Editorial et sommaire du numéro 160 de novembre 2021

Raisons d’espérer

 

Héra allaitant Héraclès, lécythe aryballisque apulien, v. 360-350 av. J.-C., British Museum (wikimedia).

Peut-être manque-t-il aux temps qui courent une certaine légèreté de l’être… Et pourtant, des actions modestes mais entêtées nous donnent quelques raisons d’espérer. A l’initiative de Rocco Marseglia, professeur au lycée Cézanne à Aix-en-Provence, un cercle grec (ἑταιρεία ἑλληνική) s’est constitué cet automne 2021 pour parler en grec de mythologie. Deux étudiantes, deux ou trois enseignants de l’université (en plus de l’initiateur de ce cercle) se sont déjà réunis deux fois dans un café d’Aix-en-Provence. Péniblement certes, maladroitement, nous avons parlé en grec ancien de la naissance d’Héraclès puis de la conception d’Alexandre le grand, fruit des amours hallucinées d’Olympias et de Nectanebo[1]. Quelle ivresse de faire revivre la langue de Platon : ce fut un rare enchantement !

 

Cette initiative n’est pas nouvelle… Rocco Marseglia s’était déjà essayé naguère à un κύκλος ἑλληνικός à Paris, avec Charles Delattre et Anne-Catherine Baudoin.

 

Surtout elle n’est pas isolée puisque Théodosios Polychronis, docteur de l’Université d’Aix-Marseille, professeur dans le secondaire en région parisienne, a lancé en ligne trois cours de grec ancien médiéval et moderne, centrés sur un apprentissage oral de la langue. Il prépare un manuel.

 

De son côté, Christophe Rico, ancien étudiant de l’Université de Provence, a lui depuis longtemps créé une méthode d’apprentissage oral du grec ancien (celui de la κοινή) et anime l’institut Polis à Jérusalem où est enseigné le grec selon sa méthode

 

Il faut être toujours ivre, disait Baudelaire, de vin, de poésie ou de vertu. Voilà de quoi être ivres de vivre nos livres.

 

Christian Boudignon,

Rédacteur en chef de Ο ΛΥΧΝΟΣ Connaissance hellénique

 

Sommaire du numéro 160

de novembre 2021

1. PAUL CHALLOBOS : LE CHRIST PARLAIT-IL GREC ?

Paul Challobos : Le Christ parlait-il grec ?

2. DIX POÈMES OU DIX RÊVERIES SUR L’ANCIENNE GRÈCE DE MARIE MATHIEU

Dix poèmes ou dix rêveries sur l’ancienne Grèce de Marie Mathieu

3. CHRISTIAN BOUDIGNON : VOUS PARLEZ GREC ET VOUS NE LE SAVIEZ PAS

Christian Boudignon : Vous parlez grec et vous ne le saviez pas

4. J.-CL. DUTTO : HOMMAGE À ANGÉLIQUE IONATOS

J.-Cl. Dutto : hommage à Angélique Ionatos

5. ARIELLE CHOPARD A LU POUR VOUS DEUX ROMANS POLICIERS SITUÉS À BYZANCE

Arielle Chopard a lu pour vous deux romans policiers situés à Byzance

6.“TOMBEAU DE MIKIS THEODORAKIS” PAR THÉODORE ZAPHIRIOU (TRADUCTION J. KAMINSKI)

“Tombeau de Mikis Theodorakis” par Théodore Zaphiriou (traduction J. Kaminski)

7. RAYMOND MEUNIER A LU POUR VOUS “ANTIQUE ZÉTÉTIQUE” DE FRANÇOIS HERBAUX

Raymond Meunier a lu pour vous “Antique zététique” de François Herbaux

8. JEAN-VICTOR VERNHES : UNE ÉTYMOLOGIE POUR ΘΕΡΑΠΩΝ / ΘΕΡΑΠΕΩ?

Jean-Victor Vernhes : Une étymologie pour θεράπων / θεραπεύω  ?

9. J.V. VERNHES A FEUILLETÉ POUR VOUS LE LIVRE D’O. BATTISTINI (DIR.) : “LE MONDE GREC ET L’ORIENT DE 404 À 200 AVANT JÉSUS-CHRIST”

J.V. Vernhes a feuilleté pour vous le livre d’O. Battistini (dir.) “Le monde grec et l’Orient de 404 à 200 avant Jésus-Christ”

10 JEAN-CLAUDE DUTTO A LU POUR VOUS LE LIVRE DE PATRICE BRUN : “L’INVENTION DE LA GRÈCE”

Jean-Claude Dutto a lu pour vous le livre de Patrice Brun “L’invention de la Grèce”

11. BERNARD BOYAVAL : L’ÉPITAPHE DU COBRA ET AUTRES NOTICES ÉPIGRAPHIQUES

Bernard Boyaval : L’épitaphe du cobra et autres notices épigraphiques

12. IOANNA MOUSIKOUDIS-HATTERER : LES PROFESSEURS DE GREC MODERNE AU LYCÉE THIERS (1834-1912)

Ioanna Mousikoudis-Hatterer : les professeurs de grec moderne au Lycée Thiers (1834-1912)

Bonne lecture et joyeuses fêtes !

 

[1] Note de notre aimable relectrice, C. Thierion, que nous remercions pour son infatigable travail : « Faut-il vraiment ajouter foi à cette rumeur colportée par le Pseudo-Callisthène ? Pauvre Philippe II ! »

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Ioanna Mousikoudis-Hatterer : les professeurs de grec moderne au Lycée Thiers (1834-1912)

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article douze.

L’enseignement de la langue grecque moderne au Lycée Impérial (Collège Royal ou Grand Lycée) de Marseille de 1834 à 1912 : une histoire culturelle.

 

Entrée du lycée Thiers (Marseille), wikicommons

 

[Résumé. Le Lycée Impérial (Collège Royal ou Grand Lycée) de Marseille fondé en 1802, accompagna de près l’histoire de la colonie grecque de Marseille pendant au moins deux siècles. C’est aujourd’hui le Lycée Thiers. Cet article se concentre sur le XIXe siècle et montre l’importance que prit cet illustre établissement dans la scolarité des enfants de la puissante colonie marchande hellénique. Il analyse les besoins et les aspirations qui conduisirent à l’introduction des cours de grec moderne au Collège Royal en 1834 et les circonstances qui engendrèrent leur disparition en 1912. Il s’intéresse notamment aux personnes préposées comme professeurs, en suivant leur vie, leur activité culturelle et leur contribution à la transmission de la langue grecque au sein de leur société contemporaine. Ainsi il met davantage en lumière les liens de cette institution éducative avec la Diaspora hellénique de la ville de Marseille.]

 

  1. Introduction : La colonie hellénique de Marseille et le Lycée

Dans la deuxième décennie du XIXe siècle, une colonie grecque “d’aristocratie commerciale” s’installa à Marseille.[1] Il s’agissait de négociants issus des familles notables provenant principalement de l’île de Chio. Lors d’une première réunion, le 29 octobre 1820,[2] certains de ses membres posèrent les fondations d’une première communauté grecque de Marseille, dans le but d’édifier une église orthodoxe. Sa construction débuta en 1834 et elle ouvrit ses portes aux fidèles en 1845.[3]

Les pionniers de la colonie grecque de Marseille n’eurent pas seulement comme préoccupation la création d’un lieu de culte, mais aussi l’éducation grecque de leurs enfants. Ainsi, après le départ mouvementé d’un premier prêtre, l’archimandrite Arsenios,[4] les négociants chiotes firent venir Kallinikos Kreatsoulis,[5] qui assurait à ce moment-là les fonctions de prêtre et de maître d’école à Livourne. Également originaire de Chios, ami de Coray, Kreatsoulis était appelé à accomplir non seulement des fonctions sacerdotales au sein de l’église orthodoxe, mais à “accomplir les fonctions du Maître (Διδασκάλου), c’est-à-dire enseigner la langue grecque ancienne et les autres cours de base aux enfants de ceux parmi nos compatriotes qui voudraient lui confier l’éducation de leurs enfants“.[6] Kreatsoulis arriva à Marseille en 1826 et il y assura le service religieux jusqu’à sa mort en 1861.

Nous ne connaissons ni la qualité ni la popularité des cours proposés par Kreatsoulis. Quoi qu’il en soit, les cours de langue grecque au sein de l’église grecque et donc dans un contexte purement communautaire semblèrent insuffisants aux membres de cette communauté dynamique qui gagnait progressivement une place dominante autant dans le négoce que dans la haute société marseillaise. De ce fait, le grec moderne fit son apparition en 1834 parmi les langues modernes enseignées au Collège Royal, où déjà en 1827, plusieurs enfants de cette colonie grecque de Marseille étaient inscrits et même récompensés pour leurs performances.[7]

Dans cet article nous examinons les circonstances dans lesquelles eut lieu cette introduction et nous ferons connaître les principaux personnages qui furent les professeurs de grec moderne dans cet illustre établissement, jusqu’à la disparition de cet enseignement en 1912.

Nos sources sont principalement les Archives Départementales des Bouches du Rhône où se trouve la plupart des archives du Lycée Thiers et de l’Inspection Académique, les Archives Municipales de Marseille, les archives de la Chambre de Commerce et d’Industrie de Marseille et les archives de l’église orthodoxe de Marseille.

 

  1. La langue grecque moderne au Collège Royal

Le Lycée Impérial de Marseille[8] fut fondé par la loi du 11 floréal an X (1er mai 1802) de Napoléon. Il fut le troisième établissement d’État créé en France, dirigé par une solide administration. L’ancien monastère des Bernardines, construit en 1746 au centre-ville[9], fut choisi comme site pour le nouveau Lycée.

Le nom du Lycée Impérial changea en fonction des évènements marquants des différentes périodes de l’histoire française. Il devint “Collège Royal” lors de la Réforme de 1815. En 1852 au cours du Second Empire, il reprit le nom “Lycée Impérial”. Pendant la Troisième République (1870) il changea encore une fois de nom pour devenir “Lycée” ou “Grand Lycée de Marseille”. C’est au XXe siècle et dans les années 1930, qu’il prit son nom actuel, celui d’Adolphe Thiers en honneur du premier président de la 3e République française.[10]

En 1833, le Collège Royal décida d’inclure dans son programme d’études des cours spéciaux de “Commerce et d’Industrie”, suivant l’exemple de quelques établissements scolaires, comme celui de l’École spéciale de Commerce et d’Industrie de Sieur Arquier[11] ou le Pensionnat Classique et Commercial de M. Guéraud,[12] qui avaient introduit ces cours spéciaux avant leur institution officielle par Victor Duruy en 1865. Le Collège Royal argumenta que Marseille entretenant des relations commerciales étroites avec l’ensemble de la Méditerranée, il se devait “à côté des connaissances générales, de fournir des connaissances exclusivement destinées au commerce et à l’industrie“.[13] Cette formation spéciale avec les mêmes débouchés que l’enseignement classique, assurait un succès rapide et répondait parfaitement aux aspirations des parents issus des classes sociales aisées. Ainsi, le Collège Royal visait à récupérer une importante “clientèle” d’élèves d’origines variées provenant des classes bourgeoises commerçantes étrangères qui cherchaient un type d’études plus rapides, concrètes et avec le prestige d’un établissement scolaire d’excellence.[14]

C’est donc dans le cadre de ces cours du Commerce et d’Industrie que le grec moderne fut introduit au Collège Royal en 1834, en tant que langue moderne étrangère,[15] quoiqu’une proposition d’ouverture d’un cours aurait été faite dès 1827.[16] La relation entre l’introduction de l’enseignement du grec moderne au Collège Royal et la présence de la puissante élite du négoce grec à Marseille est bien évidente. Une certaine “pression” de la part de la colonie grecque de Marseille fut souvent évoquée en ce qui concerne l’introduction de ces cours. La proposition de l’ouverture d’un cours déjà en 1827 parallèlement à la scolarisation des enfants grecs au Collège Royal pendant la même année est révélatrice du désir existant. L’introduction “officielle” réalisée en 1834 prouva que cette “pression” aurait pu avoir été exercée auprès de l’administration du Collège Royal. Toutefois, s’il y eut une “pression”, elle ne fut sûrement pas la raison principale de l’introduction du grec moderne. Le Collège Royal allait aussi en profiter financièrement en séduisant les membres de cette colonie grecque florissante en leur offrant des cours de leur langue maternelle intégrés à leur cursus officiel de formation. Et en effet, plusieurs membres de la colonie exprimèrent à plusieurs reprises et de multiples façons[17] leur reconnaissance pour le niveau d’études offert à leurs enfants par cette institution scolaire.

En tout cas, le grec moderne apparut “officiellement” dans les registres du Collège Royal en 1834. Il fut enseigné jusqu’en 1846 et après une interruption de 20 ans, son enseignement fut institutionnalisé par décret ministériel en 1866.[18] Deux ans après, en 1868, la présence grecque avait acquis tellement d’influence à Marseille que l’étude du grec -ancien et moderne- constitua le sujet principal du discours prononcé lors la distribution solennelle des prix cette année-là.[19] C’est le professeur de littérature Dumas qui défendit avec vigueur la cause et la poursuite de l’enseignement de la langue hellénique.[20] Et en 1880, à l’occasion de l’arrivée en ville de l’inspecteur général des langues vivantes, la presse locale marquait avec fierté que “peu de lycées ont, en France, une organisation aussi complète”  que le Lycée de Marseille en ce qui concerne l’enseignement des langues modernes. “Outre l’allemand et l’anglais […] on y enseigne l’italien, le grec moderne et la langue arabe“.[21]

Toutefois, les cours au sein du Lycée n’étaient pas les seuls cours de grec moderne dont bénéficiaient les enfants des “grandes familles“. Hormis les cours de langue et de catéchisme organisés au sein de l’église orthodoxe, ils pouvaient recevoir également des cours particuliers par des tuteurs qui parfois resteront au service de la même famille pendant plusieurs années. D’ailleurs presque tous les professeurs qui occupèrent la chaire de grec moderne au Lycée étaient en même temps employés en tant que répétiteurs au sein des familles de notables.

 

  1. Les professeurs

3.1 Nikolaos Vafiadis : 1834 -1845

Le premier professeur de grec moderne au Collège Royal fut Nikolaos Vafiadis[22] (1801 – 1846). Dès 1827, Vafiadis, “grec d’origine et distingué par ses connaissances dans la langue grecque“, aurait demandé auprès du Collège Royal “à faire un cours gratuit de grec moderne“.[23] Nous ne savons pas si ce cours eut lieu et pour combien de temps, mais il semblerait que Vafiadis fut très actif et très dévoué à l’instruction des enfants de la colonie grecque de Marseille. Nous rencontrons son nom deux fois dans la correspondance entre Théodore Prassacachi[24] et Ioannis Capodistrias, futur gouverneur de Grèce. Dans la première lettre, datée du 13 octobre 1827, Vafiadis et les autres membres de la colonie grecque de Marseille, originaires de l’île de Chio, racontaient la destruction de leur île et leurs sacrifices pendant la Lutte pour l’Indépendance grecque. Dans la deuxième lettre, écrite quelques mois plus tard, en février 1827, Vafiadis est présenté comme “originaire de Chios, 26 ans, professeur des dialectes grecs et français.[25] Son nom fait aussi partie d’une liste détaillée de tous les Grecs demeurant à Marseille et de noms de jeunes élèves “étudiant la langue française et grecque“,[26] liste que Prassacachi avait rédigée pour Capodistrias.[27]

Vafiadis commença ses cours de grec moderne au sein du Collège Royal en 1834 et dans les registres du personnel de 1835 à 1843,[28] il apparaissait officiellement en tant que maître de grec moderne. L’enseignement du grec moderne figurait aussi dans le palmarès des distributions solennelles des prix pour les années 1844 et 1845.[29]

Les premières années d’enseignement de Vafiadis au Collège Royal coïncidèrent avec l’essor de l’établissement. De profondes transformations au sein de l’ancien couvent et la construction d’une nouvelle aile permirent au Collège Royal de doubler ses effectifs.[30] Vafiadis, soutenu par ses puissants amis grecs dont les enfants figuraient souvent au palmarès des prix du Collège Royal, y enseigna probablement jusqu’à peu avant sa mort[31] survenue en avril 1846.[32] Dans les registres de l’église orthodoxe, à l’enregistrement de son décès, est noté : “Nikolaos Vafiadis, originaire de l’île de Chios, enseigna la langue grecque à Marseille pendant 24 ans jusqu’à sa mort qui est survenu le 20 mars/ 2 avril 1846“.[33] Un membre éminent de la colonie grecque de Marseille et ami de Vafiadis, le négociant Etienne Sechiari[34] déclara le décès du professeur auprès des autorités françaises.

Après son décès, Vafiadis ne fut pas remplacé au Collège Royal et l’enseignement du grec moderne s’y arrêta jusqu’en 1866. Il n’y a pas de raison évidente pour justifier l’absence de l’enseignement du grec moderne pendant cette période. Des élèves grecs y étaient continuellement scolarisés, comme on peut le constater par leurs nombreuses nominations aux prix.[35] Peut-être qu’il ne fût pas remplacé par manque de professeur compétent ou pas suffisamment estimé par les membres de la colonie grecque de Marseille. D’un autre côté, la mort de Vafiadis en 1846 coïncida avec le début d’une période difficile pour le Collège Royal. Après la monarchie de juillet, la crise de 1848 – 1851 avait interrompu l’essor de l’établissement. Pendant la période de la Seconde République, le Lycée subit les répercussions des conflits sociaux, de l’agitation ouvrière et de l’épidémie de choléra qui sévit à Marseille. De plus, le Lycée entra en conflit avec la mairie au sujet des bourses accordées à certains lycéens.[36] Ces évènements firent peut-être que le grec moderne fut absent des langues modernes enseignées au sein du Lycée jusqu’en 1866.

 

3.2 Jules Blancard : 1866 – 1872

La première nomination officielle d’un professeur de grec moderne au sein du Lycée Impérial de Marseille fut celle de Jules Blancard (1815 – 1891).

Dans le Bulletin d’Instruction Publique de 1866 est précisé :[37]L’établissement d’un cours de grec moderne a été autorisé, à titre d’essai, au Lycée Impérial de Marseille. M. Blancard, ancien professeur au gymnase de Janina (Épire) ancien secrétaire-interprète de l’École Française d’Athènes, est chargé de ce cours qui a pour but d’enseigner théoriquement le français aux jeunes Hellènes envoyés en assez grand nombre au lycée de Marseille et le grec aux élèves français, dont beaucoup sont destinés à avoir plus tard des relations commerciales avec le Levant. En lisant le texte de sa nomination, nous nous formons déjà une idée sur le parcours professionnel de cet enseignant, son amour pour la Grèce et son double engagement, d’un côté initier les jeunes Français à la langue moderne hellénique et de l’autre transmettre des connaissances de la langue française aux jeunes Hellènes expatriés.

Comme noté brièvement dans le bulletin de sa nomination, Blancard fut un grand helléniste français, traducteur et historien, dont le philhellénisme et la soif de savoir lui firent parcourir la Grèce et les communautés grecques de l’Empire Ottoman. Il séjourna à plusieurs reprises à Athènes, à Constantinople, à Smyrne et à Janina en Épire. De sa correspondance avec Charles-Benoît Hase, helléniste allemand et professeur de Blancard à l’École des Langues Orientales à Paris, nous apprenons son désir “d’aller en Orient“. En juin 1843 il lui écrivit d’Athènes et puis de Smyrne où il resta jusqu’en 1844 avant d’aller à Janina. Blancard revint en France en 1846 mais il repartit à Athènes, où grâce à l’influence de Hase et sur la recommandation de ce dernier, il fut nommé secrétaire-interprète de l’École Française d’Athènes, école qui venait d’être nouvellement créée.[38]

Après avoir voyagé et vécu presque vingt ans dans un environnement hellénique, Blancard s’installa à Marseille et à l’âge de cinquante ans, fit son entrée au Lycée le 20 août 1866 en tant que “Bachelier ès lettres, chargé des cours de grec moderne[39] avec un salaire de 1800 francs par mois.[40]

Dès sa nomination au Lycée, il se rendit compte de l’absence de manuel de grammaire de grec moderne destiné aux élèves et il envisagea immédiatement de combler cette lacune. Comme il le déclarait dans la préface de son manuel, “Le grec moderne enseigné à l’aide de la Grammaire grecque de Burnouf“,[41] qu’il publia en 1868, il pensait depuis longtemps faire un “petit travail de grammaire sur le grec moderne“, mais il renvoyait ce projet toujours au lendemain, “quoique sans raison aucune“. Mais comme “le besoin est le père de l’industrie“, en fouillant dans sa correspondance, il trouva des lettres, des livres et des traductions de ses anciens élèves d’Athènes et il commença à annoter le manuel de grammaire de grec ancien de Burnouf.[42] Ce manuel que lui-même qualifiait comme sans importance,[43] sensé apporter de l’aide à ses élèves, comportait néanmoins une étude sérieuse de comparaison entre le grec moderne et le grec ancien.

Toutefois, malgré sa passion pour le grec moderne et sa volonté d’être à la hauteur de la chaire qui lui avait été confiée au sein du Lycée, Blancard confessait que la vie d’un professeur, quoique attirante, ne lui présentait pas autant d’avantages que la vie “paisible et retirée du savant ” trouvant qu’ “il y a trop de passion chez les vivants“.[44] Cette préférence pour la vie calme d’un savant et non pas pour celle mouvementée d’un professeur, pourrait peut-être justifier le rapport peu élogieux fait en 1870 par le Recteur[45] de l’Académie d’Aix dans les registres du Lycée .[46]M. Blancard n’a pas le jugement bien droit et n’entend rien à la tenue d’une classe. Il a peu réussi jusqu’à présent, nous verrons s’il fera mieux à l’avenir grâce aux conseils qui lui ont été donnés récemment. Il a tort de se plaindre de l’administration. Elle ne peut le tirer d’affaire toute seule. Il faut qu’il l’aide lui-même. Ou encore : “M. Blancard est peut-être instruit, mais il ne sait pas enseigner. Son cours est peu goûté et peu suivi. Caractère susceptible, irritable, allant jusqu’à la violence.[47]

Nous ne saurons jamais si Blancard fut mis au courant de ces “notes confidentielles” inscrites dans son dossier personnel d’enseignant. Nous ne savons pas non plus si c’était l’ambiance bruyante de l’enseignement du secondaire et la désobéissance de ses jeunes élèves ou bien les formalités administratives du système éducatif qui ne correspondaient pas à la nature de ce savant cinquantenaire. Dans tous les cas, le service de Jules Blancard au Lycée se termina le 14 décembre 1871.[48] Un an après, en 1872, le professeur quitta Marseille pour l’École des Langues Orientales Vivantes à Paris et fut “chargé des fonctions de répétiteur pour le grec moderne à ladite École.[49]

Il revint à Marseille en 1878 et, comme pour le Lycée, il fut le premier professeur à être “autorisé à faire un cours complémentaire de grec moderne à la Faculté des Sciences de Marseille” par arrêté ministériel.[50] La création de cette nouvelle chaire de grec moderne au sein de la Faculté constitua une preuve supplémentaire de l’influence et de la puissance de la colonie hellénique de Marseille qui patronna discrètement mais efficacement toute action dans cette direction.[51]

Lors de son premier cours à la Faculté, Blancard souligna l’importance de la création de cette nouvelle chaire de grec moderne mais ne manqua pas non plus de mentionner sa précédente fonction, comme titulaire de la chaire du grec moderne au Lycée, chaire qui était selon lui une réussite totale puisqu’elle était toujours en vigueur et en plein développement. Il s’inspira même de son expérience de professeur au Lycée pour souhaiter une réussite analogue à la nouvelle chaire universitaire créée. Il s’engagea à faire de son mieux auprès de son public.[52]

Cette période de sa vie fut très prolifique. Il publia de nombreux ouvrages sur la Grèce contemporaine, sur la langue grecque moderne et sur des familles archontales grecques [53] et il traduisit des œuvres poétiques grecques.[54]

Après la mort de Jules Blancard en 1891, son neveu et collaborateur Théodore Blancard, auteur lui aussi de plusieurs études et livres sur la Grèce, publia une notice biographique[55] sur la vie et les travaux de son oncle. Celle-ci suscita une grande émotion auprès du public marseillais et des articles élogieux sur le défunt parurent dans la presse locale : “Monsieur Jules Blancard, après avoir professé le grec moderne au Lycée de Marseille, avait été chargé d’un cours de la même langue auprès de la Faculté des Sciences de Marseille. C’était un homme modeste, très épris de la langue grecque, de l’ancienne comme de la moderne.[56]

 

3.3. Spyridon Gryparis : 1872 – 1881

Spyridon Gryparis (1838 – 1881), originaire de l’île de Cythère[57], succéda à Jules Blancard au sein du Lycée après le départ de celui-ci pour l’École des Langues Orientales à Paris en 1872. Il entra au Lycée le 15 décembre 1871 et fut chargé officiellement de l’enseignement du grec moderne après une nomination rectorale datée du 15 janvier 1872.[58]

Gryparis n’était peut-être pas un homme de lettres et un traducteur illustre comme Jules Blancard, ni auteur d’ouvrages pédagogiques comme son ami, collègue et successeur au Lycée, Marinos Vergotis, que nous allons connaître par la suite, mais il était un personnage discret, aimable et très apprécié au sein de la communauté franco-hellénique de la ville. Il était membre du célèbre Syllogue Hellénique de Marseille[59] et membre de l’église orthodoxe comme en témoignent ses signatures sur les registres des délibérations.[60] Ses signatures se trouvent toujours près de celles de son ami Marinos Vergotis.

En décembre 1880, huit ans après son arrivée au Lycée, Gryparis demanda un congé d’un an,[61] mais nous ne savons pas s’il l’obtint. Nous supposons que ce fut pour des raisons de santé, puisqu’il mourut subitement deux mois plus tard, le 7 février 1881, à l’âge de 42[62] ans, à la grande consternation de toute la colonie hellénique de Marseille.

Sur la vie et la personnalité de Spyridon Gryparis nous ne connaîtrions peut-être pas grand-chose, si ce dernier n’avait pas été un ami proche d’un homme de lettres illustre, ancien élève du Lycée lui-même, Étienne Vlasto,[63] qui nous laissa plusieurs témoignages écrits sur les personnes et sur la vie culturelle de la colonie hellénique de Marseille de son temps. Etienne Vlasto composa l’éloge funèbre en grec, qu’il prononça lors des obsèques du professeur.[64] Selon Vlasto, Gryparis avait suivi un parcours assez habituel, commençant sa carrière de professeur à Smyrne, puis passant par Constantinople avant d’arriver à Marseille. Issu d’une famille nombreuse, il fut obligé de subvenir aux besoins de ses parents et après leur mort, de soutenir financièrement ses frères. Après la mort de son dernier frère, Gryparis, qui était célibataire, avait pris à sa charge ses neveux orphelins. Il eut une vie très difficile financièrement puisque Vlasto insista sur les sacrifices que son ami faisait dans son quotidien pour faire face à toutes ses responsabilités.

Gryparis semble avoir eu un caractère très aimable et avoir été très estimé par tous les Grecs de Marseille. De plus, il devait être bon professeur, aimé par ses élèves qui étaient très assidus à ses cours. Au sein du Lycée, il semble avoir cultivé d’excellentes relations avec ses collègues et ses supérieurs. Ses obsèques constituèrent véritablement une manifestation publique importante. Elles furent suivies par une grande partie de la colonie hellénique de la ville, par une représentation importante de l’administration du Lycée, de la Faculté des Sciences de Marseille et de l’École de médecine, par plusieurs professeurs et l’ensemble de ses élèves.[65] L’ampleur que prirent les funérailles du modeste professeur, avec une telle mobilisation des différents acteurs de la vie éducative, sociale et économique, est révélatrice à la fois de l’influence incontestable de la colonie hellénique, mais aussi de l’importance que le grec moderne avait acquise dans la mentalité marseillaise, la langue de cette puissante colonie. Par conséquent, personne ne s’étonna que des deux éloges funèbres prononcés en l’honneur du défunt, l’un fut composé et prononcé publiquement en grec moderne à un auditoire franco-hellénique. Il s’agissait bien évidement d’un “discours touchant en langue grecque“,[66] prononcé par son ami Etienne Vlasto. L’inspecteur de l’Académie d’Aix, M. Vessiot, lui aussi “a rendu un éloquent hommage aux vertus de M. Grypari” et son discours fut publié in extenso par Le Sémaphore de Marseille.[67] Dans ce discours, Gryparis apparait comme une figure paternelle pour ses élèves, “désintéressé jusqu’au sacrifice“, avec une vraie passion pour l’enseignement du grec moderne et comme “un collègue bienveillant, affectueux, modeste.” Un élément remarquable dans le discours de l’inspecteur est le fait que Gryparis y est dépeint comme l’homme qui “alliait les meilleures qualités du caractère hellénique à la chaleur expansive et à la loyauté du caractère français“. Dévoué à la Grèce, mais aussi bien attaché à la France, il était l’incarnation de “la parenté intellectuelle et morale qui relie les deux peuples“. Si nous passons outre l’exagération des vertus du défunt, normale dans chaque hommage funèbre, le caractère “hellénique” anobli et la “parenté” franco-hellénique multidimensionnelle, produits de l’éducation classique dominante de l’époque sous l’emprise d’une antiquité grecque idéalisée, furent sans nul doute, très agréablement accueillis par les Grecs présents dans l’auditoire.

 

3 .4. Marinos Vergotis : mars à octobre 1881

Après la mort imprévue de Gryparis, le Lycée se retrouva sans professeur pour le grec moderne. Néanmoins la rupture ne fut pas longue. Un mois après sa mort, Gryparis fut remplacé par son ami et professeur Marinos Vergotis,[68] nommé officiellement au Lycée par arrêt ministériel le 7 mars 1881 :[69]M. Vergotty est chargé de l’enseignement du grec moderne au lycée de Marseille, en remplacement de M. Gryparis, décédé.

Vergotis, tout comme son ami et prédécesseur Gryparis, était l’ami d’Etienne Vlastο qui rédigea également l’éloge funèbre de Vergotis, un éloge funèbre précieux pour les informations biographiques du professeur.[70] Selon Vlasto, Vergotis “appartenait à une riche famille de Santorin, originaire de Céphalonie, laquelle à la Révolution perdit, comme tant autres, sa fortune.” Il fit des études et “se perfectionna dans la philologie, l’histoire et la philosophie à l’Université d’Athènes.” Il commença sa carrière de professeur à la prestigieuse École de Halki[71] à Constantinople. Il accepta ensuite la proposition “d’un riche compatriote établi à Taganrog” et devint précepteur des deux fils de la famille. Il suivit ces derniers à Marseille et “ne cessa depuis de s’occuper de travaux littéraires et de professer notre langue au grand avantage de la jeunesse grecque de notre cité.[72] Admiratif de l’œuvre patriotique de son ami, Vlasto souligna la contribution de Vergotis au renforcement du sentiment hellénique “endormi” de ses auditeurs lors des discours[73] qu’il prononçait et pendant les cours d’histoire nationale qu’il dispensa pendant plusieurs années au sein du Syllogue Hellénique de Marseille. Vlasto exprima d’ailleurs son estime envers l’œuvre importante en général des professeurs enseignant la langue grecque au sein des colonies commerçantes “trop absorbées par des intérêts matériels[74] et souligna l’importance du dévouement à l’Hellénisme de Vergotis qu’il caractérisait d’”homme remarquable“.

D’autre part, Vergotis, professeur de la descendance des “grandes familles” de négociants grecs de Marseille, fut l’auteur de plusieurs ouvrages non édités, sauf pour deux d’entre eux, portant sur la didactique de la langue grecque, édités par l’imprimerie Vlasto à Athènes.[75] Son œuvre didactique et ses écrits étaient connus et très appréciés par ses compatriotes qui n’hésitaient pas à lui montrer leur soutien moral ou matériel. La publication du premier volume de ses “Études Historiques sur l’Instruction et l’Éducation” fut soutenue financièrement par tous les membres de la haute bourgeoisie hellénique de Marseille et “fit sensation dans le monde enseignant, en Grèce et en France“.[76]

L’activité culturelle de ce savant grec qui occupa brièvement la place de professeur de grec moderne au Lycée de Marseille eut un autre aspect très important. Vergotis, membre du célèbre Comité Coray,[77] fut le principal organisateur du transfert des ossements d’Adamantios Coray de Paris à Athènes en passant par Marseille. Le Comité Coray[78] s’était formé en juin 1872 au sein du Syllogue Hellénique de Marseille avec, comme but principal, le transfert des ossements du grand homme de lettres grec, de Paris où il était enterré, à Athènes. Vergotis accomplit la mission du transfert avec grand succès. C’est lui qui eut l’honneur de prononcer le discours lors de l’inauguration solennelle du monument de Coray à Athènes, en présence des personnalités du monde politique et intellectuel de la capitale de la Grèce le 8 avril 1877.[79] Tous les journaux grecs de l’époque évoquèrent l’événement et la cérémonie grandiose qui eut lieu.[80] La presse française rapporta l’événement avec un peu de retard, mais elle souligna cependant l’importance de la manifestation.[81]

Vergotis, mourut des suites d’une infection pulmonaire le 26 septembre 1881[82] à Santorin où il fut enterré et où “toute la population de sa ville natale s’est empressée de suivre son convoi“.[83] L’annonce de son décès fut aussi publiée rétrospectivement dans Le Sémaphore de Marseille.[84] L’annonce soulignait le grand deuil qui frappait la colonie grecque de Marseille au sein de laquelle Vergotis “s’était acquis de très vives sympathies” et on fit l’éloge du disparu en se référant à son ouvrage, en le décrivant comme “lettré délicat, orateur disert, ardent patriote“. Le décès de Vergotis fut également annoncé dans des revues littéraires françaises et grecques dont le défunt était un fidèle abonné, comme La Revue des Études Grecques ou la revue du Syllogue Parnassos.[85]

Dans les registres du personnel du Lycée, outre son nom il n’existe que deux phrases : “Vergotty – 7 mars 1881, nomination ministérielle – décédé septembre 1881[86]. Le passage de ce grand homme au Lycée fut si éphémère qu’il ne laissa pas de souvenirs comme ceux de Gryparis ou de Blancard. Toutefois, Vergotis fut un personnage exceptionnel dont même la brève présence à la chaire de l’enseignement du grec moderne au Lycée honore le passé franco-hellénique de cet établissement.

 

3.5. Savvas Eustathiades : 1881- 1885 et 1901 – 1907

Autre membre actif de la colonie grecque de Marseille, Savvas Eustathiades,[87] (1840 – 1908) fut nommé à la chaire de grec moderne du Lycée un mois après la mort de Vergotis. Sa nomination par arrêté préfectoral, signée le 30 octobre 1881[88] fut saluée par la presse locale, où l’on annonça que : “Nous apprenons avec plaisir que M. Eustathiade vient d’être nommé professeur de grec moderne au Lycée de Marseille, en remplacement de M. Vergotti, décédé. La nomination de M. Eustahtiade sera accueillie très favorablement dans notre monde enseignant où ce savant professeur est fort apprécié“.[89]

Auparavant, Eustathiades avait été nommé à Marseille en 1876 responsable de la chaire de grec moderne au sein de l’École Supérieure de Commerce en qualité d’”interprète juré“.[90] Cette même année, il fut également chargé des cours de grec moderne du soir trois fois par semaine à l’Académie de Langues Modernes. Cet établissement fonctionnait sous le patronage de l’Institut Roussel de Marseille au Cours Julien.[91]

À partir d’octobre 1881 il enseigna donc le grec moderne au Lycée tout en continuant son professorat à l’École Supérieure de Commerce. Selon la notice individuelle remplie pour l’inspection académique en 1882,[92] Eustathiades, né à Athènes le 7 avril 1840 était célibataire et avait ses vieux parents à charge. Il accomplit ses études à l’École Normale Supérieure d’Athènes où il fut nommé bachelier ès-lettres en 1858. Il occupa ensuite des postes de professeur au Collège National de Constantinople et à Athènes. Lors de son entrée au Lycée de Marseille, il avait déjà derrière lui une carrière de vingt ans dans l’enseignement libre. Son salaire mensuel s’élevait à 1.800 francs par mois.[93]

Eustathiades fut membre de plusieurs sociétés littéraires grecques et françaises, comme il le signifia lui-même sur le document de l’Inspection Académique. Son expérience didactique transparaît dans sa publication intitulée Grammaire élémentaire du grec moderne dont la première édition parut à Paris en 1874.[94] Une troisième édition fut publiée en 1879 par la librairie d’Étienne Vlasto à Athènes. Cette dernière édition, soigneusement corrigée, comprenait “une table des principaux hellénismes et des proverbes grecs avec leurs équivalents français, plusieurs règles grammaticales et syntaxiques et des règles sur la prononciation grecque“.[95] Eustathiades n’était pas adepte de la prononciation érasmienne du grec ancien, en usage dans les collèges français. Dans sa grammaire il s’efforça de démontrer “par des preuves irréfutables[96] que la prononciation “moderne” de la langue grecque serait plus proche de celle de la langue ancienne. Il y inclut d’ailleurs une introduction à la prononciation moderne nationale “employée par le public lettré d’Athènes et de Constantinople“.[97] Cette grammaire, d’après la presse marseillaise était “devenue classique” et constituait la meilleure illustration des “aptitudes et du mérite du nouveau professeur de grec moderne au Lycée“.[98] Dans la fiche de l’Inspection Académique, Eustathiades indiquait qu’il était également l’auteur d’un dictionnaire, resté introuvable.[99]

En ce qui concerne les qualités d’Eustathiades en tant que professeur, il semblerait que celles-ci étaient relativement appréciées par l’administration du Lycée. En tout cas si l’on en juge par les commentaires rédigés par le proviseur Dalimier dans un rapport individuel de 1885, M. Eustathiades, avait une “très bonne tenue” et il faisait preuve d’une “instruction attestée par d’honorables témoignages.[100] Il démontrait néanmoins une “grande inexpérience en matière de discipline. Nous ignorons si M. le Proviseur signifiait qu’Eustathiades n’était lui-même pas assez discipliné vis-à-vis de l’administration, ou bien s’il ne parvenait pas à imposer la discipline à ses élèves comme Blancard quelques années auparavant. Ce commentaire était explicite sans doute aux lecteurs pour lesquels il était destiné.

Eustathiades enseigna au Lycée jusqu’à sa démission en mai 1886. Comme raison de sa démission il invoqua son état de santé et son désir de se rendre à Paris où, à son avis, se trouvaient les meilleurs médecins. Il ajouta également son intention de solliciter “M. le Ministre” afin que ce dernier lui confie l’emploi de Maître de Conférences de Grec moderne à l’École Nationale Française des Langues Orientales Vivantes de Paris : “Ayant une mauvaise santé et les meilleurs médecins se trouvant à Paris, je solliciterais M. le Ministre, en ma qualité de professeur national hellène, l’emploi de Maître de Conférences de Grec moderne à l’École Nationale Française des Langues Orientales Vivantes de Paris“.[101]

L’année précédant sa démission, Eustathiades commença à donner des cours du soir de grec moderne à la section marseillaise de la prestigieuse Société Académique de Comptabilité,[102] une association philanthropique, subventionnée par la Ville de Marseille sous le patronage du Maire de Marseille et du Président de la Chambre de Commerce. Eustathiades continua à dispenser ces cours deux ans après sa démission, jusqu’en 1888. Nous ignorons si l’état de santé de M. Eustathiades s’améliora pendant les deux années qui suivirent sa démission. Nous ne savons pas non plus s’il alla ensuite à Paris et s’il sollicita M. le Ministre pour l’attribution de la chaire de grec moderne à l’École Française des Langues Orientales Vivantes. Son nom d’ailleurs ne figure pas dans la liste des professeurs ou des répétiteurs de grec moderne de ladite École les années qui suivirent sa démission. Le seul indice de l’activité d’Eustathiades dont nous disposons à ce stade de la recherche, pour la période entre 1889 et 1901, est une lettre qu’il envoya de Marseille[103] au philosophe et professeur du Collège de France, Pierre Laffitte,[104] le 5 janvier 1892.

Eustathiades signa cette lettre en tant que “professeur universitaire en congé“,[105] ce qui laisse supposer qu’il n’occupait aucun poste d’enseignement à ce moment-là.

Outre le fait que cette lettre nous procure des informations précieuses sur le lieu d’habitation et la situation professionnelle d’Eustathiades après sa démission du Lycée, elle est révélatrice d’un aspect très caractéristique de sa personnalité, de ses penchants et de ses réflexions philosophiques. Eustathiades était un disciple ardent du Positivisme et entretenait une correspondance personnelle avec le directeur et successeur du fondateur de ce mouvement philosophique. Dans cette lettre, écrite dans un style un peu brouillon, avec une écriture peu soignée comportant des ratures dont Eustathiades demandait pardon à Laffitte, il développa certaines de ses idées. Il exprimait sa certitude que “l’utopie d’un monde meilleur” était seulement réalisable “par la force de la volonté et des efforts dévoués des philosophes positivistes modernes matérialistes ou libres-penseurs, francs-maçons, ou simples philanthropes“.[106] Il reconnut que les religions telles que le christianisme ou le judaïsme furent fondées sur des principes moraux, mais il s’opposa fermement à leurs ministres chargés d’appliquer ces principes en les qualifiant “d’hypocrites et d’égoïstes qui ne visent qu’à leur bien-être matériel“. Il proposait de remplacer l’enseignement “des bibles et des catéchismes surannés et remplis d’erreurs et d’inexactitudes” par des œuvres comme celles de Plutarque, qui développent “une morale saine” chez les écoliers. Il préconisait que l’enseignement devait développer les “préceptes d’une morale saine et pratique, le mépris des richesses, la modestie, la sobriété“.[107]

Nous nous demandons si les idées philosophiques d’Eustathiades eurent un impact quelconque sur sa vie sociale au sein de la communauté hellénique de Marseille ou si elles eurent une répercussion sur ses relations avec ses compatriotes riches et puissants, membres de la haute bourgeoisie marseillaise et du Conseil d’administration de l’église orthodoxe ultraconservateur. Les éléments dont nous disposons ne donnent pas d’indications d’une éventuelle rupture entre le professeur et le milieu hellénique marseillais en dehors du fait qu’il ait démissionné du Lycée. D’ailleurs, son retour en 1901 dans l’enseignement du grec moderne à Marseille fut accueilli par un article de bienvenue de la presse locale dont le ton enthousiaste exclut toute supposition de relations compliquées entre le professeur et son entourage :[108]Nous apprenons avec plaisir que M. S. Eustathiade, ancien professeur de grec moderne au Lycée et à l’École Supérieure de Commerce de notre ville, vient d’être nommé, sous les auspices de la Chambre de Commerce, professeur titulaire de cette langue à la susdite École. C’est là la récompense pour les travaux réalisés depuis de longues années, de cet érudit professeur, devenu notre compatriote“. Le quotidien n’annonçait que la nomination d’Eustathiades à l’École Supérieure de Commerce, mais en fait, le professeur avait repris ses fonctions également au sein du Lycée de Marseille.[109] Il enseigna au sein des deux établissements jusqu’en 1907. En septembre de la même année il fut nommé professeur honoraire à l’École Supérieure de Commerce, obligé d’abandonner l’enseignement pour des raisons de santé. [110]

Eustathiades est mort le 6 mars 1908 à 70 ans.[111] Une brève indication dans les registres de l’église orthodoxe et une simple annonce de son nom dans la rubrique des décès de l’État Civil de la presse locale[112] nous indiquent sa mort. L’absence de plus de publications relatives à ce triste événement nous paraît étonnante, puisque la presse suivait sa carrière d’assez près. Il se peut que, n’étant plus en fonction, la presse l’ait oublié. Autre possibilité, comme il n’avait pas de famille, personne ne fit de publication dans la presse. Ou encore, comme il n’était pas croyant, personne ne prit l’initiative de faire de discours funèbre lors de ses obsèques. En tout cas, le décès de ce vieux professeur, malgré ses longues années d’enseignement de la langue grecque moderne dans des établissements prestigieux de Marseille, ne semble pas avoir fait grande impression ni avoir provoqué de grandes émotions parmi les membres de la colonie hellénique de Marseille.

 

3.6. Achille Triantaphyllis : 1887 – 1901

Achille Triantaphyllis (1852 – 1901) assura la transition entre la démission d’Eustathiades et le retour de ce dernier au Lycée. Il fut recruté le 16 octobre 1887, avec comme salaire initial mensuel un montant de 1800 francs augmenté à 2000 francs en 1892.[113] Il occupa également la chaire laissée vide par Eustathiades à l’École Supérieure de Commerce.[114] Il enseigna jusqu’à sa mort subite en 1901.

D’après les éléments biographiques que nous avons pu recueillir, Triantaphyllis est né à Athènes le 19 octobre 1852 et il fut déclaré bachelier ès lettres en 1873.[115] Il était marié et avait deux filles dont l’aînée fit sa scolarité au Lycée de Jeunes Filles de Marseille,[116] poursuivit ses études à l’École Normale et devint professeur.[117]

Triantaphyllis semble avoir été plutôt un père de famille menant une vie paisible. Sa sphère d’activités culturelles était relativement limitée en dehors de son œuvre pédagogique. Néanmoins, son nom fut évoqué par quelques élèves du Lycée qui avaient suivi ses cours de grec moderne et qui eurent des parcours exceptionnels. Ce fut le cas en 1934, lors du banquet annuel des membres de l’Association[118] des Anciens élèves du Lycée de Marseille demeurant à Paris.[119] L’éminent ancien élève, le chirurgien Georges Kuss,[120] adressa un discours en l’honneur de l’illustre écrivain Abel Bonnard,[121] également ancien élève du Lycée, alors membre de l’Académie Française. Dans son discours, Kuss rappela l’enfance et la scolarité d’Abel Bonnard. Il se référa à l’amour de ce dernier pour le grec ancien mais aussi pour le grec moderne : “Vous aimiez particulièrement le grec ancien, mais vous suiviez aussi les cours de grec moderne de Kyrios Triantaphyllis avec les jeunes descendants de la colonie grecque si nombreuse à Marseille, et la différence de prononciation qui m’étonna toujours ne vous rebuta pas… [122] Il est à remarquer que trente ans après sa scolarité, Kuss parlait de Triantaphyllis exactement de la même façon que lorsqu’il était élève : “Kyrios Triantaphyllis“, remplaçant le mot « Monsieur » par son équivalent grec « Kyrios ». Autre sujet important évoqué dans cet extrait, déjà souligné par Eustathiades dans sa grammaire et qui depuis toujours tourmente l’enseignement du grec moderne en Europe occidentale, c’est la prononciation érasmienne et la difficulté ressentie par les élèves étudiant le grec ancien à associer les mots avec ceux du grec moderne, même dans les cas où il s’agit des mots ayant la même racine… Mais ceci constitue le sujet d’une discussion bien trop grande pour les limites du présent article.

Donc, malgré son caractère apparemment modeste et sans ambitions littéraires ou didactiques, Triantaphyllis laissa quand même son empreinte de professeur au sein du Lycée. D’autre part, outre la chaire qu’il occupait au Lycée et à l’École Supérieure de Commerce, il était bien connu dans le milieu de l’enseignement à Marseille, puisqu’il était souvent membre de jury lors des examens pour l’obtention du certificat de grec moderne au sein de la Société Académique de Comptabilité.[123]

Triantaphyllis est mort à l’âge de 49 ans le 26 février 1901.[124] Malgré sa disparition brutale survenue alors qu’il était professeur au sein du Lycée et de l’École Supérieure de Commerce et malgré son jeune âge, ses obsèques ne constituèrent pas un événement important comme ce fut le cas pour celles de Gryparis vingt ans auparavant. Il n’eut pas d’oraison funèbre prononcée par l’Inspecteur ni de cortège suivi par une représentation de l’administration du Lycée. Seulement une petite annonce de son décès, parmi les autres de ce jour-là.[125] Les temps avaient changé et au tournant du XXe siècle le grec moderne n’était plus soutenu par les membres de la colonie hellénique. Plusieurs de ses membres éminents et supporteurs de l’instruction grecque étaient morts et d’autres avaient simplement quitté Marseille pour s’installer à Paris, comme nous allons le voir par la suite. Toutefois, contrairement à Eustathiades, qui mourut vieux et retiré du monde enseignant, Triantaphyllis avait une famille. Ainsi, sa veuve accompagnée de ses filles organisa une messe de sortie de deuil le vendredi 8 mars à l’église grecque orthodoxe en priant tous leurs amis et connaissances de bien vouloir y assister.[126] Cependant, comme la presse ne couvrit pas cette manifestation, nous ne sommes pas en mesure de connaître plus de détails sur son déroulement et les personnes présentes.

 

3.7. Joseph Yzombard : 1908 – 1913

Joseph Yzombard (1867 – 1942), deuxième professeur de nationalité française à occuper la chaire de grec moderne au sein du Lycée après Blancard, fut celui qui fut témoin de l’arrêt de cet enseignement.

Il était originaire de Toulon, ville voisine de Marseille (département du Var), mais sa famille   vint s’installer à Marseille où les deux fils, l’aîné Joseph et son cadet de quatre ans Marius, firent leurs études et épousèrent deux sœurs dans un intervalle de cinq ans.[127]

Joseph Yzombard fit de brillantes études linguistiques et en 1896, à l’âge de 29 ans, fut nommé traducteur juré de la langue grecque auprès des tribunaux civils et de commerce par décision de M. le Maire de Marseille.[128] En 1897, il participa aux examens pour l’obtention d’un Certificat de Langues Étrangères organisés par la section marseillaise de la Société Académique de Comptabilité. Sur les neuf candidats présents à cet examen, seul Joseph Yzombard fut admis, et reçut le Certificat de Grec Moderne de la main de Triantaphyllis, membre du jury des examens cette année-là.[129] Yzombard enseigna le grec moderne au sein de la Société de Comptabilité de 1897 à 1907[130] et sa carrière y fut brillante. En 1900, lors la distribution des diplômes, des médailles et des récompenses accordées aux professeurs, il reçut une médaille de bronze et une lettre de félicitations pour son travail.[131]

Yzombard quitta sa fonction à la Société de Comptabilité pour la chaire vacante de grec moderne au Lycée, après le décès d’Eustathiades en 1908.[132] Tout en enseignant à l’École Supérieure de Commerce,[133] il enseigna au Lycée jusqu’en 1912.[134] À partir de 1913[135], le grec moderne ne figure plus parmi les langues vivantes enseignées au Lycée.

Les raisons de l’arrêt de l’enseignement du grec moderne au sein du Lycée sont multiples.

D’un côté, comme nous l’avons indiqué précédemment, cette langue cessa d’être utilisée à des fins commerciales et perdit donc son intérêt en tant que langue vivante à maîtriser. Les élèves intéressés pour un tel enseignement optionnel, commencèrent à manquer. Les guerres balkaniques firent que les élèves grecs ne furent plus envoyés pour leurs études au Lycée de Marseille. Ainsi, avec la baisse importante des effectifs, le maintien de cet enseignement ne se justifiait plus.

D’un autre côté, comme nous l’avions indiqué auparavant, au début du XXe siècle plusieurs membres des “grandes familles” avaient déjà quitté Marseille. Des changements dans le commerce mondial les avaient obligés à modifier leurs activités professionnelles et à se concentrer plutôt sur l’investissement ou l’industrie. Ces hommes d’affaires et banquiers choisirent d’autres centres plus importants du monde capitaliste comme lieu de résidence et d’activité.[136] Les descendants des “grandes familles” grecques restées à Marseille s’intégrèrent progressivement à la société française et leur intérêt pour l’apprentissage du grec moderne diminua. Néanmoins leurs enfants continuèrent leurs études au sein du Lycée et furent souvent cités aux distributions des prix.

D’autre part, les procès-verbaux des délibérations des assemblées annuelles du Conseil de l’église orthodoxe de Marseille, Conseil constitué exclusivement par des membres des “grandes familles“, continuèrent à être rédigés entièrement en grec moderne. Nous avons ainsi la preuve que l’apprentissage de leur langue maternelle se poursuivait dans ces familles-là, mais devait se faire dans la sphère privée.[137]

Après la Première Guerre mondiale et surtout après 1923, l’afflux massif de réfugiés et d’immigrés grecs, changea à jamais la composition de la colonie grecque de Marseille. Progressivement, cette nouvelle société hellénique hétérogène chercha d’autres moyens de sauvegarder sa langue maternelle, avec notamment la création d’une “école grecque” dans le cadre associatif.

Le temps où la puissante colonie de Marseille désignait les professeurs de grec moderne au sein du Lycée était révolu.

 

  1. Conclusion

Autant lors des premiers pas de la communauté grecque de Marseille que lors de l’essor de sa puissante colonie commerciale, le Collège Royal (Lycée Impérial ou Grand Lycée de Marseille) permit à ses élèves grecs de profiter de l’enseignement de leur langue maternelle dans le cadre de leur cursus officiel d’études françaises. Il donnait également à ses élèves français la possibilité de découvrir cette langue rare. Pendant la période de son enseignement au Lycée, cette langue était entourée d’une aura de respectabilité grâce à son utilisation dans le négoce international et bénéficiait d’une sorte d’honorabilité grâce à sa connexion avec le grec ancien. D’autre part, en incluant le grec moderne parmi les langues vivantes offertes, le Lycée permit à d’importantes personnalités du monde intellectuel grec et philhellène d’obtenir le privilège d’enseigner au sein de cet établissement prestigieux. En retraçant la vie et l’œuvre des personnes qui œuvrèrent à transmettre la langue grecque au sein du Lycée, nous constatons que l’intégration culturelle et le prestige social des Grecs de Marseille furent indissociables de la scolarité de leurs enfants dans cet établissement.

Ioanna MOUSIKOUDIS – HATTERER
professeur de lettres et docteur en études néo-helléniques,
 chercheuse associée au sein de TELEMME (AMU-CNRS).

 

BIBLIOGRAPHIE :

  1. Archives

ADBR : Archives Départementales des Bouches du Rhône

AMM : Archives Municipales de Marseille

ACCIMP : Archives de la Chambre de Commerce et d’Industrie de Marseille -Provence

AEOM : Archives de l’Église Orthodoxe de Marseille

Presse locale : Le Sémaphore de Marseille, Le Petit Marseillais, Le Petit Provençal

 

  1. Littérature secondaire

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Vlasto, Stephanos A., Σύμμικτα, Alexandrie : τύποις Ι. Κ. Λαγουδάκη, 1904.

NOTES

[1] [Pour les sigles des archives, on se reportera à la bibliographie.] Pour l’installation de la colonie grecque à Marseille voir : ACCIMP cote M3110, Pierre Leris, La Colonie grecque à Marseille 20/8/1913, Pierre Echinard, Grecs et philhellènes à Marseille de la Révolution française à l’indépendance de la Grèce (Marseille, Institut historique de Provence, 1973), p. 86 -88, Erato Paris Marseille et Hellénisme (XIXe et début du XXe siècle), (Éditions de l’Académie d’Athènes, Athènes 2010), p. 57 – 61 Michel Calapodis, La Communauté grecque à Marseille : Genèse d’un paradigme identitaire (1793 – 1914) (L’Harmattan, Paris 2010) p. 90 et Mathieu Grenet. “La Fabrique Communautaire. Les Grecs à Venise, Livourne et Marseille, v.1770-v.1830”, (PhD diss., Institut Universitaire Européen de Florence, 2010) p. 88 et 218. Les premières familles Chiotes à s’installer à Marseille furent les familles Prassacachi, Ralli, Argénti, Schilizzi, et Zizinia, suivis par des familles des Rodocannachi, Méla, Scaramanga, Petrocochinno, Sévastopoulo, Vlasto, Sechiari, pour en indiquer les plus importantes.

[2] AEOM Procès-verbaux des assemblées 1820-1917 – Délibération du 29 octobre 1820.

[3] Pour la fondation de l’église orthodoxe de Marseille voir : Echinard, P. Grecs et philhellènes à Marseille, p. 280-284 ; Michel Calapodis, Les Grecs à Marseille : Minorité Ethnique Ou Nation en Diaspora ? (L’Harmattan, Paris 2012) p. 253 ; Calapodis, la Communauté…, p. 143 -147 ; Grenet, La fabrique Communautaire, p. 277.

[4] Pour la démission et le départ de l’Archimandrite Arsenios, voir Grenet, La Fabrique, p. 346 -350 et 447.

[5] Concernant la vie et le parcours de Kreatsoulis, voir : Calapodis, La communauté grecque … op. cit. p.144 et 150 et Grenet, La fabrique Communautaire, p. 158. Pour les cours à l’église : Grenet, La fabrique Communautaire, p. 300 et Calapodis, La Communauté…, p. 144 et 150.

[6]Μας χρειάζεται δια την εκκλησίαν μας ένας εφημέριος όστις να είναι ικανός, όχι μόνον να επιτελή -εν ευταξία πανθ’όσα αναφέρονται εις τα του ιερέως και πνευματικού πατρός επάγγελμα, αλλα΄να εκπληρή και το έργον του Διδασκάλου διδάσκων δηλ. την αρχαίαν ελληνική διάλεκτον και άλλα εγκύκλια μαθήματα τα τέκνα των όσων από τους ομογενείς θελήσωσι να του εμπιστευθώσι την μάθησιν των παίδων των” AEOM Procès-verbaux des assemblées 1820-1917 – délibération de 15 novembre 1825.

[7] Echinard, Grecs et Philhellènes à Marseille p. 277.

[8] Napoléon choisit un mot d’origine grecque, le nom “Lycée” provenant du nom donné à l’école philosophique d’Aristote, adjacente au temple d’Apollon Lykeios et au bois sacré du même nom.

[9] Le Lycée fonctionne toujours au même endroit jusqu’à aujourd’hui.

[10] Pierre Εchinard, Sylvie Orsoni & Marc Dragoni, Le Lycée Thiers, 200 ans d’histoire (Aix-en-Provence, Edisud 2004) p. 94.

[11] École fondée par un ancien professeur de mathématiques élémentaires au Collège Royal qui proposait dès 1821 des cours du commerce, d’industrie et des langues vivantes. Déjà en 1827, certains enfants grecs y suivaient des cours. Echinard, Grecs et Philhellènes à Marseille, p. 277 et Echinard, Orsoni et Dragoni, Le Lycée Thiers, p. 37.

[12] Le Sémaphore de Marseille du 16 octobre 1836.

[13] Delmas, L’histoire du Lycée, p. 45 et AMM Article 33R 3 Lycée Thiers I.

[14] La durée de cette formation s’étendait à trois ans en 1835 et à quatre en 1838. Echinard, Orsoni, Dragoni, Le Lycée Thiers, p. 41

[15] Delmas, L’histoire du Lycée, p. 45 – 46.

[16] Voir infra note n° 30.

[17] Par exemple : en 1879, les descendants d’Auguste Rallis créèrent pour le Lycée de Marseille un prix portant le même nom, qui consista en une médaille d’argent et une somme de 1000 francs pour l’élève qui excelle en mathématiques. Dans les années 1880 la famille Rodocanachi a offert une partie de ses propriétés pour construire de nouveaux locaux pour le lycée, projet par contre qui fut finalement abandonné. Etienne Zarfiropulo légua dans son testament 40 000 francs au Lycée de Marseille. Delmas, Histoire du Lycée, p. 102 et p. 135, AMM Article 33R 3 Lycée Thiers,

[18] ADBR : Archives Lycée Thiers 1T 2179 et B.I.P no 123/1866 p. 623. Voir aussi infra : Vafiadis et Blancard.

[19] Les distributions solennelles des prix lors desquelles l’on récompensait les meilleurs élèves de l’année assuraient le prestige des établissements scolaires et constituaient des manifestations sociales importantes. Dès 1805, tout le long du XIXe siècle et jusqu’aux milieux du XXe les distributions solennelles des prix du Lycée rassemblaient, outre les parents des élèves récompensés, plusieurs personnalités du monde éducatif, politique, économique et social marseillais, y compris de nombreux membres de la haute bourgeoisie hellénique. Cf. Delmas, L’histoire du Lycée, p. 88-91 et Echinard, Orsoni & Dragoni, Le Lycée Thiers (2004), p. 16-17.

[20] “L’atmosphère dans laquelle vous vivez, jeunes élèves, est d’ailleurs des plus favorables à l’étude du grec : nul lycée n’est placé, sous ce rapport, dans d’aussi bonnes conditions, à un tel point que, si le grec venait à disparaître des programmes, il y aurait nécessité de le maintenir à Marseille. Combien en effet, de ceux qui m’écoutent, de ceux dont les noms vont être proclamés, sont enfants de la Grèce moderne ! Pour eux, qu’est-il besoin d’encouragement et de paroles ? Le grec est leur langue, lien commun qui les unit à la patrie absente ; qu’ils en retrouvent le culte parmi nous ; qu’instruits avec vous, enfants de Marseille, et assis sur les mêmes bancs, ils contribuent à mieux goûter le génie grec, à nous y attacher de plus en plus. Nous leur apprendrons, de notre côté, à aimer notre littérature, à admirer nos écrivains, à confondre dans un même amour la patrie véritable et la patrie de l’adoption, la Grèce et la France. ADBR GAMMA 2341 Distribution solennelle faite aux élèves le 6 août 1868, p. 14-16. cf. Paris É. Marseille et Hellénisme p. 306.

[21] Le Sémaphore de Marseille du 2 mai 1880, Chronique Locale.

[22] Le nom de Vafiadis est transcrit par les Français de deux façons différentes : Sur son acte de décès français son nom est transcrit comme “Bafiadi”. Dans les registres du Collège Royal son nom est écrit “Baphiadis”. Nous rencontrons ici le même problème de la transcription des noms grecs en français, problème qui subsiste toujours d’ailleurs.

[23] Masson Paul, Les Bouches-du-Rhône, Encyclopédie départementale, ADBR 2, rue Sylvabelle, 1914 Vol VI, La vie intellectuelle/ instruction publique, p. 66 cf. : Echinard, Orsoni and Dragoni, Le Lycée Thiers, p. 35.

[24] Les frères Théodore et Nicolas Prassacachi étaient parmi les premiers Grecs orthodoxes à s’installer à Marseille et parmi les personnes présentes à la toute première réunion qui avait comme but la fondation d’une église orthodoxe à Marseille le 29 octobre 1820. Théodore Prassacachi (1794-1829) avait suivi le prince Alexandre Mavrocordato à Missolonghi. Il était établi à Marseille jusqu’en 1829 avant de partir pour Malte où il mourut à la suite d’une fièvre contractée pendant le siège de Missolonghi. Son frère Nicolas (1789 – 1869), était un homme instruit, ami de Adamantios Coray et collaborateur de Capodistrias. Élu maire de Syra, il fut décoré par le roi Othon pour ses services pendant la guerre de l’Indépendance. Sur la lettre figure le nom de leur frère Jean (1800-1885), docteur en médecine, qui séjournait à Marseille en 1827. Philipe P. Argenti, Libro d’oro de la noblesse de Chio, II vol. (London, Oxford University press, 1955) vol I p. 100 et vol II p. 137 ; Echinard, Grecs et philhellènes p. 88 – 89 ; Calapodis, La Communauté…, p. 91.

[25] Archives Capodistria / Corfou Dossier 431/4 : Κατάλογος Ελλήνων εξωτερικού : ” Νικόλαος Βαφειάδης, Χίος, ετών 26, διδάσκαλος της ελληνικής και γαλλικής διαλέκτου”.

[26] Archives Capodistria / Corfou Dossier 431/4 : Κατάλογος Ελλήνων εξωτερικού.

[27] Archives Capodistria / Corfou Dossier 431/4 : Κατάλογος Ελλήνων εξωτερικού.

[28] ADBR : Archives Lycée Thiers 1T 2179/personnel : “Baphiadis : Maître de Grec-Moderne de 1835 (inclut) à 1843 (inclut) (sic) “.

[29] Le Sémaphore de Marseille du 31 août 1844 et du 22 août 1845.

[30] ADBR 8J 693, “Histoire du Lycée de Marseille sous le Second Empire”, Mémoire de maîtrise d’Histoire Contemporaine présenté par Françoise Valéry, Université de Provence, 1974 (sans numéro de page).

[31] ADBR/État Civil acte de décès N° 331 -2/4 /1946.

[32] Dans Echinard, Orsoni & Dragoni, Le Lycée Thiers, p. 217, il est marqué que Vafiadis enseigna au Collège jusqu’à l’année scolaire 1846-1847, chose qui n’est pas possible, puisque Vafiadis est mort le 2 avril 1846.

[33]Νικόλαος Βαφειάδης Χίος, διδάξας την ελληνικήν γλώσσαν εν Μασσαλίαν έτη 24 έως εις τον θάνατόν του συμβάντα 20 Μαρτίου 1846” ; AEOM, Βίβλος Βαπτίσεων, Γάμων, Κηδειών, entrée N° 53 p. 5. Son décès fut rapporté le 2 avril (différence des calendriers julien et grégorien). Voir : ADBR État Civil, Décès 1846 – Registre 2/ du 2 avril 1846 N° décès 331.

[34] Etienne Sechiari était le fils de Paraskéva Sechiari et de Argyro Ralli. Né à Chio le 22/9/1806 et mort à Marseille en 1876 était marié avec Sevasti Rodocanachi. Pour les Sechiari voir : Argenti Libro d’oro vol.II p. 243-244 et Mihail Dimitri Sturdza, Dictionnaire Historique et Généalogique des Grandes Familles de Grèce, d’Albanie et de Constantinople (Chez l’auteur, Paris 1983) p. 124.

[35] ADBR, Archives Lycée Thiers GAMMA 2332, 2338 et 2340 Distributions solennelles des prix 1825 -1864.

[36] ADBR 8J 693, Valéry Françoise “Histoire du Lycée…” (introduction – sans n° de page).

[37] Bulletin Instruction Publique No 123 1866 p. 623, Enseignement du grec moderne dans les lycées.

[38] Jules Blancard à Charles-Benoît Hase Smyrne, 28 août 1843, Revue Germanique Internationale 1-2/2005, Philhellénismes et transferts culturels dans l’Europe du XIXe siècle, “Correspondances philhellènes“. Textes édités par Sandrine Maufroy,  (https://doi.org/10.4000/rgi.90). Voir aussi note 30. Pour la vie et l’œuvre de Blancard, voir aussi Paris, Marseille et Hellénisme, p. 308-321.

[39] ADBR 1T 2179, Archives Lycée Thiers, “Personnel”.

[40] ADBR 1T 1124, “Académie d’Aix/ Lycées et Collèges / Personnel / Notes confidentielles 1870 – 1872“.

[41] Jules Blancard, Le grec moderne enseigné à l’aide de la grammaire grecque de Burnouf (Camoin, Libraire du Lycée Impérial, Rue Cannebière 1, Marseille 1868) préface p. 3-4

[42] Émile Burnouf (1821 – 1907), philologue, archéologue et helléniste français. Il fut membre et directeur honoraire de l’École française d’Athènes. Il fut aussi membre de l’Association pour l’Encouragement des Études Grecques comme Blancard et comme de nombreux membres de la colonie hellénique de Marseille.

[43]Travail sans importance que nous osons […] livrer à la publicité, heureux si nous pouvons être de quelque utilité à ceux qui voudront étudier cette langue. » (Blancard, Le grec moderne enseigné p. 4).

[44]Après, je voulois rentrer en France et consacrer ma vie entière au professorat, vie de dévouement et de peu d’avenir, si vous voulez, mais qui ne manque pas d’attraits pour moi : la vie paisible et retirée du savant seroit celle que je préfèrerois à toutes ; il y a trop de passion chez les vivants, et les morts ne disputent jamais avec l’antiquaire.Jules Blancard à Charles-Benoît Hase Smyrne, 14 mars 1844E : Revue Germanique Internationale 1-2/2005 Philhellénismes et transferts culturels dans l’Europe du XIXe siècle, “Correspondances philhellènes“. Textes édités par Sandrine Maufroy. https://doi.org/10.4000/rgi.90.

[45] ADBR 1T 1124, Académie d’Aix/ Lycées et Collèges / Personnel / Notes confidentielles 1870 – 1872.

[46] Le nom du Recteur n’apparaît pas dans les registres. Pendant la nomination de Jules Blancard au sein du Lycée Impérial, le Recteur de l’Académie d’Aix était M. Vieille. Delmas, L’histoire du Lycée, p. 92 et ABDR GAMMA 2341, Archives Lycée Thiers/ distribution prix 1866-1872.

[47] ADBR 1T 1124, Académie d’Aix/ Lycées et Collèges / Personnel / Notes confidentielles 1870 – 1872.

[48] ABDR, Archives Lycée Thiers 1 T 2179 Personnel.

[49] Bulletin Administratif de l’Instruction Publique : Personnel de l’École des langues orientales/ [mesure de nomination, promotion, retraite] Année 1872 / 15-294 / p. 769 (https://www.persee.fr/doc/baip_1254-0714_1878_num_21_436_58228).

[50] Bulletin Administratif de l’Instruction Publique, tome 21 n°436, 1878. p. 943 (https://www.persee.fr/doc/baip_1254-0714_1878_num_21_436_58228).

[51] Paris, Marseille et Hellénisme, p. 138.

[52]S’il est en France une ville désignée d’avance pour l’enseignement du grec moderne, cette ville certes est Marseille. […] Deux administrations, sous deux gouvernements d’origine diverse, s’en sont occupées : (de la création de la chaire de grec moderne) l’une, celle de l’empire, a fondé au Lycée une chaire de grec moderne, que nous avons occupée pendant cinq ans ; elle existe encore et prospère sans doute. L’autre, celle du gouvernement actuel, a fondé à la Faculté, sur un plus vaste théâtre, cette autre chaire, autour de laquelle vous êtes réunis. Cette seconde institution réussira-t-elle ? Messieurs, je ferai tous mes efforts pour en assurer le succès, et, si votre bienveillance m’accompagne, j’espère y parvenir.” Jules Blancard, Cours professé à la faculté des lettres de Marseille (du 1er septembre 1879 au 1er janvier 1880). (Imprimerie Jules le Clere Paris 1880) p. 1.

[53] Voir à titre indicatif : Les Colleti, Montpellier 1885 ; Alexandre Mavrogordato, Montpellier 1886 ; Les Métaxas, Montpellier 1885 ; La Famille Mélas, Une page d’histoire grecque contemporaine 1882.

[54] Voir la critique de la traduction de “Mnimosina” de A. Valaoritis dans Le Sémaphore de Marseille du 30 mai 1883.

[55] Théodore Blancard Notice sur la vie et les travaux de M. Jules Blancard : Mesnil-sur-l’Estrée (Eure) impr. de Firmin-Didot, 1891.

[56] Le Sémaphore de Marseille, 25/12/1891.

[57] AEOM, Βίβλος Βαπτίσεων Γάμων Κηδειών. Décès N° 2 /1881p. 67.

[58] ABDR, Archives du Lycée Thiers 1T 2179 personnel.

[59] ADBR 4M737, Syllogue Hellénique. Nous rencontrons la même difficulté pour la transcription en français du nom de Gryparis comme celui de Vafiadis. Son nom est transcrit “S. Gripari” dans les registres du Syllogue hellénique.

[60] AEOM Procès-verbaux des assemblées 1820 -1917 – Règlement du 1855 et signatures mises en différentes dates p. 143 et assemblée du 7/19 mars 1880 p. 237. Signatures de Gryparis et Vergotis datées du 24 janvier 1879 et du 19 mars 1880.

[61] ABDR, Archives du Lycée Thiers, 1T 2179 personnel.

[62]Σπυρίδων Ν. Γρυπάρης εκ Κυθήρων ετών 42, καθηγητής της Ελλην. Γλώσσης εις το ενταύθα Γαλλικόν Λύκειον (Sp. Gryparis originaire de Cythère, 42 ans, professeur de la langue grecque au Lycée français“. AEOM, Βίβλος Βαπτίσεων Γάμων Κηδειών. Décès N° 2 /1881p. 67 et aussi ADBR, état civil, acte de décès N° 529/1881(vol. 2). Sur l’acte de décès français il est marqué qu’il avait 44 ans.

[63] Etienne Vlasto (Smyrne 1831 – Alexandrie 1905), né à Smyrne, publia plusieurs essais en grec et en français. Il était membre actif de la communauté grecque de Marseille. Il était élève comme son frère Alexandre (né à Trieste en 1833) au Collège Royale et reçut plusieurs prix lors la distribution solennelle des prix en 1846. Voir ABDR Archives Lycée Thiers GAMMA 2338, aussi Le Sémaphore de Marseille 28/08/1846. Pour les Vlasto, voir : Argenti Libro d’oro vol. I p. 29 et vol. II p. 243-244 Argenti dit qu’Etienne était né à Odessa, mais dans les archives du Lycée est marqué : Vlasto Étienne de Smyrne. Voir aussi M.D. Sturdza Dictionnaire Historique p. 447.

[64] Stephanos A. Vlasto Σύμμικτα (Εν Αλεξανδρία τύποις Ι. Κ. Λαγουδάκη 1904) p. 28-30. Le discours funèbre de Vlasto pour Gryparis étant prononcé en grec ne fut pas publié dans Le Sémaphore de Marseille.

[65] Le Sémaphore de Marseille, 9 février 1881, Nécrologie, Le Petit Provençal, 9 février 1881, Chronique Locale.

[66] Le Sémaphore de Marseille, 9 février 1881, Nécrologie.

[67] Le Sémaphore de Marseille, 9 février 1881 Nécrologie : « Hier matin, ont eu lieu les obsèques de M. Spiridon Grypari, professeur de grec moderne au lycée de Marseille. Nombre d’amis, de compatriotes et de collègues ont rendu les derniers devoirs à ce maître sympathique et distingué qui a succombé en pleine jeunesse. On remarquait dans le cortège, le doyen et les professeurs de la Faculté des sciences, le directeur de l’école de médecine, le proviseur, le personnel enseignant du lycée, les élèves de M. Grypari et un grand nombre d’autres élèves ainsi que la plupart des membres de la colonie grecque.

Sur la tombe, M. E. Vlasto, ami du défunt, a prononcé un discours touchant en langue grecque, et M. Vessiot, inspecteur d’académie, a rendu un éloquent hommage aux vertus de M. Grypari, hommage que nous nous empressons de publier en nous y associant de tout cœur :

            Messieurs, Vous venez d’entendre louer dignement les qualités touchantes, et je puis bien le dire sans exagération, les vertus aimables de l’homme excellent que nous avons perdu. Permettez-moi d’ajouter quelques mots, au nom de notre grand lycée, qu’il a honoré par son caractère et servi par son talent. Voué de bonne heure à l’enseignement, M. Gryparis y apportait non seulement un goût naturel, un esprit cultivé, une connaissance approfondie des langues qu’il enseignait, mais aussi, mais surtout, ce désir d’être utile, cette douceur persuasive, cette exquise bonté qui, de ce maître sympathique, faisait pour ses élèves un véritable père. Consciencieux jusqu’au scrupule, prodigue de lui-même et de sa pauvre santé, désintéressé jusqu’au sacrifice, on peut bien dire de lui qu’il a maintes fois donné ses leçons, sans autre prix que le noble plaisir d’avoir été généreux, quand tout lui défendait de l’être. C’était un collègue bienveillant, affectueux, modeste. Pour l’aimer, il suffisait de le connaître : et pour le connaître, il ne fallait pas bien du temps : un moment d’entretien, et l’on avait senti la bonté de son cœur, la droiture de son esprit et l’on était gagné. (C’est ainsi qu’il en a été pour moi, et depuis lors mon affection n’a cessé de croître avec mon estime.) Il alliait les meilleures qualités du caractère hellénique à la chaleur expansive et à la loyauté du caractère français ; aussi trouvait-on dans son cœur ces deux sentiments unis, dévouement à la Grèce, attachement à la France. De tels hommes font sentir la parenté intellectuelle et morale qui relie deux peuples, car l’un et l’autre se retrouvent en eux tout entiers. À tous ces titres, messieurs, notre douleur se confond avec la vôtre ; nous pleurons avec vous un professeur émérite, un excellent collègue et un Grec vraiment français. Qu’il reçoive ici le tribut sincère de nos regrets unanimes ! » Seul le discours français de l’inspecteur fut publié dans le journal ; cf. Paris, Marseille et l’Hellénisme, p. 137- 138.

[68] Le nom de Marinos Vergotis, comme les noms de ses prédécesseurs, présente différentes versions en ce qui concerne sa transcription en français : Il est marqué “Vergotty” dans le document de sa nomination, mais aussi de 1874 à 1881 dans l’Indicateur Marseillais (Guide du Commerce et Annuaire du département des Bouches-du-Rhône de 1852 à 1980. Numérisé jusqu’en 1914 sur gallica.bnf.fr, consultable aux Archives Municipales de Marseille pour les années suivantes.) : “Vergotty M. professeur de grec, Boulevard du Nord 10 ou Boulevard Dugommier 27“. Au Syllogue Hellénique son nom fut écrit de deux façons différentes : “M. Vergoti” lors la demande initiale d’autorisation pour la création du Syllogue auprès du Préfet des Bouches-du-Rhône et “M. Vergotty” deux années plus tard lors la demande de changement du siège du Syllogue : ADBR 4M737 Dans la presse marseillaise son nom est écrit : “Vergotti” : Le Sémaphore de Marseille 23 septembre 1877 et 13 octobre 1881 (annonce de sa mort).

[69] Bulletin Administratif de l’Instruction publique, tome 24 n°465, 1881. p. 5.

[70] Vlasto, Σύμμικτα p. 31-35. Ce discours fut composé à Marseille le 17 octobre 1881 (voir note sur la publication), mais il ne fut publié dans le journal Sémaphore de Marseille que deux mois après, le 13 décembre 1881, sous la rubrique Nécrologie, signé avec un simple V. de la part de Vlasto. Aucune manifestation ne fut organisée à Marseille pour le décès de Vergotis, survenu à Santorin où eurent lieu ses obsèques. Une annonce de son décès fut publié dans Le Sémaphore de Marseille le 13 octobre 1881 ; cf. E. Paris, Marseille et Hellénisme, op.cit. p. 230.

[71] L’École Sainte de Théologie de Halki (Ιερά Θεολογική Σχολή της Χάλκης), fut inaugurée le 23 septembre 1844 par le Patriarche Germanos IV, sur l’île de Halki dans la mer de Marmara. Elle lia inextricablement son nom à la formation théologique des prêtres orthodoxes. Avant sa fermeture par les autorités turques en 1971, elle était l’école principale de théologie du Patriarcat œcuménique de Constantinople.

[72] Vlasto, Σύμμικτα, p. 32.

[73] Vegotis prononçait souvent des discours lors de la commémoration de l’Indépendance grecque ou à d’autres moments importants, comme le discours qu’il prononça à l’occasion de la mort de C. Canaris au sein du Syllogue. Voir aussi Le Sémaphore de Marseille 23 septembre 1877.

[74] Vlasto, Σύμμικτα, p. 34.

[75] 1) Δοκίμιον περί διδασκαλίας της ελληνικής γλώσσης (Essai sur l’enseignement de la langue grecque) Εν Αθήναις εκ του τυπογραφείου Σ. Κ. Βλαστού 1873 2) Ιστορικαί μελέται περί αγωγής και παιδείας (Études historiques sur l’instruction et l’éducation) υπό Μαρίνου Δ. Βεργωτή. Εν Αθήναις εκ του τυπογραφείου Σ. Κ. Βλαστού 1877 3) Λόγοι πανηγυρικοί κατά διαφόρους εθνικάς τελετάς (Discours solennels prononcés lors des fêtes nationales).

[76] Le Sémaphore de Marseille 13 octobre 1881.

[77] Pour le Comité Coray voir aussi : Paris, Marseille et Hellénisme, p. 223-224.

[78] Η εν Μασσαλία κεντρική επιτροπή « Υπέρ της μετακομιδής των λειψάνων του Αδαμαντίου Κοραή εν Αθήναις, της ανιδρύσεως μαυσωλείου και ανεγέρσεως αδριάντος της εν Παρισίοις ανιδρύσεως κενοταφίου και της μετατυπώσεως των συγγραμμάτων αυτού όπως διανεμηθώσι δωρεάν εις τα σχολεία της Ελλάδος απάσης ».

[79] Pour le discours de Vergotis : Βεργωτής Δ. Μ. (1877), Προσλαλιά στο Τα κατά την ανακομιδήν των οστών Αδαμαντίου Κοραή από Παρισίων εις Αθήνας τη ογδόη Απριλίου του έτους 1877 p. 9.

[80] Pour une description détaillée de la cérémonie, voir : Esprit National (Εθνικόν Πνεύμα) Année I. N° 667 du 8/4/1877.

[81] « Une très imposante cérémonie a eu lieu à Athènes il y a quelques jours. Les restes mortels de Coray, le célèbre helléniste, qui mourut à Paris en 1833, ont été ramenés à Athènes et déposés d’abord dans la petite église byzantine auprès de la Cathédrale. […] M. Vergotti, qui les avait accompagnés de Paris à Athènes, a prononcé une oraison funèbre et le cortège s’est mis en marche ». Journal La presse, dimanche 6 mai 1877. En fait, il n’y avait pas que « quelques jours », mais un mois était déjà passé depuis la cérémonie organisée à Athènes.

[82] Vlasto dans son discours marqua comme date de la mort de Vergotis le 4 octobre. Néanmoins, dans les registres de la paroisse de l’église de St. Théodosia (Ενορία Αγίας Θεοδοσίας) au village de Pyrgos (Castelli) de Santorin où il y existe encore aujourd’hui, l’entrée de la mort de Vergotis, la date du décès est le 26 septembre 1881. Voir les registres de ladite paroisse, Βιβλίον των αποβιώσεων (sic) της ενορίας της Αγίας Θεοδοσίας.

[83] Vlasto Σύμμικτα, p. 31.

[84] Sémaphore de Marseille, 13 octobre 1881.

[85] Voir : 1) La Revue des Études Grecques, 1882, p. lviii, le discours de H. Weil  2) Παρνασσός, Σύγγραμμα περιοδικόν, κατά μήνα εκδιδόμενον. Τόμος Ε΄ 1881. Εν Αθήναις εκ του τυπογραφείου Παρνασσού, p. 826.

[86] ABDR, Archives Lycée Thiers 1T 2179, personnel.

[87] Son nom transcrit en français Eustathiade présente moins de difficultés par rapport aux noms de ses prédécesseurs.

[88] ABDR 1T558, Archives Inspection Académique.

[89] Le Sémaphore de Marseille, 13 novembre 1881 et Le petit Provençal de la même date qui annonce l’événement sans beaucoup d’émotion : “M. Eustathiadès est chargé du cours d’enseignement grec moderne au Lycée, en remplacement de M. Vergotty, décédé“.

[90] ACCIMP MJ 8320/02, École Supérieure de Commerce, Notice sur le fonctionnement de l’École, 1872-1900 p. 66. Voir aussi Indicateur Marseillais, 1876 p. 423, 1877 p. 424, 1878 p. 424, 1879 p. 430 1880 p. 434, 1881 p. 439 Eustathiade.

[91] L’Institut Russel, fondé et administré par un professeur d’anglais portant le même nom, fonctionnait au Cours Julien à Marseille. Voir à titre indicatif pour l’enseignement du grec moderne : Le Petit Marseillais, 28 septembre 1876 du 1 octobre 1878 et du 17 octobre 1879 ; Le Sémaphore de Marseille, 5 octobre 1878.

[92] ADBR 1T558 Archives Inspection Académique.

[93] Ibidem.

[94] Grammaire élémentaire du grec moderne, par S. Eustathiade. Édition Maisonneuve, Paris 1874, 116 p. (BnF 1874 – Documents publiés en 1874) https://data.bnf.fr/fr/date/1874/publications/page54 et Catalogue de Publications relatives aux études grecques (1875-1876). Annuaire De L’Association Pour L’encouragement Des études Grecques En France, 10, 285-320 p.305. Récupéré le 11 octobre 2020 de http://www.jstor.org/stable/44253389

[95] Le Sémaphore de Marseille, 24 septembre 1879.

[96] Ibidem.

[97] Ibidem.

[98] Le Sémaphore de Marseille, 13 novembre 1881.

[99] ADBR 1T558, Archives Inspection Académique.

[100] Ibidem.

[101] Ibidem.

[102] Le but de cette Société était “La propagation de la Comptabilité et des langues étrangères“. Le grec moderne y était enseigné pendant plusieurs années. Pour l’inauguration des cours de grec moderne au sein de l’Académie, voir : Le Petit Marseillais du 25 novembre 1885. Pour Eustathiades, professeur de grec moderne à l’Académie, voir : Indicateur Marseillais 1885– 1888.

[103] Comme adresse de l’expéditeur, est marqué : “Poste restant de la rue Colbert, Marseille.” Par contre le nom du professeur est absent de l’annuaire de Marseille jusqu’en 1900. Il est à nouveau répertorié : “Eustathiade : Professeur de grec moderne au Lycée et à l’École Supérieure de Commerce“. Cf. : Indicateur Marseillais 1889-1901.

[104] Pierre Laffitte, (1823 – 1903) : philosophe et professeur au Collège de France, disciple de la philosophie positiviste définie par Auguste Comte dont il fut considéré le successeur. Il était directeur du positivisme entre 1857 et 1903.

[105] Lettre Eustathiade à Laffitte 1895/Correspondance entre disciples/Fonds d’Archives, Maison Auguste Comte.

[106] Ibidem.

[107] Ibidem.

[108] Sémaphore de Marseille, 17 avril 1901, rubrique La ville.

[109] Echinard, Orsoni & Dragoni, op. cit., p. 223-224 et Indicateur Marseillais 1902-1908 Instruction Publique.

[110] Le Petit Provençal, 18 septembre 1907 : “Nous apprenons que M. S. Eustatiade qui depuis de longues années est titulaire du cours de Grec moderne au Lycée de Marseille, vient d’être nommé professeur honoraire à l’École de Commerce, où depuis 1874, M. S. Eustathiade était chargé de cet enseignement, mais que des raisons de santé obligent maintenant à quitter“.

[111] AEOM, Βίβλος Βαπτίσεων, Συνοικεσίων, Θανάτων. Décès N° 399/1908 et AMM État Civil acte N° 342 (vol.3) 1908.

[112] Le Petit Provençal du 7 mars 1908.

[113] ADBR, Archives du Lycée Thiers : 1T 2179 personnel et 1T 2180 Tableaux d’enseignants.

[114] ADBR, Archives du Lycée Thiers : 1T 2179 personnel et 1T 2180, Tableaux d’enseignants. Pour l’École de Commerce, voir CCIMP : MJ 8320/02 Notice sur le fonctionnement de l’École Marseille Typographie Barlatier 1900 p. 67 cf. Indicateur Marseillais, années 1888 – 1901.

[115] ADBR Archives du Lycée Thiers : 1T 2179 personnel et 1T 2180 Tableaux d’enseignants.

[116] Le lycée de jeunes filles de Marseille (Aujourd’hui Lycée Montgrand) fut ouvert le 1er octobre 1891 sous la direction de Mlle Lydie Bertrand comme annexe au Lycée des garçons. Delmas, Histoire du Lycée de Marseille p. 46 et Echinard, Orsoni & Dragoni, Le Lycée Thiers, p. 63.

[117] Sa femme Evanthia Sporidi est morte le 24 mai 1927 à Marseille. Sa fille Argyro-Calliopi née à 1889 à Marseille, se maria en 1930 à l’âge de 40 ans. Sa deuxième fille, Marie-Ismini, née en 1897 à Athènes, se maria à l’âge de 23 ans à Marseille. Le couple Triantaphyllis perdit un fils à l’âge de 8 mois en 1893. Voir AEOM : Registres des décès : Evanthia Sporidi N° 1701/1927 p.167, Registre des mariages : Argyro N°1502/1930 p.140 et Marie N° 573/1920 p. 22 et AMM acte de mariage N°144/ 1920(vol13). Le nom de sa fille Maria est écrit Triantaphyllou sur son acte de mariage (comme le nom de son père sur son acte de décès) tandis que sa fille Argyro est écrite Triantaphyllis. Voir aussi ADBR État Civil acte naissance Argyro N°1122/1889 (vol8), acte naissance Jean : N°590/1893 (vol1) décès Jean N°967/1893 (vol 7). Pour les prix reçus par Argyro, voir à titre exemplaire : “Distribution des prix au Lycée des jeunes filles”, Le Petit Marseillais, 28 juillet 1900, 28 juillet 1903 et 1er août 1906.

[118] ADBR 4 M 691, Association des Anciens élèves du Lycée Thiers : L’Association des Anciens Élèves du Lycée fut fondée le 17 octobre 1866, avec divers objectifs sociaux et culturels. Les buts principaux annoncés dans l’article 2 des premiers statuts de l’Association sont : 1. De former un centre de réunion pour les anciens Élèves du Lycée et de publier un Bulletin donnant des nouvelles des membres de l’Association ; 2. De répandre l’Instruction, soit par la création de bourses au Lycée de Marseille et dans les Écoles Spéciales, soit par tout autre moyen dans son pouvoir. Parmi les membres fondateurs de l’Association l’on trouve de nombreux Grecs éminents de Marseille comme Léonidas Argenti, Michel Rodocannachi, Théodore Rodocannachi, Edmond Reggio, Alcibiade Reggio, Georges Zarifi, Périclès Zarifi, Ménandre Zizinia et beaucoup d’autres. Voir aussi : ADBR 4 M 691 et 1452 W 245 -246.

[119] L’Action française 23 mai 1934.

[120] Georges Kuss (1877-1967) : Chirurgien des hôpitaux de Paris, chirurgien militaire durant les deux guerres mondiales, président de l’Académie de médecine. Pour plus d’infos : Fhttps://data.bnf.fr/fr/10618450/-georges_kuss/

[121] Abel Bonnard (1883- 1968) fut un écrivain, homme politique essayiste et poète. Élu à l’Académie française en 1932, il fut exclu en 1944 pour collaboration. Pour plus d’infos : http://www.academie-francaise.fr/les-immortels/abel-bonnard

[122] L’Action française, 23 mai 1934.

[123] Voir à titre indicatif : Le Petit Provençal du 16 juin 1897 et du 23 juin 1899. Pour la Société Académique de Comptabilité, voir aussi supra note 120.

[124] AEOM : Registres des décès (Βίβλος Βαπτίσεων, Συνοικεσίων, Θανάτων), Décès N° 266/1901 p. 113, et ADBR État Civil /Acte décès N° 705 (vol. 5) 1901.Son nom est transcrit Triantaphyllou sur son acte de décès français.

[125] Le Petit Provençal, 27 février 1901, rubrique État Civil.

[126] Le Petit Marseillais, 8 mars 1901, Avis des messes.

[127] ADBR État civil : acte mariage N° 313/1896 (vol 9) Yzombard Marius ; acte naissance N° 551/1897 (vol 2) Yzombard Joseph ; AMM État Civil : acte naissance N° 1102/1903 (vol. 3) Yzombard Claire ; acte mariage N° 465/1939 (vol. 3) Yzombard Félix.

[128] Le Sémaphore de Marseille, 12 avril 1896, Chronique locale.

[129] Le Petit Provençal, 16 juin 1897, Société Académique de Comptabilité.

[130] Voir Indicateur Marseillais, 1897 p. 141, 1898 p. 121, 1899 p. 121, 1900 p. 126, 1901 p. 132, 1902 p. 133, 1903 p. 136, 1904 p. 80, 1905 p. 100, 1906 p. 104 et 1907 p. 107.

[131] Le Sémaphore de Marseille, 24 octobre 1900, Société Académique de Comptabilité.

[132] Echinard, Orsoni & Dragoni, op. cit., p. 239, ADBR Archives Lycée Thiers : 39 J 238, GAMMA 2347 (Distribution des prix 1908 – 1912) et Indicateur Marseillais 1909 p. 68, 1910 p. 69, 1911 p. 51 et 1912 p. 51. En 1908 Eustathiades apparaît encore comme professeur de grec moderne, mais il s’agit sûrement d’une faute d’imprimerie, puisqu’au moment des distributions des prix en juillet, il était décédé.

[133] ACCIMP MJ 83245 Annuaire de l’Association des Anciens p. 18.

[134] ADBR Archives Lycée Thiers GAMMA 2347 : Ysombard fait partie des professeurs des langues modernes jusqu’en 1912. Il apparaît également en tant que professeur de grec moderne au Lycée dans l’Annuaire de Marseille de 1912. Voir : Indicateur Marseillais 1912.

[135] ADBR Archives Lycée Thiers GAMMA 2347. Distribution des prix 1913 p. 6-7 : Le grec moderne ne figure pas non plus dans la rubrique « Instruction Publique et cours professés au Lycée », de l’Annuaire de Marseille de 1913. Voir : Indicateur Marseillais 1913.

[136] Despina Papadopoulou, “Γαλλία” dans Οι Έλληνες στη Διασπορά, p. 109.

[137] Voir AEOM, Procès-verbaux des assemblées 1917 – 1968.

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Bernard Boyaval : L’épitaphe du cobra et autres notices épigraphiques

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article onze.

Cobra égyptien (wikimedia)

1. LES ÂGES DE PÉTÉHARSEMTHEUS

 

Pétéharsemtheus, au tournant du IIe et du Ier siècle avant J.-C., habitait l’arrière-pays égyptien où il possédait des terres autour de Pathyris-Gebelen (rive gauche du Nil à environ 30 km. au Sud-Ouest de Thèbes). Il est connu de nous par un petit lot de papyrus (J. Bingen, Chronique d’Egypte 64, 1989, p. 235-244) qui révèle un milieu à l’onomastique indigène et de moyenne aisance.

Six documents du dossier lui attribuent un âge :

15 novembre 107         36ans     Papyrus Grenf. II, 23 (a)

5 septembre 104                  30        –          P. Lips. 1

1er mai 101                              45        –          P. Grenf. II,32

21 septembre 100                45        –          P. Brux. Inv. E 84411

7 août 99                                40        –          P. Strasb. II, 89

7 octobre 99                           40        –          P. Lips. 2

 

Ces discordances ont inspiré à Bingen, op. cit., p. 242-243, trois courtes lignes : « Les indications d’âges de Pétéharsemtheus découragent les meilleures volontés […] il s’agit ici quelquefois d’incohérence plutôt que d’approximation ».

Voici quelques chiffres, fondés sur l’hypothèse (invérifiable) d’un enregistrement exact du premier et du dernier âge.

S’il avait vraiment 36 ans en novembre 107 avant J.-C., il devrait avoir eu

 

env. 38 ans2               en 1043      âge proposé                       30

env. 411/2                     en 101                                                          45

env. 421/3                     en 100                                                           45

env. 431/3                     en 99                                                             40

 

Si l’on tient pour acceptable une marge moyenne d’erreur de 5 ans dans une société sans état-civil, les trois derniers chiffres sont plutôt rassurants, révélant une amplitude qui tourne autour de 3 ans.

S’il avait vraiment 40 ans en 99, on arriverait presque au même résultat

env. 39 ans  en 100 avant J.-C.   âge proposé      45

env. 37            en 101                                                           45

env. 34            en 104                                                          30

env. 32            en 107                                                           36

 

On constate une marge de 4 ans en 107-104 avant J.-C. avec surévaluation en 104 et sous-évaluation en 107. Seuls, les deux chiffres de 101-100 avant J.-C. creusent un écart exceptionnel de 6 et 8 ans.

Il est dommage que Bingen n’ait pas comparé ce dossier à celui de l’égyptien Sakaon, également publié dans la Chron. Eg. 65, 1990, p. 321-322. On y constate le même phénomène exactement : sur 3 des 4 papyrus concernés, une marge moyenne d’approximation d’à peu près 5 ans, et, sur le quatrième, des écarts de 8 à 13 ans ½4 (op. cit., p. 321). Il est dommage aussi qu’il n’ait pas songé au dossier de Nahomsèsis et Eunus, parallèle aux deux précédents, où la marge a pu être de + ou – 5 ans (Kentron 2/3, 1986, p. 57).

Il importe de souligner ces parallélismes.

Notes

  1. Ce papyrus a été publié dans l’article précité de la Chron.  Eg. Bingen l’a daté de septembre p. 241 et d’octobre p. 242 note l. 4.
  2. On est condamné à l’imprécision, car il suffirait qu’il soit né en début ou fin d’année pour modifier les chiffres d’une unité.
  3. Pour simplifier, nous avons arrondi à 8 ans le temps écoulé entre novembre 107 et octobre 99.
  4. Jouguet, P. Théad., 1911, p. 87.

2. UNE ÉPITAPHE GRECQUE DE RECKLINGHAUSEN (IKONENMUSEUM)

 

Sur cette épitaphe de Kom Abou Billou-Térénouthis (Delta du Nil), les reliefs de la pierre représentent quatre personnages « en creux »,

2 grandes filles

1 grand garçon

1 petit garçon,

Mais le texte gravé en dessous commémore

1 grande fille (n° 2)

2 grands garçons (nos 1 et 3)

1 petite fille (n°4) :

« Ammôn 11 ans, Thernouthès 12 ans, Hèrakleidès 10 ans, Thaïsas 3 ans. L’an 20, le 11 Hathyr. Reposez en paix ».

Tenant pour certain que les quatre reliefs et les quatre noms gravés désignaient la même famille, J. Bingen, Chron. Eg. 71/ fasc. 142, 1996, p. 333, a conclu que « le sculpteur a mal compris la commande qui lui a été passée ». L’inconvénient de son interprétation, c’est qu’elle n’est possible qu’à la condition d’accabler un rédacteur antique. Avec les réserves qui s’imposent, je crois possible une autre interprétation : la pierre a pu être utilisée d’abord pour commémorer par les seuls reliefs en creux1, puis, pour des raisons inconnues2, faire l’objet d’un réemploi le 11 Hathyr ou les jours suivants en faveur d’une autre famille. Cette hypothèse s’accorderait mieux à la précipitation qu’on peut imaginer pendant les journées qui ont suivi l’hécatombe du 11 Hathyr3.

Un indice en faveur de deux utilisations distinctes me semble être une autre stèle funéraire grecque (d’Abydos) commentée deux ans plus tôt par le même Bingen dans la même revue (Chron. Eg. 69/ fasc. 138, 1994, p. 324-325). Son premier éditeur, Aly Abdallah, avait noté « though two deceased are depicted in the relief, possibly twins, only one seems to be named ». Bingen y précisait qu’au centre de la pierre « un Osiris a été ciselé flanqué de deux petits personnages masculins d’égale grandeur » et qu’il est surmonté du texte (« Sarapion fils de Dèmètrios, médecin, bon, courage »), gravé de part et d’autre de la tête divine là où il restait de la place. À ses yeux, c’était une « stèle de réemploi ».

Il est surprenant que le même commentateur ait oublié en 1996 une interprétation qu’il avait proposée en 1994 sur une stèle d’Abydos qui est disposée exactement comme celle de Kom Abou Billou.

Notes

  1. L’usage de commémorer par la seule ciselure de silhouettes anonymes n’est pas rare à Kom Abou Billou (ex. dans BIFAO 78, 1978, p. 235-258 nos50-52 et 58). Parfois, les sculpteurs avaient ajouté à leurs ciselures des lignes de réglage pour de futures inscriptions qui n’ont jamais été gravées (ex. SFKAB, 1985, nos 13, 21, 28, 76-77).
  2. Souci d’économiser, manque momentané de pierres disponibles etc.
  3. Sur la catastrophe supposée ce jour-là, v. Bingen, op. cit., p. 333-334.

3. L’ÉPITAPHE DU COBRA

 

Bernand1 a republié la célèbre épitaphe métrique d’un cobra, découverte à Memphis probablement, après bien d’autres commentateurs.

Parlant à la première personne du singulier comme un défunt ordinaire, la bête interpelle le passant : « Épanche-toi à voix haute et gémis sur moi, le cobra sacré à la longue vie, qui m’en suis allé chez les morts sous des coups criminels » (v. 3-5).

À partir d’ici, la stèle demande une explication que je n’ai trouvée nulle part. Rappelant que les reptiles ont autant de petits qu’il y a de grains de sable au bord de la mer (v. 9), l’animal lance cette ultime menace à son meurtrier :

« Ils ne t’enverront pas le premier, mais le dernier chez Hadès, et de tes yeux tu verras la mort de tes descendants » (v. 12). Bernand a vu là « une sorte de raffinement de cruauté », sans préciser sa nature exacte. Pour comprendre, reportons-nous par exemple à l’épitaphe également métrique de Diazelmis (Bernand, op. cit., n° 10 p. 76 v. 11-12) ; mort à près de quatre-vingts ans, celui-ci se félicite d’avoir pu voir ses enfants et petits-enfants tous vivants veiller sur lui jusqu’à sa fin. C’est que, pour les Grecs, laisser après soi une descendance complète était tenu pour le plus grand bonheur possible et le premier modèle de cette réussite a été l’Athénien Tellos (Hérodote, Histoires, I, 30). Si c’était là le plus grand bonheur, le pire malheur était donc de mourir le dernier après avoir vu s’éteindre tous ses descendants. Là était « le raffinement de cruauté ».

Puchstein et Herrlinger2 ont invoqué le culte des animaux sacrés et l’originalité de cette stèle, unique en son genre en Égypte, pour lui supposer une origine indigène. Bernand n’a pas été convaincu : « Il semble difficile que l’épigramme puisse être l’œuvre d’un indigène » (op. cit., p. 397). En faveur d’une origine plutôt hellénique, je suis tenté d’ajouter la menace du cobra : elle révèle un auteur familiarisé avec l’image grecque de la plus belle mort, illustrée par Tellos ou celle de Diazelmis. Il a proposé une issue en forme de « pointe ».

Notes

  1. Bernand E., Inscriptions métriques de l’Égypte gréco-romaine, Paris, 1969, p. 393-397 n° 102.
  2. Herrlinger G., Totenklage um Tiere in der antiken Dichtung, Tübinger Beiträge Altertumswiss. VIII, Anhang I, 1930, p. 53-54 n° 55. V. aussi Th. Hopfner, Tierkult, Denkschr. Akad. Wien, 1913, p. 136-149.

Bernard Boyaval

Université de Lille

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Jean-Claude Dutto a lu pour vous le livre de Patrice Brun “L’invention de la Grèce”

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article dix.

LU POUR VOUS : Patrice BRUN, L’invention de la Grèce, éditions Odile Jacob, Paris, 2021, 286 pages, 23,90 €.

 

Tête d’une figurine féminine, Cycladique Ancien II (2700–2300 av. J.-C.), Musée du Louvre (wikimedia)

 

Qu’on se le dise, cet ouvrage s’adresse à tous les tenants d’une Grèce miraculée (le légendaire « miracle » grec), avec son décor de marbres blancs éclatants, de ciel bleu immaculé et d’aurores aux doigts de rose bonbon !

Et à la lecture de cet essai, tous ceux qui ont encore la foi en une Grèce ancienne, « berceau » de notre conception occidentale du monde, et notamment de nos systèmes démocratiques postcoloniaux, devront se faire une raison et accepter de tomber dudit berceau !

Patrice Brun, professeur d’histoire grecque à l’université Bordeaux-Montaigne et membre de l’Institut universitaire de France, est certes un amoureux de la Grèce, il l’avoue lui-même, mais sa passion se teinte d’une lucidité implacable ! Un amoureux lucide, quel joli oxymore ! C’est en tout cas ainsi qu’il convient de qualifier notre auteur.

Quant au titre du livre : L’invention de la Grèce, il est parfaitement évocateur du propos de l’ouvrage. Il s’agit en effet de faire le point sur une certaine idée de la Grèce, la plupart du temps éloignée de la réalité historique, bref une Grèce « inventée », imaginaire, fantasmée même, tirée à hue et à dia pour la faire coller aux divers préjugés historiques et nationaux, pour ne pas dire idéologiques et nationalistes…

L’ouvrage se subdivise en trois parties. La première, « Le monde perdu des Grecs », est consacrée à la vision très dichotomique, binaire, en somme assez réductrice à nos yeux de modernes, que les anciens Grecs avaient du monde, du « cosmos ». Et dans ce cadre de binarité, l’auteur examine en particulier l’érotisme grec, éloigné de notre conception contemporaine occidentale, dans la mesure où la norme en la matière était essentiellement fondée sur l’opposition « dominant/dominé ».

La deuxième partie, de loin la plus dense, s’intitule « Un éloignement nécessaire : démocratie antique et démocratie moderne ». Il s’agit, pour Patrice Brun, de déconstruire le mythe de la démocratie grecque antique, en particulier athénienne, comme fondement de nos régimes démocratiques actuels, en montrant notamment que le système grec, établi sur la base d’un cercle réduit de citoyens mâles, était de type impérialiste et expansionniste, et que la violence guerrière ainsi que la capture et la traite des esclaves y jouaient un rôle non négligeable, sinon crucial. L’impérialisme athénien, tout démocratique qu’il se prétendît, n’hésitait pas une seconde à écraser dans le sang la moindre opposition à sa domination, ce qui évidemment n’est plus du tout en phase avec nos régimes démocratiques depuis la décolonisation.

L’auteur insiste par ailleurs sur le fait qu’il s’agissait d’une « démocratie de l’exclusion », le principe absolu propre à la conception du temps étant celui du « droit du sang ». Il ne faut pas oublier en effet que l’Athènes de Périclès, sur la proposition de ce dernier, restreignit encore davantage les possibilités d’ouverture de la citoyenneté, en imposant que les mères fussent aussi filles de citoyen. Au passage est également évoquée, bien entendu, la place si réduite des femmes dans le processus politique grec.

En outre, Patrice Brun invite les tenants actuels de la « démocratie directe », qui brandissent à tout-va l’exemple grec, à prendre en compte le fait que ladite démocratie directe athénienne était, sur le plan législatif, extrêmement encadrée et limitée par le Conseil dit « des Cinq-Cents », la Boulè.

Il s’agissait en fait d’un régime hyper-contrôlé, où les magistrats, à leur sortie de charge, avaient obligation de rendre des comptes. Les stratèges pouvaient même être révoqués en cours de mandat, mis en accusation par le peuple, et, dans certaines circonstances, condamnés à mort… Notre historien développe à l’appui de son propos bien d’autres considérations sur le fonctionnement du système grec, que le lecteur pourra découvrir à loisir et qui prouvent l’écart significatif entre celui-ci et nos régimes occidentaux.

Et pourtant, malgré les distances, comme l’admet Patrice Brun in fine, « cet éloignement ne va pas de soi, car il faut bien avouer que cette démocratie nous parle, parce que l’on sent chez les Grecs de l’Antiquité une volonté presque chevillée au corps de s’interroger sur le meilleur des gouvernements possibles et chez les Athéniens de l’époque classique en priorité de faire place au plus grand nombre dans le processus décisionnel » (p. 266-267). Oui, la démocratie grecque ne peut certes plus servir de modèle, mais on peut toujours mettre à son actif sa valeur de tentative visant le « moins mauvais » des régimes, que les Grecs eux-mêmes d’ailleurs ne se privaient pas de critiquer allègrement !

La troisième section de l’ouvrage, « L’incursion du grec et de la Grèce antique dans notre monde », comporte un premier volet beaucoup plus personnel, qui ne manque pas d’intérêt. L’auteur y narre son aventure personnelle, scolaire et universitaire, en tant que membre de la petite classe moyenne, et sa rencontre assez tardive avec le grec, « ce marqueur social qui ne voulait pas l’être », comme il le dit si bien. Il brosse à grands traits le statut socioculturel qu’a pu avoir pendant longtemps le grec dans le cadre de l’enseignement, aujourd’hui complètement détrôné par d’autres critères de sélection et d’excellence (notamment ceux des grandes écoles de commerce et de marketing…). Patrice Brun, disons-le, ne manque pas d’égratigner au passage certaines personnalités politiques et certaines sommités de l’enseignement de la culture grecque, en particulier une « immortelle », Jacqueline de Romilly, au motif qu’elle se serait entêtée à diffuser jusqu’au bout une image de cette Grèce dite « classique », où tout n’aurait été que grandeur, équilibre et beauté. Mais il précise qu’elle était davantage une « littéraire » qu’une historienne, et que les textes ont pu l’emporter loin des realia… Avouons-le : il est vrai que Jacqueline de Romilly était dans l’émerveillement, un peu trop peut-être au goût de certains de ses collègues, surtout ceux des générations suivantes. Néanmoins, sans être historienne, elle était tout de même une spécialiste patentée de Thucydide et elle avait en son temps (1975, pour être précis), publié un ouvrage dont le titre évocateur, « Problèmes de la démocratie grecque », attestait qu’elle n’était pas tout à fait étrangère aux questions et aux difficultés politiques de la Grèce ancienne.

Puis notre auteur s’attaque à l’influence qu’a pu avoir la Grèce antique dans les conflits franco-allemands, l’Allemagne s’inspirant largement d’une vision très largement biaisée et aryanisée de Sparte et de la Macédoine (jusqu’à la période nazie), et la France, de son côté, penchant plutôt à l’inverse pour le régime athénien, ses hommes d’État prestigieux et ses grands hérauts, tel Démosthène. Les autorités helléniques modernes ne sont d’ailleurs elles-mêmes pas en reste pour exploiter jusqu’à présent leur propre histoire, en battant monnaie ou en éditant des timbres mettant en scène la victoire des Grecs sur l’envahisseur perse venu d’Orient. On voit très bien vers qui de nos jours le regard se porte…

Patrice Brun va enfin jusqu’à pointer la récupération utilitaire du point de vue politique qu’a pu faire de la Grèce antique et de ses supposées valeurs de « liberté » et de « droits de l’homme » le président Macron, lors de son allocution à Athènes en 2017, alors que le président américain Obama, pour sa part, avait déclaré avec une grande lucidité, lors de son dernier voyage présidentiel en Grèce : « The earliest forms of democracy here in Athens were far from perfect (…) The rights of ancient Athens were not extended to women or to slaves » (« Les formes les plus précoces de démocratie ici à Athènes étaient loin d’être parfaites (…). Les droits de l’ancienne Athènes ne s’étendaient ni aux femmes ni aux esclaves »).

En conclusion, comme le dit fort bien l’auteur, « Nous ne tirerons pas de l’Antiquité des recettes valables pour notre temps et il n’est guère honnête ni utile de s’abriter derrière des pratiques anciennes pour promouvoir ses propres idées ; il n’est pas interdit toutefois de réfléchir à quelques-uns de ses préceptes » (p. 272).

D’aucuns ont pu relever le manque d’originalité de l’ouvrage, dont l’objectif, répétons-le, est de balayer un certain nombre de clichés qui ont certes déjà été soulignés par les hellénistes contemporains. Il n’en demeure pas moins que l’entreprise de Patrice Brun, qui s’exprime de son point de vue d’historien et offre, dans un style agréable, des précisions bien utiles, notamment sur le fonctionnement de la démocratie antique, mérite tout de même l’attention des néophytes trop enthousiastes et des « idéalistes » (il doit bien en rester quelques-uns…), qui souhaiteraient se faire une opinion plus réaliste de ce qu’était la Grèce ancienne, ad majorem veritatis gloriam (et tant pis pour le grec, cette fois-ci !).

Jean-Claude DUTTO

 

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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J.V. Vernhes a feuilleté pour vous le livre d’O. Battistini (dir.) “Le monde grec et l’Orient de 404 à 200 avant Jésus-Christ”

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article neuf.

Couverture du livre “Le monde grec et l’Orient de 404 à 200 avant notre ère”.

POUR CEUX QUI VEULENT TOUT SAVOIR SUR LE CONTEXTE HISTORIQUE DE L’ ANABASE DE XENOPHON

 

UN LIVRE D’UNE DE NOS AUTEURS FEUILLETÉ POUR VOUS : Olivier Battistini (direction), Hugues Berthelot, Gerbert-Sylvestre Bouyssou, Pascal Butterlin, Marie-Hélène Delavaud-Roux, Léopold Migeotte, Le monde grec et l’Orient de 404 à 200 avant notre ère,  Éditions Ellipses, Paris,  juillet 2021, 28€, 356 pages .

La question d’histoire grecque pour l’Agrégation d’histoire de 2022 et de 2023 propose aux candidats de réfléchir aux relations entre les Grecs et l’Orient de 404 à 200 avant notre ère. Cet ouvrage s’adresse à eux en premier lieu, mais intéressera aussi quiconque désire étudier de façon approfondie la Grèce antique. Chaque étude est suivie d’une importante bibliographie.

À Connaissance hellénique, nous avons été particulièrement intéressés par les contributions de notre amie Marie-Hélène Delavaud-Roux, Maître de conférences en histoire ancienne à l’Université de Bretagne occidentale, qui a offert plusieurs articles à notre Λύχνος. Elle est l’auteur du chapitre III (Les Grecs à la découverte de l’Orient à travers l’Anabase de Xénophon) et du chapitre IV (Xénophon témoin de la valse des alliances entre Grecs et PersesLes Helléniques de Xénophon), ainsi que d’une dissertation sur La famille grecque à la rencontre des barbares en Orient de 404 à 200 av. J.-C.

En complément bibliographique, Marie-Hélène Delavaud-Roux nous signale deux ouvrages portant sur la même période de l’histoire grecque :

— Laurence Mercuri, Sylvie Pittia et Nicolas Richer, Le monde grec et l’Orient de 404 à 200 avant notre ère. Actes du colloque de la SOPHAU tenu à l’Ecole normale supérieur de Lyon les 11-12 juin 2021, Pallas. Revue d’études antiques, HS 2021, notamment l’article de Dominique Lenfant, «Les rapports de force entre cités grecques et empire perse au IVe siècle avant notre ère. Visions traditionnelles et approches récentes » p. 31-48

— Madalina Dana (dir.), Le monde grec et l’Orient 404 à 200 avant notre ère, Altlande, Neuilly-sur-Seine (à paraître en janvier 2022).

Pour lire de tels ouvrages, et pour tirer profit de tous les ouvrages traitant de l’histoire grecque, il est utile de disposer d’une bonne documentation cartographique. Marie-Hélène, consultée sur ce point, nous recommande :

— Nicolas Richer, Atlas de la Grèce classique. Ve-IVe siècle av. J.-C., l’âge d’or d’une civilisation fondatrice. Éditions autrement, Paris, 2021.

— Laurianne Sève-Martinez, Atlas du monde grec hellénistique. Éditions autrement, Paris, 2017.

— Nicolas Sauvage (dir.), Atlas historique du Proche-Orient ancien, IFPO Beyrouth / Les Belles Lettres Paris, 2021.

Jean-Victor Vernhes

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Jean-Victor Vernhes : Une étymologie pour θεράπων / θεραπεύω  ?

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article huit.

Une étymologie[1] pour ὁ θεράπων ‘le serviteur’ ?

Et pour θεραπεύω ‘servir, honorer’ ?

 

La déesse Hestia (Giustiniani), copie romaine, musée Torlonia à Rome (wikicommons)

 

Il me plaît d’emprunter la présentation de ce mot à un sympathique ouvrage découvert un jour chez un bouquiniste : Dictionnaire complet d’Homère et des homérides, par N. Theil, agrégé des classes supérieures, professeur au collège royal de Nancy, et Hipp. Hallez d’Arroz, juge supléant au tribunal de Bar-le-Duc. Hachette 1841 :

« θεράπων, οντος (ὁ), serviteur, suivant, garde, compagnon, aide ; il est différent de δοῦλος et signif. un serviteur volontaire, non seul. de naissance libre, mais souv. d’extraction noble ; c’est ainsi que Patrocle est θεράπων, suivant ou compagnon d’armes d’Achille, Iliade XVI, 244 ; Mérion, d’Idoménée, Iliade XXIII, 13, Thrasymèle, de Sarpédon, Iliade XVI, 464 ; tous les héros sont appelés θεράποντες Ἄρηος, serviteurs de Mars, Iliade VII 382 ; les rois sont appelés θεράποντες Διός, Odyssée, XI, 254… ; dans l’Odyssée les θεράποντες s’occupent dans la maison de divers offices, Odyssée I, 109 ; cependant ils sont toujours, comme les varlets des chevaliers, issus de race noble, tel qu’Étéonée, Odyssée IV, 22. » Voilà qui nous montre bien ce qu’était, en ces temps anciens, l’aura du θεράπων, bien différent aussi d’un simple οἰκέτης.

Voyons maintenant, dans ses grandes lignes, le groupe de θεράπων et de ses proches parents. Tout s’organise autour d’un thème θεραπ-. Sur ce thème, on a :

1) La formation la plus archaïque dans sa structure : θέραψ, -απος. Au thème θεραπ- s’ajoutent directement les désinences des formations nominales athématiques (type κόραξ).

2) Des formations à suffixe nasal : ici se situe notre θεράπων,-οντος. Il existe aussi, attesté en éolien, un génitif θεράπονος. Le féminin est θεράπαινα, mais on a aussi θεράπνη. Dans ce dernier mot, le passage au degré zéro du suffixe -ων sous l’effet de l’adjonction du morphème de féminin ᾱ > η (cf. λιμήν ‘port’/λίμνη ‘marécage’) situe la formation de ces termes dans une couche ancienne de la langue. Le mot θεράπνη signifie aussi ‘demeure, séjour’. Citons, à ce propos, la glose d’Hésychius (lexicographe du VIe siècle après) : θεράπναι· αὐλῶνες, σταθμοί, sur laquelle nous reviendrons plus loin.

3) Une série d’allure plus récente, formée sur θεραπευ- : θεραπεύω, θεραπευτής, θεραπεία… exprimant une idée de soin (en particulier médical) ou de culte religieux.

Le dictionnaire homérique cité au début de cet article nous donne un rapprochement étymologique avec θέρω ‘chauffer’, mais en donnant à ce mot le sens du latin foveo, qui du sens concret de ‘tenir au chaud’ est passé au sens figuré d’‘entourer de prévenances’. Le θεράπων serait « celui qui s’est voué au service de quelqu’un ».

Le dictionnaire Bailly, à l’article θέραψ, dans ses anciennes éditions, dont les indications étymologiques, comme il est dit dans la préface, reposent sur les travaux de Curtius, indique également, sans autre commentaire qu’un point d’interrogation, le rapprochement avec θέρω. Cette mention disparaît dans l’édition 1950, où les étymologies ont été revues par Chantraine. Elle est remplacée, avec un double point d’interrogation, par une hypothèse venant du dictionnaire étymologique de Boisacq : il est posé un θερα-π-, dont le θερα- est rapproché du groupe de θρησκεία ‘dévotion, religion’ (terme demeuré aujourd’hui usuel). Il n’en est plus question dans le dictionnaire étymologique de Chantraine, où il est dit de θεράπων que l’étymologie en est obscure.

Tournons-nous vers le dictionnaire étymologique de Beekes. Tout naturellemnt, θεράπων y est considéré comme d’origine pré-grecque (comme un terme de substrat venant d’une langue parlée avant l’arrivée des populations de langue grecque). C’est souvent ainsi que sont résolues les difficultés dans ce dictionnaire.

Voici maintenant notre proposition étymologique pour θεράπων et tout ce groupe. Il convient de partir de la forme la plus archaïque, θέραψ, -απος, dont θεράπων dérive, ainsi que le groupe de θεραπεύω. Nous y voyons un composé θέρ-αψ. Le premier élément serait la racine que nous avons dans θερμός : elle exprime la notion de chaleur, ou plutôt, ici, comme nous allons le voir, de feu.

Que peut bien être le second ? Nous observons dans le vocabulaire grec des formations en -αδ, -αγ-, -ακ-, -ᾱκ- Nous n’en observons pas en -απ- ; ce ne peut donc être un suffixe ou un élargissement. Il nous faut donc chercher un thème -απ-exprimant une notion pouvant s’associer à θερ- : nous n’en voyons pas d’autre (mais nous aurons à justifier cela) que celui que nous trouvons dans le verbe ἅπτω au sens de ‘allumer’. Notre -αψ serait alors à considérer comme un nom-racine *απ-ς, ayant valeur d’agent, ce qui ferait du θέρ-αψ, du moins à l’origine, un ‘allumeur de feu’, un serviteur chargé de l’entretien du feu. Le mot serait à associer aux divers composés grecs de type χέρνιψ ‘eau pour se laver les mains’: dans ce mot le premier élément est bien sûr le radical ancien de χείρ ‘main’ (nom-racine) et le second élément, -νιψ, formé sur la racine de νίπτω ‘laver’ est un nom-racine également, avec valeur d’agent. La χέρνιψ, -ιβος est l’eau laveuse de mains. Pour ces formations, voir Chantraine, La formation des noms en grec ancien, p. 4-5.

Précisons tout de suite que dans les attestations que nous en avons (ainsi Euripide, Ion, 94), le θέραψ est simplement (donc par extension dans notre hypothèse) un serviteur. Avouons aussi que ce qui peut plaider le plus en faveur de cette hypothèse est peut-être l’apparente impossibilité d’en trouver une autre ! Voyons de plus près chacun des deux éléments de notre θέρ-αψ ainsi conçu.

On connaît bien en grec la racine θερ- (indo-européen *gwher-) exprimant la notion de feu et de chaleur. C’est, comme nous l’avons dit, la racine de θερμός ‘chaud’, et de son parallèle latin formus, avec un vocalisme différent. C’est celle de τὸ θέρος ‘l’été’. Les correspondants indo-européens (cf. le Lexikon der indogermanischen Verben (2e édition), p. 219-220) nous mènent bien à un champ sémantique chaleur-feu : ainsi lituanien gariù ‘brûler’, gotique brinnan (= allemand brennen ‘brûler),  sanscrit gharmá- ‘brasier, chaleur’ ; vieux slave gorjo ‘brûler’ ; ce dernier mot est représenté en russe par горю (goriou) ‘brûler’. C’est la notion de chaleur qui pour cette racine est largement représentée en grec, mais il est important pour notre hypothèse de souligner que dans les anciens textes l’association au feu y est bien présente aussi. Ainsi nous observons l’emploi homérique de θέρομαι s’associant à l’idée de feu dans l’expression θέρεσθαι πυρός ‘se chauffer au feu’ que nous trouvons en Odysssée, XVII, 23. La chose est encore plus nette en Iliade VI, 331 : Ἀλλ᾽ἄνα, μὴ τάχα ἄστυ πυρὸς δηΐοιο θέρηται ‘Debout, pour que la ville ne soit pas bientôt brûlée par le feu ravageur’. Quant au mot θέρος, il a dû, lui aussi, signifier fort anciennement le feu : son exact correspondant sanscrit háras- est défini par ‘Flamme, Glut’ (=‘flamme, brasier’) dans l’Etymologisches Wörterbuch des Altindoarischen de Manfred Mayrhofer. En grec, la chaleur qu’exprime la racine θέρ- tend à être une chaleur bienfaisante, celle qui est confortable, celle aussi par qui l’été (τὸ θέρος) produit la moisson (ὁ θερισμός). C’est cette chaleur que veut établir dans la maison le serviteur chargé du feu. Avec valeur métaphorique, θερμός peut aussi signifier ‘chaleureux’.

Nous avons, dans notre hypothèse, traité θερ- comme un nom-racine signifiant le feu. Étudions le second élément, le -αψ qui signifierait ‘allumeur’.

Le dictionnaire de Bailly, ainsi que celui de Magnien-Lacroix, distingue deux verbes ἅπτω homonymes, dont l’un signifie ‘attacher’ (et avec un sens atténué, ‘toucher, entrer en contact avec’), l’autre ‘allumer’. Dans le dictionnaire étymologique de Chantraine, dont nous suivons ici la doctrine, il y en a un seul, signifiant ‘attacher’, et pour le sens ‘allumer’, il convient de poser un ἅπτειν πῦρ ‘attacher le feu’ et de sous-entendre πῦρ. Voilà qui est affirmé un peu vite, et qui demande un peu d’explication.

Pour admettre cette dérivation sémantique, il nous faut songer à des contextes situationnels jadis assez courants où allumer du feu, c’est parvenir à le fixer, à l’attacher au combustible. De nos jours, pour allumer du feu, si on dispose du combustible, il suffit d’avoir une boîte d’allumettes à portée de la main, ou un briquet dans la poche, et c’est l’affaire de quelques secondes. Il n’en allait pas de même dans les temps anciens, et même en des temps qui ne sont pas très anciens, où on ne disposait pas de ces commodités : lorsque la chandelle était morte et qu’on n’avait plus de feu, il fallait aller dans le voisinage en quérir un peu. Et si on n’en trouvait pas, il fallait le faire jaillir par d’archaïques moyens.

Sur ces moyens, on peut se renseigner en se reportant à l’article IGNIARIA du bien ancien, mais toujours fort utile Dictionnaire des Antiquités Grecques et Romaines de Daremberg et Saglio, consultable en ligne. Les πυρεῖα (c’est ainsi qu’il conviendrait de traduire briquet dans un thème grec) étaient des dispositifs comportant deux pièces de bois produisant du feu sous l’effet d’un frottement violent et prolongé. Dans les Argonautiques d’Apollonius de Rhodes, I, 1180 sq., il est fait allusion à une opération de ce genre. On se servait aussi de pierres que l’on heurtait avec une autre pierre ou avec du métal. Il est question dans Les Nuées d’Aristophane (vers 766 à 769) d’un autre procédé, les lentilles qui concentrent le rayonnement solaire :

« Strepsiade —Tu as déjà vu chez les droguistes cette pierre, la belle, la diaphane, par laquelle on allume le feu ?

Socrate —  Τὴν ὕαλον λέγεις ; (Tu parles du cristal ?)

Strepsiade — Oui. »

Quel que soit le procédé, on n’obtient pas le résultat du premier coup. La première étincelle ne crée pas une flamme, les premières flammèches sont sans doute évanescentes. Il faut persévérer, réitérer, jusqu’à ce qu’enfin la flamme ne se dérobe pas, qu’elle soit stabilisée et comme attachée.

Voilà pour la sémantique en ce qui concerne l’élément -αψ. Restent des problèmes formels. Il se trouve que ἅπτω se rattache à un thème ἁφ- (celui qu’on a dans ἡ ἁφή ‘le toucher’). Si on rattache à ce thème notre θέραψ, le pluriel en serait *θέραφες au lieu du θέραπες attesté. Ce thème est étonnant avec sa double espiration (haph-). Chantraine en estime l’étymologie obscure, ajoutant qu’il s’agit d’un « terme expressif et concret ». Mais si ces aspirées se sont ajoutées là pour créer de l’expressivité, si elles sont secondaires pour cette raison ou pour une autre, on découvre en les supprimant le thème plus ancien qu’elles ont modifié. Cela nous amène à poser un thème ἀπ-.

Nous rejoignons alors la position de Beekes, qui, dans l’article ἅπτω de son dictionnaire étymologique, se référant à un travail de Lucien Van Beek, et estimant que les aspirées en question sont secondaires, pose une racine *h2ep- (ce qui donne ἀπ- en grec) et rapproche du hittite happ- ‘to join’ et du latin aptus. Nous pensons alors avoir bien consolidé notre hypothèse consistant à considérer le θέραψ comme celui qui atttache ce qu’exprime le thème θερ-, c’est-à-dire le bon feu, la bonne chaleur.

Cette activité ignée du θέραψ ou du θεράπων, au sens étymologique que nous espérons avoir dégagé, donne sans doute sa tonalité au mot θεράπνη quand il est employé au sens de ‘demeure, séjour’. Ce doit être une demeure où il fait bon vivre, à l’abri des froidures. Dans ce sens, également, va la glose d’Hésychius que nous avons citée : θεράπναι· αὐλῶνες, σταθμοί. Ces αὐλῶνες font penser à αὐλή au sens de ‘résidence’, avec connotation méliorative : Ζηνὸς αὐλή ‘la demeure de Zeus’ (Odyssée, IV, 74). Quant aux σταθμοί, notre lexicographe devait penser à des gîtes d’étape assez confortables, sans forcément atteindre toutefois le confort de ceux où le roi de Perse passait la nuit en voyage (Hérodote, Histoire, V, 52 et VI, 119).

Ce rôle domestique du feu et du personnel qui en assure la maintenance ne se limitait pas aux flambées utilitaires (chauffage, cuisine). Ces θέραπες ou θεράποντες n’étaient pas comme nos chauffagistes, qui, après l’installation ou l’installation du chauffage central (κεντρική θέρμανση), rentrent chez eux. Ιls vivaient au domicile de leurs patrons, veillaient sur eux. La chaleur était aussi une chaleur humaine.

À cela s’ajoute le lien que les serviteurs chargés du feu avaient nécessairement avec la sacralité du foyer, de l’ἑστία. Sur cette notion, on pourra lire l’article de Louis Deroy sur Le culte du foyer dans la Grèce mycénienne paru dans la Revue de l’histoire des religions, année 1950, pages 26-43.

https://www.persee.fr/doc/rhr_0035-1423_1950_num_137_1_5700

Cela prédispose ces θέραπες devenus θεράποντες, si notre hypothèse étymo­logique est exacte, à acquérir une dignité que n’ont pas de simples serviteurs, des οἰκέται, des δοῦλοι. On comprend comment le terme de θεράπων, muni de ces connotations, a pu par métaphore devenir ce qu’il est dans l’univers homérique. Mais en même temps cette promotion métaphorique efface la vieille référence au feu domestique ; elle s’efface d’autant plus que l’addition du suffixe -ων masque le nom-racine qui était porteur de cette référence. Tout cela, naturellement, si notre hypothèse étymologique est exacte…

Les θέραπες/θεράποντες n’ont pas toujours été gratifiés de cette considération particulière. C’est ce que révèle cette autre glose d’Hésychius : θέραψ (Cret.)· θεράπων, οἰκέτης, δοῦλος, ἀκόλουθος. L’indication (Cret.) présente le mot comme crétois (ancien, mais conservé en crétois ?) Quelle distance franchie entre cela et le θεράπων homérique ! Les gloses d’Hésychius[2] sont un conservatoire d’archaïsmes, de mots et de significaions perdus. Celle-ci nous fait comprendre que le mot θεράπων a connu une sorte d’ascension sémantique. Cette ascension, que nous considérons comme une ascension par le feu, tant au sens propre que par ses connotations figurées, concerne toute la famille de θεραπ- : les termes du groupe θεραπεύω signifient l’ensemble des soins, en particulier les soins médicaux, avec toute la science et le dévouement que cela comporte, et aussi le culte rendu aux dieux.

Jean-Victor VERNHES

Maître de conférences honoraire

Centre Paul-Albert Février, CNRS

Université d’Aix-Marseille

 

[1] Je remercie chaleureusement Rémy Viredaz qui a bien voulu prendre connaissance d’une première version de ce texte et m’a communiqué de bien utiles observations.

[2] L’édition d’Hésychius ici utilisée est l’editio minor de Mauricius Schmidt (Iena, 1867).

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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Raymond Meunier a lu pour vous “Antique zététique” de François Herbaux

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article sept.

Bartolomeo Carducci ou Pellegrino Tibaldi, Zénon d’Elée et les deux portes de la vérité et de la fausseté, Escorial (wikimedia)

 

Lu pour vous : François Herbaux, Antique zététique, Aux origines de la philosophe du doute, Editions Book-e-Book, Paris, 2021, 90 p., 11 euros, ISBN : 978-2-37246-049-1

 

Ce livre existe-t-il ? N’est-ce pas un « phénomène » imaginaire ? Peut-on en rendre compte après une lecture faite par nos sens oculaires ou bien doit-on se méfier des informations de nos sens ? Voilà des questions que les sceptiques ou les zététiciens auraient pu se poser concernant le petit livre de François Herbaux. A la p. 49, on apprend qu’un philosophe contemporain d’Aristote, un certain Diodore Cronos, avait appelé ses deux enfants « D’une part » (Μέν) et « D’autre part » (Δέ). Nous ferons donc la recension de cet opuscule selon ce principe que l’on pourrait appeler aussi antilogique : pour et contre.

Pour

Il faut saluer le courage de François Herbaux qui entreprend de faire la généalogie de la philosophie du doute en commençant par les philosophes « prédémocritéens » (puisque l’adjectif « présocratiques » est totalement has been, ou plutôt révèle un parti pris idéologique, comme on l’apprend à la p. 29). Le projet de l’ouvrage est clair : il s’agit d’une galerie de portraits représentant les premiers philosophes gréco-latins du doute, à travers les anecdotes et récits plus ou moins incertains sur leur vie… Cependant, ces petites histoires révèleraient plus qu’on imagine sur la zététique, ou « art du doute » qu’on appelle plus communément « pyrrhonisme ». On va ainsi de Thalès et Anaximandre au VIe siècle avant J.-C. jusqu’à Sextus Empiricus, auteur au IIIe siècle après J.-C. des Hypotyposes pyrrhoniennes et d’un magistral Contre les professeurs. Le courage de François Herbaux réside, à l’heure des fake news, de la fascination pour les vidéos débiles et de la politique-guignol, dans cette entreprise philosophico-historique qui va jusqu’à débusquer des figures exemplaires mais inconnues parce qu’elles n’ont pas laissé d’écrit. Qui connaît Nausiphane, le maître d’Epicure, qui commençait ses leçons de philosophie par des séances de débauches matinales, ce qui lui valut d’être traité par Epicure de gros mollusque, de méduse, de charlatan, etc. ? Qui connaît Enésidème de Cnossos, qui, au Ier siècle avant J.-C., poussa aux extrêmes le « pyrrhonisme » au point de rendre impossible toute science ? A la lecture du livre, on se rend compte des ambiguïtés de la zététique, à la fois matrice de l’esprit scientifique et/ou obstacle à toute science. Chaque portrait est suivi, comme pour les fables d’Esope ou de La Fontaine, d’une morale ou d’une petite conclusion sur la zététique. Le style est léger et alerte, si bien que ce petit livre vous reste collé aux doigts, sans qu’on puisse le lâcher. Voilà de l’excellente vulgarisation !

Contre

Comme l’écrit Paul Valéry dans son Cimetière marin.

« Zénon ! Cruel Zénon ! Zénon d’Elée !

M’as-tu percé de cette flèche ailée

Qui vibre, qui vole, et qui ne vole pas ! »

Voilà cette flèche qui nous perce : après tout, qu’est-ce qui nous prouve que les sceptiques (et aussi Zénon, curieusement absent de la liste) ont bien existé ? Peut-on nous démontrer que Zénon, Pyrrhon, Timon ou Philon ne sont pas l’invention de François Herbaux, d’un moine du XIe siècle, ou pire encore, de Michel Onfray, qui, comme on sait, n’existe pas mais n’est qu’un hologramme fabriqué par des extra-terrestres ?

 

Même si notre auteur ne peut pas certifier l’existence historique de la philosophie du doute, pour autant on lui saura gré de cet apéritif (qui n’est nullement une soporifique somme philosophique). Il nous met l’eau à la bouche, et cela suffit.

Libre à vous de maintenant de vous plonger désormais dans la pensée de Pyrrhon et consorts, à propos de qui Pascal disait dans ses Pensées (Lafuma 170), avant d’être pris d’un doute et de biffer ces mots surprenants : « il faut avoir ces trois qualités : pyrrhonien, géomètre, chrétien soumis. »

 

Raymond Meunier

Connaissance Hellénique

Christian Boudignon est maître de conférences de littérature grecque ancienne à l'Université d'Aix-Marseille et chercheur au centre Paul-Albert Février (CNRS, TDMAM,UMR 7297), spécialiste du christianisme grec de l'Antiquité.

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“Tombeau de Mikis Theodorakis” par Théodore Zaphiriou (traduction J. Kaminski)

► ὁ λύχνος n° 160, novembre 2021, article six.

Mikis Théodorakis à Hambourg en 1971 (cliché H. Klaffs, wikicommons)

Η γέννηση και ο θάνατος του Μίκη Θεοδωράκη1

(1925-2021)

 

΄Ενα μικρό αγόρι, δωράκι στην ορχήστρα

Του Θεού, παίζει ήδη στο πιάνο

 

Κάτι, που ισχυρίζεται, πως είναι δικό του.

Μετά σιγά σιγά μεταμορφώνεται

 

Σε άλμπατρος2 κι ανοιγοκλείνοντας

Τις τεράστιες φτερούγες του αγκαλιάζει

΄Εξι γενιές κυνηγημένων κυνηγών

Που το σκόπευαν πάντα,

 

Αλλά μόνο ο αρχηγός τους ο χρόνος

Κατάφερε να το πληγώσει.

 

Με πληγωμένα φτερά

Πέταξε στην συμπαντική αρμονία.3

 

Χαλάνδρι, 23.09.2021

 

 

Naissance et mort de Mikis Theodorakis1

(1925-2021)

 

Un garçonnet, petit cadeau dans l’orchestre

De Dieu, joue déjà au piano

 

Quelque chose, qu’il affirme être de lui.

Ensuite peu à peu il se transforme

 

En albatros2 qui, ouvrant et fermant

Ses ailes immenses, embrasse

 

Six générations de chasseurs chassés

Qui toujours le visaient

 

Mais seul leur chef le temps

A réussi à le blesser.

 

Avec ses ailes blessées

Il s’est envolé dans l’harmonie universelle. 3

 

Théodore Zaphiriou,

Khalandri, 23.09.2021

 

  1. Mikis Theodorakis (dont le nom signifie «Petit don de Dieu») est né le 29 juillet 1925 à Chios, et décédé le 2 septembre 2021 à Athènes.
  2. Beaucoup de journalistes et de critiques comparaient Mikis Theodorakis, par sa façon de diriger l’orchestre, à un albatros qui ouvre et ferme ses ailes.
  3. Harmonie universelle. Théorie néopythagoricienne de Mikis Theodorakis. Le créateur grec parle de la relation entre les mouvements des astres et des planètes dans le firmament nocturne avec l’expérience de la composition musicale. De l’insondable mer de sons, que recueille le compositeur et à qui il donne chaque fois une existence mélodique précise.

Théodore Zaphiriou

(trad. Janine  Kaminski)

Post scriptum

Occupation allemande. Mon oncle maternel Kostas Seisopoulos et Mikis Theodorakis sont voisins dans la Nouvelle Smyrne, amis et camarades dans la Résistance. Plus tard Theodorakis confiera à son ami, devenu gynécologue, la mise au monde de ses enfants. En 1964, les enfants de Theodorakis apportent à mon oncle un cadeau, en remerciement. C’est le disque Το Άξιον Εστί  (expression empruntée à la liturgie orthodoxe qui signifie « ce qui mérite d’être glorifié»). L’oncle est absent de son cabinet et c’est moi qui, me trouvant par hasard chez lui, le reçois. Je le place tout de suite sur le pick-up et… je m’extasie. Quand j’étais plus jeune, l’oncle m’avait offert les Œuvres complètes de Solomos et finalement il me laissait aussi en héritage le cadeau de Mikis Theodorakis.

Théodore Zaphiriou

 

 

Connaissance Hellénique

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