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J.V. Vernhes : « L’expérience de Connaissance hellénique » (archive mai 1977)

★ ARCHIVE ★  n° 1, mai 1977 ★

HISTOIRE D’UNE EXPÉRIENCE

[ A l’occasion des quarante ans, nous publions cet article de J.V. Vernhes qui ouvrait le premier Bulletin de l’Association Connaissance hellénique, n° 1, mai 1977. Il a été gracieusement numérisé par Dominique Blanc]

L’Académie de Platon, mosaïque de Pompeï,  Villa of T. Siminius Stephanus, premier siècle ap. J.-C. (wikicommons)

En novembre 1975, j’ai proposé à la Presse le communiqué suivant : « Dans un esprit d’Université ouverte, des enseignants de la Faculté des Lettres d’Aix-en-Provence offrent un service bénévole de corrections par correspondance à quiconque désire consacrer des loisirs à s’initier au grec ancien. Les personnes intéressées sont invitées à écrire à Jean-Victor VERNHES (Faculté des Lettres, 13621 AIX-EN-PROVENCE), en joignant une enveloppe timbrée à leur adresse. » Parue en entrefilets dans Le Monde, Le Figaro, Archeologia et Question de, cette information a suscité plus de cent cinquante demandes : un public insolite, passionné et passionnant, allant de l’instituteur au pilote de ligne, en passant par le cultivateur, le médecin, le psychanalyste, avec un bon nombre de retraités. Je lançais les demandeurs dans l’étude de mon Initiation au grec ancien, que j’avais publiée chez Ophrys en songeant à la commodité de ceux qui travaillent seuls.

Une vingtaine d’entre eux ont persévéré, m’adressant de temps en temps, chacun selon son rythme propre (tous les dix jours, toutes les trois semaines, tous les mois…) de exercices grecs élémentaires. Quelques-uns ont progressé rapidement et, après avoir achevé le manuel d’initiation, ont accédé au cours supérieur organisé par Albert MACHIN.

En septembre 1976, en liaison avec le Centre de Formation Continue et d’Éduca­tion Permanente, j’ai de nouveau proposé mes communiqués à la Presse, en y joignant un bref compte-rendu de l’expérience. Cette fois le retentissement a dépassé mon attente. Un article de Danièle GRANET a paru dans l’Express ; d’autres, plus sommaires, dans Femmes d’aujourd’hui et dans Notre Temps. En quelques mois, nous avons reçu plus de mille demandes de formation ; il y a eu plus de cinq cents inscriptions. L’éventail s’élargit : des ingénieurs, des employés de banque, des libraires, des hôtesses de l’air (au pluriel !), des antiquaires, des artistes, etc. Cela réalise en petit ce qui, réalisé en grand, serait une heureuse mutation de notre vie culturelle : le savoir largement partagé, au lieu de rester canalisé dans les circuits conçus par l’administration, les nécessaires médiations étant assurées par la Presse. Que le pouvoir de celle-ci est redoutable ! Si nos communiqués avaient été négligés par la totalité des soixante publications qui en étaient destinataires, notre tentative était tuée dans l’œuf ou condamnée à rechercher des cheminements underground !

De nombreuses collaborations amicales se sont offertes pour accueillir toutes ces demandes. Une équipe d’une trentaine de correcteurs bénévoles s’est formée et a pu faire face à l’événement ; il ne s’agit pas seulement d’enseignants ou d’étudiants de grec : l’un de ces correcteurs est un des élèves que l’an dernier nous avons initié au grec par correspondance, et dont les progrès ont été particulièrement rapides ; il s’agit d’un diplomate ! Combattue dans l’enseignement officiel, la culture grecque va-t-elle se diffuser par des voies entièrement nouvelles ?

En décembre 1976 s’est constituée l’association culturelle « Connaissance hellé­nique ». Son but : offrir au plus large public l’accès aux études grecques. Elle regroupe ceux qui désirent s’initier au grec ancien et ceux qui s’offrent à les y aider. Comité de patronage : Jacques LACARRIÈRE, écrivain ; Frédéric LIONEL, écrivain ; Mme Jacqueline DE ROMILLY, professeur au Collège de France, membre de l’Institut ; Paul VEYNE, professeur au Collège de France.

Les associations pour l’étude des langues anciennes sont généralement des associations de professeurs ; la nôtre a ceci d’original qu’elle intéresse l’ensemble du public et que les enseignants y sont une minorité.

Diverses possibilités non scolaires s’offrent à qui veut étudier la langue de Goethe ou celle de Tolstoï. Mais pour celle de Platon ? Pourtant, la preuve en est faite, la demande potentielle est forte. C’est l’offre qui laisse encore à désirer. On a beaucoup fait, et on fait beaucoup pour maintenir l’offre du grec en quatrième et en seconde, malgré les difficultés administratives, et pour en maintenir la demande, malgré les réticences et le manque d’information des parents. Ces efforts sont excellents. Mais pourquoi ne pas répondre aussi à la demande existante, celle qui est diffuse dans l’ensemble du public, par une offre que nous pouvons organiser sans entraves ? Beaucoup me disent avoir tenté seuls l’étude du grec, mais avoir rapidement renoncé, à cause de leur isolement, ou parce que les manuels sont le plus souvent exclusivement en vue du travail de classe. La création de notre Association répond vraiment à un besoin.

Notre action aura d’ailleurs des conséquences heureuses sur les choix scolaires. Je ne fais qu’effleurer ce problème, car il est statutairement hors de nos compétences. On construit sur du sable si on veut faire survivre les classes de grec en « se battant » à coups de circulaires ou en développant des arguments en faveur de cette étude, sans travailler aussi à assurer la présence de l’étude de la LANGUE grecque dans notre vie culturelle. C’est à cette présence culturelle que nous travaillons.

            Quel est notre programme d’action ?

  1. D’abord développer le service d’initiation par correspondance que nous organisons en liaison avec la Formation Permanente.

Voici comment il fonctionne actuellement. À tous ceux qui s’adressent à nous pour une demande de formation nous envoyons quelques feuilles polycopiées donnant des indications générales (références du manuel, éclaircissement sur la première leçon) et comportant une fiche d’inscription en double exemplaire – un exemplaire à retourner au siège social de l’Association, un exemplaire à envoyer avec les premiers exercices au correcteur indiqué. Ceux qui nous retournent la fiche d’inscription reçoivent une série de polycopiés destinés à les guider dans l’étude du manuel jusqu’à la quatorzième leçon, ainsi que la proposition d’adhérer à l’Association. Cette adhésion n’est pas obligatoire pour l’inscription au cours. Des attestations de la Formation Continue sont délivrées à ceux qui suivent cet enseignement.

Avec Ivan ILLICH, qui analyse « le style éducatif d’une contre-culture en voie d’apparition », nous souhaitons que le rapport de l’enseignant et de l’enseigné ne soit pas celui « d’un fournisseur et d’un consommateur », mais que se constitue « un réseau souple, un tissu vivant où chaque personne désireuse de s’instruire serait à même de trouver les contacts nécessaires, de participer à sa propre croissance ». Nous souhaitons que l’élaboration de notre pédagogie ne résulte pas simplement d’une observation de l’enseigné par l’enseignant, mais que chacun de nos correspondants, par ses remarques et ses suggestions, participe à sa propre croissance, travaille avec nous à parfaire l’outil pédagogique, en ce qui concerne surtout les polycopiés explicatifs, qui devraient, par remaniements successifs, devenir une sorte de guide de l’autodidacte.

Le mouvement d’intérêt pour l’étude du grec va s’amplifier, pourvu que des hellénistes en nombre suffisant (professeurs de Lettres classiques, en activité ou en retraite, étudiants avancés, etc.) acceptent de s’intéresser chacun à un PETIT NOMBRE, car je sais à quel point chacun est pris par ses diverses activités. Il ne s’agit pas de distribuer des paquets de copies ! Je songe en particulier à ce que pourrait être l’apport de retraités. Ils pourraient participer à l’oxygénation culturelle de la société. Ce serait sympathique.

  1. Il serait souhaitable que nos adhérents entrent en relation entre eux. Pour cela nous établissons un annuaire, avec leurs noms, adresses et éventuellement numéros de téléphone. Ici encore nous rejoignons Ivan ILLICH, qui préconise « une sorte de réseau de communications culturelles que tout le monde pourrait utiliser, afin que ceux qui s’intéressent à une question particulière puissent entrer en rapport avec d’autres personnes qui manifestent, pour l’heure, le même intérêt. » C’est un réseau de ce genre que nous avons entrepris de constituer en ce qui concerne le grec !
  2. Enfin il faudrait créer un bulletin de culture grecque. Il est des revues pour le public intéressé par l’histoire, la géographie, la psychologie, l’art, l’archéologie, la physique, la biologie, la pensée orientale… Il n’y a rien pour le public intéressé par la culture grecque. Ce public est pourtant vaste. Les seules publications consacrées à la Grèce sont celles de haut niveau, qui servent de trait d’union entre les spécialistes.

On aimerait que certains de ces spécialistes acceptent de parler au public aussi de leurs recherches et de leurs découvertes, en phrases lisibles. Ce serait là tout autre chose que la banale vulgarisation d’un savoir tout fait. La liaison entre l’enseignement et la recherche est déjà bien développée. Celle entre le chercheur et le public l’est beaucoup moins.

On aimerait aussi que tous ceux qui ont réfléchi à tel ou tel aspect de la Grèce se mettent à s’exprimer, même et surtout s’ils ne sont pas des hellénistes patentés. Nus donnerions avec joie la parole dans notre bulletin à un médecin lecteur d’Hippocrate, à un homme de théâtre ami de Sophocle, à un psychanalyste intéressé par l’interprétation de la mythologie, à un juriste qui aurait étudié le droit antique…

Ce bulletin existera si on nous fait parvenir des projets d’articles (courts, de préférence : maximum cinq ou six pages).

 

L’Association « Connaissance hellénique » est, soulignons-le bien, une association culturelle à but non lucratif régie par la loi de 1901. Nos membres actifs sont des bénévoles dont la motivation est le goût de ce type d’action culturelle.

Il va de soi que l’action culturelle bénévole a son rôle spécifique à jouer, et ne saurait se substituer aux services qui sont (ou devraient être) assurés par les établissements d’enseignement secondaire ou supérieur. Nous ne pouvons que répondre négativement aux professeurs de Lettres qui, dans l’impossibilité de faire ouvrir une classe de grec, nous demandent de prendre en charge les élèves intéressés. En revanche nous leur communiquons volontiers nos polycopiés pédagogiques. Agir autrement serait d’ailleurs entraver les efforts de ceux qui s’efforcent de maintenir ou de créer des classes de grec.

 

Maintenant je m’adresse à tous les hellénistes pour leur demander s’ils sont d’accord pour collaborer avec nous :

– en prenant en charge par correspondance quelques débutants ?

– en acceptant d’entrer en relation avec ceux de nos adhérents qui habitent leur région ? Dans ce cas, nous indiquerons leur adresse (avec éventuellement leur numéro de téléphone) dans l’annuaire de l’Association.

Il est d’autres façons de collaborer avec nous. Vous pouvez, par exemple, nous proposer des articles pour ce bulletin, ou nous adresser des suggestions, des matériaux pour la pédagogie du grec, des documents photographiques… Il faudrait dresser une bibliographie commentée pour l’initiation à la civilisation et à la pensée grecques, des origines à nos jours ; le mieux sur ce point serait que nous fassions la synthèse de projets multiples qui nous seraient présentés. Ce qyi serait particulièrement précieux serait que les usagers de mon Initiation au grec ancien me fassent part, avec le maximum de précision, de leurs critiques et propositions ; cela contribuerait à améliorer la prochaine édition et à réaliser le « guide de l’autodidacte » dont il a été question plus haut. Je signale, en passant, que la publication et la diffusion de ce manuel, à compte d’auteur, n’ont vraiment rien de lucratif ! Si vous ne désirez pas être membre actif de l’Association, vous pouvez y adhérer en tant que membre sympathisant (cotisation normale : 30 F ; membre donateur : 100 F).

Si nous le voulons bien, l’étude du grec peut avoir une place de choix dans les formes officielles de culture qui aujourd’hui se développent ou se cherchent.

Si nous le voulons bien…

Tous ceux qui désirent participer à notre action sont cordialement invités à se mettre en rapport avec nous.

Jean-Victor VERNHES

 

Voici quelques-unes des lettres que nous avons reçues :

 

(d’un psychanalyste parisien)

Il m’est particulièrement agréable de répondre avec empressement à l’encouragement que vous apportez en vue d’une initiation au grec ancien. Votre ouverture, comme toute rupture du signifié, me paraît élevée à l’espoir d’une promesse.

            Je me permets de vous faire connaître que je ne sais guère lire l’alphabet grec et vous demande donc de tenir compte de ce niveau zéro de connaissance dans l’appréciation de vos conseils pédagogiques.

            Veuillez mesurer à mon enthousiasme la gratitude que vous méritez et recevez l’assurance de ma sympathie et de mon appui dans ma participation à votre initiative.

***

            C’est avec surprise que j’ai lu dans le journal Le Figaro d’hier, lundi 12 janvier, cette extraordinaire annonce proposant de guider gratuitement les premiers pas de personnes qui désireraient prendre contact (si je puis dire) avec le grec ancien.

            À notre époque matérialiste de rendement maximum, de recherche du profit personnel, on n’est pas habitué à une telle sollicitude amoureuse à l’égard des Belles Lettres, à tel point que j’ai cru à un splendide canular d’étudiants de la Faculté des Lettres d’Aix. Avouerai-je que je balance encore ?

            La meilleure façon de savoir est de vous écrire. Voilà qui est fait.

            Je suis retraité, j’ai 67 ans, j’ai passé mon baccalauréat Latin-Sciences-Mathématiques il y a un demi-siècle et je dispose de loisirs que je pourrais consacrer au grec ancien, éventuellement.

            Quelle que soit la nature de votre offre, canular ou réelle proposition, je vous prie d’agréer, Monsieur, mes sincères salutations. 

***

            Officier en retraite, pour m’occuper, j’ai commencé l’étude du grec – seul– depuis quelques semaines.

            Votre annonce, lue dans Le Figaro, m’offre l’occasion de bénéficier d’un service gratuit par correspondance et m’incite à proposer à vos correcteurs mes modestes travaux. 

*** 

            J’apprends à la lecture du dernier numéro d’Archeologia l’ouverture d’un cours de grec ancien par correspondance.

            Cette initiative répond pour moi à un désir latent depuis plusieurs années de m’initier à cette langue, sans trop savoir jusqu’ici comment m’y prendre.

            J’ai un bac latin-langues et deux certificats de licence (psychologie, morale et sociologie). J’ai 52 ans.

            Mon activité professionnelle (dans les services du personnel à la SNCF) me permet des loisirs de week-end que je consacre surtout à l’archéologie. Je pourrai consacrer un peu de temps chaque jour à cette initiation au grec.

***

            Le petit article paru dans Le Figaro sur la possibilité d’une initiation au grec ancien m’a vivement intéressée.

            J’ai toujours regretté de ne pas avoir étudié le grec au cours de mes études secondaires. J’ai poursuivi des études d’enseignement supérieur dans le Droit (j’ai trois D.E.S., Droit privé, Droit public, Histoire du Droit et Droit romain, et le diplôme technique de bibliothécaire…) et ces études n’ont fait qu’accroître le désir d’un contact avec la culture hellénique. C’est dire avec quelle joie je profiterais volontiers du service que vous organisez.

***

             Je serais très intéressé par vos cours par correspondance de grec ancien. Professeur agrégé de russe, j’ai commencé une thèse sur la poésie de O. Mandelstam, qui était lui-même un hellénisant passionné. J’aimerais le suivre dans ses lectures. Cela rejoindrait d’ailleurs un vieux rêve. Si je n’ai jamais regretté d’avoir choisi le russe en 2e langue, j’ai toujours déploré que ce choix m’ait coupé de l’étude du grec.

            Je n’aurai pas énormément de temps à consacrer à ces cours, mais je pense que je pourrais peut-être faire au moins un minimum.

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(d’un professeur de médecine)

            J’ai lu avec intérêt dans L’Express n° 1319 la relation de vos efforts pour la promotion du grec ancien.

            Helléniste passionné du secondaire, je n’ai eu ni le temps ni les moyens jusqu’ici de repratiquer cette langue effectivement négligée actuellement.

            Je me suis toujours élevé contre l’obligation de coupler l’étude du grec à celle du latin. Ces deux langues sont pourtant totalement différentes, différence qui s’exprime essentiellement selon moi au niveau de la sensibilité individuelle. On peut fort bien détester le latin et se révéler en grec, ce fut mon cas.

            Depuis plusieurs années je rêve de me procurer le successeur du Bailly perdu, des Allard et autres Georgin pour me détendre intellectuellement quelques heures par semaine. Mais hélas j’ai fort peur d’avoir tout oublié.

            Votre initiative, très tardive, hélas, me séduit, et je vous demande de bien vouloir m’indiquer la procédure à suivre, les ouvrages à se procurer…

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            La lecture de l’article « Le grec à la portée de tous » m’a rendu l’espérance. Je n’osais plus penser (66 ans) qu’il pourrait m’être encore donné de combler un vide que j’ai ressenti tout au long de ma vie d’homme. J’espère que les renseignements que vous voudrez bien m’adresser me permettront en effet de m’inscrire au nombre de vos élèves. Il n’est jamais trop tard pour bien faire…

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(d’un médecin de Villejuif)

Je lis dans L’Express du 18 octobre « Le grec à la portée de tous ». La méconnaissance du grec ancien m’a bien souvent posé des problèmes au cours de l’exercice de ma profession. Bien qu’en fin de carrière, j’aimerais bénéficier de votre enseignement et je vous serais reconnaissant de bien vouloir m’inscrire au nombre de vos élèves…

***

            Attiré par un article paru dans L’Express du 18 octobre, qui révèle l’existence sous votre égide de cours de grec par correspondance, je me permets de vous écrire, tout d’abord pour louer votre initiative et le dévouement des personnes qui s’occupent de ces cours, et ensuite pour demander tous renseignements au sujet de l’inscription et du déroulement de l’apprentissage.

            J’aurais l’intention de m’inscrire à ces cours, qui me donnent l’occasion inattendue de découvrir une langue dont j’ai toujours déploré l’absence au lycée.

            J’ai 18 ans et suis en Terminale. J’ai fait du latin quatre ans avec intérêt. Mais j’aurais préféré étudier le grec. Hélas, rares sont les lycées actuellement qui offrent cette possibilité, la rentabilité des matières primant sur la vraie culture.

            Admiratif de votre initiative, je vous remercie d’avance de votre réponse et vous prie d’accepter l’expression de ma profonde sympathie (συμπάθεια).

*** 

            À la suite de l’article paru dans l’Express, je vous serais très obligée de bien vouloir me faire parvenir tous renseignements nécessaires sur l’enseignement du grec ancien.

            J’habite Paris, j’ai obtenu une maîtrise d’anglais et je suis hôtesse de l’air.

***

            J’ai lu un article… à propos du désir de plusieurs personnes de lire le grec ancien. Je suis dans ce cas car je m’intéresse beaucoup à la philosophie, la philosophie grecque et le vocabulaire en lui-même étant, à mon avis, une nécessité pour mieux saisir les différents philosophes qui y font constamment allusion.

            D’autre part je suis employé de commerce et mon travail ne me permet pas de suivre des cours dans un établissement. Aussi cet article m’a-t-il vivement intéressé. C’est pourquoi, bien que l’année scolaire soit avancée, je sollicite mon inscription à vos cours…

            [On peut s’y inscrire à n’importe quel moment de l’année scolaire !]

***

            Après quelques jours d’hésitation, je me décide à vous écrire. La projection d’À la recherche d’Ulysse à la télévision m’a poussé aujourd’hui, et si chacun de nous a son voyage, j’ai choisi le voyage intérieur Πρὸς τί ποτε ἄρα νῦν χρῶμαι τῇ ἐμαυτοῦ ψυχῇ ; (Marc-Aurèle, V, 11).

            Il y a un an, voulant assouvir l’ancien désir de ne pas m’éteindre sans avoir pu lire dans le texte une page des Pensées, je décidai de consacrer mon temps à l’étude du grec ancien. Je fus heureusement aiguillé vers votre livre par un marchand du boulevard Saint-Michel. Et j’ouvris le premier cahier.

            Quelques mois après (θαυμαστὰ ἐποίησε τύχη), un de mes voisins (et néanmoins ami) me remit l’article paru dans l’Express le 18 octobre 1976. Je voulais aussitôt m’adresser à vous, mais j’ai préféré attendre afin de m’assurer de ma persévérance (βουλεύσασθαι προσήκει πρὶν τούτου τοῦ ἔργου…).

            J’expédie, par ce courrier, ma demande d’inscription à votre cours par correspondance, ainsi qu’une photo d’identité… Professeur honoraire, me revoilà enchanté de retrouver ma place, après trente ans d’estrade, et d’être ἐπὶ τὸ πολὺ πέλαγος τετραμμένος τοῦ καλοῦ καὶ θεωρῶν (Platon, Banquet 210d), en espérant ne pas m’y noyer car je barbote allègrement dans les aoristes irréguliers de la 16e leçon. Et, si le lexique est la clé du grec, les serrures sont innombrables. Quant aux tours de clé ! Mais à 57 ans j’ai toute ma vie devant moi et comme la route est longue (μακροτάτη ἐστὶν ἡ εἰς τὴν ἀλήθειαν ὁδός), ne perdons pas de temps ! Aussi, tous les matins, pédalant dès l’aurore dans le bois de Vincennes, je récite la prière à Pan, Ὦ φίλε Πάν… Et après ἴωμεν… et déclinons !

            Je vous prie d’excuser ces citations pédantes, mais je n’ai pu résister au plaisir de les tracer.

            Que les dieux et les vents vous soient favorables.

***