tête signifiant qu’il comprenait parfaitement.

— Nous ne pouvions continuer comme cela. Alors…

Il s’agissait d’expliquer à Socrate que maintenant le λύχνος est en ligne. Nous voilà loin du temps où il allait chez Agathon pour un célèbre banquet… Comment faire ? Mais Socrate fit un geste vers mon ordinateur. Il avait tout compris.

— Oui, Socrate, le λύχνος continue, mais maintenant il est en ligne. Christian Boudignon a opéré cette mutation, en créant et en entretenant notre blog, avec, quand il le faut, l’assistance de Daniel Di Meglio, informaticien et helléniste. Les contributeurs ne manquent pas. Arielle Chopard apporte d’intéressantes chroniques, Christian tient une rubrique «Vous parlez grec et ne le savez pas», Janine Kaminski s’occupe toujours de la Grèce littéraire contemporaine. Quant au cours d’initiation au grec, c’est aussi par informatique que Jocelyne et Pierre Martin en assurent le fonctionnement.

Je pris quelques numéros anciens du λύχνος pour les offrir à Socrate. Il m’expliqua qu’il ne pouvait retourner chez Hadès en emportant des objets d’ici-haut. Il n’avait pas pris non plus le papier que j’avais glissé vers lui avec le lien pour notre blog : ch.hypotheses.org

— Νῦν σπεύδω ποι, dit-il en se levant, καί μοι ὥρα ἀπιέναι[5]

— Ἴωμεν[6].

Il m’avait fait un clin d’œil littéraire. J’avais répliqué par un autre ! Nous avons alors quitté ma maison, pour nous engager dans l’étroite et longue et ancienne rue Puget, en direction de la gare.

— J’aurais aimé, cher Socrate, avoir le temps de te parler de bien des personnages qui ont gravité autour de « Connaissance hellénique ». Il y eut à Paris un André Breton, grand maître dans l’art de prendre contact avec les uns et les autres, d’organiser des conférences, etc. Tu l’as certainement vu arriver. Professeur de Lettres modernes, il avait entendu parler de nous par son marchand de pneus. Hospitalisé quelques jours pour une opération bénigne, il a fait adhérer son chirurgien et son anesthésiste, en commençant par leur expliquer l’étymologie grecque des mots désignant leur profession ! Voilà comment devrait se propager dans toute la société l’amour du grec ! J’aurais aimé aussi te parler de nos merveilles médiatiques d’autrefois, tant dans la presse écrite qu’à la radio et à la télévision, y compris en Grèce. Dans nos premières années, les journalistes s’intéressaient volontiers à nous et nous faisaient connaître. « Le come-back du grec ancien », titrait un jour Libération. Et du public venait à nous pour se mettre au grec… Puis ils nous ont négligés. Souvent Presse varie…

J’avais envie de lui parler d’un apiculteur que sa correctrice avait initié au grec, et qui avait initié sa correctrice à l’apiculture, et de ceci, et de cela. Mais Socrate s’arrêta, se tourna vers moi et me dit :

— Je dois maintenant regagner les lieux d’où je suis venu. J’ai été heureux de discuter avec toi, d’être bien informé de ton association et de ton équipe. Regagne maintenant ta maison. Va sans te retourner…

Ce que je fis, pensif. Avais-je été l’objet, ou plutôt le bénéficiaire, d’une savante mystification ? Ce diable d’homme, expert en grec ancien, connaissait la personnalité de ceux de nos collaborateurs qui avaient quitté ce monde. Dans le rôle de Socrate, il avait vraiment le physique de l’emploi ! Étrange… Soudain un détail me revint à l’esprit. Lorsqu’il est entré dans ma maison, ma chatte Pouka s’est hérissée, les yeux agrandis, et s’est réfugiée je ne sais où. Puis j’ai pris conscience avec effroi d’une particularité. Cet homme marchait sans le moindre bruit. De son bâton il frappait énergiquement le sol à chaque pas, mais cela ne produisait aucun son.

Y aurait-il à Gardanne une porte des Enfers ? Je songe à certaines entrées de galeries de mines désaffectées. En particulier…

 

J’arrête ici la relation de ce que m’a confié Pascal sur cette rencontre. J’ai tenu à supprimer les derniers mots. Ces indications auraient risqué d’inciter des imprudents à se hasarder là où il ne faut pas. Ce sont là des lieux où l’on ne peut s’aventurer sans avoir été muni d’un rameau protecteur.

 

Jean-Victor Vernhes

Maître de Conférences honoraire

hantant encore l’Université d’Aix-Marseille

 

[1] « O toi ! »

[2] « Qui es-tu et d’où nous viens-tu ? »

[3] « Je suis Socrate l’Athénien, et je viens de chez Hadès. »

[4] Cf. Platon, Hippias mineur 369d : « je questionne obstinément, je retourne les paroles en tout sens et je les rapproche pour comprendre. »

[5] Cf. Platon, Euthyphron, 16a « Pour le moment, je dois me hâter quelque part, et il est temps pour moi de m’en aller ».

[6] « Allons ! ». C’est là le dernier mot du Phèdre de Platon

Janine Kaminski vous donne la suite du conte pour enfant de Stavros Zaphiriou « Le petit pilote »

► LITTERATURE GRECQUE MODERNE (ὁ λύχνος, numéro 145, novembre 2016, article deux)

Stavros Zaphiriou

Le Petit Pilote (suite)

Le petit Youri, cliché Philippe de Feluy (Flickr)
Le petit Youri, cliché Philippe de Feluy (Flickr)

[Voici la deuxième partie du conte traduit du grec par Jeanine Kaminski commencé dans le  numéro 144 : https://ch.hypotheses.org/1598. La troisième et dernière partie au prochain numéro.]

Imaginez alors comme sa tranquillité fut troublée quand, en s’éveillant le lendemain matin, il vit debout à la fenêtre de sa chambre un pilote en chair et en os. Si on disait qu’il fut surpris, on se tromperait et ne se tromperait pas. Puisque ce pilote ressemblait et ne ressemblait pas aux pilotes, tels qu’il les avait créés dans son imagination. Et tout d’abord : génial ! Il portait un uniforme ! Un uniforme qui montrait, sans aucun doute, qu’il était pilote. Cependant il n’avait pas son âge, et n’était pas même un peu plus jeune. Ensuite, il semblait de toute façon savoir que le trajet qu’il avait suivi le mènerait directement à cette chambre. D’accord aussi avec ça ! Mais il était clair comme de l’eau de roche qu’il était incapable de distinguer si un éléphant – et bien sûr tout entier – dans le ventre d’un boa est ou n’est pas la même chose qu’un boa qui a avalé un éléphant.

Et comme à ce moment le pilote avait le dos tourné et regardait par la fenêtre les jardins du palais, sans s’être aperçu que le petit prince était réveillé, notre ami profita de ce temps pour calmer son excitation et mettre en ordre ses interrogations et ses nouveaux sentiments. Et dès qu’il se sentit prêt du point de vue psychologique, il demanda soudain :

« Est-il vrai qu’il n’y a pas besoin d’aéroplanes pour qu’il y ait des pilotes ? »

« Naturellement que c’est vrai », lui répondit directement le pilote, sans être surpris et sans même tourner la tête. « Comme il est vrai qu’il n’y a pas besoin que des pilotes existent pour qu’existent des petits princes. Et comme il est vrai aussi que tu peux être pilote et ne jamais voler. Mais sache-le », ajouta-t-il, « le difficile n’est pas de voler ; le difficile est d’être pilote. »

« Alors, ce doit être vrai aussi qu’il n’y a pas besoin d’aéroplanes non plus pour que quelqu’un puisse voler » observa le petit prince.

« Cela aussi est vrai. Et surtout, cette vérité est plus importante que les précédentes. Tiens, comme les oiseaux », approuva et renchérit avec sérieux le pilote, en se tournant pour la première fois de son côté.

Le petit prince le regarda alors attentivement. Si étrange que lui parût le fait qu’un pilote se trouvait de bon matin dans sa chambre, autant cela lui paraissait prodigieux. Car il existait, n’est-ce pas ?

« Ne mêlons pas de préférence les oiseaux à notre conversation. Nous en avons vu de toutes les couleurs si longtemps pour nous débarrasser d’eux. »

« D’accord. Puisque cette comparaison ne te plaît pas trouvons-en une autre sans oiseaux. Que dirais-tu des rêves ? Comment trouves-tu les rêves comme comparaison ? »

« Hum ! », le petit prince se gratta le menton. « Les rêves sont une solution possible. Mais comment peux-tu voler avec un rêve qui arrive et part à l’improviste dans ton sommeil et existe à son gré ? »

« En effet ! À première vue tu ne peux pas », reconnut le pilote. « Tu peux voler sans avoir besoin d’aéroplane, mais avec un rêve incontrôlable tu ne peux pas. Sauf… »

« Sauf ? » demanda-t-il avec anxiété.

« Sauf si tu crées tout seul les rêves ! » répliqua triomphalement le pilote, bien que ce ne fût pas du tout dans son caractère de pavoiser. « Alors, tu peux à la fois rêver que tu es pilote et voler avec ton rêve où tu veux toi-même ! »

« Bravo ! c’est ça ! » s’exclama aussi le petit prince en frappant avec enthousiasme de son poing droit dans sa paume gauche.

« Alors essayons. À partir de ce moment tu rêves que tu es un petit pilote qui rêve de créer son propre rêve et de voler avec lui vers sa réalisation. Tu portes une casquette avec une visière brillante et un bel uniforme confortable avec de larges galons rouges sur le pantalon et des ornements brodés d’or sur les manches ! »

Le petit prince, cependant, malgré son premier enthousiasme, pensa que la chose demandait encore beaucoup de réflexion. Les rêves qu’il voulait créer et rendre réels étaient si nombreux ! Mais, ce qu’il craignait – et il s’avéra qu’il avait raison de le craindre – était que d’une part il ne savait pas du tout dessiner et que de l’autre il détestait tenir son journal princier. Dans ces conditions, et parce que son esprit volait constamment d’un côté et de l’autre, comment réussirait-il à mettre en ordre ses rêves ? Ainsi, tous les rêves qu’il s’était déjà mis à faire, il les oubliait très vite. Et quand il essayait de s’en ressouvenir il s’embrouillait, embrouillant aussi les rêves entre eux. Et ce que finalement il réussissait, c’était de les mélanger tous dans un rêve si compliqué et long qu’il lui était impossible de distinguer quel en était le début, le milieu et la fin. Et surtout : il lui paraissait incroyablement difficile de comprendre si en s’envolant avec ce rêve il allait quelque part ou revenait de quelque part. Nous, cependant, il va falloir sans doute lui pardonner cette confusion. Parce qu’ainsi sont les petits princes qui veulent être pilotes. Ils ont ces complications princières !

 

Le rêve embrouillé que fit tout seul le petit pilote :

Vous attendez sûrement d’apprendre quel est ce rêve embrouillé que fit tout seul le petit pilote. Mais ici je vais vous décevoir. Et la raison, si inattendue qu’elle soit, est aussi simple.

Vous vous souvenez certainement que la première personne à laquelle le petit prince demanda de lui résoudre ses problèmes était son père le roi. Eh bien, ce roi, alarmé par les manigances de son fils avec des pilotes, avec des aéroplanes qui n’existent pas, avec des oiseaux et des vols, prit soin tout de suite d’interdire tous les vols. Et de plus, comme il soupçonna que dans cette histoire les rêves jouaient quelque rôle, il avait ordonné, en tant que roi, que personne sans exception ne vole même avec ses rêves. Et puisque cela non plus ne lui suffisait pas, il avait ajouté dans le catalogue des interdictions le fait même de créer ses propres rêves, fût-ce des rêves terriens.

Vous comprenez maintenant les obstacles que trouvait devant lui notre petit pilote, malgré sa bonne volonté de décoller, même avec son rêve embrouillé.

 

Le catalogue des interdictions du roi

Nous, Roi et Souverain Absolu de ce pays, Ministre également du développement linguistique de la nation, désirant protéger nos administrés des idées nouvelles démoniaques et sataniques, dont il est certain que si elles s’appliquent elles mettront sens dessus dessous la façon dont nous leur avons appris à vivre, nous décidons et décrétons ce qui suit :

1° Nous interdisons tout vol (et principalement les vols avec des rêves) qui peut entraîner nos sujets à l’intérieur et à l’extérieur des frontières que nous reconnaissons comme frontières de l’État existant et de notre autorité souveraine.

2° Nous interdisons à un quelconque de nos sujets, et sans aucune exception, de fabriquer (à l’intérieur d’un atelier ou à l’extérieur) et de réaliser de quelque façon que ce soit ses propres rêves, mais en particulier des rêves où :

 

  • C’est le printemps et la nature s’est réveillée et étirée (pour mieux se réveiller de son sommeil hivernal) avec toutes ses fleurs (monocotylédones etc.), ses arbres, ses animaux et ses reptiles qui s’animent et menacent de bouleverser les esprits, avec pour conséquence la désobéissance envers les lois et les règles de notre Royaume. Toute tentative de vol en particulier avec usage de dragons volants (de petite ou grande taille, peu importe) qui en outre rejettent, où bon leur semble, par leurs naseaux des flammes suffisantes pour mettre le feu à des habitations, des lessives qui sèchent – avec leurs pinces –, comme à n’importe quoi exposé à la fureur du feu, sera considérée comme un attentat contre l’ordre du territoire et sera punie.

 

  • C’est l’hiver et apparaît ce démon insouciant de la neige. Lequel, de l’aveu général, dédaigne nos Décrets Royaux, mais sous peu aussi les intérêts inavouables que servent ces Décrets. Qui considère déplorables, condamnables et méprisables les Décisions Royales, dans la mesure où les a prises Notre Majesté, de même que les circulaires explicatives qui les accompagnent. Qui a pour seuls souci et distraction de lancer des boules de neige sur des passants sans méfiance, de manger du pain de neige tartiné de confiture de neige et de la neige frite dans de l’huile de neige, étalant tous azimuts une gloutonnerie particulièrement provocante. Qui refuse de fréquenter nos paisibles et obéissants sujets, leur préférant la compagnie des gros patapoufs de bonshommes de neige. Tout contact physique ou onirique avec ce démon barbare et asocial est interdit et sera puni.

 

Ah ! que ne donnerais-je pas pour que d’autres avec nous pussent jouir du jargon royal de Sa Majesté ! Mais vous avez vu quelle langue riche et solennelle ! Vous avez vu combien de mots et quelle bonne grammaire on doit connaître, pour exercer ses devoirs royaux, si par hasard on devient roi ! Eh bien, vous feriez bien de commencer à apprendre vous aussi de tels mots car, sait-on jamais ? Savez-vous ce que vous réserve l’avenir ? Mais surtout parce que suivent encore d’autres interdictions de ce genre :

 

  • Dans une grotte très profonde sur le flanc d’une montagne, avec son entrée cachée par des branches sèches et des rochers d’une bonne grandeur, quelqu’un peut découvrir, à sa surprise et au dépourvu, une baleine très volumineuse qui chante les petits vers insignifiants qui suivent :

 

Si tu tombes dans la montagne en face d’une baleine

ne te demande pas « qu’est-ce qu’elle chante ici »,

parce que la montagne aussi a son charme,

elle n’a pas d’algues mais elle a son thym.

 

Que l’aspect sombre de la baleine

ne te surprenne pas dans la grotte ;

chaque chose inexplicable a une explication,

il suffit que tu n’interrompes pas le récit.

 

Dans la mer on est au large,

sauf si tu as une belle voix

les hommes avec quelques appareils

t’entendent et alors commencent les problèmes.

 

Ils te lancent en douce des harpons,

te découpent en morceaux jusqu’à la queue,

prennent ta chair, tes graisses,

ils prennent même ce que tu caches dans ton estomac.

 

Le salut est dans les montagnes.

Si en plus tu trouves une bonne grotte

où ta grâce toute entière puisse tenir,

je crois que tu sauves ta peau.

 

Toute nature d’accord réel ou onirique avec le contenu de cette chanson populaire et pleine de fausses notes, laquelle empêche le développement du commerce et des exportations et sème la zizanie chez les autres baleines pour la revendication de leur salut, même avec des moyens extra-marins, est interdit et sera puni.

 

  • Sur les eaux d’un lac assez grand et serein se baigne – en infraction à nos ordres au sujet des baigneurs – avec des balancements inconvenants un cygne tout blanc. Lequel fait onduler son cou avec une grâce coquette et avec majesté, tandis qu’il se pare – en infraction encore à nos ordres – de tous les scintillements des gouttelettes d’eau. Lequel soudain dans une lumière rose qui descend du ciel, recourbe son cou, incontestablement souple, et commence à ôter de son bec rouge noirâtre une par une les plumes de son plumage. Sous lequel on découvre une jeune fille qui devient de plus en plus belle et encore plus belle, à mesure qu’elle sent qu’un de ses amoureux la regarde. Tout regard furtif ou ostensible sur la jeune fille-cygne en question avec la justification de « l’harmonie », de la « grâce », de la « chasteté », de « l’amour » ou de la « beauté », est interdit comme non-constructif et sera puni.

 

Le petit pilote ne supporta pas de lire la suite des interdictions du roi. Il trouvait qu’un tel catalogue méritait d’être déchiré en mille morceaux et il se sentait tellement, mais tellement triste qu’il eût été rédigé par son propre père. Non pas que lui fussent jamais passés par l’esprit les rêves de ce genre, non ! Mais parce qu’il comprenait que le roi interdisait tout ce qui pourrait rendre les hommes, mais aussi tous les êtres vivants de son royaume, joyeux et heureux. Et aussi parce qu’il comprenait que derrière les rêves peut se cacher quelque chose qu’on ne distingue pas au premier regard. Voyez-vous, bien qu’il fût le fils du roi et qu’il passât toute sa journée dans le palais, il n’avait pas la moindre idée de la politique ni des moyens par lesquels on administre un royaume.

« Ces moyens sont très ennuyeux, » se dit-il. « Il faudrait que j’en discute avec le pilote. Mais où est-il passé lui aussi ? »

En effet, le pilote avait disparu.

« C’est du joli ! » Un peu déçu, le petit pilote leva les bras. « Il m’a débité à merveille ses théories et maintenant que les choses semblent se compliquer, le voilà qui a tiré son épingle du jeu. Ah, on ne peut plus faire confiance à personne ni à rien. Pas même aux pilotes. »

Mais en vérité, qu’est devenu le pilote ?

[La suite au prochain numéro]

Christian Boudignon : « Vous parlez grec et vous ne le saviez pas » (n°35)

► CHRONIQUE LINGUISTIQUE SUR LES MOTS GRECS DU FRANÇAIS POPULAIRE (ὁ λύχνος n° 145, novembre 2016, article un)

« Mais que ce soit hors cymetieres ! »

 

Van Gogh, Les Alyscamps (Arles) wikicommons
Van Gogh, Les Alyscamps (Arles) wikicommons

 

On ne devrait pas pleurer aux enterrements. On ne devrait pas… Jean Chrysostome nous le dit : « Hé bien donc, quand tu amènes un mort [au cimetière], ne te frappe pas : ce n’est pas pour la mort, mais pour le sommeil que tu le conduis là. »

Un drôle de dortoir

Je dédie cet article à Renée Jacquin, ancienne présidente de Connaissance hellénique, qui nous a quittés et à Aurélie Alphonso, jeune helléniste emportée par une leucémie foudroyante dans la fleur de l’âge. Maintenant, là-haut, leur connaissance est parfaite, je ne leur apprends plus rien, elles le savent, le cimetière où elles reposent, c’est un mot grec… Précisément κοιμητήριον [koimètèrion], ce qui signifie « dortoir ». Car à cause de leur foi en la résurrection de la chair, les chrétiens de langue grecque ont adopté ce terme qui est parvenu jusqu’à nous.

Une des premières attestations du mot en grec se trouve chez Origène (Homélie sur Jérémie, 4,3) qui après 244 à Césarée de Palestine se souvient de sa jeunesse et regrette le temps béni des persécutions, quand les chrétiens, encore peu nombreux, se rassemblaient autour de ces fameux koimètèria, c’est-à-dire autour des tombes des martyrs[1] :

« Mais alors, [les chrétiens] avaient la foi, quand se produisaient de nobles martyres, que nous sortions des koimètèria, au retour des processions avec les martyrs en tête, pour aller aux assemblées, que toute l’église qui n’avait pas été persécutée était là, que les catéchumènes étaient catéchisés sur le martyre et la mort de ceux qui avaient confessé la vérité jusqu’à la mort, sans être ni effrayés ni troublés, pour le Dieu vivant. Alors nous savons que nous avons vu aussi des signes étonnants et prodigieux. Alors, peu avaient la foi, mais ils l’avaient vraiment. »

ἀλλὰ τότε ἦσαν πιστοί, ὅτε τὰ μαρτύρια τὰ γενναῖα ἐγίνοντο, ὅτε ἀπὸ τῶν κοιμητηρίων προπέμψαντες τοὺς μάρτυρας ἠρχόμεθα ἐπὶ τὰς συναγωγάς, καὶ ὅλη ἡ ἐκκλησία μὴ θλιβομένη παρεγίνετο, καὶ οἱ κατηχούμενοι ἐπὶ τοῖς μαρτυρίοις κατηχοῦντο καὶ ἐπὶ τοῖς θανάτοις τῶν ὁμολογούντων τὴν ἀλήθειαν « μέχρι θανάτου », « μὴ πτυ- ρόμενοι » μηδὲ ταρασσόμενοι ἐπὶ τὸν ζῶντα θεόν’. Τότε οἴδαμεν καὶ σημεῖα ἑωρακότας παράδοξα καὶ τεράστια, τότε ἦσαν πιστοὶ ὀλίγοι μὲν πιστοὶ δὲ ἀληθῶς.

Miracle au cimetière

Cette foi têtue des chrétiens de langue grecque a fait triompher le mot, qui est passé en latin. La première attestation du mot en latin se lit quelques décennies auparavant chez Tertullien, dans son traité De l’âme qu’on peut dater environ de 210. Il raconte que l’âme à la mort est séparée du corps, mais Tertullien bute sur un miracle, ou plutôt deux, qui semblent contredire cette idée de la séparation des deux éléments. Le récit est surprenant : « J’ai connu une femme, née de parents chrétiens, morte dans la fleur de l’âge et de la beauté, peu de temps après un mariage unique. Elle s’était endormie dans la paix du Seigneur. Avant que l’on procédât à sa sépulture, au moment où le prêtre prononçait les prières, au premier souffle de l’oraison, elle écarta les mains de sa poitrine, les croisa dans l’attitude d’une suppliante, et ne les laissa retomber à leur place qu’après que les prières eurent été achevées. Il court chez les nôtres un autre récit. On veut que dans un coemeterium un corps se soit retiré pour céder l’espace à un autre corps que l’on plaçait auprès de lui. » Est et illa relatio apud nostros, in coemeterio corpus corpori iuxta collocando spatium recessu communicasse.

Il est bien clair que le mot coemeterium désigne la tombe d’un chrétien. Le mot est écrit avec –oe- pour marquer la prononciation savante et ancienne du οι grec, mais on trouve dans les inscriptions la graphie cimeterium, ce qui prouve que la prononciation populaire et « moderne » du οι grec était –i-. Pareillement la prononciation savante et ancienne du η grec était –ê- mais dans le peuple on hésitait entre –i- et –ê- : d’où la double graphie cimiterium ou cimeterium dans les inscriptions. Mais on gardait toujours la prononciation du second η : -ê-.

Le mot prend un sens plus général au IVe siècle, quand on passe du sens de « tombe » d’un chrétien au sens qu’il a aujourd’hui de « lieu de sépultures, où se trouvent plusieurs tombes ». On distingue alors le πολυάνδριον [polyandrion], cimetière païen ou juif (littéralement, « le lieu de la foule des hommes ») du κοιμητήριον [koimètèrion], le cimetière chrétien à proprement parler. J’ai cité plus haut un extrait du texte de Jean Chrysostome, son écrit Sur le cimetière et la croix (Patrologie Grecque, tome 49, colonne 394), où il atteste de cet emploi de κοιμητήριον [koimètèrion] pour désigner un lieu et non plus une tombe.

Ὅρα πανταχοῦ ὕπνον καλούμενον τὸν θάνατον· διὰ τοῦτο καὶ ὁ τόπος κοιμητήριον ὠνόμασται· χρήσιμον γὰρ ἡμῖν καὶ τὸ ὄνομα, καὶ φιλοσοφίας γέμον πολλῆς. Ὅταν τοίνυν ἄγῃς ἐνταῦθα νεκρὸν, μὴ κατάκοπτε σαυτόν· οὐ γὰρ πρὸς θάνατον, ἀλλὰ πρὸς ὕπνον αὐτὸν ἄγεις.

« Vois que partout (dans la Bible) on appelle la mort sommeil. A cause de cela, le lieu aussi s’appelle koimètèrion (« dortoir »). Car ce nom est pour nous utile et plein d’une belle philosophie. Hé bien donc, quand tu y amènes un mort, ne te frappe pas : ce n’est pas pour la mort, mais pour le sommeil que tu le conduis là. »

Des filles de joie au cimetière

Le mot cimiterium ou cimeterium prononcé avec attaque palatale du c-: [kjimitérium] ou [kjimetérium] a donné le sarde cimitériu, l’italien cemetero, l’anglais cemetery et, comme souvent, une belle variété de formes en vieux français allant de cimitire à cimatière ou cimentiere, en passant par notre cimetière. Le c- initial après avoir été prononcé kj avec la langue sur le palais, s’est adouci en une sifflante (le c- est en fait prononcé [s] en français). Le –é– de –térium lui a été traité comme tous les –e- brefs sous un accent d’intensité devenus en français –ie- puis -iè-. Quant au –rium, après le –r-, le –i– a été prononcé comme une consonne -y- avant de disparaître en laissant le –e muet final. Ainsi est entré le mot grec en français.

Mais le cimetière n’a pas été toujours aussi sage qu’on imagine. Au Moyen-Age, il s’y passe des choses qui pourraient, peut-être, troubler son repos. De certaines dames y font un certain commerce… Villon nous le fait comprendre dans son Testament. Après avoir distribué toutes ses œuvres à ses amis, à la fin, le bon poète donne sa Bible à la jolie veuve d’un tenancier d’hôtel, Mademoiselle de Bruyères, pour qu’elle aille prêcher avec ses aguichantes disciples (les bachelières). Elle doit prêcher une retraite (tout sauf évangélique ?) aux femmes de joie (les villotières) célèbres pour leur langue de p… « Mais que ce soit hors cymetieres ! » car le poète s’imagine déjà enterré et perturbé par de certains spectacles, qui pourraient, comme on dit, réveiller un mort.

Christian Boudignon

Maître de conférences de grec au département des Sciences de l’Antiquité

Aix-Marseille Université

[1] E. Rebillard, « Koimetérion et Coemeterium : tombe, tombe sainte, nécropole », Mélanges de l’Ecole française de Rome, Antiquité, 105/2 (1993) p. 975-1001

J.-V. Vernhes et C. Boudignon : Renée Jacquin nous a quittés !

Y a-t-il un paradis pour les poètes et leurs traducteurs ?

 

Carlos Schwabe (1903) Les champs élyséens (wikimedia commons)
Carlos Schwabe (1903) Les champs élyséens (wikimedia commons)

On nous apprend le décès de Renée Jacquin à l’âge de 97 ans le 22 septembre 2016. Renée Jacquin fut longtemps présidente et cheville ouvrière de l’association « Connaissance hellénique »  jusqu’à ce qu’elle se mît en retrait quand sa vue commença à terriblement diminuer. C’est à elle que l’on doit l’ouverture de la revue « Connaissance hellénique » à la dimension moderne de la poésie grecque contemporaine.

La tristesse nous envahit et en même temps le sentiment d’une vie bien remplie nous console. S’il y a un paradis ou des Champs élyséens pour les poètes et leur traducteurs, on peut être sûr que notre Renée y est renée sous des ciels moins brouillés que les nôtres.

On nous pardonnera de ne pas développer davantage ces quelques notes, bien trop succinctes, sur la vie et l’oeuvre de Renée Jacquin.

Jean-Victor Vernhes et Christian Boudignon

Renée naît  le 10 février 1919 à Alger, sous le nom de Guébin.
Ses parents habitent à Constantine, puis déménagent, quand elle a 5 ans, pour Casablanca.
Elle va à Aix-en-Provence à 16 ans pour faire ses études. Elle étudie au lycée de jeunes filles, place des Prêcheurs. Puis à la Faculté des Lettres : français, latin et grec. Elle y obtient sa licence.
1939 : elle est enseignante de lettres classiques au Maroc (Lycée Lyautey de Casablanca) en remplacement des professeurs mobilisés pour la guerre.
Elle rencontre son mari Félix Jacquin au Maroc en faisant du tennis. Elle insiste pour rentrer en France. Félix, issu d’une famille parisienne, est d’accord, mais ne souhaite pas rentrer à Paris. 
Installation à Aix-en-Provence à l’âge de 27 ans (1946). Félix aime beaucoup la ville.
Elle enseigne à Carpentras pendant deux ans.
Elle reprend ses études et obtient le CAPES (lettres classiques) en 1955. 
Professeur au lycée Cézanne à Aix.
Durant ses années d’enseignement, elle se lance dans l’étude du grec moderne, qui fut une de ses passions.
Nombreux séjours en Grèce, surtout à partir de sa retraite, où elle se lie d’amitié avec diverses personnalités du monde de la culture. Elle devient membre de l’association des traducteurs littéraires de France.
Thèse d’État sur Anghelos Sikelianos (Lyon, 1987, sous la direction de Colette Lus). 
Elle participe aux activités de « Connaissance hellénique », lancée en 1977 dans le cadre du Centre de Formation Continue de l’Université de Provence, et en est la Présidente de 1985 à 2003. À ce titre, elle  prend en charge le fonctionnement des deux activités de cette association: a) le cours par correspondance de grec ancien à destination de tous publics  b) la revue trimestrielle de culture grecque « Connaissance hellénique », le λύχνος.
Elle s’éteint le 22 septembre 2016 après de longues souffrances.
 

Oeuvres de Renée Jacquin :

1. Livres

L’esprit de Delphes :  Anghélos Sikélianos (1988). 304 p. Cet ouvrage est fait d’après sa thèse. C’est la première fois que paraît en France une étude biographique et littéraire approfondie sur ce grand poète grec (1884-1951), qui s’attacha à faire revivre l’esprit de Delphes. L’auteur était spécialiste de ce poète et amie de sa veuve Anna. Cet ouvrage est destiné à tous ceux qui s’intéressent à la littérature grecque contemporaine.
 
Anghélos Sikélianos : Dédale en Crète (tragédie). Édition bilingue (1989). 95 p.
Anghélos Sikélianos : Le Dithyrambe de la rose. Édition bilingue (1989). 65 p.
 
Une voix orphique : choix de poèmes d’Anghélos Sikélianos (1990). 122 p.
Hélène Tagkalaki : Phœbi Sidus (choix de poèmes). Édition bilingue (1991). 90 p.
Nikos Kazantzaki, Le Maître Maçon (traduit par Dimitri Filias et Renée Jacquin). Édition bilingue (1994). 103 p.
 
Hymnes Homériques. Traduction Renée Jacquin, texte grec mis au point par Jean-Victor Vernhes (1997). 161 p.

2. Articles

 
À cela s’ajoutent ses nombreuses contributions au λύχνος (nouvelles, traductions de poètes grecs contemporains et de nouvelles) dont voici la liste  :

— La musique grecque, (λύχνος,  n°) *1a : (page) 12.

—  Odysséas (Ulysse) Elytis, 2 : 4.

—  ”, rectificatif, *3 : 2.

— Stratis Tsirkas, *3 : 7.

— Marguerite Yourcenar, *3 : 31.

— Andromaque, je pense à vous, *7 : 29.

—  Anghélos Sikélianos, *9 : 19.

— Pandélis Prévélakis, *15 : 3.

— Le héros de la Grécité : Digénis Akritas, *15 : 16.

— Ménandre à Thasos, *15 : 21.

— À propos d’une réédition de Constantin Karyotakis, *16 : 18.

— Roger Milliex et la Grèce, *17 : 5.

Il y a 150 ans mourait à Paris Adamantios Coray, *17 : 7.

Nikos Kazantzakis, *18 : 3.

Pierre Charis, *19 : 3.

Euthyphron et la théâtralité de Platon, *21 : 30.

Constantin Cavafis, 23 : 8.

La Nékuïa au XXe siècle, *27 : 8.

Le théâtre d’Anghélos Sikélianos, *32 : 57.

L’exil, 34 : 27.

Théâtre antique à Delphes, 34 : 31.

L’humanisme, 40 : 62.

Notes sur le carnaval de Skyros, 41 : 14.

À propos d’une anthologie des poètes de Siphnos, *42 : 70.

— ”, corrections, 43 : 9.

— Marie (nouvelle), 56 : 21.

Hommage à Elytis, 68 : 8.

Célébration de Déméter : les Hymnes homériques et Callimaque, I, 83 : 71.

Olga Votsi et son recueil  : Le dernier ange, 85 : 49.

La veuve, 93 : 62.

— Résumé d’un article d’Hélène Iliopoulos-Zaharopoulos sur Georges Carter, 94 : 46.

Le voyage à Corfou, 97 : 60.

Le roman hellénistique, I, 100 : 38.

—, ”, II, 101 : 20.

Ariadne à Naxos, 102 : 22.

Le bruit en soi, 104 : 45.

Cinq grands poètes du XXe siècle, 104 : 58.

Les « esprits », 110 : 63.

Paix à ton âme !

Editorial du n°144 de « Connaissance hellénique » de juillet 2016

Des cerises et des jeux

 

Ouverture des jeux olympiques de Londres en 2012, cliché de Matt Lancashire (Wikimedia Commons)
Ouverture des jeux olympiques de Londres en 2012, cliché de Matt Lancashire (Wikimedia Commons)

 

Le lecteur attentif aura remarqué notre retard à publier cet éditorial en cette quarantième année de Connaissance hellénique. Nous étions occupés à fêter le temps des cerises… mais à quelque chose ce retard est bon. Car les jeux olympiques ont commencé à Rio ! Les grincheux peuvent bien se lamenter, s’ils le veulent, devant cet événement de la culture capitaliste mondialisée, je n’y vois que des raisons de me réjouir.

Oui, l’hellénisme a triomphé grâce aux pionniers de la fin du XIXe siècle, passionnés d’Antiquité et désireux de faire revivre cet idéal. Il imprègne encore notre monde et en particulier une marque de chaussure de sport japonaise : ASICS, dont le lecteur sait peut-être que le nom vient de : Anima Sana In Corpore Sano. Evidemment, tout n’est pas rose, dopage, corruption et cetera… mais on oublie trop vite que dans l’Antiquité aussi les jeux olympiques n’étaient pas toujours parfaits, — Néron n’a-t-il pas acheté ses victoires aux jeux olympiques ? Et surtout, quelle plus belle occasion de voir les nations s’affronter dans un combat amical, par le biais d’athlètes qui consacrent leur jeunesse à se dépasser,  pour une gloire souvent plus qu’éphémère ?

Il reste encore du chemin à parcourir aux jeux olympiques et j’ai un rêve : promouvoir une trêve olympique en invitant les belligérants de tous pays, de tous conflits, à assister gratuitement aux jeux olympiques. Belligérants de tous pays, unissez-vous dans le stade ! Belle utopie, mais les jeux olympiques n’en étaient-ils pas une, il y a plus de cent-vingt ans, avant les jeux d’Athènes de 1896 ?

 

Christian Boudignon

Rédacteur en chef

 

Voici, en tout cas, le contenu de notre numéro 144 de juillet 2016 :

  1. Daniel Arnould : peut-on penser une épopée sans le destin ?

https://ch.hypotheses.org/1582

  1. Petros Diatsentos a lu pour vous : « la Grèce et les Balkans » d’Olivier Delorme

https://ch.hypotheses.org/1589

  1. Laurent Force : les Schtroumpfs , des « animaux politiques » ?

https://ch.hypotheses.org/1594

  1. Un conte pour enfant de traduit du grec par Janine Kaminski : « le petit pilote » de Stavros Zaphiriou.

https://ch.hypotheses.org/1598

5 Jean-Victor Vernhes : les racines *amei et *ameu en grec ancien.

https://ch.hypotheses.org/1605

6 Ariel Chopard a lu pour vous : Bernard Grasset « Hellade ».

https://ch.hypotheses.org/1612
7 Janine Kaminski a traduit pour vous un poème grec de Thomas Ioannou.

https://ch.hypotheses.org/1617

8 Bernard Boyaval rend leur nom à deux momies égyptiennes.

https://ch.hypotheses.org/1620

9 Christian Boudignon, vous parlez grec et vous ne le saviez pas (n°34).

https://ch.hypotheses.org/1634

 

Bonne lecture à tous.

 

Christian Boudignon, Vous parlez grec et vous ne le saviez pas (n°34)

► CHRONIQUE LINGUISTIQUE SUR LES MOTS GRECS DU FRANÇAIS POPULAIRE (ὁ λύχνος n° 144, juillet 2016, article neuf)

 

Les dieux du stade

 

Stade vélodrome lors du match Marseille Caen, cliché Cédric SF (Common medias)
Stade vélodrome lors du match Marseille Caen en 2015-2016, cliché Cédric SF (Creative Commons)

 

Mon frère m’a offert une place l’autre jour dans le nouveau Stade vélodrome pour l’Euro de football 2016. Tout était dans l’ambiance au fil du match ! Je n’ai pu m’empêcher de penser que j’assistais là à une grande messe moderne, toute une liturgie bien organisée, avec chorégraphie en entrée, hymne national et antiennes reprises en choeur (bien qu’assez peu mélodieuses)… Mais qui sont les dieux du stade auxquels on voue ce culte ? Nos braves joueurs ? Bien qu’ils fassent parfois la une de certains calendriers, qu’ils touchent parfois des salaires divins et qu’ils marquent parfois des buts célestes, je sais trop combien leur gloire est éphémère, un jour adulés, l’autre honnis… Non, à mon avis, les dieux du stade, ce sont ces arbitres presque anonymes qui font plier les joueurs à leurs règles et imposent leur loi dans le stade !

 

A défaut de dieux, Flavius Philostrate, au IIe ou IIIe siècle après J.-C., dans son traité De Gymnastica, 5-6, en fait des prêtres :

“Ainsi fut inventé le stade : comme les habitants d’Elis (où se trouve Olympie) faisaient leur sacrifice habituel, les victimes étaient sur l’autel mais il n’y avait pas encore de feu pour elles. Les coureurs étaient éloignés de l’autel de la distance d’un stade et un prêtre se tenait debout devant l’autel avec une torche comme arbitre, le vainqueur mit le feu aux victimes et s’en alla comme vainqueur Olympique.” Στάδιον δὲ ὧδε εὕρηται· θυσάντων Ἠλείων ὁπόσα νομίζουσι, διέκειτο μὲν ἐπὶ τοῦ βωμοῦ τὰ ἱερά, πῦρ δὲ αὐτοῖς οὔπω ἐνέκειτο. στάδιον δὲ οἱ δρομεῖς ἀπεῖχον τοῦ βωμοῦ καὶ εἱστήκει πρὸ αὐτοῦ ἱερεὺς (ξὺν) λαμπαδίῳ βραβεύων, καὶ ὁ νικῶν ἐμπυρίσας τὰ ἱερὰ Ὀλυμπιονίκης ἀπῄει.

Ce récit très pieux et très joli fait naître la course du stade de la distance du stade. De fait, quelle que soit l’origine fort obscure du mot grec στάδιον [stádion][1], l’important est que le sens premier du terme est celui d’une mesure : un stade, c’est-à-dire un peu moins de deux cents mètres, mesure encore utilisée dans la campagne grecque, il y a quelques décennies. Elle devint l’unité de distance qu’il fallait courir (et non l’inverse) comme aujourd’hui on court le cent mètres ou le mille mètres. Ensuite, stádion a désigné la piste de la course de deux cents mètres ou presque, telle qu’elle a été organisée dans les jeux helléniques.

 

C’est vers le premier siècle que l’on voit apparaître le sens de stade comme « bâtiment construit autour d’une piste de course » dans les textes. Saint Paul dans sa Première lettre aux Corinthiens 9, 24, loin de partager la répugnance de certains moralistes, fait l’éloge de la course à pied dans le stade qu’il propose comme modèle aux chrétiens :

« Ne savez-vous pas que ceux qui courent dans le stade courent tous, mais qu’un seul remporte le prix ? Courez donc ainsi afin de le recevoir. »  Οὐκ οἴδατε ὅτι οἱ ἐν σταδίῳ τρέχοντες πάντες μὲν τρέχουσιν, εἷς δὲ λαμβάνει τὸ βραβεῖον; οὕτως τρέχετε ἵνα καταλάβητε.

C’est très moderne. Cela me fait penser aux champions sportifs qui deviennent des modèles universels et même publicitaires ! En tout cas, le stade est dans ce passage ce bâtiment oblong connu de tous, comme on peut en voir encore à Aphrodisias en Turquie et ailleurs.

 

Le mot était déjà passé à Rome, grande imitatrice des Grecs, sous la forme latinisée stádium au triple sens de la distance, de la course et du bâtiment lui-même. Cicéron dans ses Tusculanes (2,56), donnait déjà lui aussi les coureurs comme modèles au sage :

« Que jamais non plus le fort ou le sage ne gémisse, sinon peut-être pour se donner du courage, comme les athlètes qui crient le plus fort possible dans le stade”. Nec vero umquam ne ingemescit quidem vir fortis ac sapiens, nisi forte ut se intendat ad firmitatem, ut in stadio cursores exclamant quam maxime possunt.

On retrouve le mot en vieux français sous la forme plutôt féminine d’estage, d’estade ou de stade au sens d’une mesure de cent-quatre-vingt mètres environ. Nicolas Oresme vers 1370, dans sa traduction de l’Ethique à Nicomaque d’Aristote, nous parle ainsi de Milon de Crotone :

« Les hystoires dient que Milon mengeoit un beuf en un jour et que il le portoit tout le cours d’une estade sans arrester ».

Aurait-on là la version antique de la corrida ?

Cependant ni estage ni estade ne se sont maintenus (sinon dans le provençal estàdi) : l’influence du mot latin stádium a été décisive pour faire triompher la forme savante de stade en français.

Le stade panathénaïque d'Athènes au premier jour des jeux olympiques d'Athènes en 1896
Le stade panathénaïque d’Athènes au premier jour des jeux olympiques d’Athènes en 1896

Si les deux autres sens de distance et de piste de course sont anciens, le sens d’enceinte aménagée pour le sport n’a connu son succès que récemment. Il n’apparaît en français qu’en 1896, date des premiers jeux olympiques à Athènes. L’architecte Métaxas y construisit le stade olympique sur le  site  antique et sur un modèle antique, c’est à dire celui d’une piste entourée de trois côtés et ouverte sur le dernier… où la gloire olympique ne dure qu’un jour. Car comme le chante Leconte de Lisle dans ses Libations (1855) :

La vie est d’un jour sous le ciel antique ;

C’est un char qui roule au stade olympique.

 

Christian Boudignon

Maître de conférences de langue et de littérature grecque à l’Université d’Aix-Marseille.

[1] Le nom στάδιον [stádion] nous apprend le Dictionnaire étymologique de la langue grecque de Chantraine, est rapporté :

  • soit à un mot du dialecte d’Argos connu seulement par les dictionnaires anciens : σπάδιον [spádion] étendue (tiré du verbe σπῶ, σπᾷς, σπᾷ [spô] tirer, étendre) qui aurait été déformé en στάδιον [stádion],
  • soit au verbe ἵστημι [histêmi] être debout, mettre debout, établir et à son dérivé στάδιος [stádios] droit, solide, ferme au sens de mesure établie, fixée.

Bernard Boyaval rend leur nom à deux momies égyptiennes.

➤ Epigraphie  ( λύχνος n° 144, juillet 2016, article huit)

Deux étiquettes de momies corrigées

Karl Freund, La Momie, Film américain de 1932
Karl Freund, La Momie, Film américain de 1932

Ces étiquettes ont été trouvées à Medinet-Habou (fouilles américaines de 1929-1930) et publiées par T.G. Wilfong, BASP 32/3-4, 1995, pp. 162 n° 2 pl. 11 et p. 170 n° 24 pl. 24.

La première porte trois lignes :

Παπῶειε θυγάτηρ | Ἀπολλῶς ἀπὸ Συκα | μείνου

que Wilfong a traduites :

« Papôeis (?), daughter of Apollôs, from Sukameinos »

et commentées ainsi :

« Παπῶεις is the most likely alternative, with the scribe having acci­dentally crossed the terminal sigma. Compare Παπῶις (NB 278), but this is normally a masculine name ».

Sur les confusions entre le préfixe égyptien masculin Πα- (ég. p3) et son paral­lèle Τα- (ég. t3), on trouve des exemples dans L.C. Youtie, ZPE 15, 1974, pp. 24-25. On peut donc supposer, ici, une erreur pour Ταπῶεις = Ταπῶις, attesté dans le Namenbuch (NB) 416[1].

On traduira donc :

« Tapôis, fille d’Apollôs, de Sukameinos ».

La seconde porte :

Recto    Σενωρίω|ν θυγάτηρ|{τηρ} Τεν-

Verso    ουσα̣ ἐβί|ωσεν| ἐτῶν) ιδ

« Senhôriôn, daughter of Tenousa, lived 14 years ».

Wilfong a rapproché Τενουσα de Τεναῦς (NB 428 et Onomasticon alterum 314), ignorant Τενοῦς pourtant plus probable (NB 428). La photo suggère un texte antérieur lavé mais non entièrement effacé : α̣πο̣ en petits caractères, à gauche de θυγάτηρ, en est témoin. L’alpha supposé après ους, plus pâle que le reste, appartenait vraisembla­blement au texte antérieur. On aurait alors affaire à l’anthroponyme connu Τενοῦς, traité en indéclinable, ce qui éliminerait l’hapax Τενουσα.

On traduira donc :

« Senhôriôn, fille de Tenous, a vécu14 ans ».

 

Bernard BOYAVAL

Université de Lille III

 

 

 

 

 

 

[1]. On rencontre aussi parfois des emplois fautifs de υἱός pour θυγάτηρ, ainsi sur l’étiquette de momie 774 du Sammelbuch, Θμεσιῶς υἱὸς Νεμώχιος, « Thmésiôs (fém.) fille de Némôchis ».

Janine Kaminski a traduit pour vous un poème grec de Thomas Ioannou

► POESIE GRECQUE MODERNE (ὁ λύχνος, numéro 144, juillet 2016, article sept) ✮✮✮

Quelle tempête a soulevé

Le Léviathan du malheur ?

 

Giacomo Rossignoli, Le Leviathan (Le jugement dernier), Boves, vers 1555
Giacomo Rossignoli, Le Leviathan (Le jugement dernier), Boves, vers 1555

Thomas Ioannou est né à Arta en 1979, a fait des études de médecine à Athènes et exerce comme neurologue. Son premier recueil de poésie Ιπποκράτους 15 lui a valu en 2012 le prix du Ministère de la Culture. Depuis, ses poèmes traduits en anglais, allemand et français sont publiés dans diverses revues et journaux de presse. En particulier il fait partie du comité de rédaction de la revue de poésie Τα ποιητικά .

Les éditions Desmos en France préparent pour cette année une édition bilingue de son premier recueil.

Le texte grec suit la traduction et les notes.

★★★

 Beauté de la Méditerranée

Thomas IOANNOU

Τα Ποιητικά, n° 20, déc. 2015, Ἐκδοσεις Γκοβόστη, Athènes.

Le titre est une antiphrase : la belle Méditerranée est devenue, on le sait bien, un cimetière…

Mais Thomas Ioannou ne s’en tient pas à cette constatation : en évoquant la bénédiction de la mer, l’immersion de la Sainte Croix, la coutume des Βουτηχτάδες, ou le métier ancestral des pêcheurs d’éponges, il donne à la trivialité des événements une triste ironie.

En même temps, il nous fait sentir le crime ou le sacrilège commis non seulement envers les humains, mais aussi envers la nature : tout l’univers semble participer à la catastrophe, la mer, le soleil, les astres, les îles, et le poème devient une sorte d’apocalypse :

Quelle tempête a soulevé

Le Léviathan du malheur ?

★★★

I

Dénaturées les lois de la vie

Renversent la balance de la matière

 

Et il faut que tu passes au-dessus de mines

Avec des membres en fuite

À la recherche d’une patrie bien constituée

 

Avec des bateaux pour chiens qui à ta rage

Ont passé une laisse

Pour que tu n’aboies plus à ton ombre

Même si Cerbère attend

En remuant la queue

 

Avant que monte le fleuve muet[1]

Jusqu’au cou de l’Èbre

Que l’amertume boive l’eau douce jusqu’à en éclater

Et la rejette par les poumons criblés

 

Il faut la manière

Pour débarquer sur des rivages inconnus

Dans des Amériques où tu attendais les Indes

 

II

Dans une langue éloignée

Et qui n’a pas voyagé

Tu pries maintenant

Que le corps de la mer Rouge s’ouvre

Que les eaux s’écartent

Pour que les gens marchent

 

Exanthème hémorragique d’une fuite

Qui se déchaîne avec la Canicule[2]

Et ne te laisse pas de peau pour te cacher

Dans le corps d’une vie de quadrupède

 

Faune bâtarde de mortels

Qui effarouche le corps du soleil

Avec une telle cohue dans les cieux

Frets de plongeurs qui ont recueilli

Comme une éponge toute la lumière

Et crachent à la face de la terre

Les écumes de leur naufrage

 

Ils ont plongé avec leurs habits de fête

Pour attraper la croix[3]

Peut-être que les eaux sont bénies

Bois de la Vraie Croix qui chavire vers l’ignoble

Balançoire avec des corps qui pèsent de plus en plus

Dans la charge du jusant

 

Corps gonflés tambours du silence

Puanteur d’un reflux

Que le meltemi[4] ne chasse pas

 

Quelle place dans l’infini

Pour une vie si éphémère

 

 

III

Nous avons sorti toute la nuit dans l’écume

Ceux qui n’ont pas saisi

Dans leurs mains la terre ferme

 

Quelle tempête a soulevé

Le cétacé du malheur

Et nous avons couru nous le menu fretin

Dans les pires bas-fonds de la chair

 

Maintenant des îles écument en pleine mer

Fonds inversés de tous ceux qui ont appareillé

Pour le voyage de leur race minérale

Et l’azur s’est mis à noircir

 

Morts qui ne se sont pas retenus à la terre

La mer les a vidés

Sable de clepsydre aux rivages

Sur le dos se chauffe au soleil l’oubli de la réalité

Lieu de plaisance de tous ceux qui peuvent

Croire au corps.

 

On bronze bien en cette saison

Avec de si nombreux soleils au zénith

Tant que dure notre trois-mâts

À l’époque du Proche-Occident

 

Présentation et traduction Janine Kaminski

 

[1] Ο βουϐοπόταμος , « le fleuve muet », traduction littérale d’un toponyme désignant un lieu d’Épire près duquel coule le fleuve Achéron. En l’employant le poète a en esprit l’Achéron mythique, le fleuve des Enfers, du silence… de la mort.

[2] C’est en grec « l’astre du chien ».

[3] Aux Θεοφάνια (ou Φώτα), grande fête chrétienne célébrée en Grèce le 6 janvier, il est d’usage de bénir la mer en y jetant la Sainte Croix que des plongeurs tout habillés (Βουτηχτάδες) essaient ensuite de remonter. C’est un grand honneur pour le gagnant qui, après l’avoir baisée, la promène dans les maisons et reçoit des présents.

[4] Vent du nord qui souffle chaque année en mer Égée pendant la canicule, et apporte la fraîcheur.

★★★

ΜΕΣΟΓΕΙΑΚΗ ΟΜΟΡΦΙΑ

 

I

 

Αφύσικοι οι νόμοι της ζωής

Της ύλης το μπαλάντζο ανατρέπουν

 

Και πρέπει να περνάς πάνω από νάρκες

Με μέλη αποδημητικά

Πατρίδα αρτιμελή αναζητώντας

 

Με σκυλοπνίχτες που στη λύσσα σου

Περάσανε λουρί

Να μη γαβγίζεις άλλο τη σκιά σου

Κι ας περιμένει ο κέρβερος

Κουνώντας την ουρά

 

Πριν ανεβεί ο βουβοπόταμος

Ως το λαιμό τουἘβρου

Πιει νερό γλυκό μέχρι σκασμού η πίκρα

Και ξεβραστεί με τα πνευμόνια κόσκινο

 

Θέλει τον τρόπο του

Να βγεις σε άγνωστες ακτές

Σε Αμερικές που τις περίμενες Ινδίες

 

 

II

 

Σε γλώσσα μακρινή

Και αταξίδευτη

Τώρα προσεύχεσαι

Της Ερυθράς ν᾽ ανοίξει το κορμί

Πέρα να κάνουν τα νερά

Να περπατιέται ο κόσμος

 

Φυγής εξάνθημα αιμορραγικό

Με τ᾽ άστρο του κυνός θεριεύει

Και δε σ᾽ αφήνει δέρμα να κρυφτείς

Σε μιας ζωής τετράποδης το δέμας

 

Θνητών πανίδα ημίαιμη

Του ήλιου αλαφιάζει το κορμί

Με τόσο στριμωξίδι στα ουράνια

Ναύλοι δυτών που μάζεψαν

Σφουγγάρι όλο το φως

Και φτύνουνε κατάμουτρα τη γη

Μ᾽ αφρούς από τον καταποντισμό τους

 

Με τα καλά τους βούτηξαν

Να πιάσουν το σταυρό

Μπας κι αγιαστούν τα ύδατα

Τίμιο ξύλο που μπατάρει προς το άτιμο

Τραμπάλα με κορμιά που όλο βαραίνουν

Στο ζύγι της φυρονεριάς

 

Τυμπανιαία σώματα ταμπούρλα της σιωπής

Αποφορά μιας άμπωτης

Που δε τη διώχνει το μελτέμι

 

Πώς να χωρέσει στο απέραντο

Τόση μικρόβια ζωή

 

 

III

 

Βγάξαμε όλη τη νύχτα στον αφρό

Εκείνους που δεν πιάσανε

Στα χέρια τους στεριά

 

Πόση φουρτούνα σήκωσε

Το κήτος της ανάγκης

Και τρέξαμε μαρίδα εμείς

Στα πιο ρηχά της σάρκας

 

Τώρα νησιά αφφίζουνε στο πέλαγος

Ανάστροφοι βυθοί όσων σαλπάρανε

Στης ορυκτής τους ράτσας το ταξίδι

Και πήρε να μπλαβίζει το γλαυκό

 

Νεκροί που χώμα δεν κρατήσανε

Τους άδειασε η θάλασσα

Άμμος κλεψύδρας σε ακτές

Ανάσκελη να λιάζεται η λήθη των πραγμάτων

Τόπος αναψυχής όσων μπορούν

Στο σώμα να πιστεύουν

 

Κάνεις ωραίο μαύρισμα τέτοια εποχή

Με τόσους ήλιους που μεσουρανούν

Όσο βαστά το μπάρκο μας

Σε χρόνους Εγγύς Δύσης

 

ΘΩΜΑΣ ΙΩΑΝΝΟΥ

 

 

 

Ariel Chopard a lu pour vous : Bernard Grasset « Hellade ».

► Lu pour vous ;  λύχνος n° 144, juillet 2016, article six

Bernard Grasset, Hellade, Le lavoir Saint-Martin,  Paris,  2015, 122 pages.

Partez en Grèce et emportez Hellade !

 

Couverture de livre de Bernard Grasset, Hellade.
Couverture de livre de Bernard Grasset, Hellade.

Ma Bohème

 

Je m’en allais, les poings dans mes poches crevées ;

Mon paletot aussi devenait idéal ;

J’allais sous le ciel, Muse ! et j’étais ton féal ;

Oh ! là ! là ! que d’amours splendides j’ai rêvées !

 

Mon unique culotte avait un large trou.

– Petit-Poucet rêveur, j’égrenais dans ma course

Des rimes. Mon auberge était à la Grande-Ourse.

– Mes étoiles au ciel avaient un doux frou-frou

 

Et je les écoutais, assis au bord des routes,

Ces bons soirs de septembre où je sentais des gouttes

De rosée à mon front, comme un vin de vigueur ;

 

Où, rimant au milieu des ombres fantastiques,

Comme des lyres, je tirais les élastiques

De mes souliers blessés, un pied près de mon coeur !

 

Arthur Rimbaud, Cahier de Douai (1870)

Il est un peu déconcertant pour le lecteur

qui attend un commentaire sur un ouvrage de voir un article qui commence sur un autre auteur, ici un poète.

Mais c’est exactement l’état d’esprit qui s’impose à la lecture d’Hellade.

Bernard Grasset nous emmène, en sa compagnie et celle de son fils, dans une déambulation poétique hors du temps, et les petits cailloux blancs qu’il « égrène » sont des vers ou des citations tirés des auteurs anciens ou modernes.

Nous sommes conviés à ce « doux frou-frou » sur les chemins de Grèce où passé et présent se mêlent pour mieux souligner que « rien de ce qui est humain ne nous est étranger ».

La chronologie est l’occasion d’une vertigineuse mise en abyme. Grasset nous conte son voyage qui eut lieu en 2005 depuis son bureau en 2010 et publie son livre en 2015. Les pensées du voyageur sur son périple et sur les réflexions de son fils ignorent, comme nous l’avons dit plus haut, tout repère dans le temps mais émergent au fil des paysages, des rencontres, des déambulations, des moyens de transport.

 

C’est un livre idéal pour les vacances,

au sens où nous n’avons plus l’esprit préoccupé, voire diverti au sens pascalien du terme, parce que ce temps nous offre la possibilité de nous transformer en réceptacles, en caves viticoles où nos lectures, nos connaissances pourront enfin apparaître en nous, comme un vin qui se bonifie dans le silence et la sérénité de son fût, avec comme seul but le plaisir de charmer notre âme, de nous faire saisir « une formule [qui] perle […], d’où l’on trouve aussitôt à s’orner. »[1]

« Je marche et me souviens »[2], nous cite Grasset (p.79) et cela semble être sa devise car c’est exactement ce que ressent le lecteur. On se promène avec son fils et lui sur les routes de Grèce et sur les chemins infinis de la réflexion à la suite des poètes, des philosophes. Il sème des citations qui nous incitent à un dialogue entre nous-même et les textes lus, les pensées retenues, tout ce qui nous permet d’avancer dans ce monde qui s’enténèbre, mais que l’auteur parvient à rendre lumineux et apaisé. La présence de l’enfant qui note également quelques réflexions ou qui recopie des données statistiques dans son Journal représente parfois le lecteur qui se laisse guider, et à d’autres moments permet un dialogue non plus avec le poète itinérant mais avec le compagnon qui s’enthousiasme avec un œil neuf et qui a l’avenir à découvrir. Nous sommes à la fois témoin de ce voyage initiatique et partie prenante dans une nouvelle mise en abyme de notre propre rôle de lecteur.

 

« Comme un feu insaisissable, le logos éclaire les rives changeantes du monde » (p. 20)

Le lecteur est guidé par ce phare à travers la lecture de cet ouvrage, qui doit devenir un vade-mecum, et cela d’autant plus aisément que son format permet de le glisser dans n’importe quel sac.

« Le XXIe siècle, avait confié Bonnefoy au Magazine littéraire en avril 2008, c’est bien possiblement celui qui verra la poésie périr, étouffée sous les ruines dont il couvre le monde naturel autant que la société. » (extrait de l’article du Monde en son hommage). Conjurons ce sombre avenir avec la bal(l)ade que nous propose Grasset et terminons avec la sagesse d’Euripide que cite l’auteur « Une vie sans beauté n’est qu’un lourd fardeau »[3].

C’est du reste la démarche qui a sauvé Catherine Meurisse, qui, dans son dernier opus, La légèreté, raconte comment la beauté a réussi à la faire « revivre ».

Partez en Grèce et emportez Hellade, plutôt que n’importe quel guide. Vous approcherez le pays et l’âme des poètes. Restez tranquillement chez vous, voyagez grâce à ce merveilleux petit livre et vous approcherez le pays et l’âme des poètes, dont l’auteur.

Ariel Chopard

Professeure de lettres classiques au collège Sainte Elisabeth,

Les Pennes Mirabeau

 

[1] Francis Ponge – Le parti pris des choses (1942) – L’huître.

[2] Yorgos Thèmelis, Fenêtre nue, Sur les traces, p. 13.

[3] Euripide, Théâtre complet 2, GF 1966, Hécube, 378, p.144.

Jean-Victor Vernhes : Les racines *amei et *ameu en grec ancien

▶ ETYMOLOGIE GRECQUE,   λύχνος n° 144, juillet 2016, article cinq.

Les meilleurs des chants amébées

Les racines *ἀμει et *ἀμευ

avec une étymologie pour ἀμείνων « meilleur ».

 

Nicolas Poussin, Les bergers d'Arcadie, 1637-1638, Louvre (Wikicommons)
Nicolas Poussin, Les bergers d’Arcadie, 1637-1638, Louvre (Wikicommons)

 

Nous allons voir que l’idée générale exprimée par ces deux racines, qu’on pourrait qualifier de racines jumelles, c’est ne pas rester là ou ne pas en rester là, dépasser, passer ou faire passer d’une position à une autre, faire aller au-delà.

Commençons par la forme *ἀμει. Nous la trouvons dans des mots que dans l’approche habituelle du vocabulaire grec on rattache ordinairement à la notion d’échange : ἀμείβειν, échanger ; ἡ ἀμοιβή, l’échange, d’où l’adjectif ἀμοιβαῖος, caractérisé par un échange, célèbre par les ἀμοιβαῖα μέλη, les chants amébées de la littérature d’inspiration bucolique qui remonte à Théocrite, ou plutôt que Théocrite a reprise d’une vieille tradition dont il a fait un genre littéraire. Ces chants amébées sont une joute poétique entre deux bergers qui tour à tour improvisent deux vers sur un certain thème ou sur deux thèmes contrastés. On définit souvent ces chants amébées comme un échange de couplets. Mais essayons de jouer le jeu en nous mettons dans la peau des jouteurs ou des témoins de cet affrontement poétique. L’un des deux concurrents vient d’improviser deux vers. Son rival doit lui répliquer incontinent en improvisant à son tour deux vers sur le thème choisi. Il s’agit pour lui de ne pas rester coi, de ne pas rester sec, de ne pas se creuser la tête dans un silence embarrassé. Et le premier à son tour doit aller plus loin en montrant avec quelle virtuosité il improvise. Ils sont contraints tous deux à un dépassement permanent.

Ce scénario, même s’il relève largement de l’imagination littéraire, fait bien sentir ce que veulent dire ἀμοιβαῖος, ἀμοιβή, ἀμείβειν.

Ἀμείβειν, c’est passer d’une position à une autre, dépasser. De cette idée générale vont découler les effets de sens usuels : échanger des objets, des paroles ; alterner ; répondre. Il s’agit parfois de passer d’un lieu à un autre : πόλιν ἐκ πόλεως ἀμείβειν, passer d’une ville à une autre.

ἡ ἀμοιβή, c’est le don fait en retour. Un don a été fait. Mais on n’en reste pas là, on va au delà…

Nous invitons nos lecteurs à reprendre dans le Bailly les mots ἀμείβειν, ἀμοιβή, ἀμοιβαῖος et à examiner leurs emplois divers en référence à l’idée générale que nous proposons comme fil conducteur de leur sémantique.

Et maintenant nous allons faire un audacieux pas en avant en proposant de rattacher ἀμείνων, meilleur (un des comparatifs de ἀγαθός) à notre racine ἀμει- avec la valeur fondamentale que nous lui attribuons (être ἀμείνων, c’est dépasser, c’est aller au delà).

Le dictionnaire étymologique de Chantraine nous apporte une seule donnée positive sur ἀμείνων : le εί y est une diphtongue d’origine, et ne repose pas sur l’allongement d’un ε. Le dictionnaire de Beekes nous dit : no etymology.

Éric Dieu, dans son ouvrage sur Le supplétisme dans les formes de gradation en grec ancien et dans les langues indo-européennes (Genève, Droz, 2011) nous offre une étude approfondie d’ ἀμείνων (p. 29-54).

En ce qui concerne l’étymologie, il nous indique les deux pistes principales : 1) rapprochement avec le latin amoenus, ‘agréable’ ; 2) analyse en un ἀ- privatif suivi d’un second élément exprimant la notion de petitesse. Et il nous montre les difficultés qu’on rencontre dans les deux cas.

Notre hypothèse ne pose pas de problème sémantique, mais voyons l’aspect morphologique de la question. Ιl n’y a pas de formations en racine + -νων. Il nous faut donc chercher quel remaniement a pu intervenir.

Sur la racine ἀμει- peut s’être formé un thème verbal en -ν- (comme on en trouve dans πλύνω, laver, κρίνω, juger, etc.). Et des formations nominales en -ων peuvent dériver de thèmes verbaux, comme τρίβων sur τρίβω. Ainsi se serait formé ἀμείνων qui du fait de son sens aurait pris place dans la catégorie des comparatifs, en adoptant la flexion.

Autre possibilité. Des adjectifs en -νος peuvent être formés sur une racine au degré e : δεινός, terrrible (sur *dwei), σεμνός, vénérable (sur σέβομαι, vénérer) On peut donc supposer un *ἀμεινός.

Voyons maintenant la forme *ἀμευ-. Nous la trouvons à l’état de trace dans l’aoriste ἀμεύσασθαι, dépasser qu’on trouve chez Pindare et dans quelques autres termes peu usuels en ἀμευ- .

Nous la trouvons surtout dans ἀμύνω, écarter un danger ou un ennemi. 

Ce verbe est formé sur un thème ἀμῠ-ν- (degré zéro de ἀμευ- + suffixe -ν-. Le υ ne reste bref qu’au futur ἀμῠνῶ. Il s’allonge à l’imperfectif (ἀμύνω < * ἀμῠνyω) et à l’aoriste (ἤμυνα < *ἤμυνσα).

Dans l’idée d’écarter un danger nous percevons aisément la notion de faire aller au delà (donc re-pousser) que nous avons indiquée à propos de ἀμει-

Pour remonter au niveau indo-européen on peut poser ἀμεί- < *h2mey et ἀμευ- <*h2mew.

Une laryngale initiale devant consonne ne laisse de trace qu’en grec et en arménien sous forme d’une voyelle ‘prothétique’.

 

Quels sont les correspondants possibles (en latin et en sanskrit) sur *h2mey ? On a vu dans le latin migrare, émigrer (aller dans un espace au delà) le correspondant de ἀμείβω au sens de changer de lieu, en posant un thème *h2mey-gw. Ce gw est passé à β en grec. Mais cette suffixation en *gw pose problème.

On a en sanscrit mayate, changer (may < *mey). On rapproche le latin meare, ‘passer, traverser’ (disparition du y entre voyelles).

Quels sont les correspondants possible sur *h2mew ? On a le latin moveo, mettre en mouvement, avec structure causative, comme dans moneo, mettre dans l’esprit (racine *men).

Ces considérations étymologiques seraient à développer. Nous nous sommes contentés ici de quelques exemples, car nous avons préféré scruter les données grecques.

 

            Jean-Victor Vernhes

            maître de conférences retraité

de l’Université de Provence